Está en la página 1de 2

La ciudad del Cairo

El Cairo (en árabe,‫ القاهرة‬Al-Qāhira "la fuerte", "la victoriosa") es la ciudad capital de
Egipto y de su gobernación (muhafazah o provincia). Es la mayor ciudad del mundo árabe
y de África, y los egipcios la denominan a menudo sencillamente con el nombre del país,
‫مصر‬, árabe culto Misr, en el árabe de Egipto Masr.

El área metropolitana incluye una población de unos 17.285.000 habitantes,1 convirtiendo a
El Cairo en la decimotercera urbe más poblada del mundo. Es, también, el área
metropolitana más poblada de todo el continente africano.2 Es conocida por los egipcios
como la "madre de todas ciudades" y la "ciudad de los mil minaretes".3

La ciudad fue fundada en el año 116 a. C., en lo que hoy en día se conoce como Viejo
Cairo, cuando los romanos reconstruyeron una antigua fortaleza persa junto al río Nilo.
Antes de su fundación, Menfis era la capital del imperio faraónico. El nombre actual se
debe a los fatimís, que bautizaron la ciudad con el nombre de Al-Qahira. Tras diversas
invasiones como la de los mamelucos, otomanos, Napoleón y los británicos, El Cairo se
convirtió en la capital soberana en 1952.3

El Cairo está ubicado en las riberas e islas del río Nilo, al sur del delta ( 30°3′0″N
31°15′40″E30.05, 31.26111). Hacia el sudoeste se encuentra la ciudad de Giza y la antigua
necrópolis de Menfis, con la meseta de Giza y sus monumentales pirámides, como la Gran
Pirámide. Al sur se encuentra el lugar donde se edificó la antigua ciudad de Menfis.

La ciudad fue fundada en 969 d. C. como recinto real de los califas fatimíes, mientras que
la capital administrativa y económica estaba en la cercana Fustat. Tras la destrucción de
Fustat en 1168/1169 para evitar su captura por los cruzados, la capital administrativa de
Egipto se trasladó a El Cairo, donde ha permanecido desde entonces. Se tardó cuatro años
en su construcción dirigida por el general Jawhar Al Sikilli (el siciliano) y en el traslado del
califa fatimí Al Muizz, que dejó su antigua Mahdia en Túnez y se estableció en la nueva
capital fatimí.

Tras Menfis, Heliópolis, Giza y la fortaleza bizantina de Babilonia, Fustat era una nueva
ciudad construida como guarnición militar para las tropas árabes, pues era el lugar del
centro más cercano a Arabia accesible por el Nilo. Fustat fue un centro regional del mundo
islámico durante el periodo Omeya y fue donde el líder Omeya Marwan II realizó la última
oposición contra los abbasíes. Más tarde, durante la era fatimí, Al-Qahira (El Cairo) fue
fundada oficialmente en 969 como capital imperial justo en el norte de Fustat. Con el
transcurrir de los siglos, El Cairo creció hasta absorber otras ciudades de la zona como
Fustat, pero el año de 969 está considerado el «año de la fundación» de la ciudad moderna.4

En 1250 los soldados esclavos o mamelucos sitiaron Egipto y gobernaron desde El Cairo
hasta 1517, cuando fueron derrotados por el Imperio Otomano. El ejército francés de
Napoleón ocupó brevemente Egipto de 1798 a 1801, tras lo cual un oficial Otomano
llamado Mehmet Alí hizo de El Cairo la capital de un imperio independiente que existió

entre 1805 y 1882. . La ciudad cayó entonces bajo control británico hasta que Egipto consiguió su independencia en 1922.