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Caracteres macroscpicos 1) Cantidad.

Depende fundamentalmente de los residuos alimenticios procedentes de la dieta, segn su contenido en verduras y frutas, es decir, en celulosa. Y de la existencia de estreimiento o diarrea en el enfermo. Por trmino medio, y con una alimentacin corriente, se eliminan normalmente entre 150 y 250 g por da de heces. Con un rgimen vegetariano se llega a 370 g., ms, mientras que con un rgimen crneo se excretan slo unos 60 g. diarios. En estado patolgico pueden alcanzar las deposiciones un peso superior al kilogramo diario, y si se trata de diarreas agudas graves, pueden eliminarse varios litros diarios. Consistencia. Normalmente, la deposicin debe ser slida y "formada", es decir, cilndrica y consistente para mantener esta forma despus de excretada. El rgimen de prueba sin celulosa puede dar lugar a unas heces algo ms blandas, pero normales. Los estreidos eliminan deposiciones pequeas, duras, y a menudo "en bolas" o "caprinas". Las falsas diarreas de los constipados se caracterizan por la deposicin mixta, compacta la primera parte y pastosa el final. Color. Normalmente y con dieta mixta, la deposicin es de color pardo o marrn ms o menos oscuro en el adulto, oscurecindose a medida que pasa el tiempo expuesta al aire. Con dieta lctea y en los lactantes es amarillo canario. Con dieta crnea se hace marrn oscuro. Una alimentacin rica en verduras (espinacas especialmente) tie las heces de un color verdoso, mientras que si preponderan las patatas y el pan, las heces se aclaran hacia un marrn amarillento. El rgimen de prueba antedicho tiende a producir heces de color ocre, normales. Un exceso de caf oscurece la deposicin. En general, las heces duras de los estreidos son ms oscuras que normalmente, y las deposiciones diarreicas suelen ser ms claras, aunque en esto ltimo hay numerosas excepciones. Olor. El olor fecal, caracterstico, se hace ftido en todos los procesos que cursan con petrufaccin de las protenas ingeridas o endgenas (lo cual puede ocurrir, aunque no obligadamente, en pacientes con insuficiencia gstrica, biliar o pancretica, colitis, cncer, etc.), y sobre todo en las melenas, en el cncer de colon y en el absceso abierto en el intestino grueso. En la acolia es desagradable, pero no hediondo (SCHMIDT, EPPINGER). De olor rancio, agrio, son las "diarreas de fermentacin" con trnsito rpido a partir del ciego. Inodoras se vuelven las deposiciones durante las curas con antibiticos intestinales. De olor amoniacal son las diarreas urmicas y en las fstulas rectovesicales. 5) Moco. Su aparicin en las deposiciones suele ser reconocible ya macroscpicamente, por lo menos en la emulsin de heces observada sobre todo oscuro. Si est finamente dividido y mezclado en las heces, dndoles un aspecto brillante procede del intestino delgado, a diferencia del moco en copos visibles, que tienen un origen ms bajo y sobre todo en tiras o gleras, cuyo punto de partida est en el colon distal. Su significacin clnica es muy distinta si se presenta aisladamente

como moco perlado, transparente, o si es opaco, mezclado con clulas epiteliales, sangre o pus: en el primer caso se trata de un catarro alrgico, puramente funcional o mixoneurosis ("colitis mucomembranosa"), y excepcionalmente, si es muy abundante, de un tumor vellos; mientras que en el segundo caso seala la existencia de un proceso inflamatorio, ms o menos profundo (enteritis y colitis genuinas) Caracteres qumicos 1) Reaccin. Corrientemente se examina con el simple papel tornasol o con el papel indicador Merck que seala el pH aproximado. Las heces normales son neutras o ligeramente alcalinas, pero la reaccin depende de mltiplos factores, dietticos y endgenos, por lo que sus variaciones, tanto en la salud como en la enfermedad, son irregulares y de escaso valor clnico (HARRISON). Presentan reaccin cida las heces de los enfermos con "dispepsia de fermentacin", mientras que son alcalinas en las diarreas de petrufaccin. Tambin suelen ser alcalinas las deposiciones en la insuficiencia gstrica descompensada ("diarreas gastrgenas"). En el esprue son, por lo general, de reaccin cida. 2) Prueba de fermentacin de Strasburger. Las heces normales no muestran desprendimiento gaseoso, es decir, que la fermentacin precoz y tarda resultan negativas. El desprendimiento gaseoso precoz y marcado indica la presencia de hidratos de carbono solubles en las heces y demuestra su falta de aprovechamiento por el enfermo. La fermentacin tarda, siempre escasa, traduce la existencia de procesos de putrefaccin. 3) Albmina disuelta. Los restos albuminoideos pueden proceder de los alimentos o de exudados intestinales. La llamada "albmina soluble o disuelta", precipitable en la emulsin de heces mediante el sublimado -con lo que el lquido que sobrenada queda claro y transparente, en la prueba de Schmidt-Triboulet-, es siempre patolgica y corresponde a protenas desintegradas y de origen mural ms o menos profundo, por lo que su hallazgo en el examen coprolgico tiene un gran valor clnico, significando la existencia de un proceso inflamatorio o destructivo en la pared intestinal -enteritis, colitis, lceras, neoplasias, etc.-, y la presencia de exudado, sangre o pus: signo de "organicidad". El resultado negativo de la reaccin de la albmina disuelta no excluye la patogenia inflamatoria del cuadro. 4) Sangre oculta. El examen qumico del pigmento hemtico en las deposiciones (mtodo de Weber, con la tintura de guayaco, de Adler, con la bendicina, o de Meyer, con la fenolftaleina), tiene inters en todos los casos en que se sospecha la existencia de hemorragias digestivas subclnicas, es decir, sin que se acusen visiblemente en forma de melena (1). Las mismas causas capaces de dar lugar a melena pueden irrigar hemorragias ocultas, pero en especial las siguientes: a) Tumores del tracto digestivo, sobre todo cncer gstrico o de colon. (El derecto suele dar hemorragias aparentes). b) Enteritis y colitis.

c) Ciertas ditesis hemorrgicas: prpura de Henoch, hemofilia, escorbuto, etc. d) Algunas parasitosis intestinales (anquilostoma, teniasis, etc). e) En ocasiones, las cirrosis hepticos. f) Epistaxis posteriores, hemoptisis o hemorragias gingivales deglutidas. Para practicar un examen de sangre oculta en heces es preciso previamente tener el enfermo durante tres das a dieta libre de carne, morcilla y otros productos que puedan contener hemoglobina, o un exceso de clorofila (vegetal verdes), as como suprimir toda medicacin frrica, con nitritos, bismuto o cobre. Conviene repetir la prueba varias veces en das distintos, tanto para cerciorarse de la negatividad como para comprobar, en su caso, el carcter crnico, iterativo de la hemorragia (tpico del cncer frente al ulcus).