HIS TO RIA DE " l\1EXICO 1

EL PROCESO DE GESTACION DE UN PUEBLO

Addison Weslev I--,ongmall .J

Argentina' Chile' Costa Rica' Colombia Ecuador· Espana· Estados Unidas • Mexico Peru' Puerto Rico' Uruguay· Venezuela

PRIMERA EDICION. 1993 SEGUNOA EDICION. abril 1994
© Longman de Mexico Editores, SA de C.V. © Alhambra Mexicana
D.R. © 1998 por Addison Wesley Longman de Mexico, SA de C.V.

Calle 4 N· 25·2· piso Frace. Ind Alee Blanco, Naucalpan de Juarez, Edo. de 'Mexico, C.P.53370

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ISBN 968 444 179 7 Impreso en Mexico. Printed in Mexico

Contenido

AGRADECIMIENTOS

INIRODUCCI6N

UNIDAD

1. MF..soAMERICA:

ErAPA FORMATIVA
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Fonnaci6n de Mesoamerica EI area cultural mesoamericana

17 19

UNIDAD

2.

MEsOAMERICA:

CULTURA, Y CNILlZACI6N

EN EL PERIODO CLAsICO

Cultura y civilizaciones mesoamericanas en el periodo clasico Civilizacion tnaya Teotihuacan, primera gran urbe del centro de Mexico Culturas del golfo de Mexico en el periodo clasico La cultura zapoteca en el periodo clasico

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60

7'7
97 107

UNlOAD

3. MESOAMERICA:

SENORfos

y E~TAOOS MlLITARISTAS EN EL POSCLAsICO

al periodo posclasico Los toltecas de Tula La cultura maya en el posclasico Introducci6n

,

131

133
] 53

La regi6n mixteco-zapoteca El occidente en el posclasico
4. Los MEXICAS 0 AZIECAS. EI estado rnexica 0 azteca

160 168

UNIDAD

ESTADO

Y SOCIEDAD

Antecedentes

189 190

PRlMERA FASE Mexico y Espafia a principios del siglo XVI . LA LUeHA POR LA REPDnLICA Restauraci6n de la republica federal Liberalismo Primeras leyes reforrnistas Triunfo de los liberales UNlOAD 473 474 475 486 9.......•.... EL VlRREINATO DE LA NUEVA EsPANA.4 mSTORlA DE MExIco 1 Los chichimecas de X610tl Origen del pueblo mexica Fundaci6n de Tenochtitlan """'" Organizaci6n sociopolitica EI "imperio" mexica 0 azteca """"""" Economfa y sociedad La religion como ideologia estatal Ciencia y arte 5.........••.•.....421 426 442 UNIDA 8...... UNIDAD 190 194 204 208 216 220 237 248 275 286 298 307 320 6...•.. LA INDEPENDENCIA Y EL DIFfcIL Independencia de Mexico Movimiento de independencia Gobiemos independientes: 1821-1855 UNIDAD CAMll\IO HACIA EL LffiERALISMO ...... LA INlERVENCI6N FRANCESA Y EL SEGUNDO IMPERIO Antecedentes 493 ...... Diplomacia y violencia La conquista misionera Organizacion politica de la Nueva Espana bajo el dominic Habsburgo Economfa y sociedad en los siglos XVI y XVII ....•..•.....401 .... CONQUlSTA. EL VIRRBNATO DE LA NUEV A EspM~A.. La Nueva Espana bajo el dominio borb6nico Reformas politico-administrativas Refonnas econ6micas y crecimiento intemo Sociedad y cultura en el siglo xvrn El criollismo y elliberalismo europeo UNIDAD (JLTIMA FASE 373 384 393 .•...409 7....•..•..•......... El "encuentro"..............

EL MExICO DEL ORDEN Y PROGRESO Introducci6n La politica del porfiriato.CONTENIDO 5 Rompimiento en las relaciones internacionales Intcreses de Francia. Primera fase Sociedad y cultura 539 540 553 568 12. Primera fase La economia durante el porfiriato. Inglaterra. LA REPt:IBLICA RESTAURADA Introducci6n Gobierno de Juarez Gobierno de Sebastian Lerdo de Tejada UNIDAD 523 523 527 UNlOAD 11. Espana y Estados Unidos en Mexico La triple alianza La intervencion francesa Segundo imperio mexicano 499 500 501 504 509 10. CIENCIA ECONOMICA Y DE1ERIORO soctororrnco La politica intema Oposici6n politica La polftica extern a La economia La estructura social EI proceso electoral de 1910 Organizacion del movimiento maderista Plan de San Luis PotOSI UNlOAD 581 585 589 592 603 615 616 618 BIBLIOGRAFfA .

conforme indica Sahagun. Ircnte a las autoridades virreinales. mas correctamente. no fue Ia unica. porquc "como cl medico no puede acertadamentc aplicar las medicinasal enfermo sin que primero conozca de que causa procede lacnferrnedad". ordeno recoger la obra. politica. constituye la Iuente documental mas completa. es necesario considerar que la sociedad azteca resume en sf misma muchos de los aspectos trascendentales que marcaron cl desarrollo evolutivo de Mesoamerica y sus diferentes manifestaciones culturales. sin embargo. Asf. castellano y nahuatl-. de la muestra material de sus costumbres y creencias. Pero aunque la obra de Sahagun. los conquistadores -quiza sin proponersclo. e incluso actuales. la esencia perdurable del Pueblo del SOl. de acuerdo con el criterio tradicional de periodificacion. en resumen. gracias al minucioso trabajo de invcstigackin-oral y documental. de "predicar contra los pecados de idolatna y ritos idolatncos". y hay an pcrpctuado su esencia. los evangelizadores. existe una larga lista de europcos que en los primeros tiempos del pcriodo virreinal se cmpcfiaron en registrar para la posteridad el rico pasado hist6rico del Pueblo del Sol. los mismos cspanoles. el monarcacspanol. y es por 10 tanto contemporanea de otras sociedades expuestas en la unidad anterior de est a obra. la ultima del Mexico antiguo. como tampoco pudo Tlacaelel en su oportunidad. el pueblo azteca 0. . que constituye el origen indiscutible de 10 que hoy cs Mexico. temeroso de revivir en los vencidos el apcgo a sus costumbres y creencias religiosas.dejaron bajo la supcrficie de la nueva ciudad colonial los vestigios matcriales delpasado aztcca. y con ella los valiosos informes proporcionados por los sabios aztecas. que habna de pcrdurar en el nivel subyacente de la nueva conciencia historica occidental. como los otros cspanoles. quemar por completo el pasado en la hoguera del fuego nuevo. Con estas palabras el fraile-investigador buscaba salvar su obra. Al abordar est a parte de la historia del pais.hayan buscado evitar su mucrtc historica. Por clioresult a hasta cierto punto paradojico que los mismos destruct ores de la cultura mexica -la mas alta civilizacion mesoamericana en el momento del encuentro. los restos de la magnificcncia de sus cdificios. la trascendenciade esta civilizacion mesoamericana en el proceso historico general de Mexico obliga a tratar can amplitud varios aspectos de su organizacion social y cultural. de las imponentes imagenes de sus dioses. alcanz6 niveles muy complejos de organizaci6n social. con cl aparcntc prop6sito. la rafz profunda de la idiosincrasia del pueblo mexicano de tiempos modernos.realizado principalmcnte por los frailes espanoles en cl siglo XVI. rnexica. realizada con la colaboraci6n de su equipo de estudiantes lrilingiies-Iatfn.EI Estado mexica Introducci6n 0 azteca AUN CUAi'lOO la sociedad mexica 0 azteca corresponde cronologicamente. y dedicar en consecucncia una unidad completa a la exposici6n de su desarrollo hist6rico. preservaron los cimientos de la historia parala nueva cultura que crcaban. Heredero de la avanzada cultura de los toltecas. en toda su complejidad. cconomica y cultural que por fortuna pudieron rescatarse para la historia. misma que luego fue llevada a Europa y se archiv6 bajo el nombre de Codice florentine. al periodo Posclasico Tardio. y constituye al mismo tiempo. Porque los espaiioles no pudieron.

esto no cxplicaria del todo el desplazamiento de los grupos no agrfcolas. Chihuahua. Nuevas regiones fueron desarroUadas. que al extenderse hacia las regiones nortefias. llegaron al valle de Mexico en el siglo XlII. un grupo chichimeca encabezado por un caudillo de nombre X610tl organiz6 en el Altiplano Central un vasto imperio que sc mantendria durante los siglos XI YXII. con la caida y abandono de Tula en el afio de 1168. es decir en Aridoamerica. penetraronen Tula Xicocotitlan. a todos les fue asignado el nombre gcnerico. como ya se explic6 en cl espacio dedicado al Estado tolteca. e incluso despectivo. propicio el contacto con los diversos pueblos chichimecas. pucde considerarse como un factor importante en ese proceso migratorio el expansionismo del "imperio" tolteca. donde dejaron evidencia arqueologica de poseer algunos rasgos culturales mesoamericanos. y a partir de entonces empczaron a manifestarsc dcsplazamicntos de poblaci6n hacia el sur. En esas migraciones masivas participaron no s610los antiguos aldeanos sino tambien un buen mimero de los grupos de cazadores recolcctores en el area norte. cs entonces que los mcxicas Ilegaron al valle de Mexico. La pcrmanencia de esos agricultores de habla nahuatl en una region ahora ocupada por los est ados de Durango. de "chichimecas". muchos de los cuales. Zacatecas. perduro hasta comicnzos del siglo x. Durante este ticmpo los ultimos grupos de toltecas que aiin perrnanecian en la regi6n fueron sometidos por medio de la conquista y paulatinamente integrados al nuevo sistema politico establecido por X610tI y sus sucesores. de las condiciones ambicntales favorablcs a las pracucas agncolas. Una de las hipotesis mas aceptadas en la actualidad paraexplicar este renomeno migratorio se rcficrc ala existcncia de un posible deterioro en dicha region.190 HISTORIA DE M(:XICO I Antecedentes Movimientos migratorios La presencia de grupos agricultores de habla nahuatl que en los primeros tiempos del Posctasico habitaban las areas nortefias de 10que hoy es Mexico. como se recordara. Aguascalientes y Guanajuato. quiza a principios del periodo Clasico. cncabezado por un caudillo de nombre . dcspues de pasar por Tula. que favorcci6 las incursiones de los pueblos n6madas en regiones habitadas tradicionalmente por agricuItores. 10 cual puede tener relaci6n con los grandes cambios geopolfticos ocurridos en el Altiplano Central en el siglo XII. surgieron distintos scnorfos. y se movilizaron grandes ruicleos de poblaci6n para desarrollar las tareas de construcci6n y producci6n. Ademas. sin embargo. que persisticron hasta el siglo XII. A la cafda de Tula. ha hecho suponer que desde tiempos remotos. destaca uno en particular. y compartieron el mismo habitat con los grupos nomadas de cazadores recolectores que ya ocupaban aquellos territorios. en donde lacomposici6n etnica resultante de esas inmigraciones provoc6 el divisionismo interno que condujo a la cafda y posterior abandono del centro politico heredero de Tcotihuacan. numerosos contingentes de pueblos agricultores emigraron desde el centro hacia el norte trasponiendo las fronteras mcsoamericanas. asf como para mantener el nuevo orden establccido. queobligaron a los grupos aldeanos a trasladarsc aregiones mas luimcdas. El cstado de guerra sc generalize debido a la lucha por el poder entre las elites. Los chichimecas de X610tl Entre los grupos de chichimccas nornadas que. No obstante las diferencias culturales entre unos y otros. y a Ia busqueda de cada senorto por alcanzar la hegemonia regional.

subrayado de manera insistente tanto en pinturas como en fuentes escritas. registrado por las Iuentes. y tenfa como lfmites extremos cl Nevado de Toluca. eo Coatlinchan. inspecciono Ias minas de 10 que habfa sido el centrode dominic tolteca.. y construccion de sistemas hidraulicos. ['6pc z Luj. consisten en realizacion de censos para control de la poblacion.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. asf como las caracterfsticashidrograficas y topograricas. La region de Tula y Actopan se incluyo en Ia prirncra dcmarcacion que hizo X6Iot1. C. Dicho recorrido. algunos investigadores actuaies no estan de acucrdo en accptar ese caracter "primitivo" de los chichimecas de X6Iotl.ic{) J: Mcsof/lJIln. en Xaltocan.' n Ira/". senalando los sitios adeeuados para establecer las ciudades cabeccras de las subrcgiones. porque algunas de las conductas de cste grupo muestran en su organizacion social una complejidad que no es factible hayan podido desarrollar en el estadio cultural que se les atribuye. los otomazahuas. el C6dice Xolotl elaboradocnel sigloxvi.anwlra$.. Las In vaxroncv ell . dividido en cuatro provincias. Tales conductas. nopales y biznagas. reprcscntados en los codices vcstidos con pieles. y su artesarua sc limitaba a pequenos canastos de mimbre. Izucar.. sus armas para Ia defensa y la cacerfa eran el arco y Ia flecha. Nopaltzinsuccdio a Xolotl enel podcr ycstablccio su nueva capital en Tcnayuca (en idiorna I Ilrrg ntc Boehm de j.1). que integraron el Chicbimccatlalli o gran territorio de Xolotl que. para dcspucs dcdicarsc a rcpartir tierra" y gente entre sus guerreros. que aiin pcrrnanccfa en cl territorio. eI Cofrcde Perotc. al norte. Tulancingo. . en Azcapotzalco.I~1-132. al parccer segufan prefiriendolas como habitaci6n. Mas tarde cncargo a su hijo Nopaltzin Ia exploracion y rcconocimicnto de varios rcrritorios ubicados en el valle de Teotihuacan y las regioncs alcdanas a Chirnalhuacan. rnanipulacion del parentcsco con fines de alianza polftica. demarcacion de territorios. up Leonardo Ill.elll rnccax al A 111 lano p pr. y su historia cobra importancia ademas por cl especial tratamiento que le otorgan las fucntes cscritas.Ia entrada de los chichirnccas de Xolotl aI Altiplano Central ocurrio poco tiempo despues de que Tula Iuera desrruida y abandonadu. {I. el "gran chichirneca".. . En esas fuentes sc describe a estc grupo como primitivo y belicoso. ESTADO Y SOCIEDAD 191 X61otl. y layamcncionadaHistoriaClJicilimeca de IxtIilx6chitl en el siglo XVII. Irnposlcion de cargos gubernamentales. cazadores recolectores de vida n6mada. corresponde con precision al trazo de los sitios politicos cstablccidos despues. Meztitlan yCuctzalan2 (vcasc mapa 4. en ambientcs aridos donde creccn mczquites. pp. I Dc acuerdo con las fuentes historicas. 264-266. Huauchinango. que se decfan originarios de Chicornoztoc.a cuItura material de estc pueblo era muy reducida. quien escogio como punto central el sitio ubicado en un cerro de nornbrc XOIGc. "cl lugar de las sicte cucvas". Xolotl.CI!.. yen donde pudieran encontrar cuevas para establecer su morada. Of'. .in. porque estos pueblos. narradas por las fucntcs mismas. Atlixco. cerbatanas y redes. torno poscsion de cste y establecio los lfrnitcs Ironterizos. asignacion de gentc y recursos. Chalco y Cholula. Sin embargo. y al no encontrar resistencia por parte de la poblaclon. comprendfa cl norte.1 tlns his/r. poco antes del desarrollo del Estado azteca. al oriente. Este grupo juga un papel significativo en el proceso formativo de los senonos cstablecidos en el Altiplano Central. el oriente y parte del occidentc de la cuenca de Mexico. Por ese cntonccs hacen su llcgada al valle de Mexico otros gmpos chichimecas que tambien Iucron beneficiados por cI rcpano de ricrras hccho por Xolorl: los tepanccas que se establecieron al noroeste. y los acolhuas. J . todos csos scnonos fucron crcados por X610tl y quedaron bajo cl dominio de sus guerreros..

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la eual al parceer ineluian el pame. donde los chichimecas iniciaron una nueva forma de vida earacterizada por el rapido aprendizaje de lascostumbres practicadas por los toltecas que original mente habitaron el Altiplano Central. al heredar cl gobierno del senorto. csotomi y el mamhua. Durante su gobierno. introdu jo. permiticron que sc acelcrara cI desarrollo cultural de los chichimccas. Entre otras medidas impuso cl nahuatl como lcngua oficial. Tlotzin sc caso. se convirti6 en el primer gobernante mestizo chiehimcca-tolteea. I})S gobernanrcs ehichimccas de X610tl Iucron: xoiou Nopaltzin TJolzin Techotlala Ixtlix6chitl Nczahualcoyotl Sin embargo. Estc grupo . ESTIIDO Y SOCIEDAD 193 chichimcca Onopolco. quien fuc su maestro y gui a.LOS MEXICIIS 0 AZTEC liS. sino que sus conocimicntos en tccnicas agrfcolas y en artcsaruas. adernas de la agricultura. traslad6 cI centro politico de Coatlinchan a Tctzcoco. dondc volvieron a su vida nornada. los colhuaqucs. y tuvo por hijo a Quinatzin qui en. Chicom6ztoc. los huitzinahuaques y los panecas. nueva capital en donde avanzo cl proceso de aculturacion de los chichimccas. scgun dieen las fuentcs. al subir a! poder dicto una seric de Icycs que contribuycron al aceleramiento de la aculturacion de su pueblo. con una mujer de linaje toltcca. cuyo significado. los tlailotlaques y chimalpanecas. Sin embargo. abundaban los artifices y sabios. Tlotzin intensific6 cl proceso de asimilacidn cultural del pueblo chiehimeea. como 10 habfa hccho su padre. amplio las areas de cultivo y pcrmitio la entrada al tcrritorio de cuatro grupos mesoamericanos con los cuales sc mczclaria mas tarde Ia poblacion chichimcca-tolreca: los mcxitin. las costumbres alimenticias mesoamcricanas. denota el interes de los chichimecas en conservar en los toponimos la idea de su patria original. adcmas de ser expertos en "el arte de pintar y hacer historias". bajo la influencia de un s abio de Chalco de estirpe to lteca. entre los cuales. algunos se opusicron a estos e ambios y decidieron abandonar cl sefiorio y sc regresaron a las ticrras del norte. que desde entonces fue eonocido como acolhua. cducado ya por complete en la cuItura tolteca. Los nuevos inrnigrantes no solo lIenaron el vacfo dejado por los grupos chichimecas. algunas de las formas de culto rcligioso. quicncs se rchusaron al cambio. sufrio un cicrto rctraso al quedar somctidos al dorninio de los tcpanccas. quien. Tlotzin fund6 un sefiorio en laregi6n dominada par los acolhuas de Coatlinchan a la que llam6 Tlatzallan-Tluilanoztoc. convcrtidos en acolhuas. "en las tierras y en las cuevas que cstan junto a elias". gracias a la llegada de dos grupos supuestamente procedentes de la Mixtcca. y el mismo Nopaltzin se cas6 con una mujer de la nobleza tolteca. cuyo revelador significado es "en ellugar de muehas cuevas"). aunque sc Ics conocfa con el nombre generico de popotocas. cl proccso genera! de "toltcquizacion" de los chichimecas. estos grupos obtuvieron ia autorizacion de Quinatzin para cstablccersc en Tetzcoeo y mas tarde sc mezclaron con los habit antes del sefiorfo e incluso algunos eontrajeron matrimonio con nictas del gobcrnante. de cuya uni6n naci6 Tlotzin. al sucecler a su padre. El sucesor de Quinatzin fue Tcchotlala. e incluso la utilizacion de la lengua nahuatl que poco a poco rue desplazando laslenguas originales chichimecas. Los principales senores chiehimecas hieieron alianzas matrimoniales can esc grupo.

se represcnta como un lugar rode ado por agua -una isla 0 una pcninsula-. cstarfan ligadas con los toltecas. . y describe a tallugar como un pueblo 0 una ciudad situada en una isla. pp.XrCO 1 -tambicn de origen norteno. puesto que corresponde a una representacion simbolica. Este sitio. y fuc hasta 1428 cuando Netzahualcoyotl. con figuras humanas euya indumentaria es difercnte a las del conjunto de edificios. Sin embargo. despues de fundado MexicoTenochtitlan. una reciente revision de las fuentes' aporta nuevos conocimientos sabre Aztlan y sobre la migracion de los mexitin. mas bien al noroeste. par et cstado de Nayarit. de vcgetacion abundante y rico en fauna acuatica. nieto de Techotlala. aunquc cs posible que cxisticra iambien una comunicaci6n terrcstre del tipo de una calzada. se ali6 can los mexicas y pudo rccobrar la indepcndencia de su pueblo. En uno de los codices (C6dice Azcatulanv se mucstra el sitio con mayor detalle y por un lado sc obscrva un eonglomerado de edificios cuya distribucion espacial sugiere Iueran construeclones de tipo religioso-administrativo. situada en tierra firrne y. hay quienes afirman que Aztlan existio en realidad y es susceptible de localizarlo geograficamentc: a este respecto sc han propuesto difcrcntes hip6tesis. euya ubicaci6n prccisa no se mcnciona en las fucntes. 1.194 HISTORIA DE M(. uno de los casos en que cl Iugar de origcn de una tribu se expresa mediante un mito creado para envolvcr en Ia leyenda las circunstancias de su nacimiento. de alto contenido mftico. Segun los relatos que mas tarde reglstraron las crorucas. con cl proposito de que los aztecas justificaran su asentamiento en un lugar tan poco apropiado.. Por cl contrario. El problema de la ubicaci6n de Aztlan ha sido tratado por los espccialistas desde dos cnfoques disrintos.manteniaentonces la hcgemonia polftica en Ia cuencadc Mexico y los acolhuas no pudieron cvitar la derrota al cnfrentar un encuentro armado con este grupo. la otra corriente de investigadorcs nicga que un lugar como Aztlan. los mexitin dccian tener por patria original un lugar especffico 11amado Aztlan ("lugar de blancura" 0 "lugar de las garzas").amciras iJ[l. pOI 10tanto. Sugieren estes lnvcstigadores Ia posibilidad de que Aztlan haya side instituido como lugar de origen posterior. 10 cual parccc indicar que exisua en la isla una parte urbana habitada [Xlf sacerdotes y burocratas.i Los mexitin Ysu vida en Aztlan Entre los nahuas que desde las regiones nortefias traspusieron los lfrnitcs de Mesoamerica destaca el grupo rnexica por su importancia indiscutible en la historia. por 10 que era necesario cruzar en embarcaciones a tierra firme para llegar a los poblados cercanos de CuIhuacan y Chicom6ztoc.. y ambas se encoruraban eerca de una ciudad tolteca de nombre Culhuacan. cit . ya que ambas son ciudadcs edificadas sobre una isla en el centro de un lago. Por un lado. pero de manera general sc aeepta que esruvo situado al norte del Altiplano Central. 0 ccrcana a un rio caudaloso. Origen del pueblo mexic. 211-214. y una donde rcsidfan pobladorcs ~c distinta clasc social dedicados a actividades -' Br igitt« Boehm dc. present a adcmas una montana 0 cerro can jacales dispcrsos. pueda localizarse en la geograffa.

se muestran en los codices algunos productos claramcntc relacionados con un ambiente acuatico-terrcstre. Con respecto a Ia organizacion de los templos. pcsca y recolcccion. antes de instalarse en Tenayuca (siglo xi). como scllam6 en nahuatl aloscentros decontrol politico. encargados del gobicrno. EST ADO Y SOCIEDAD 195 productivas. Ia antigua capital toltcca de Ia region. as! como com ida elaborada y plumas de aves acuaticas. euyo nornbre se reflcre a su posicion economica y polftica. pOI ultimo. 227. La oprcsion sufrida pOI los mexitin a manos de los aztecas 0 nahuatlacas cnviados desde Tula debe de haber constituido una irnponante rnotivacion para unirse a la oleada de rnlgracioncs que dieron comienzo a rafz de Ia crisis politica en Tula. y los mexitin se consideraban feligreses de ambos. La conclusion que puede derivarse de esto es que Aztlan se encontraba bajo el dominio politico y economico de Tula. correspondientcs al aparato . En otras fuentcs dicho cerro aparece cubicrto de vegetacion. scgun los informantes de Sahagun) y los otros. En 10referente a la producci6n. Es dificil conoeer con precision el papel que esta ciudad juga en el proccso de migraci6n. La expcdicion de los mexitin se organize en Chicomoztoc. pcscadores y cazadores lacustres. y coincide con el pcriodo en que X610tl establecio sus dominios en el Altiplano Central. EI cronista Chimalpain dice que los mexitin debian entregar diariarncntc a los azrecas productos de caza. lbid. Los mexitin en la etapa migratoria ORGANIZACK)N DE LA MlGRAClON EI primer punto al que IIegaron los migrantes fue Culhuacan. en Aztlan debi6 haber sido variada y aunque casi no se tiencn datos sobre las tecnicas ernplcadas. los aztecas. en los codices de Ia peregrinacion mexica sc representa como un cerro de cima encorvada y aparece como Ia primera cstacion dcspucs de que cruzaron a tierra firme desde Aztlan. . las cronicas hacen referenda ados grupos sociales (0 quiza etnicos) distintos. pues no se menciona como parte de las cabeceras polfticas de Tula en la His/aria Tolteca Chicliimeca. Anora bien.' De este lugar. donde se unieron a otros contingentes. del cual rccibieron la dcnorninacion que los caracterizarfa despues como grupo especffico. y los mexitin. 0 bien asociado con cuatro figuras rcctangulares que algunos autores han intcrpretado como reprcsentacion de las cuatro ciudades cabeceras de Culhuacan. en las actividades de cacena. p. Sepuedeconsiderarpor lo tanto que latierraoriginal delas diversas tribus mexitin cstabaintegrada portresciudades cialtepeme. la pcsca que dcbio ser una fuente irnportante de diversos alimentos. macchuales de los primeros. Asimisrno. como tributarios de un dirigcnte aztcca llamado Mcxi Chalchiuhtlahtonac. habia dos imponantes complejos: el de Huitzilopochrli y cl de Iztac Mixcoatl. Los cuitivos agrfcolas son cl algodon. que crece en medios acuaticos. que rcquiere de sistemas complejosderegadfo.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. El grupo dominante se ha identificado como tolteca (0 nahuatlaca. y el tule.. se distingue la caza terrestre de Ia lacustre y. Aztlan-Culhuacan-Chicomoztoc. los contingcntcs de rnigrantes se trasladaron a Chicomoztoc. Aunque los datos no permitcn conoeer con precision la antiguedad de este sitio. el "Iugar de las sictc cucvas" que se menciona en todas las fucntcs sobre las migraciones chichirnecas. es posible que haya sido un lugar de conccntracion de especialistas saccrdotes y (ie sabios. en condici6n de tributaries sometidos.

sino a su poder cconornico y polnico. Se cstablccicron. en la cual sc dcsignaron difercntes tarcas que rcquertan de personal espccffico para cada una de cllas. cxprcsadas a tra ves de sus intermediarios: Huitziltzin. a cambio ticrras. . cl individuo que sc constituyo en dcposuario del bulto sagrado rccibio cl titulo de teculitli. yen cstc caso las fucntcs no coincidcn en cl nornbrc de quicn () quicncs 10 ocupaban. Eran sictc los calpultin mcxicas que particron de Chicomozioc. Las posicioncsdc man(loestahandistrihuidasdelasiguiente manera: cuatro teotruuna (cargadorcs del dins). una sene de cargos con sus respcctivas Iuncioncs. cuya traduccion literal cs "nariz de la genre". convirticndosc. 0 a Tlotepetl Xiuhcoatl. Malinalxochitl y Quilaztli. cstc dios habfa acccdido a la pcticion de los mexitin de ser incluidos en la migracion chichimeca y lcs prornctio cl mismo tipo de recursos naturales que habfan tcnido en Aztlan. algunas consignan s610 a Huitziltzin. Ademas de Huitziltzin. al cual se agregaba al nombrc del calpulli. Tczcacoatl y Clumalrna. y les ofrccio guiarlos para buscar y "mcrcccr" ticrras. pOI 10 tanto. Cucntan las cronicas que ahi se encontraba Huitzilopochtli. la manera de comunicarse con los intcrmcdiarios era imitando por Ia madrugada cl canto del colibrf (huilzitzi/) y eran Huitziltzin y Tccpatzin quicnes podfan cscuchar e interpretar el mcnsajc del ave. En cl caso concreto de la expedici6n mcxica. sc puedc suponcr que sc trataba de una expcdicion organizada con miras de conquista y colonizacion. Otro cargo importantc tuc el de teyacanqui. que al pareccr cxisticron dcsdc la cpoca Clasica como unidadcs de trabajo 0 cuadrillas. Tecpatzin y Mixc6atl. los migrantes se organizaron con base en los calpultin. Chicomoztoc era un lugar hacia el cual el acceso era diffcil y control ado . encargados de organizar 1aproduccion. cl primero de estes jeres religiosos fuc quien ocup6 el cargo mas importante. y a su participacion en la forrnaci6n de grupos de trabajo y en la guerra. otras a Mcxi Chalcniuntlahtonac. con los datos que existen. las fuentes atribuyen al dios Huitzilopochtli la toma de dccisioncs y las iniciati vas para la organizacion de las expediciones. e1 trabajo en las obras piiblicas y la rccaudaci6n de tributos. debido en gran parte a la conformaci6n natural del terrcno. () bien 10 adquirio durante la rrugracion. En Chicomozroc. al parecer de irnportancia significativa pues las fuentes hacen referenda no solo a los vfnculos de parcntcsco que cstablecicron. De acuerdo con las cronicas. y tambicn su sacerdote Huitziltzin. Tarnbicn se cit an a algunas rnujcres implicadas en organizar la migracion: Chimalma. la organizacion intcrna de Chicomoztoc. en semejanza 0 imagen de Huitzilopochtli. a Iztac Mixcoatl. macehualcs y tributarios.196 H1STORJA lJl\ Mi'XICO I administrativo de los temples. las fuentes mencionan a otros tres personajes involucrados en el reclutamiento de macehuales: Mexi Chalchiuhtlahtonac. pcro en condiciones de seguridad c independcncia. cuyos cargos estaban relacionados de alguna mancra con actividades economicas y politicas. rocoso y cmpinado. pues la cxpcdicion migratoria sc organizo con cl tin de construirun cicrto tipo de obra publica que en nahuatl rccibia cl nombrc de tlalmomostli y que los cronistas cspafiolcs tradujcron como "tcmplos a Huitzilopochtli". cuyos nornbrcs -Iziac Mixcoatl. mstituidas pOI los saccrdotcs de acuerdo con la distribucion de los tcmplos. De acuerdo con cstos datos. Pcro Huitzilopochtli tarnbicn din a Iztac Mixcoatl instrucciones para que reclutara gente valicntc capaz de haccr cumplir un plan de conquista. y a cada uno lc fuc cntrcgado un atado () nullo con objctos ritualcs (itaccne en nahuatl). promcticndolcs. Aunque no es posible conocer. Apanecatl. al morir. Tecpatzm e Iztac Mixc6atl.coinciden practicamcntc en todas las lucntcs.

de acuerdocon losAnales de Cuauhtitlan) seinici6 la primera salida de Chicomoztoc. Chirnalpain destaca dos salidas. donde los mexicas habfan plantado un arbol junto a una corriente de agua. pertcnccicnte al complejo polftico-religioso de Huitzilopochtli. Chimalpain proporciona una cifra y dice que Huitziltzin conto a los aztecas mexitin al salir de Chicomoztoc. es decir. pp. 0 por 10menos la que fue oficializada posteriormente. EI caso es que durante el trayecto los mexitin se dividieron varia" veces. pues al parecer no se trat6 de una sola expedicion sino de varias oleadas migratorias. y sumaban 10 mil con sus mujeres y nines. interviene entonces Huitzilopochtli en favor de su gente: hace crecer el agua del riachuelo para ahogar a los enemigos. dicho conflicto ocurri6 en un lugar llamado Quautlicac. scgiin el cual hubo un conflicto entre Huitzilopochtli y su hermana Malinalxochitl. de los mexicas correspondicntcs al complejo de Iztac Mixcoatl. una hechicera que dividlo a sus respectivos seguidores. una en en el ano 1064 y la otra mas de 100 anos despues.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. que hacen suponer la existcncia de desacuerdos entre los lfderes. que al hacer la rnultiplicacion resultan cerca de los 10 mil (nueve mil 996) registrados por Chimalpain. tal relato significa tal vez que estc lider aprovcch6 la oportunidad para apartar a su gru po . al tiempo que establece nuevas jerarquias y decreta que los macehuales ya no sedan aztecas sino mexicas. pues como se recordara. Una tcrcera fraccion que rue origin ada muy posiblcmente por una disputa territorial tuvo como consecuencia que una parte de los mexicas se separara del resto y colonizara unaregi6n conocidadespucs con el nombre de Malinalco. al parecer los habitantes de esc lugar opusieron resistencia al establecimiento de los mexitin y los atacaron mientras dcscansaban a Ia sombra del arbol. sc dio otra division del grupo. en Michoacan. de acuerdo con la Cronica Mexicayotl. 5 Ibid. 232~235.. y convierte a los mexitin en "senores de lugar". debido a que algunos de ellos quisieran desviar los contingentes hacia diferentes rumbos de acuerdo con sus particulares intereses. y si se lorna en cuenta a los siete calpultin. En el casu concreto de los mexitin. e1cual fue derribado. y al parccer estuvo relacionado con la posicion politica de Iztac Mixcoatl en la migracion. en 1168. todos coinciden en que se trataba de mucha gente. Mexi Chalchiuhtlahtonac. este hecho cs narrado desde la forma de un mito. Un primer conflicto se produ jo poco despues de haber salido de Chicomoztoc. ya fuera dentro de cada grupo en lucha por las posiciones de mando. hijo de Malinalxochitl. 10 cual es confirm ado por las cronicas que narran la formacion del Estado tarasco. CONFUCros POLITICOS OCURRUX)S EN EL TRA YECI'O Las fuentes registran varios sucesos ocurridos durante el proceso de rnigracion. es posible que sus Ifdcres sc rebclaran contra el programa polftico-dcmogratlco de X610tI y buscaran establecer su propia estrategia. ya no se contarian entre los tributaries de Aztlan y su unica obligacion serfa hacia su particular jefe de la migraci6n. . 0 quiza entre los dirigentes de los diversos pueblos migratorios. Pero aunque otros cronistas sean menos precisos. el de los mexitin encabezados por Copil. protegido por Huitzilopochtli. dando lugar a la formacion de dos pueblos distintos.' Cuando una fraccion mexica parti6 hacia la region del Iago de Patzcuaro. y los que scguian a Tenoch. se supone que en promedio cada uno estaba integrado por mil 428 individuos. en las fuentes. todos los mexitin sc consideraban feligreses de ambos dioses. EST ADO Y SOGEDAD 197 COMIENZO DE LA EXPEDICI0N Despuesde varios anosdepreparactonrt-t. Sobre el mimero de personas que integraron la primera expedicion.

se aprecia de manera clara la extensi6n y configuracion del sistema hidraulico. frijol. pues eran conminados peri6dicamente a continuar en su acci6n colonizadora. 10 cual significa que los agricultores combinaban un cicIo complejo que tal vez les permitfa alternar las tierras para culti var los diferentes productos y dedicar los excedentes al mercado. para luego continuar la migraci6n y "rnerecer" nuevas sitios. y las condiciones ecol6gicas de cada uno de esos lug ares parece haber determinado el tiempo de trabajo necesario para realizar las obras proyectadas. asf como los sitios mencionados por las cronicas. dentro de territorio chichimeca. Tales asentamientos se localizaron inicialmente al sur de Tula. correspondientes a cada calpultin. ya que la mayoria de los cronistas coinciden en destacarIa y describirla de manera detallada como un bello lago artificial. De acuerdo con las condiciones especfficas de cada sitio. que en primera instancia se bas6 en las formas de producci6n de los toltecas. para organizar mas tarde el trabajo en grandes obras productivas. como era cl caso de los encargados de construir tempI as y edificios administrativos. en cierto modo. Sin embargo el proyecto de trasladarse al valle de Mexico encontr6 obstaculos. para 10 cual se desvi6 el curso del rio Salado. pero mas tarde ocuparon posiciones estrategicas dentro de la misrna area. mafz. sobre los rfos que irrigaban la ciudad y el valle en donde esta se situaba. El proceso que sigui6 el establecimiento de los mcxicas en 1a region coincide. y par ultimo avanzar hacia el valle de Mexico. y despues la presa. por ultimo. el tzompontli (altar de craneos) y el quauhixcalli (recipiente para la sangre de los sacrificados). calabaza. invadiendo las tierras de estos y convirtiendo en sus tributarios a los agricultores que se quedaron en la regi6n. ternan por tareas principales colonizar. convertido con su trabajo en una . En cada uno de esos lugares construyeron un tlalmomoztli 0 templo de Huitzilopochtli. quiza exclusivos de los sitios urbanos. y alrededor de ese edificio levantaron luego los templos para los otros dioses. ya que los campesinos y pescadores se negaban a abandonar ellugar. utilizados como medios de comrol de la poblaci6n: el tlachtli (juego de pelota). pero la mayor obra mexica fue la construcci6nde la presa de Coatepec (alrededordel ano 1163). AI ohservar el mapa de la region de Tula bajo la presencia mexica (mapa 4. despues de satisfacer las necesidades de la clase sacerdotal y de las personas dedicadas a actividades no agncolas. por mandato de Huitzilopochtli. En su mayoria. que en suefios hablaba a los sacerdotes mientras estes dormian.198 PREsENOA DE LOS MEXICAS EN TULA HISTORJA DE MExICO I La primera presencia mexica en Tula correspondio todavia al momento en que la ciudad funcionaba como centro politico y administrativo principal. construir poblados con sus templos respectivos y cultivar la tierra. La estrategia de ocupaci6n del territorio es descrita por varias fuentes y en ellas se sefiala c6mo. chia. quedebi6 serde granmagnitud. practicaron un sistema agricola especializado y entre las plantas que cosechaban estaban. Luego de construir el recinto sagrado. se prepararon las tierras de riego mediante la construccion de chinarnpas. pero no permanecfan por mucho tiempo en un lugar fijo. se realiz6 el trazo urbano y la construcci6n de viviendas. con el avanceconquistador de los chichimecas de X610tl. En los lugares donde se asentaron. en primer lugar. chile y tom ate.2). rode ada de sauces y ahuehuetes. la primera tarea que realizaron los mexicas en la regi6n de Tula fue edificar el templo dedicado a esta divinidad. asf como una serie de elementos nuevos. el proceso duraba entre uno y 20 anos. con profusi6n de aves y fauna acuatica. los sitios donde se asentaron los mexicas estaban situados sobre corrientes de agua. Por encargo de Huitzilopochtli. Este fue el siguiente paso de los dirigentes mexicas bajo la guiade Huitzilopochtli.

Atotonilco d . Michoacan. Cincotlan v .Tlemaco e .Huehuetoca m .2 OCUPACION MEXICA DE LA REGJ(jN DE TULA i- P .Zacatepec k . 1986_ pp.Tula 9 .I . 404 Y 405.Cuauhtitlan t .Huixachtitlan? p .Mizquiahuala w . i m I -_-_-- parteaguas cuenca de Mexico .Xiuhcococan (Xicuco) j .Mapa 4.. Mexico.Cincoc./ \.. : .Apazco c .Atlitlalaquian f .Tlatzallan q .Acahualtzinco Fuente: Brigitte Boehm de Larneiras.Tetepanco x .Ocozacapan I .Tzompanco i .Petlatlan r .valle de Tula curvas de nivel ____ r los 1// / :::::::::::: valle de Tula a . __r: .Tequixquiac b . Formacion del cstado en 1'/ Mexico prehisponico. EI Colegio de .Maquistepetl n .Tepexic h .Xalpan u .Huacaltepec s .

despues dedestruir la presacastigaronduramentc alos rebe1des. pues al parecer los gobemantes de la regi6n estuvieron de acuerdo con el proyccto. cuyo producto se reservaban los anfitriones. gobemados pOI los chichimecas de X6lotl desde Tenayuca. y las alianzas matrimoniales. los mexicas afianzaban sus posiciones y adquirian poder. para los mexicas el control de los lagos signific6 el primer afianzamiento politico. y aquellas asentadas en el lugar donde se creaban las nuevas tierras agricolas. y los mimixcoa. sugiere que este sistema agrohidraulico haya estado bajo poder de los mcxicas. . que desde esc momento sena el simbolo del poder mexica. auxiliados por Xiuhcoatl. 287. a donde tambien llegaron los mexicas en su peregrinar. encargados por Huitzilopochtli para combatirlos. por parte de los grupos de trabajo migrantes. se manifiesta tambien en las alianzas matrimoniales que los mcxicas establecieron con elIos. ya que colaboraron en su realizaci6n. Esaresistencia oblig6 a los dirigentes a usar medidas drasticas. los cuales en ocasiones combatieron a los mexicas con el prop6sito de evitar que pudieran utilizar este control en su contra. donde con 1a construcci6n de 1a presa habian logrado reproducir el ambicnte ecol6gico de su patria original. donde se encontraria terreno propicio para construir las chinampas. como es obvio. De acuerdo con las cr6nicas. pues podfan considerarlo necesario a fin de encontrar una relaci6n politica favorable entre la gente que controlaba las corrientes que alimentaban el lago de Xaltocan. Asi pues. hubo rcsistencia a la pcnetraci6n de los mexicas. 6 lbid. en este sentido se ha pIante ado la posibilidad de que los mexicas desviaran 0 intentaran desviar el rio Salado haci ala regi6n de Zumpango (mapa 4. como Cuauhtitlan. Hay ademas un elemento nuevo y significativo en esas alianzas. mediante los matrimonios de sus dirigentes con la clase gobernante de la entidad polftica que habra proporcionado Ia tierra. Esta acci6n fue el resultado de una lucha entre los disidentes. La vinculaci6n con los gobernantes del sefiorfo de Xaltocan. a mcdida que se multiplicaban las chi nampas . pero su presencia fue tolerada a cambia de la construcci6n de sistemas de terracerias y chinampas. las fuentes que relatan la migraci6n de estc grupo scfialan la ocupaci6n de la zona a partir de una serie de puntos estratcgicos relacionados con laconstruccion de chinampas. y conel acondicionarniento de las corrientcs acuiferas provenientes de la sierra de las Cruces y de Pachuca. pues legitimaban y reforzaban el "merecirniento de tierras". 6 Este acontecimiento otorg6 una importancia crucial al sacrificio humano. OCtJP ACI6N MEXICA DE LAS TIERRAS DEL V AILE DE MJ'D(ICO Los mcxicas iniciaron la ocupacion del valle de Mexico por el norte.. pero tambien provoc61a reacci6n adversa de los senonos de la region. sin embargo. creado por los chichimecas de X610tl.200 HISTORIA DE MExICO I rica fucnte de recursos.3). El hecho de que los mexicas fueran los primeros en construir chinampas en las partes mas profundas de los lagos. sobre todo en el de Xaltocan. llamados centzonhuitmahua. el cual sera descrito en su oportunidad en esta obra. mediante las cuales tuvieron acceso a los sitios claves del area. pero por otra parte buscaron capitalizaren su provecho el trabajo del grupo migrante. dirigidos al parecer por una mujer de nombre Coyolxauh. cuentan las cr6nicas que un dfa amanecieron muertos y sacado el coraz6n de los que habfan incitado ala rebeli6n. pero ademas constituy6 la base hist6rica para la creaci6n de uno de los rnitos mas importantes de la cultura mexica: el nacimiento del dios Huitzilopochtli. p.

PRFSFNClA DE U).-.Mapa 4.rio de las Avenidas de Pachuca 7 rio Tula 8 .rio San Miguel 5 .Tzornpanco .Xaltocan .pp.Tlillac . e h ·'iC··::\ .amciras.Acalhuacan J .Huitzquilocan .3... v-. lot" (rlli:l'.Atzacualco InmopqrsNextlatilco Tolpetlac Nepohualco Chalco Huexotzinco Matlatzinco Mallinalco Chimalpan t . \ w .-. . 2250 m s n m a b c d e f 9 h i .rio Salado.Huehuetoca v .Cincoc del cstado ('11 w .Cuauhtitlan . Mexico.~' MLXICAS UV n.rio Tepotzotlan 4 . cl Colcgio de . 406 \ 407..Xalpan u .. 191\11. NORTE J)U VAJIE f)E MEXICO Sl'~'l r:l d.Ehecatepec k .Citlaltepec ..Epcoac? . Fuente: Brigitte Boehm de l. 2240 m s n m .Tizayocan . lormucion Michoacan.".-. c! IIfh"i(o prchispanico...Tlatzallan 1 vasa actual del lago de Tzompanco rio Cuauhtitlan 2 3 .rlo Huehuetoca? 6 .

y el bando contrario. el banda de los mexicas de Chapultepec cstaba dirigido por Quauhtlequetzqui. donde. En ese lugar se les asign6 un sitio para cstableccr la sede del gobierno. La guerra ocurri6 en un lugar Ilamado Tepetzinco. cuando sc separaron los mexitin en dos bandos: el de Huitzilopochtli yel de Malinalxochitl. Otros centros importantes estaban al poniente del lago: Coyoacan y Chapultepec. y desde un tepetlatl (camino de piedra) 10 arrojo entre tules y carrizos.ilihuitl. Sin embargo. (Duran. vuelve a ser mencionado en los relatos. Codice Ramirez. este guardaba en sus manantialer la mayor provisi6n de agua potable y su cerro era un punto estrategico que dorninaba todo ellago.Tenochtitlan. aunque bajo dominio chichimeca Durante so estancia en esc lugar. 316. desde Ecatepec hasta Azcapotzalco. enlafalda sur de la sierra de Guadalupe. las capitales de las principales unidades polfticas chichimecas se encontraban cercadellago: Tenayuca. convirtieron al cerro en fortaleza rnilitar y pudieron Independizarse del control ehichimeca. y este a su vel. Por ello. uno de sus caudillos. dispucsto a vengar la derrota que su tio impusiera a su madre. Las cr6nicas de la migracion relatan que despues de la estancia de los mexicas en Cuauhtitlan y Xaltocan. este conflicto armado tenia su origen en un suceso ocurrido afios arras.202 HISTORIA DE MExICO 1 El control del lago de Mexico fue particularmente importante. 10 degollo. hijo de esta.el primer tlatoani (gobemante mexica). el de los mexicas de Malinalco.Q~6nse encontraban los puntos estrategicos para el funcionamiento de las chinamperfas de toda la cuenca. Parece claro que el enfrentamiento entre Copil y los mexicas de Chapultepec era una lucha por el control de recursos lacustres estrategicos. con la posible intenci6n de prolongar hacia el sur la franja de ticrras creadas con el sistema de chinampas: el caso es que lograron trasladarsc a Chapultepec. en primera instancia los del territorio culhua. as! como Ia ampliacion de su dominio y control sabre la region. en las laderas de la sierra de las Cruces que limitaba ellago al poniente. ampliando la franja costera del area norponicnte. a Tenayuca. ahora como subdito colhua. Enseguida Quauhtlequetzqui deja encargado a Tenoeh. los mexicas construyeron varios complejos chi namperos con sus correspondientes diques. pues se trata nada menos del suceso que sirvio de base al mito de la fundaci6n de Tenochtitlan. Azcapotzalco. de todos los mexicas que trabajaban en la cuenca de Mexico. se dio la primera uni6n. al mando de Ia orden militar de Tenoeh. guerrero ala vez que sacerdote de Tlaloc. . Cronica Mexicayotl. Tetzeoeo. ordenados todos alrededor de la sierra de Guadalupe. le abri6 el pecho y Ie saco el coraz6n. donde crecia un tular. donde en ese momenta (quiza en el ano de 1267) gobemaba Tlotzin. De acuerdo con las fuentes. 0 mas bien reunion. de alli corrio con el coraz6n hasta llegar a un lugar de nombre Tlachtonco. s tu«. pues de este crecerfa un nopal que portarfa luego al aguila y la serpiente y ahf serfa fundada Mexico. situ ada en la ribera oriente. los mexicas efectuaron un intento de seden. cuando Huehue Huitzilihuitl seestableci6 en Chapultepec. ahf tom6 el mando Huehuc I 1uitzilihuitl . quienes desataron una guerra contra los invasores. En Chapultepec. los mexicas provocaron la reaccion de los habitantes de la regi6n. pero el hilo conductor de la narraci6n oficial mexica lleva primero ala cabecera polftica chichimeca. Copil. bajo el gobiemo de Huehuc Huitz. que vigilara ellugar donde habfa qucdado el coraz6n de Copil.) p. 8 Como resultado de esta guerra. al cualllarnaron Tecpayocan. al establccersc en Chapultepec. Anales de Tlatelolco. era encabezado por Copil. El mito relata que Quauhtlcquetzqui mat6 a Copil. y coloc6 luego su cabeza en el sitio del combate. ya que en esta re. Chimalpahin. pasaron por una serie de lugares. pero las cronicas 7 10 expresan de manera simbolica. hacia el ano de 1319.

Es posible que durante su estancia en Tizaapan. El hecho es q'1C al poco tiempo los habitantes de Xochimilco declararon la guerra a los colhuas. y lograron veneer a los xochirnilcas. Pero fue al contrario. les llevaron. desde su particular pcrspectiva rcligiosa. realizaron una ceremonia publica en la que no podfan faltar los sacrificios humanos. los mexicas se hicieron de nuevas tierras. a quienes se aliaron grupos provenientes de cliversos lugares del valle de Mexico: Chalco. en calidad de prueba de su victoria. donde los colhuas esperaban que los mexicas perecieran. una anecdota sobre este acontecimiento demuestra el ingenio y la audacia de los rnexicas. a quien a partir de esc momenta otorgaban cl honor de considcrarla como deidad tutelar de las nuevas gcneraciones resultantes del parcntcsco entre los dos pueblos. y Xaltocan desde el norte. Asf pues. quiza como rcsultado de que Ia calzada construida sobre la laguna habia afectado el nivel del agua de las chinampas de Xochimilco. los mexicas procuraron entablar lazos de parentesco con las mujeres colhuas. EST ADO Y SOCIEDAD 203 tarizaci6n perrnanente. los mexicas hay an co nstrui do unacalzadasobre lalaguna que circundaba a Culhuacan. y lcvantaron sus ternplos. Los que lograron escapar huyeron a Culhuacan donde permanecieron sujetos al dominio de los colhuas. que estaba situado entre el cerro de Ia Estrella y la sierra de Santa Catarina. quienes los dcjaron establecerse en Tizaapan. sino que al poco tiempo aquellugar desierto "se via lleno de scmenteras muy cultivadas y puestas en orden". la cual se cncontraba entre los rnexicas por haber sido peclida a su padre en matrimonio. y adem as perjudicaba a este sefiorio pues perderia el control de Ia ruta comercial. Pero ademas. Xochimilco. pues en vez de presentar los cautivos de guerra ante los colhuas. quienes tuvieron que otorgarles Ia libertad en premio a su triunfo sobre los de Xochimilco. los mexicas pretendfan legitimarel derecho alas tierras patrimonio de las mujeres colhuas con quienes habfan emparentado. pero los recursos naturales eran del sefiorio de Culhuacan. mediante la inauguraci6n de un tcrnplo. para unir los poblados de Coatlinchan y Chalco. No s610 eso ocurrio. los mexicas mediante el sacrificio habian elevado a Ia catcgoria de diosa y madre (Taci) ala jovcn colhua. Tlahuac y Culhuacan desde el sur. ala vez que buscaban legitimar su poder militar y ccon6mico en la region. Los mcxicas fueron derrotados y su tlatoani fue sacrificado. Sin embargo. Puede suponersc que. Aunque algunos cronistas afirman que en esa ocasi6n los rnexicas "s610 sacrificaron algunos xochirnilcas que habian apartado para tal electo". por 10 que se vetan obligados a entregar los excedentes a los colhuas e incluso a servirles como esclavos. los colhuas hahrian de scr vfctirnas de Ia segunda travesura de los mexicas. Con el sacrificio de esta joven. gobernante colhua. donde construian sus chozas. esta vez de parte de los tepanecas de Azcapotzalco. Ilevado a efccto en esa misrna ceremonia y frente a los colhuas invitados incIuyendo a Achitometl. pero se enfrentaron a un nuevo rechazo. un lugar inh6spito infestado de culebras.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. los mexicas fucron ganando posesioncs muy a pesar de los colhuas. con el fin de ahrir una comunicaci6n que les permitiera intervenir en el mercado de Ia regi6n. Pcro obviamcnte no 10 cntendieron ast los colnuas y . como era la costumbre entre grupos rnercenarios. Con sus hazanas gucrreras y sus habilidades constructoras y comcrciales. "los mexitin comian de todo y al rato estaban los asaderos y ollas llenos de culebras''. segun Ia Cronica Mexicayatl. unos costales llenos de narices y orejas que habian cortado a los prisioneros. Los mexicas participaron en la guerra como mercenaries de los colhuas. la historia registra que a partir de aquella cclebraci6n se desato la c61era de los colhuas contra ellos y eso podria confinnar las narraciones sobre el sacrificio de una hija de Achitometl. en ocasi6n de celebrar el comienzo de un ciclo y el rita del fuego nuevo.

y les pcrrnitieron adquirir grandes habilidades de supcrvivencia en aquel medio que para otros pueblos hubiera resultado hostil. Teopantlan. por ese tiempo se extendia por el valle de Mexico el poderfo militar de los tepanecas de Azcapotzalco. deambularon por varios sitios. Las campanas tepanecas se enfocaronen primer lugar en contra de Tetzeoeo. bajo el gobierno de Tezoz6moc. el nopal nacido donde cay6 el corazon de Copil." AI ilia siguiente del hallazgo. Mixiuhcan. Itepotzo. Los mexicas perdieron nuevamente sus "merecimientos".. identificaron los sfrnbolos de la tierra prometida. los saccrdotes encarg: Jos del reconocimiento.. Empezaron a salir del agua ranas y todas blancas y pescado todo blanco .. Teuhtollan. pero esto no debe haberlc reprcsentado dificultad. 337.. Mientras tanto. citado por Brigitte Boem de Lameiras. "En un penasco entre tules y carrizos sobre una isla rodeada del agua que pro venia de dos man antiales que manaban de dos cuevas: la primera vela al oriente. y se dividfa en dos arroyos. blanca toda al pic de la cual salta aquella fuente . blancas y vistosas. Tlachtonco. ibid. . Teocohuapan. quienes fueronobjeto deunanuevaderrota. de esta manera se desat6 la lucha por la hegemonfa entre las dos potencias mas poderosas del momento. lanzados de sus tierras. se Uamaba tleatl (agua de fuego). y sobre el nopal vieron erguida el aguila con la serpicnte... culebras del agua. Entonees sc orden6la fundaci6n de la ciudad. Salia esta agua de entre dos pefias grandes . pero sf constituyeron un refugio relativo para los mexicas. entre tulares y carrizales. Quauhtlequetzqui dijo: 9 Diego Duran. Quauhtlequetzqui y Axolohua. tan clara y linda. Tetzinco. de su templo y de sus casas. pues se trataba de un ambiente natural bien conocido y grab ado en la conciencia colectiva de este grupo de larga tradici6n lacustre. Pantitlan. eran blancos todas las cafias de aqucl sitio eran blancas y todas las espadafias de alrcdedor. y en uno de estes el agua salfa azul y espesa. apenas pudieron salvar sus vidas refugiandose en los islotes eereanos a Culhuaean y "can lagrimas en los ojos alla hieicron su recuento". De aqui. Acatitlan. una sabina. Acatzintitlan. Oztotempan. Zoquipan. Mexicatzinco. tambien los colhuas fueron absorbidos por la expansi6n tepaneca. los mexicas. la segunda venia del norte y se llamaba matlalatl (agua azul) y tozpalatl (agua amarilla)" . y obligados a refugiarse. y perdidas sus cosechas. pues este senono tenia el acceso a importantes recursos comerciales que escapaban al control de Azcapotzalco. p. dominio de loshercderos de Xolotl. bajo la direcci6n del caudillo Tenoeh. . encontraron el tenochtli. todos los sauces que aquella fuente alrededor tenia. otra vez. Tecpayocan y Amallinalpan (mapa 4. s610mediaba un paso para la fundaci6n de Tenochtitlan.. segun cuentan las cronicas nahuas. dentro del dominio de los tepanecas: Iztapalapa. Las obras en esos sitios tal vez no fueron 10 suficientemente est abies para asentamientos humanos prolong ados y para crear un sistema de chinampas a gran escaIa.204 HISTORIA DE MExICO 1 desataron laguerra contra los mexicas.4). volvieron Quauhtlequetzqui y Axolohua y encontraron que cl agua tenia un color casi como de sangre. Nexticpac. La estancia del pueblo mexica en esos lugares lacustres debe haber implicado trabajos de acondicionamiento de suelo. Temazcaltitlan. Iztacalco. Fundaci6n de Tenochtitlan La migraci6n de los mcxicas termin6 cuando llegaron al islote donde.. En su forzado retorno ala emigraci6n..

4.Iztacalco 6..16.-..Mapa 4..Nexticpac 7.2240 m s n m -. P/ISOS H/lClA fA Fl ...Teuhtollan 8.Mexicatzinco 5.-. 1'1 Colq'[(1 .. pr.rca»..1415.12. ('II cl .Acatzintitlan 4./\·'f)ACI()N 1)/ TF"..11 .Iztapalapa 3.-. Mexico..Temascaltitlan Mixiuhcan Toltzallan Actzallan Acatitlan Pantitlan Tecpayocan de! cs utilo (San Pablo) 2..San Antonio 10.. 414 \ 415.Tlatelolco a b c d Teopan Moyotlan Cuepopan Atzacualco de =: Brigitte Micho.Amallinalpan 18.Tenochtitlan 19.'h'yico l'l'clii\/'(inic().13. 2250 m s n m ////// ---------Calzada Coyoacan-Culhuacan Calzada lztapalapa-Mexico 1.. tormacion 19~o..OCllTITIAN Sierra de las Cruces ...Tizaapan 9.Tlachtonco lucnrc: 17. B()"ilm de La mciras .

Ast. se instal6 en cada una de ellas cl dios protector de cada uno de los cuatro calpultin. EI nombre Mexico. que dur6 dos siglos. sobre las tierras crcadas tras ganarlas allago con cl sistema de chinampas. y le ordeno: "estableceos. "donde abren sus corolas las Ilorcs". pues de presente no se puede hacer otra cosa. y celebrar la consabida cercmonia de inauguraci6n con sacritlcios humanos. y Tenoch. La etapa migratoria de la historia mexica. . la cuarta desaguaba al vasa de Tetzcoco. al noreste Cuepopan. fundad senonos. es decir. los linajes en que se distribufa la poblaci6n. y a1 mismo tiempo jusiificar idcol6gieamente la ocupaci6n de un territorio que les habfa sido prometido por su dios en calidad de pueblo elegido.. al poniente la de Chapultcpec.Tenochtitlan corresponde asimismo a esc lcnguaje simb6lico. y comienza una nueva era.as trcs primcras eonducfan agua potable a la ciudad. ellenguaje simb6lico utilizado en el mito de la fundaei6n tenia por l1nalidad valorizar este sitio. "en las aguas lodosas". y tenfan dos pucrtas.L "!(~"go arcadas con las grandes calzadas m que sc construyeron para unir cl islote con la tierra firme: :11 norte la del Tepeyac. al sur la de Iztapalapa. comunicaba al canal navegable. Los saccrdotcs mcxicas conocfan bien el fcnomeno que se aprecia alii donde se juntan las corricntes de estos dos tipos de agua. a Quauhtlequetzqui. Aun cuando las fucntes nahuas -rnito de la tierra prometida apartc. Las cuatro divisiones habrian de qUCJ~. 10 primero que hicieron fue construir cl templo 0 ttamomoztli.206 H1STORIA DE Mt0CICO 1 . y al suroeste Moyotlan. recientes estudios sugieren que cl Iugar haya sido escogido deliberadamente rx. por los CUaL"O rumbos del universo." Esto sucedia a principios del siglo XIV. algunas fuentes proporcionan el ano preciso. La poblacion sc establcci6 alrededor del centro polftico-rcligioso y administrativo. tales como manantiales de agua potable y de agua termal. de acuerdo con el calendario cristiano: 1325. Dc cualquier manera.>rlas vcntajas que ofrecia en virtud de su localizaci6n estratcgica y su potencial de explotacion lacustre. una que abrfa a la calle y otra que comunicaba con la hortaliza que. queconstitufaunareplicade su patriaoriginal. La descripci6n del lugar no es s610 mftica. se eierra con este acontecimiento. tlan: lugar de) y al pueblo fundador. al sureste qued6 Zoquiapan. y donde los rayos del sol pravocan que el agua tome destcllos de ojr~'rcntes colares: rajo y azul. csia Vl r.. "en donde csta la compuerta del agua". contiene elementos precisos para el acondicionamicnto de los lagos del valle de Mexico. correspondia ala tradicion culturai mcsoamericana de concebir el univcrso dividido en cuadrantes.' Lugardel tunal una ermita. cornpucsta por varias chinampas pequenas. al noroeste quedo Atzacoalco. que recluiara alos rnexicas en Aztlan parainiciar la peregrinacion. as! como la apreciaci6n de la division en aguas duIces y salobres. ambiente que se habfa vuelto familiar a los mexicas durante su largo peregrinar. haee referencia al sitio donde sc ergufa el nopal (tenoch tli: nopal. el sacerdote-guerrero protcgido por Huitzilopochtli y encargado de vigilar el lugar donde habfa quedado el eoraz6n de Copil. hagamos en aquc. "en ellugar de los 1110SCOS". pequena donde descanse ahara nuestro dios: ya que no sea de piedra sea de cespcdes Ytapias. pero tambien rinde hornenajc a dos caudillos: Mexi. Cada una de las cuatro divisiones fuc cuadriculada y se trazaron calles y accquias rnenores. Enseguida Huitzilopochtli volvi6 a hablar a traves de los sucnos. aquella en 1a que se dio la sedentarizacion definitiva. y se dispuso la construcci6n de la ciudad. Las familias se distribuyeron en preclios en los que las habitaciones estaban agrupadas alrededor de un solar o patio. haeed partiei6n.se refieren al islote como el tinico lugar doncle les fue permitido a los mexicas establecerse despues de fracasar varios internes de permaneccr en sitios mas propicios. al oriente la que despucs se llam6 de San Lazaro. Una vez organizadas las cuatro divisiones. y adem as por orden illvina. Como cra su costumbre. La orden de Huitzilopochlli de distribuir el poblado en cuatro sectores. I.

23. Mexico. Tezontlalamacoyan. Xoluco. 12. 4. Xocotitla 6 Cihuateopan. 13. Palacio de Tlilancalqui. 11. Casa de las aves. 22. Teocalli mayor. Jose Luis Martinez. Fuente: Palacio de Motecuhzoma. Fuerte de Xolon. 24. 15. 30. Plaza principal. 26. 3SX . 3. 23. 10. 9.7ADAS N o 30 Cortadura 1. 27. 7. 20. 16. 8. Tetenantitech 6 Tetenamitl Apahuaztlan Momoxco. Tlacochcalco. Huitzilan. Palacio de Axavacatl. Atzacualco. 28. Petlacalli. p. Coyonacazco. 5. 21. 18. Cuicacalco Economic". 19. Casa de fieras. fA ClUnA!) nt: L4S CAI. 31 de Cultura Teocalli de Tlatelolco. Palacio de Motecuhzoma al viejo. 6 Amaxac. 6. Cortadura de Tolteacalli. Templo de Tezcatlipoca. 29. Xacaculco. 14. Fondo 29 17. Hernan Cortes lINAM.Mapa 4. Tianquiztli de Mexico.5. 2. Nonohualco. Huitznahuac. Cortadura de Tecpantrinco. Cortadura de Toltecaxcalopan. Tianquiztli de Tlatelolco.

Esto provoc6 una nueva divisi6n: los que estuvieron en favor de sujetarse a los tepanccas decidieron abandonar Tenochtitlan y sc fueron a un islote cercano. y la construcci6n de chinampas fue en aumento. con cl fin de que lcs apoyara en Ia organizaci6n de una estructura social y polnica acorde con su nueva realidad. y empleaban macchuales en las guerras de conquista como mercenarios de los tepanccas. durante los cuales se prosigui6 con la actividad constructora. las narraciones hist6ricas de tenochcas y de tlatelolcas son contradictorias. muchos rnexicas habfan tornado por csposas a mujeres colhuas. durante su estancia en tierras de esc scnono. en Tizaapan. los senores de Culhuacan aceptaron la petici6n y sc design6 a Acamapichtli ("el que empuna la vara") para el cargo. los mexicas de Tenochtitlan decidieron buscar a un tlaroam. al norte de la primera.TECA AI morir el caudillo Tenoch. csta vez para solicitar un miembro de la clase gobernantc de ese senono. Tlatclolco. a traves de sus cronistas. y dio cntonces comienzo cl linaje politico que gobern6 cl Estado tenochca por cerca de 200 afios. Correspondi6 entonces a Acamapichtli convertirse en el primer tlatoani de Tcnochtitlan. los mexicas ansiaban Ia "toltcquizacion" y esto implicaba Ia necesidad de buscar una vinculaci6n con el linaje de origen tolteca. sobrc todo al ponicntc de la ciudad. se mantuvieron en situaci6n independicnte: pero aunque trataran de neg arlo . pues ambos reclamaban para sf. en la construccion de obras hidraulicas. como sugieren los Annates de Tlatelolco. . los dirigentes mexicas no podfan dejar de reconocer que ellugar donde se habtan establecido estaba dentro del dominio de los senores tepanecas de Azcapotzalco. subcentro tepaneca. Acamapichtli goberno durante 20 afios (1376-1396). Los dernas permanecieron en Tenochtitlan y. Los comrolcs hidraulicos que ternan los mexicas les pcrmitian ampliar sus propias tierra" e incluso cxtcndcrsc mas alla de los lfrnitcs dcl lago. esas habilidades asombraban a los tcpanccas. algunos de los caudillos creyeron necesario presentarse en la capital del senorfo tepaneca y aceptar Ia condici6n de vasallos y tributarios. y en otras actividades que en conjunto les pcrmiticron Iormarse una imagen de Iortalcza trentc a los demas grupos de la region. 0 quiza a Tlatelolco rnismo. eran tributarios de Azcapotzalco y es muy posible que estuvieran subordinados a Coatlinchan. Por esa raz6n. Organizaci6n sociopolitica Surgimiento del Iinaje politico PRIMEROS GOBERI'\ANI1'S BAJO DOMlNIO TF. en honor de Huitzilopochtli..208 HISTORIA DE M[0CICO I La tierra prometida por Huitzilopochtli parecia ya una realidad. sin embargo. Esa obscsion por la "toltcquidad'' los llev6 a recurrir de nuevo a Culhuacan. obtcnfan tierras. segun cuentan las cr6nicas tcnochcas. donde cstablecieron una ciudad gernela. como primer tlatoani mexica. Se edifico un nuevo templo. en la producci6n agricola. como en cl caso de los chichimecas de X6lotl. Aunque seguian como tributarios de Azcapotzalco. Debido al rencor que caus6 en ellos la separaci6n.M. hacia 1369. mientras que otros descaban mantenerse independientes. estableciendo de esa manera el parentesco entre los dos pueblos. la autenticidad mexica. los mexicas continuaban fortalccicndose en 10 politico y en 10 econ6rnico. aunque todavfa de proporciones modestas. con el antecedente de que. como sc recordara.P.

LOS MEXICAS 0 AZTEC"S. es decir. Mas a pesar de su notable crccimiento y del fortalecimiento de su prcstigio en la region. es decir que al tftulo original de tlatoani sc habfa agregado el prefijo huey. los tcpanecas vencieron al senono chichimeca de Tctzcoco. Huitzilfhuitl. quicn goberno por mas de 30 afios (1396-1427). integrantes de la nobleza. Otra alianza matrimonial de Huitzihhuitl (a los integrantcs de la clasc dirigentc les estaba permitida Ia poliginia) fue tambien bcneficaparaIcs mexicas. quicn sc propuso atajar el desarrollo de Tenochtitlan. quien ya adulto pudo intervenir ante su abuelo. fue un hijo bastardo de Acamapichtli (nacido de la union de cste con una esclava nativa de Azcapotzalco) Hamada Izcoatl ("serpiente annada de pedernalcs"). con ayuda mexica. cu yos privilegios les pennitieron distinguirse de la gente cormin. cuyas conquistas habfan incorporado a Culhuacan YPOI'el norte llcgaron hasta la region de Xaltocan. tuvo el acierto decasarse con una hija de Tczozomoc de Azcapotzalco. y tras veneer a los mexicas. pudo abastcccr a Tenochtitlan con productos de la Hamada "tierra caliente". que rcprcscntaba un scrio peligro para su gobicrno. tras haber dado muertc a Ixtlilxochitl. a quicn sc nornbro hue)' tlatoani. cl nuevo tlatoani mexica dccidio libcrarse de una vel. ocurrida hacia 1427. Tal decisi6n no rcprcsentaba una osadia en aquellos momcntos. al casarsecon unahijadel sefior de Cuauhnahuac (actual Cuernavaca). AI morir Acamapichtli no solo dejo la ciudad abastecida de casas. por todas del yugo tcpancca. cuando los mcxicas habian superado ya toda una seric de ctapas . entre ellos el preciado algod6n. Despues de humillar en varias ocasiones a Chimalpopoca. y ante esa actitud del senor de Azcapotzalco. y durante el rcinado de Huitzilfhuitl se vicron obligados a participar en muchas acetones bclicas cmprendidas por Iapolftica expansionista de Azcapotzalco. entre ellos Maxtla. cuyo significado "gran" indica por sf mismo la imagen de grandeza que se iba forjando cl pueblo mexica. ESTADO Y SCX:IEDAD 209 habirantes de tierra finne que no dominaban las tecnicas hidraulicas. Como succsor de Acamapichtli fue elegido su hijo Huitzilfhuitl ("pluma de colibrf"). Maxtla avanzo con sus tropas sobre la ciudad. calles y acequias. en el ano 1418. parentesco que supo utilizar en provecho de SIJ pueblo al lograr que se rcdujeran cargas y tributos. A la muerte de Huitzilfhuitl. los macehualtin. sino que a traves de uniones matrimonialcs con mujeres pertenecientes a la clase gobemante de los sefiorfosvecinos fundo un linaje que darfa origen a los pipiltin.jete supremo del ejercito. succsor de Techotlala. Izc6atl fue proclamado tlatoani el 1 de abril de 1427. provoco Ia muerte de su rlatoani. la ciudad-Estado de Tenochtitlan aun pennanecfa bajo dominio tcpaneca. quien habfadesempenado cl cargo de tlacochcalcatl. para interceder en favor del pueblo mexica. y adernas de esc matrimonio naci6 Chimalpopoca ("escudo humeante"). y cuarto senor de Tenochtitlan. y este hecho marco el comienzo de una situacion bastante mcnos propicia para los tenochcas. un micrnbro de la clase dirigente de Azcapotzalco. Finalmente. Pero la condesccndcncia de Tezozomoc hacia su yerno provoco el disgusto de algunos tcpanecas. su anti guo cnemigo. Chimalpopoca ocup6 cl cargo de huey tlatoani: unos cuamos anos mas tarde fallccio su abuelo Tczozomoc a unaedad mu y avanzada. pero Maxtla se nego a rcconocerlo. y se preocupaban por 10 que podria representar para su hegemonfa el desarrollo de aquel pueblo. cl senor tepaneca. durante mas de 20 afios. EI sucesor de Chimalpopoca. asf como una gran variedad de frutos tropicales. ya que el trono de Azcapotzalco fuc ocupado por Maxtla.

Tlacaelel intervino asimismo en la decision de quemar los antiguos libros de pinturas de los pueblos vencidos. Dcspues de una prolongada lucha de varias semanas. yaque sus antecesores en realidadhabfan sido caciques tributarios de Azcapotzaleo. y la construccion de los templos de Cihuacoatl y Huitzilopochtli.210 IIISTORIA DE Mooeo 1 en su proceso de desarrollo. Es necesario reconocer que muchos de los cambios raclicales que se dieron durante el reinado de Izcoatl en la organizacion polftica. Conocedor de la importancia de las tradiciones nahuas. su nombre cra Tlacaelel. los aliados resultaron vencedores y Maxtla Iue muerto por Nczahualcoyotl. los integrantes de los ca/pulli. que se conoce en la historia como "La Triple Ali anza". en las que hasta entonces habfa oeupado su pueblo un lugar secundario. mand6 destruir todos los codices que existfan. social. mediante la cual se beneficio no s610 a los pipiltin 0 a los jefes militares. los pueblos que entraron en contacto can los mexicas conservaron la memoria historica que estos trataron de borrar.Tenochtitlan y Tlatelolco. con el proposito de crear una nueva historia mexica. 10 En esa nueva version de la historia de los pueblos nahuas. y algunos de los mismos mexicas. losAnnalesde Cuauhtitldn y otros mas.0 Por fortuna para la historia. sino tambien ala gente del pueblo. contaban con un territorio variado en los recursos naturales que por largo tiempo habfan aprenclido a explotar: ternan un gobierno central fuerte. dcstaca la obra de Izcoatl como administrador. los dioses tribales de los . . estuvieron inspirados por un personaje que a partir de esta epoca cobr6 gran prestigio como politico y consejero no solo de Izcoatl sino de los dos monareas posteriores. Con esc prop6sito Izcoatl busco aliarse con Nczahualcoyotl. situaci6n que perdur6 hasta la eonquista espanola. pero ademas. dcjaran de ser tributarias de Azeapotzaleo y obtuvieran su independeneia. Era pues. dccidio borrar el pas ado y construir las bases de una nueva identidad de grupo. reservandose el gobernante mexiea la dirccci6n rnilitar. El triunfo alcanzado por el ejcrcito mexica y sus aliados tetzcocanos pcrmitio. Para tal efecto. con los sefiorfos de Tetzeoco y Tacuba. ofcnsiva y defensiva.Tcnocntitlanliberada del yugo tepaneea. y entre otras cos as. que asf vengola muerte de su padre y rccupcro su poder legftimo. a el se debe la distnbucion de las tierras conquistadas. sino que las fuerzas y medios de produccion se encontraban en pleno crecimiento. que dana comienzo a partir de su remade y dcsdc el momento de su triunfo sobre los tepaneeas. embellecio y mejoro las condiciones de vida en la ciudad de MexicoTenochtitlan y entre sus obras mas importantes se eneuentran la calzada de Tepeyaeac. a qui en los tcpanecas habian usurpado el sefiorfo de Tetzcoco. y dio comienzo la guerra en contra de Azcapotzalco. Pero ademas de sus habilidades polfticas y militares. hijo de Ixtlilxochitl. en primer lugar. porque en esos documentos no se reconocfa "el verdadero destino del pueblo eseogido de Huitzilopochtli". e incluso religiosa de Tenochtitlan. Al quedar Mexico. el momenta justo para librar la lueha por Ia independencia. tal es el casode los cronistas de Tetzcoco como Alva Ixtlilxochitl. dicho triunfo se complete con la ocupacion de distintos sefionos que habian estado hasta cruonccs sojuzgados por los tepanecas. economica. que unio a la ciudad con tierra firme por el norte. capaz de lograr una administracion eficiente. su econornfa no solo habfa rebasado el nivel de simple subsistencia. Mexico. Ize6atl se convirtio en el primer rey mexica. Izcoatl duro 13 alios en el cargo y en ese lapso aumento el terri ton 0 y 1a riqueza tenochca con los tributos de 24 pueblos vencidos y sometidos. que las dos ciudades. se cscribio entonees una nueva historia destinada a ser instrumento de exaltaci6n de su propia grandeza y de justificacion para dominar a OtrOS pueblos. A raiz de esos aeontecimientos el tlatoani de Tenochtitlan firma una alianza.

La nobleza La posicion de pri vilegio de la nobleza mexica era la base de la dinamica social. asf que tras la muerte de un soberano. asf como de los productos de ciertas tierras. primo. dos clases de militates. fue posiblc establecer su organizacion sociopolftica interna. y crear las normas institucionales que habrfan de rcgir en adelante al pueblo mexica. despues del tlatoani. y era la autoridad suprema de una ciudad-Estado 0 senorio. La seleccion era efectuada por un consejo electoral. muchas de las cuales debieron basarse en la organizacion tradicional creada durante los afios de la pcregrinacion. Ademas. los pochteca. que eran la clase comcrciante. algunos artesanos. Creacion de las instituciones sociopoliticas ESTRUCIURA SOCIAL Una vez constituida Tenochtitlan en una ciudad-Estado indepcndiente. los calpuleque 0 senores del calpulli. De acucrdo con esa perspcctiva. EI cargo de tlatoani era vitalicio y se heredaba dentro de un linaje. llegaba al poder uno de sus parientes cercanos -hermano. en tres estamentos o clases: la nobleza 0 grupo dominante tpipiltin ). militares. la division social se realizaba. en mimero de 13. Estamento dominante. En cste nivel 0 estrato social se cuentan. especialmente asignadas para su sustento. Las mas altas categorfas socialcs eran las siguientes: Tlatoani. los teopixque o sacerdotes y. judiciales y Iegislativas. religiosas. Huitzilopochtli y su madre Coatlicue. y era ademas cl rector de la organizacion econ6mica al centralizar los tributes y servicios que . Sin embargo. tampoco podian todos los guerreros ostentar condici6n de nobleza. los pipiltin y tetecuhtin. los tuncionarios de rango secundario que representaban a los diferentes barrios. que recibia el titulo de huey tlatoani -que los espanoles compararon con el de los reyes 0 cmperadorcs en las monarqufas europeas-. divididas en cinco categorias: los dignatarios supremos. can base en el prestigio de las personas. y los ascensos dentro de esta clase ternan su principal fundamento en los exitos guerreros.que se hubiera distinguido en la jerarqufa politico militar. podfan alcanzar altos estatus en recompensa por los servicios prestados. eran los pipiltin y tetecuhtin: cl resto de las categorfas de esre estamento pod fa ser adquirida con base en los meritos 0 servicios prestados at Estado. los yaoteca 0 guerreros. no todos los comerciantes eran pochteca. es decir que su posicion social era adscrita.LOS MEXICAS 0 AZTECAS.~I Estado recibfa de los diferentes sectores de poblaci6n y de los pueblos conquistados. ESTADO Y SOCIEDAD 211 mexicas. como los amanteca (plumarios) y oficiales como los tlacuiloque (escribanos). El rango mas elevado correspondfa ss tlaioani (en plural tlatoque). el pueblo llano tmacehualtin ) y los esc1avos (tlacohtin). El tlatoani combinaba funciones civiles. los iinicos que de origen pudieran considerarse como nobles. se situaban en el mismo plano que las divinidades creadoras veneradas por los toltecas. hijo 0 sobrino-. Este consejo cscogia . compuesto por cerca de 100 personas de la clase dirigente. y finalmente los sacerdotes de mas alto rango. ni todos los sacerdotes teopixque. dos categorfas de "senores". por 10 tanto. por ultimo. retirados o en servicio activo.

Les estaban reservados los puestos publicos. y por 10general cran hijos. de su antecesor en el cargo. 10hacian en forma de donaciones. se consideran como mas importantes los siguientes: 1. correspondfa a los hijos de los nobles. no obstante que su mision principal era adrninistrar sus propios dominios y la gente que residia en ellos. 4. S610 los nobles podfan portar ciertos distintivos. La designacion de cste cargo era hecha por el tlatoani. Los hijos del tlatoani y de los tetecuhtin tenfan por nacimiento Ia categoria de pipiltin tpilli en singular). 7. y aunque el titulo no era hercditario en forma direct a. a semejanza del hidalgo espanol). utilizado tambien para designar a los micmbros de Ia noblcza en general. Solamente a los nobles se les permitfa tener varias mujeres. Entre las funciones especfficas del jerarca supremo las fuentes historicas mencio- . y tambien posefan tierra" hereditarias tpillalli ) con sus correspondientcs mayeque (trabajadores agrfcolas al servicio de un sefior) que las cultivaran. Muchos tetecuhtin ejercfan cargos en la administracion del imperio y residfan en Tenochtirlan. limitados a las plazas existentes. Bajo el concepto general de que los tetecuhtin pertenccian a la nobleza.'XICO 1 de entre varies candidates. No pagaban tributo. eran por supuesto tarnbicn pipiltin ("hijos de alguicn". en consecucncia. y si aportaban algo al Estado. podfan dedicarsc a los asuntos de la guerra y del Estado. Funciones de fa clase gobernante El tlatoani. otorgado como recompensa pOI acciones particularmcnte valerosas y sobresalientes. tenfan dcrecho a recibir alimentos del palacio. Tenfan como misi6n velar por sus maceliualtin y llevar el registro de la asignaci6n de tierras. pero la situacion no se daba a la inversa. 10que permitfa eliminar a los candidatos poco aptos 0 inconvenientes. terrnino que literal mente significa "hijos". administradores de justicia y recaudadores de tributo. puesto que el tecuhtli tenfa cargos especfficos. as! como representar a su gcnte ante los jucces. a la persona indicada para ocupar el cargo de tlatoani. obviamcnte dentro del linaje gubernamental. S610 podfan ser juzgados por tribunales cspecialcs. Podfan tener funciones como cmbajadores. 6.212 IlISTORIA DE ME. la casa de los jovenes. La primer a categoria de senores nobles correspondfa a los que recibian el titulo de Tetecuhtin (temlrth en singular). 8. Conrespecto a los privilcgios que de manera general eran atributos exclusivos delanoblcza (aunque pudiera haber algunos casos de exccpci6n para los macchualcs). Un tecululi era Ia cabeza de un teccalli 0 casa sefiorial que incluia las tierras asignadas para satisfacer las necesidadcs de los miembros del teccalli en sus diferentes rangos. llamadas calmecac. Los ultirnos ocupantes de la clase noble cran los calpuleque 0 senores 0 ~lcalpulli. Pipiltin. siempre que hubieran realizado los rnerttos requeridos. Sus hijos eran educados en las escuelas especialcs del tcmplo. 0 por 10menos tenfan preferencia para el acccso a esos cargos. que incluia dotaciones de tierras y servidores. 3. Tetecuhiin. en tanto que los hijos de los macehualtin se educaban en ct telpochcalli. No estaban obligados a cultivar la tierra y. S610 a ellos les estaba permiudo poseer tierras propias. o al menos parientes cercanos. 2. 5.

era el nombre de una cIiosa del panteon nahua. En el nivel jerarquico inferior al del Cihuacoatl estaban cuatro grandes dignatarios militares que. se dedicara mejor ala agricultura y buscara en esa actividad su propio sustento y el de su familia.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. 13 Jacques Souste lie.Io cual hace suponer que originalmente cste titulo se aplicara al sacerdote declicado a esta divinidad. entonces eI ya no les ayudarfa.xico prehispanico. 1970. En el siguiente nivel se encontraban otros funcionarios. 11 . pues si bien es cierto que el tlatoani era clecto por cl consejo de funcionarios. De acuerdo con el sistema de creencias. y fue Tlacaelel el primero en ocuparlo. Econ omia. EI monarcaes "cl padre y la madre" de los mexicanos. 12 Estc cargo politico se cmpezo a ejercer durante el reinado de Motecuhzoma Ilhuicamina. dentro de la eual habfa cierta diferenciacion social. dos de estes funcionarios eran por 10 general parientes directos del tlatoani. quicn tenia a su cargo la custodia del petlacalco. agricultura y justicia. designaba a los guerreros mcrecedores de recompcnsas. y estaba obligado a hacerles justicia y asegurarles Ia abundancia de los frutos de la tierra. organizaba las expediciones militarcs y nombraba a sus comandantcs. politica e ideologia en el M. Otra diferencia consistfa en la cantidad de tierras asignada a cada uno. es uatoani exhortaba a servir a los dioses. que ostentaba cl titulo de Cihuacoatl. como algo muy importante para el mantenimiento del Pueblo del Sol. pues aunque todos los miembros del calpulli ternan derecho a obtener parcel as para el uso familiar. las otras dos funciones. "Relacioncs politicas ritualizadas: cl ritual como cxpresion de una ideologia". a la guerra y ala agricultura. recomendaba que si alguno de sus subditos tenia rniedo del oficio miIitar. 11 Entre los dignatarios mas cercanos al tlatoani -rnuchas veces sus mas proximos parientesdestacaba un funcionario cuyo cargo era equivalente al de un primer ministro. se refieren a sus tareas hacia la sociedad. que se traduce como "rnujcr serpiente". Mexico. se desempefiaban como los principales consejeros del soberano. Asf. EST ADO Y SOCIEDAD 213 nan la guerra. y su justicia los agarrana como una Hera para devorarlos. cl culto religioso. es decir dellugar donde se acumulaban los tributos aportados por los pueblos sometidos.. en tal cleccion intervenfa el designio de los dioses. esta cxpresion dio origen a la costumbre de llamar "sus fieras" a las personas que cl tlatoani designaba como ejecutores de la justicia. encargado de dar instrucciones a los jefes de barrio y de dirigir la rccaudacion de impuestos. "EI tcrmino Cihuacoatl. de caracter purarnente civil: el petlacalcatl "el (encargado) del cofre". junto con el. no todos adquirian igual cantidad de tierra. En cl discurso que hacfa frente al pueblo el rna de su acceso al poder. In vida cotidiana de los aztecas ell visperas de la conquista. quienes tomaban en cuenta las habilidadcs guerreras del candidato. las dos primeras estaban ligadas estrechamcnte. convocaba al consejo electoral cuando ocurrfa la muerte del soberano .!' La genie comun 0 estamento dominado La mayor parte de la poblacion se clasificaba en la categorfa general de macehualtin. pues los que labraban las tierras de los nobles cstaban en un ni vel superior al de aquellos que trabaj aban en el calpulli. C1S-INAH y Nueva Imagen. 1978. les alcanzaria su justicia. Johanna Broda. Este funcionario cumplfa multiples tareas: era juez supremo en 10 militar y en 10 criminal. y dcsempcfiaba funciones de jefc de Estado mientras el nuevo tlatoani tomaba posesion. En cuanto ala administracion de justicia. Mexico. y agregaba que si no obstante sus advertencias sus siibditos se dejaban llevar por csos vicios. sicndo la mas importante la determinada por el tributo pagado mediante el trabajo (tequitti. cl soberano lcs advertia de manera drastica que no se dieran a la borrachera ni a las drogas 0 alucinogenos. la agricultura y la justicia. Fondo de Cultura Econ6mica. y esto practicamente los convcrtfa en candidatos para sucederlo en el cargo. y por ultimo el Hueycalpixqui.

el calpullec. la posibilidad de modificar Ia suerte de cada uno se fundamentaba en las aptitudes personales. la casa de los senores podia proveerse de todo tipo de productos. que cultivaban las tierra') de los nobles. a las cuales estaban ligados aun cuando. Habia . sino tambien artesanos e incluso comerciantes. pues era bien demostrable la posibilidad de mcjorar las condiciones de vida de la familia. Los cronistas los compararon con los "caballeros pardos" de Espana. como los de cantor. ni portar las insignias y atuendos que estaban destinados a los nobles. y en ese caso rccibian cl Hombre de quaulipipiltin C'nobles aguila"). La idea de progreso y bienestar ccon6mico estaba prescntc en la sociedad mexica. donadas 0 heredadas. con 10 cual cumplian con el deber de pagar el tributo ala clase dom: nantey. posefan la tierra en comun. El otro scgmento de Ia gente comun. c incluso enriquecersc mediante cl trabaio. escuela en la que se impartfan las ensenanzas obligatorias que permitfan a los j6venes convertirse en miembros de Ia comunidad. en virtud de sus meritos. Tenfan clioses y templos particulares. situado en un nivel superior deescala social. adem as de una parte de la cosecha. qucconsegufan quicnes sc ajustaban al sistema. 0 con el fruto de Ia actividad comercial. Las obligaciones de los macehualtin cesaban al cumplir los 52 afios. Al frente del calpulli cstaba el calpullec. Los padres procuraban que sus hijos se dcclicaran aoficios producti vos. pero no podia tcner mayeque. con la obligaci6n de trabajar las tierras. eracl de los mayeque (termino que los espanoles tradujeron como "rcntero"). aunque se asignaban parcel as a cada macehual. pues les serfan retiradas en c aso de que dejara de Iabrarl as por dos afios. pues los macehualtin podfan alcanzar un estatus similar a la nobleza. protegcr a sus habitantes y representarlos ante lOS jueccs. Tal ascenso se realizaba fundamental mente por meritos de guerra. losmaeelzualtin estabanagrupadosencalpulli. Los integrantes del calpulli rcndian tributes y servicios de manera corporativa. y la busqueda de asccnsos. y partir de esa edad pasaban a formar parte de un importante grupo que tenia funciones ceremoniales. adernas de servicios. evitando sobre todo el ser perezoso. ala muerte de su propietario. organizaci6ncuyoorigen se remonta al comienzo de Ia migraci6n desde Azrlan. en cuyo caso se par. canalizados al Estado pOI medio de su represcntante. y dcsde ese momenta adquinan el estatus de miembros con plenos derechos y obligaciones. era un fen6meno social claramente manifiesto. Los mayeque estaban obligados adar servicio al senor. suponfan que siemprc se podia influir en este de alguna manera. cuyo origen humilde los miembros de la nobleza por nacimiento se encargaban siempre de recordar. Aunquc los mexicas estaban influidos por una fuertc creencia en los dcsignios del destino. con 10 cual se pretendia denotar la conclici6n de persona no completa. de esta forma. esas tierras fueran vendidas. Es import ante seiialar la existencia de movilidad social entre los mexicas. escribano y fabricantc de mosaicos de pluma. que significa "mltad" o "rnedianfa". tcnfan derecho a ocupar una sala del palacio y estaban exentos de tributo. ademas de que sus hijos cran considerados pipiltin. por 10 tanto. grupo de personas ennoblecidas por meritos. no estaban ya obligados a tributar al tlatoani: Entre los mayeque no s610 se cncontraban agricultores. y en donde actuaban como consejeros del calpullec. La esclavitud Con el nombre de esclavos (que no concuerda de mancra estricta con el concepto occidental) se designa por 10 general ala gente que los nahuas llamaban tlacohtin. cuyas obligaciones eran registrar la propiedad.214 HISTORIA DE MExICO 1 Demanerageneral.aba el tributo con productos manufacturados. asf como un telpochcalli. y de donde salfan para contraer matrimonio.

aun cuando estes no tuvieran una exacta correspondcncia con la realidad a que aludfan los terminos occidentales. La persona que cafa en la condici6n de esclavitud no perdfa su condici6n social.os estudiosos del Mexico anti guo -desde el momenta de la conquista hasta el presente. aunqueestos ultirnos de forma cxcepcional. La ciudad-Estado gobernada por un rey (tlatoani) se puede tomar como Iaunidad polftica fundamental. Mexico. cuando se veian obligados a venderse ellos mismos podian recuperar su libertad pagando la suma que habfan recibido. Mexico Tenochtitlan. Esto es de particular importancia en el caso de la civilizaci6n azteca. otros esclavos que le sirvieran. 4) por ser capturado en alguna guerra. por tratarse de la primera cultura compleja viva. y el concepto de Estado equi valfa de alguna manera ala palabra tlatocayotl. los hijos de esc1avo nacian libres. derivada de tlatoani. en periodos de gran carestfa. en cuyo caso laentrega que el deudor hacfa de su persona equivalfa a una verdadera forma de pago. politica en este caso. aquel termino rue utiIizado desde entonees y el uso le ha otorgado validez. y por 10 tanto habiaesclavos plebeyos y esclavos nobles. y por traducirla en terminos de sus propios esqucmas conceptuales para comprenderla 10 mejor posible.el interes por conocer la organizaci6n sociopolftica y socioecon6mica del pueblo azteca. ya fuera lacapital de un reino 0 uno de los senorfos controlados por este. tanto por la densidad de las construcciones como por la ocupaci6n de sus habitantes. aunque en realidad no habia una administracion uniforme ni centralizada de todas las partes de la regi6n sometida por los aztecas Se trataba fundanlentalmentedeunaalianzadetresgrandt'~reinos. La idea de un grupo de gente organizada en 'un territorio se designaba en nahuatl con el tcrmino altepetl. 3) como pena impuesta por cometer algtin delito. a su vez." ORGAc~IZACI6N POLITICA I. pp. Por ello. de convertirse en esclavo: 1) Por deudas.han cncontrado ciertas dificultades para haeer eorresponder los terminos de la cultura occidental con los hechos de la realidad sociopolitica mesoamericana. Comprendfa una zona central que inclufa los edificios publicos (palacios de gobierno y templos) rodeados de un area de caracter urbano. Es obvio que desde un primer momento se manifestara entre los espanoles -rndependicntemente de los objetivos que persiguieran. 2) por la venta que de sf rnismo o de sus hijos hacfa un macehualli para librarse de la rniseria.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Los esclavos gozaban de autonomfa. Asf era la tendencia a considerar como "imperio" ala entidad politico-territorial mas amplia y mas compleja de Mesoamerica en el momento de la conquista. 10 que casi siempre significaba ser destinado al sacrificio. ni sus bienes. ell el siglo XVI. la que siempre comprendia varios calpulli como 14 Jose Luis de Rojas. los cronistas del siglo XVI tuvieron que recurrir a Ia utilizaci6n de conceptos aplicados a su cultura. al grado de que uno de ellos podfa tener. con Ia que los espanoles entraron en contacto directo al pisar tierras mesoamericanas. Mexico. para aplicarlos a las caracterfsticas del aparato estataI mexica. Fondo de Cultura Economica. Tetzcoco y Tlacopan. can objetivos limitados al entomo particular de cada uno. . Ademas. y un esclavo podia contraer matrimonio con una persona libre. EST ADO Y SOCIEDAD 215 divers as forma'. economia y sociedad 1992. 85-93.Tenochtitlan. Estas aclaraciones de Indole semantica deben ser tomadas muy en cuenta para aplicar con la debida reserva la terminologfa occidental al estudio de Ia estructura politica y de todos los demas aspectos del mundo nahuatl en vfsperas de la conquista espanola.senorfosociudades-Estado(terminos igualmente arbitrarios).

y se prepare luego a penetrar con sus cjercitos en varios puntos de Oaxaca y Veracruz. mas no por ello dejaban de tener complejos urbanos integrados por palacios y templos. se encargaba de administrar las zonas rurales de poblacion campesina. en las ciudades principales. EI "imperio" mexica 0 azteca Gobiernos de la etapa ''imperialista'' Motccuhzoma (Moctczuma). Ilamado tambien Ilhuicamina ("flcchador del cielo"). y hasta Ahuilizapan (Orizaba). Motecuhzoma Ilhuicarnina puso en marcha diversos proyectos encaminados a lograr un mayor engrandecimiento de la ciudad-Estado mexica. y llcgo a Tenochtitlan una gran profusion de mercancias de diversa indole. situadas casi siempre alredcdor del perfrnetro urbano. Entre las primcras obras de cste nuevo monarc a esta la construccion de un templo en honor de Huitzilopochtli. y ese hecho influyo para que en Tenochtitlan se construyeran muchos nuevos templos en honor del diversos dioses del complejo pantcon de Mesoamerica central. Las conquistas logradas en el territorio de Puebla pusicron a los tenochcas en contacto can el alto desarrollo que en esa zona de tradicion tolteca (desde que Cholula fuera satelite de Teotihuacan) tenia la religion nahua. entre esas obras destaca la construccion un acueducto desde los manantiales de Chapultepec para hacer Ilegar a Tenochtitlan agua potable en abundancia. Tenochtitlan y Tetzcoco. que ocupaba el cargo de Cihuacoatl. Hacia 1458 ernprendio variascampafias contra el senorio mixtecade Coixtlahuacan. cl ejercito tenochca pudo avanzar hacia la region del golfo de Mexico.216 HISTORIA DE Mt . habfa muchas diferencias locales. muy cerca de los grandes micleos de poblacion totonaca. aun cuando sc daban casos en los que los palacios y templos estaban fuera del centro ceremonial. Con ayuda de sus aliados tezcocanos. Motecuhzoma TIhuicamina sometio al pueblo otomi de Xilotepec y penetro hast a la region de Zimapan. en primer 1ugar la importancia relativa de Ia poblacion urbana en comparaci6n con la rural. tomadas de entre los prisioneros capturados en las. Alentado por aquellos exitos politico-economicos. AI extenderse el imperio hacia el sur. yen cuya ceremonia de inauguracion se sacrificaron numerosas vfctirnas. los mexicas recibieron una enorme a11uencia de tributos.XICO 1 unidades territoriales administrati vas. era caractenstico que dichos edificios estuvieran agrupados en un recinto central. Ademas. Dentro de ese esquema general. mas grande y suntuoso que los anteriores. fue nombrado huey tlatoani despues de la muerte de Izcoatl en 1440. Las huestes de Motecuhzoma sc impusieron tambicn en la region de ChalcoAmaquemecan y en Tcpcaca. Como rcsultado de estas guerras. hasta lograr su completo sometimiento tres afios despues. al sur del actual estado de Puebla. y aconsejado por Tlacaelel. y para el ano de 1463 se habia logrado que los pueblos ubicados en el territorio donde acrualmente se encuentra la ciudad de Veracruz pasaran a formar parte de las provincias tributarias de Tenochtitlan. y la edificacion de un gran dique en .recientes guerras de conquista.. Los sefiorfos de categona inferior tenfan una proporcion menor de gobernantes y especialistas. Motecuhzoma afianzo primero el poder mexica en ticrras de los actuales estados de Morelos y Guerrero. Con cstas conquistas. Tambien habfa diferencias en la forma ffsica del poblado y. segun fueran los recursos naturales y los productos de las diferentes regiones convertidas en tributarias.

Por otra parte. principalrncnte imaginado. que implico la creacion de instituciones religiosas y educativas. op. en unos pcnascos de Chapultepec. .L. A estc soberano se atribuye lainstituci6n de las llamadas "guerras floridas" (xoctiiyaoyotl). sometidos a su dominio mediante la conquista. no s610 sobre los integrantes de la sociedad rncxica. EST ADO Y SOCIEDAD 217 el perfmetro oriental de la ciudad. pcro no en todos sus lados como si fuera una Isla. como de escuelas llamadas calmecac. cit. ladiosa CoaUicue. asf como el antiguo Culhuacan. En cl Iondo. IX. su efigie y la del Cihuacoatl. que Aztlan podria haberse enconrrado en un re codo del rio Lerma. pues bastaba con rccorrer a la invcrsa los lugares que Ia tradici6n. segun dijo: "vicndo alii nucstra Iigura. integrada tanto por escuelas locales "de barrio" para la gente corntin. Paul Kirchhoff propene..juntoaunagranlaguna. Cfr. madre de Huitzilopochtli. con quien aseguraban haber hablado y a quicn entregaron regalos enviados por Motecuhzoma Ilhuicarnina. A Tlacaelel y a Moctezuma Ilhuicamina se lcs atribuye la fundacion del sistema educativo mexica. pp. al noroeste de la actual poblacion de Santiago Ixcuintla. el mftico lugar de origen del pueblo mexiea. . cstc proyecto de Moctezuma y Tlacaelel tormaba parte de una reform a cultural de grandes alcanccs. Otra accion significativa consistio en el envfo de una expedicion integrada por sacerdotcs a las tierras del norte en busca de Aztlan. norte y occidente. a fin de represar el desbordamiento de los lagos en las epocas de lluvia. que dependian del Estado y sc dcstinaban a la educaci6n de los sacerdotes y de los jovenes de la nobleza. y tambien por eonsejo de Tlacaelel. porque en cl Codice Azcatitlan se represcnta a Aztlan rodeado por agua.Se puede localizar Aztlan?" Mesoamerica y el Centro de Mexico. Cuando los enviados regrcsaron a Tenoehtitlan. 15 Pero adcmas. sino solo por cl ponicnte. Paul Kirchhof. se acuerden nuestros hijos y nietos de nuestros grandes hechos y se esfuercen en imitarnos". aun presentc en la memoria colectiva. "cxactamente como 10 haee e l rio Lerma al pie del cerro Culiacan" (Culhuacan). en la costa norte del estado de Nayarit. que se consideraban a sf mismos como intcgrantes del Pueblo del Sol. Adcmas de cncargarse de las creaciones de arte religioso e hirnnos sagrados -que en ucmpos de Moctczuma Ilhuicarnina se empezaron a desarrollar a gran escala-i Ios calmecac ternan la funcion de difundir el dogma de la elite y de consolidar las creencias.consisnan en luchas que debian tener lugar eada determinado pcriodo. con cl proposito primordial de hacer prisioncros que pasaran luego a convertirse en vfctimas de 15 I1a habido otros intcnros aztccas aiios. cstablecidas mediante un especie de pacto entre los integrantes de la Triple Alianza y los senorios de Hucxotzinco (en Puebla) y Tlaxcala. Chicomoztoc. Jesus-Monjaras-Ruiz y otros (recopiladores). Moctezuma mand6 esculpir. en donde todavfa vivia 1<1. en e l slglo cl INAIl XVI. En este mismo contexto. sino tarnbicn sobre los pueblos tributarios. 339-340.r encontrar Aztlan: expcdicioncs de espanoles particron pero fallaron una sene en su inte nro. de investigaciones cuyos porque resultados que habian qui za en estricto en busca dellugar mlticas. en un escrito publieado en 1961. ubicada en la laguna del mismo nornbre. mediante las euales el Estado lleg6 a ejerccr un control muy efeetivo. en tal relato afirmaban haber descubierto el antiguo lugar de las Siete Cuevas. consistente en una compleja y enorme organizacion. presentaron un relato en el que sc mczclaban la realidad historica y el mito. Estas gucrras -avaladas por la ideologia mcsianica de los mcxicas 0 aztecas. cstuvo de origcn de los no presentaban Hace algunos en la isla de los sitios (Xlr donde pasaron apego a las narraciones sugieren que Aztlan las caractcristicas de esplcndor organizo Mczcatitlan.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. pues se trataba de encontrar el pasado remoto del pueblo mexica y exaltar su origen como pueblo escogido. estc proyccto tenia objetivos muy semejantes a los que l1evaron a Izcoatl a construir una nueva historia. Es posible que los enviados de Moctezuma hayan encontrado real mente el sitio habitado por los antepasados de los mexicas antes de la migracion.. senalaba al describir cl proceso de pcregrinacion que los llev6 desde Aztlan allugar donde fundaron Tenochtitlan. para que.

mareharon con rumbo ala region purepecha. debido al exito de su gran mercado al que acudfan compradores de toda la region. EI consejo electoral propuso a Tlacaelel como huey tlatoani. Consumada la victoria sobre Tlatelolco. Animados por las continua'! victorias. en primer lugar. no ya s610de guerras con los pueblos vecinos. Axayacatl dirigi6 en persona una campafia contra varios scnorfos establecidos en el valle de Toluca. El resultado fue desastroso y. TIatelolco rivalizabacon las actividades comerciales de Tenochtitlan. los mexicas descubrieron por sus espias que el ejercito enemigo era mas poderoso pues cstaba integrado por cerea de 40 mil hombres. en primer lugar. con el fin de obtener alimentos por la via del tributo exigido a los pueblos vencidos. con un ejercito de alrededor de 24 mil hombres. y en una de las batallas fue herido gravernente en una pierna. cl hambre daba por resultado un aumento de las guerras de conquista. Axayacatl. Hacia 1478. sino tarnbien de grandes calamidades de origen natural. a TIatelolco. Esta fue una de las formas como el soberano mexica logr6 veneer los problemas internos. las razones de fondo teruan origen econornico y religioso. construyeron un gran templo a Huitzilopochtli y provocaron con ello la ira de los tenochcas. Sin embargo. se quej6 del mal trato que le daba su esposo. mas alla de los lfmites de la cuenca de Mexico. Durante el reinado de Axayacatl se ampli6 aiin mas el dominio tenochca. pero este rehus6 el cargo. segiin cucnta cl cronista Diego Duran: . cuando la situacion mejor6. los dirigentes mexicas se decidieron a cmprender otra conquista de gran importancia. el soberano tcnochca y sus aliados de la Triple Alianza. quien ocup6 el cargo entre 1469 y 1482. la ciudad gemela de Tcnochtitlan. el aspecto religioso de esta guerra se rclaciona con una antigua rivalidad entre las dos ciudades. de temperamcnto guerrcro como sus predccesores. Pero. pues este monarca. La practica de cstas guerras floridas desperto ala larga un odio profundo entre los pueblos de las nacioncs vecinas que padecian el acoso guerrero de los mexicas y sus aliados. con el aran por demostrar su autenticidad como pueblo escogido. el gobierno de Moctezuma Ilhuicamina tuvo que hacer frente a grandes problemas. pues los de Tlatelolco. aparte de los triunfos guerreros. los motivos de la guerra fueron de indole familiar. atac6 a varios pueblos vecinos para someterlos. pues una hermana de Axayacatl. provocando la muerte de mucha gente. al ticmpo que hacia crecer el prestigio de su pueblo. tras un largo reinado de casi tres decadas. muchos nobles sc vieron en la nccesidad de vcnderse enos mismos como esclavos en regiones de la costa del golfo de Mexico pero. por 10 que Axayacatl y Tlacaelel (este ya para entonces anciano) creyeron oportuno el momento para realizar la conquista de Michoacan. y esto sirvi6 de pretexto para iniciar el ataque. En aparicncia. la idea de dominar al pueblo tarasco habfa sido desde ticmpo arras un anhelo de los tlatoque de Tenochtitlan. la cual afect6 obviamente a las cosechas y provoc6 una gran hambruna que dur6 cuatro afios.218 IUSTORIA DE MExICO 1 sacriticio en honor de los dioses del pueblo vencedor. Moctezuma Ilhuicamina muri6 en el afio 1468. el tlatoani de Tenochtitlan pag6 por su libertad. como 10 habia hecho anteriormente cuando Ie ofrecieron ser el sucesor de Izc6atl. por causa de ese desastrc. y en cambio propuso a un miembro de la casa gobernantc. Una vez situados en esc territorio. casada con el senor de Tlatelolco. Por 10 general. como la sequia que asolo el valle de Mexico y sus alrededores en el afio de 1453.

y que el cronista Diego Duran describe como: "piedra famosa y grande. el cual habria de conocerse Iuego como "el tcsoro de Axayacatl". El octavo soberano mexica. enel ana de 1486".'ite tlatoani al parecer fue provocada precisamente por su falta de empuje militar. mediante la dedicaci6n del nuevo templo mayor. se le atribuyen a este monarca varias obras lirerarias. Tizoc. citado por Miguel Leon Portilla. pero durante su breve reinado. murio durante los ultimos alios del reinado de Axayacatl. muy labrada. yen general sabre Ia cultura tenochca. no hubo expansion del poderfo mcxica. y hasta la Huastcca veracruz ana por el norte. posterior botfn de Hernan Cones. que duro menos de cinco anos. Ahuizotl. Salvat. Veracruz.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. que los mexicanos tuvieron por bien de retirar la gente que quedaba porque no fuese consumida y acabada. fue elegido como huey tlatoani su hermano Ahuizot1. que le pcrmiti6 reunir un riqufsimo botin en objetos de oro. Puebla. "Casi cien aiios de grandeza del pueblos del Sol". Las campafias militares de Ahuizotl seextendieron hasta las tierras de Guatemala par cl sur. En el aspccto culturalla iinica obra a destacar fuc la llamada "Piedra Tfzoc" . Mexico. can tanta curiosidad que eran cosa de verse". de 10 cual murio muy mozo y de poca edad. como el Canto de ancianos que compuso tras la derrota en Michoacan." Los sobrevivientes se regresaron con gran tristcza a Tcnochtitlan. En el marco de la acti vidad cultural desarrollada par iniciativa de Axayacatl. y le sucedio su hennano Tizoc. . despues de erectuar de una manera solemne y grandiosa su acceso al poder. Durante el resto de su reinado. Al morir Tfzoc. Axayacatl realize otras expediciones que Ie permiticron alcanzar algunos triunfos como el que Iograra en la region huastcca. Axayacatl murio hacia ci afio 1482. permanecio vigente hasta el fin de su historia. Oaxaca. Historia de Mexico. a la que asistieron mas de 20 mil invitados de todo el imperio y de otros sefiorfos independi en tes. segun puede infenrse por un poema suyo. la prematura muerte de e. donde estan esculpidas las figuras de meses. y exhorta a los guerreros valientes para que recobren el animo y recuerden sus anteriores triunfos a fin de volver a repetirios. compuesto poco tiempo despues de regresar de Michoacan. Tlacaelel.dias y semanas. la influencia que este pcrsonaje ejerci6 sobre la polftica. procuro desde un principio distinguirse de su predeccsor y emprendio una amplia campana de conquistas.. quedo bajo dominio mexica casi todala region central de Mesoamerica y grandes porcioncs de los territorios que comprenden losactuales estados de Guerrero. que este soberano mand6 Iabrar para conmemorar sus hazafias militarcs. y Axayacatl se hundi6 en un profundo sentimiento de derrota. quiza poco despues de Ia desastrosa campana contra lostarascos. ESTADO Y SOCIEDAD 219 . EI nuevo gobernante. afios. como moscas que caen al agua.. Y fue tanta lamortandad que en cllos hicieron. plata y pedrerfa. que parecen haber sido tinicamente reconquistas 0 expcdiciones punitivas. bajo su reinado el arte religioso alcanzo una epoca de esplendor y. losde su corte "le ayudaron con algiin bocado. Ademas del cngrandccimiento politico y economico. Durandice que debido al poco desco que tenia de engrandecer y ensanchar la gloria mexicana. a este pcriodo corresponde la creacion de Ia obra escult6rica que actualmente se conoce como "piedra del Sol". en el que haec patente el dolor de la derrota. algunas regiones de Chiapas y "Diego Duran. as! cayeron todos en manos de los tarascos. de esta manera. Axayacatl se preocup6 por impulsar los aspectos culturales de Tenochtitlan. 1974. que habia sido consejero de tres gobemantes sucesivos. tambien habia sido jefe guerrero. a manera de ejcmplo. dcspues de unreinado relativamente breve de cerca de 13 afios. Sin embargo.

Las rcgiones que constituian la cxcepci6n del predominio mcxica en la region central eran los antiguos scnonos de Cholula. Sin embargo. y de uniformar el nivel del lago. I<J. Demarest. :\ acional para . aconsccuencia de un accidcntc que sufrio durante esc mismo suceso. las caracterfsticas del gobierno de Motecuhzoma II seran expuestas en el siguicnte capttulo de esta obra. Ahufzotl puso gran ernpefio en el desarrollo de Mexico-Tcnochtitlan. al menos no en el sentido occidental del termino. Adem as. Alianza Edi10rial Mex icana y C()nsclo num. llarnado adem as Xocoyotzin. so vio obligado a emprender la ardua tarca de rcparar los darios. y Ahutzotl. quien estaba obligado a entregar el tributo de forma peri6dica a los triunfadores. dadas I' Ci. Economia y sociedad La tenencia de la tierra El tcma rcfcrcntc a 1:1 tcnencia de la tierra es fundamental para la cornprension del sistema cconornico mcxica. Pero no se hizo nunea un intento real por asimilar a los pueblos conqulstados. preocupado por crnbcllcccr la ciudad como no 10 habfa heche monarca anterior alguno. 19'. Conrad. por otra parte.'? Ademas de sus exitosas campafias militares. Huexotzinco y las cuatro cabeceras de l1axcala. al dejarintacta laestructuradirigcntc local. pp. aumcntaban la posibilidad de rebclion. con el doble proposito de abasteccr a la poblacion. tras lograr el triunfo militar y la consabida captura de prisioneros para el sacrificio. Estc tlatoani rnurio en 1502. y uno de los primcros aspectos por destacar sobrc cste tema cs que. La enormc extension del territorio dominado por Tcnoehtitlan no s610 representaba una gran hazaiia en 10politico. por cl gran aumento del control comercial que significaba.6). aunque.220 HISTORIA DE M(0(ICO 1 otros mas al sur del rio Suchiate. 10). ni cultural ni pouucamente. en medio de territorios dorninados por Tcnochtitlan. El mecanismo de conquista consistfa en que. sino que 10mas importante era su implicaci6n ccon6mica. los mexicas instalaban en cl poder a un gobemante casi siempre pertenecicnte a la rnisrna dinastfa que acababan de derrotar. que marca la frontera moderna entre Mexico y Guatemala. hijo de Axayacatl. ultura C y las Artcs (col. quien gobern6 durante 18 afios hasta su tragica muerte en 1520. Los riovcnta..e~. Religll3n e imperio. el agua llcgo a la ciudad en tal cantidad que provoco una inundacion de grandcs proporcioncs. R3)\4. La situaci6n de estos pueblos. ocurrida en el marco de los acontectmientos de la conquista espanola cncabezada por Heman C011. En cl mismo ano de la mucrte de Ahufzotl fuc elegido el segundo Motccuhzoma. mas bien consistfa en una cierta hegcmonia sobrc ciudades 0 sefiorfos que promcuan obediencia y tributos a las capitales de la Triple Alianza. realiz6 una obra de gran importancia. dedicada al lema de la cafdade Tenochtitlan frcntc al invasor curopco. pues en sentido estricto el "Imperio azteca" no era tal. fue de constante lueha por mantencrse ala defensiva frente a los ataques del poderoso ejerctto mcxica (mapa 4. despues de ordenar la construccion de nuevos temples y palacios. los aztccas reducfan al minimo los problemas administrativos. y Arthur /\. Este ultimo aspecto cs por cierto Ia base del dorninio irnpcrialista tenochca. al hacer llegar agua dcsde Coyoacan. los ejercitos de Ahufzotl sornetieron a varios senorfos del imperio que se habfan rcbelado quiza aprovechando la debilidad de Tizoe. tICS anos despues de la inundaci6n.:offrq: w. MeXICO. bajo la amcnaza de cnfrentar una nueva guerra con cllos.Por csta razon.JU.

c::( UJ u fX ::J I <i <i {/) 'C::( z I U o {/) ~~ ~ 0 o :2 < o .:::. u w <i ~ o 'w I U u X 2 w o o LL o r-: r I a _.~ 7_ u u c::( 2- o.J . o z c::( 'UJ a u .:: '- .(f) o z c.

cstos gastos se destinaban principalmente a la manutenci6n de los funcionarios publicos. Unidad ccon6mica considerada como persona jurfdica. 1971. dominada en un principio por Tlatelolco.as altepetlalli cran las tierras de un pueblo 0 ciudad. UNAM.hicieron de la terminologfa en el nahuatl original. que se destinaban a los gastos del palacio 0 casa del gobierno ttecpan ). eran las pillalli y tecpillalli. Fuentes e interporetaciones historicas Miguel Leon-Portilla. ya proveer de rentas para los gastos de gobierno (tlatocailallii: y por ultimo las tecpantlalli. Unidad militar. donde residfan los poderes. jcfes y simbolos propios. gastos de guerra (milchimalliy. Con base en la Inforrnacton proporcionada por Alonso de Zurita. Propiedades que podian lIamarse publicas. cuyos productos scdestinaban acubrir '" Manuel M.. 2. con escuadroncs. jarnas podfan otorgarse a quicn no fuera natural del calpulli correspondiente. cada uno con tierras de cultivo apartc de las de caracter comuna!. Aunque est as tierras podian rentarse a otros para subvencionar con sus productos las necesidades de la comunidad. 19 Victor M.222 IilSTORIA DE MExICO I las caractertsucas peculiares del ambiente natural en la zona lacustre del valle de Mexico." I. J 984. Entidad residencial localizada. "EI regimen de propiedad de los antiguos mcxicanos". 73. . Entidad administrativa con dignatarios propios dedicados principalmenteal rcgistro y distribucion de tierras. y tampoco se podia despojar de ell as a los cultivadores. Institucion polftica con rcpresentantes en el gobierno central. Estructura ecollomica de la sociedad mexica. Por otra parte. entrcgadas en usufructo a cada uno de los miembros del calpulli. 418. Propiedades de las comunidades. UNAM. y ala supervision de obras comunales. Moreno. Castillo F. con rcglas establecidas sabre la propiedad y el usufructo de la tierra. en una recicnte invcstigaci6n se resumen los rasgos caracterfsticos que permitcn definir al calpulli como: 1. 3. existe entre los investigadorcs un criterio tradicional para aceptar la division de las tierras en tres diferentes tipos: 1. 6. y cuyos sfmbolos sagrados y organizacion polftica pcrmitfan la cohesion de sus miembros. la delimitacion territorial abarcaba no s610 la superficie terres're sino tambien la acuatica comprendida al noroeste de Tenochlitlan. en gran parte debido al manejo impreciso que los cronistas cspanoles -hasta ahora iinicas fuentcs de informacion para este tema. Conjunto de linajes 0 grupos de familias general mente patrilineales. dedicadas a 10 siguiente: el sostenimiento de los templos (teopantlalli). p. a menos que cornetieran algun delito. 0 las dejaran sin trabajar dos anos sin causa justificada. con dercchos sobre la propiedad del suclo y la obligacion de pagar tributos. con el proposito de que cada macehual tributario cultivara su parcel a junto con su familia. 8. U nidad social que puede considerarse como subcultura. De cualquier forma. Propiedades de los nobles que con caracrer individual se podian enajenar aunque solo entre los nobles y transmitir por herencia." Las calpullalli eran de propiedad comunal. en cuanto a que sus miembros ternan costumbres distintas a los de otros calpulli. 3. con respecto ala clasificacion de las tierras de acuerdo con sus poseedores existcn aiin ciertas ambiguedades al respecto. 7. p. 4. De Teotihuacan a los Aztecas. Mexico. 5. que podian tener alguna injcrcncia en cl. Mexico. Unidad social que cerebra ses propias ceremonias y fiestas. divididas a su vez en dos:calpullalli yaltepetlalli 2.

Cuauhtlalli (de arboles podridos u hojarasca). e incluso se lcs prohibfa transrnitirlas pm herencia a sus hijos. 10 cual revela su desarrollo en el conocimicnto de los recurs os naturales de su cntomo. es buena. brotan en ella nopales. Esas ticrras. sino que en su mayorfa correspondieron al tlatoani y a su elite guerrera. La nobleza antigua tenia sobre sus tierras un dorninio completo y podfan heredarse de padres a hijos. sino el Estado del cual era reprcscntantc. que pasaban luego a integrarse en alguna de las clasificaciones anted ores. hermosa. Tal parcce que cste quedaba como poseedor de todas las tierras. Tetlalli (quccstaenloscerrosj. fertil y hacedora de cosas. irrigada produce cosas.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. y las de los tetecuhtin. es una tierra fructifera. los nobles recientes ("caballeros pardos") ternan ciertas restricciones sobre el uso de las tierras adquiridas con su estatus. Esas tierras no se repartieron entre los caipultin. Por otra parte. c) Michimalli y cacalomilli. de barro duro. enlacuesta). Las tierras patrimoniales que Izcoatl reserv6 para sf mismo se convirtieron luego en propiedad de quien ocupara el cargo de tlatoani. ESTADO Y S(X::IEDAD 223 los gastos locales y el pago de tributos. y este podia disponer de elIas a su voluntad. tierra arnarilla. es seca. Los mexicas hicieron una detallada clasificacion de las tierras en relacion con la calidad del sueIo. d) Tecuhtlatoque. destinadas a abastccer a los guerreros en campana. Tepetlalli (ell 10 alto. que se arrendaban para costear los gastos del palacio. es buena y iitil para sembrar frijol. cuyos frutos cran aprovechados en el sostenimiento de los servidores de palacio. se puedcn distinguir las siguicntes modalidades: a)Teopantlalli. no era "cl senor" el que las peseta. que toda es imitil. sino forzosamente a gente de su misma clase social. asf las tierras se dividfan en: • Atoctli (donde corrio el agua). blanda y • • • • • • suave. y f) Yaotlalli. literalmcntc "tierras del enemigo". que se humedece. menuda y hiimeda. sin embargo. o no poder tener mayeque que las trabajara. bastante mas extensas que el conjunto de chinampas lacustres de Tenochtitlan. y se repartieron luego las tierras antes dominadas por este reino. en ellanaceel mafz duro. propia para sembrar mafz y frijol en tiempo de lluvias. tierraceniza y arcnosa. conterrones. y las tierras de los pipiltin eran llamadas pillalli. creadora de cosas. no es tierra buena. buena. Atlalli (tierra mojada). pero no de manera individual. magueycs y zacatales. ganadas en las guerras en calidad de botin. no podia venderlas a cualquiera. . b) Tlatocatlalli. PILLALLI Y TECPILLALLI Los nobles se hicicron de lierras a raiz del triunfo sobre los tcpanecas. de acuerdo con la estructura socioecon6mica interna crcada por Tlacaelel. como el no poder cnajenarlas. recibfan el nombre de tecuhtlalli. cuando los mcxicas y sus aIiados lograron la independencia de Azcapotzalco. es lugar en donde nada sc engendra. y a su muerte las tierras volvfan a poder delllalOani. senaladas por el tlatoani como pago a los servicios de los jueces. Tlacoztli (tierra amarilla).cspedregosa y aspcra. Tlalzolli (tierra vieja). regada. destinadas a sufragar los gastos de manutenci6n de los sacerdotes. c) Tecpantlalli.

pues en el contexto urbano el tamafio de las parcelas impcdfa el desarrollo de un cultivo destinado al comcrcio. con la existencia de la movilidad social cstimulada por el sistema de valores respecto ala busqueda del prcstigio personal. dado que la agricultura se practicaba ahf como una actividad subsidiaria.. los tlachiuliqui. Pero eso no significa que algunas familias. Sin embargo. La existencia del tal diversificaci6n implica que los individuos pueden ser autosuficientes.Tenochtitlan -{}ue puede ser valida en 10 esencial para otras ciudades contemporaneas de importancia en el centro de Mexico. la poblaci6n del "imperio" aztec a incluia obviamente los sectorcs rurales dedicados a laborcs agrfcolas. ec onomia y sociedad el siglo XV!. cl primcro de csos criterios supone una cifra de 2(X) mil habitantes. es decir. a pesar de la diferencia en las cifras proporcionadas JX)rlas di vcrsas fuentes. hasta ocupar 20 La mayor parte de la informacion tomada It. con 12 mil nacimientos. sin periodos de barbecho. En cambio habfa especialistas de tiempo completo que se ganaban el sustento mediante cl cobro JX)rsu trabajo 0 dedicandose al comercio. porque su forma de explotaci6n cs intcnsiva al usarse cl suelo de manera continua." Sector prima rio La agricultura. yen ella los agricultores no pareccn haber tcnido relcvancia significativa. y los quilchiuhqui. con 15 mil 600 mujeres y 74 mil 700 hombres. a quicncs llama labradores. de las cuales 10 mil 400 sedan mujeres y 49 mil 800 hombres. Dcbido a csa prcfcrcncia. las tuentcs hablan de la existcncia de huertas dentro de la ciudad. . a la vez. Bajo el segundo criterio se suponc un total de 3(x) mil pobladores. Jose LUIS sobre la cstructura soctoprofesional azteca. Las personas ocupadas en algun trabajo sumarian 60 mil 200 personas. op. la diversificaci6n del trabajo en la ciudad mostraba la siguiente composici6n: un grupo muy pcquefio de productores de alimentos. Mexico-Tenochtitlan. esto se relacionaba. 1>05 agricultores prcfcrian uti lizar la tccnica de chinampas. no pudieran obtcner ingresos extra al vender parte de su produccion. y entre scis mil 3(X) Y sictc mil 350 fallecimientos (excluidos los sacrificios humanos). Con respecto a est a actividad. las huertas proporcionaban verdura fresca para cl consumo dornesuco. adcmas de culti var para su propio consumo. can unos ocho mil nacimientos por afio. Con respecto a los datos dcmograficos. las chinampas se extendieron desde las regiones riberefias dellago. Asi pues. que cran los hortelanos dcdicados al cultivo de arboles y sobre todo de verduras. ell esta de Rojas. y 90 mil 3(x) trabajadores. pues la ciudad no participaba en el proceso de producci6n agricola.. con base en dos critcrios. al cual se rendia veneraci6n en una fiesta especial que debfa cclebrarse en una fecha deterrninada. pp. artesanos manufactureros y una burocracia polftica. 119-240. que su especializaci6n laboral les permitfa tener el poder de compra necesario para adquirir en el mercado los objetos que otros producfan.era muy compleja. los cstudiosos del tema aportan informaci6n cuantitati va acerca de la posiblc composicion de la poblaci6n de Tenochtitlan en el afio de1519. descnta en las paginas subsecuentes. comercial. tomada en conjunto. cit. militar y religiosa. Es interesante agrcgar que cada oficio cstaba bajo la protecci6n de un dios tutelar.224 I HSTORIA DE MI0CTCO 1 Caracteristicas generales de la poblacion La estructura socioprofcsional de Mexico. Sahagun menciona que habia dos tipos de agricultorcs. 0 10 hacia de manera muy secundaria. nuevc rni1450 a 11 mil 25 fallccirnicntos.

La caza montesa parece haber estado muy relacionada con los guerreros. patos. tanto fresco como salado.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. moscas y gusanos de agua Tanto los pescadores como los cazadores de aves lacustres rendfan culto aI dios Opochtli. sahandijas. pues a los dedicados a esc tipo de caccrfa se les otorgaban tftulos scmejantes a los de la escala jerarquica de los guerreros. dcbido a su reducido tarnafio. etc. era ofrecido en el mercado por los propios pescadorcs.Iiebrcs y venados. bien diferenciados. de unos 100 metros de longitud por 10 de ancho. Para la construccion de una chinampa se cortaban tres 0 cuatro tiras de esa vegetacion y se colocaban una encima de otra. el cultivo de chinampa podia ser realizado por las mujeres de cada casa. Alrededor de esta area cuIti vable sc plantaban sauces con el dohle proposito de fijar la chinampa y rctener el suelo agricola. Por otra parte. y otro. Tecnicas de construccion de las chinampas. y lodo extrafdo del fondo. en las que un sector se dedicaba al desarrollo de las semillas. tortolas. ESTADO Y SOCIEDAD 225 el penrnetro de las ciudades gemelas Tenochtitlan. mediante la acumulacion de espesos mantos de vegetacion acuatica de superficic. sc fundamenta en la construcci6n de islotes artificiales creados en cienegas y lagos de paca profundidad. como lapcsca y la recoleccion de plantas acuaticas. Habia dos tipos de cazadores. como cs obvio tratandosc del ambicntc natural en el que vivian los mcxicas. se rnantenfan limpios los canales. el zoquimaitl. 0 por los hombres en sus ratos libres.Tlatelolco. El pescado. perdiccs. que daban culto a dioses distintos: losque sc dedicahan a la caza montesa y los que cazaban aves. la chinampa se asentaba en el fondo y las capas de vegetaci6n se descomponfan. ajolotes. e incluso guisadas. dejando sohresalir la ultima de la superficie acuatica: csta se cubrfa con el cieno extrafdo del fondo 0 con tierra proveniente de otras chinampas. Estas aves no solo se obteruan de la caccna. La pesca. el mas grande. que se empcz6 apracticar en el valle de Mexico desde los primeros momentos de] Posclasico (aunque algunos investigadores suponenquc los teotihuacanos fueron los primeros constructores de chinampas). Las chinampas estaban forrnadas en largos rectangulos. sino que muchas de ellas eran criadas en cautiverio par quicncs sc dedicaban a su comercio. La cam. Con el tiempo. los cuales se vendian vivos 0 muertos. se rebajaba la chinampa con una pala. al mismo tiempo que se aseguraha la fertilidad de la parcela. Este cultivo intensivo del suelo. de acuerdo con la tradicion. camarones. palomas.a operacion de colocar nuevas capas de cieno se efectuaba con ayuda de una herramienta especial. Lacazadeavesestabarelacionadaconlasactividadesrealizadasenlos lagos. Dc esta forma. tanto vivas como muertas. a las plantas ya crecidas. quien. como ranas. enseno a los hombres a hacer rcdes y otros instrurnentos para atrapar las di vcrs as especies animales que habitaban los lagos. permitiendo la libre circulaci6n por ellos. entre los productos de este tipo de caza que scofrecfan cnel mercado estaban conejos. y cuando su acumulaci6n impedfa que las rafces de las plantas tuvieran suflcicnte humedad. entre las mas comunes estaban guajolotes. . codornices. Era una de las actividades mas import antes del sector primario. I. Antes de cada siembra sc colocaba una nueva capa de cieno. el consumo de aves estaba muy extendido y se vendfa gran variedad de ellas en el mercado. formando un material poroso que pcrmitia la infiltracion del agua. quiencs vendian adcmas todos los otros productos de la laguna. que consiste en una especie de bolsa situ ada al extremo de una pertiga deunos cinco metros de longitud.

ya fuera miembro de la nobleza 0 el propio tlatoani. Uno de los principalcs productos que se claboraban en la zona de los lagos era la sal. jfcaras. El Reco lee tores forestales. En casi todas las fuentes historicas aparece la lena entre los productos vendidos en el mercado.comales. esteras (tolcuextlii y asientos (icpaUi). . dedicaci6n y deseos de aprender nuevos ol1cios. etcetera. La importancia de los productores de este articulo puede conocerse por el aparatoso ceremonial en el que festejaban a su patrona. tales como resina. habra carpinteros que cortaban la madera y labraban las vigas para los edificios. ocote 0 miel silvestre. Leiiadores. quien supuestamente habia inventado la sal. que debfan trabajar por turno en las obras publicas. antes de la llegada de estes trabajaban por su cuenta y sc mantenfan con la venta de sus productos. Con respccto a los primeros. Los artesanos mexicas. estan los siguientes: • Navajcros (itzcopellhqui). braseros. sonajas. los cameros que extraian la piedra para ser eortada 0 lahrada. como raer el magucy. los albafiiles. fabricantes de navajas de obsidiana para uso domestico 0 para cicrtas labores agrfcolas. b) Artesania. yen este caso. que hacfan todos los multiples objetos de ceramic a. Los artesanos de Tenochtitlan se pueden dividir en dos categonas: los que producian objetos de utilidad para toda la poblaci6n. pues no s610 era utilizado en cada hagar. recibfan manutenci6n del senor para quien trabajaban. b) los artesanos. 0 bien eran emplcados IX)run particul ar. la cual se obterua amontonando la tierra salada del fondo de los lagos para despues dejarla secar. los que se encargaban de fabricar ladrillos. que preparaban los mums con estuco. Productores de objetos utilitarios. productores de petates (petall). Otro oficio del sector primario. Sector secundario EI sector secundario se puede dividir en dos categorias: a) las personas dedicadas a la construcci6n y mantenimiento de la ciudad. y expuestos para su ventas en el mercado. combustible que se usaba en Tenochtitlan era vegetal y su consumo debio ser elevado. que tambien podfan comprarse en el mercado. fueron cualidades reconocidas y ponderadas por los cspafioles. cuya creatividad. por ellos mismos 0 por otras personas espceializadas. • Pctateros (petlaclziuhqui). y por ultimo. En esta misma eategoria caben los dedicados a haeer cestos. pero no es probable que hubiera muchos lenadores en la ciudad. era el de las personas espccializadas en la recolecci6n de productos forestales. los encaladores. canastas. relacionado de alguna manera con el anterior. Entre los multiples fabric antes de objetos utilitarios fabricados IX)rlos artesanos. jarros. • Alfareros (zoquichiuhqw). a) Construccion. y tarnbien se empleaban con quien necesitara de sus servicios.226 HISTORIA DE M(:'. ollas.XICO I Salineros. mas bien habria comerciantes en lena que se proveyeran del medio rural. La sal de] valle de Mexico era muy apreciada en otras regiones y se vendia en los mercados. y los que se dedicaban ala confecci6n de articulos de lujo. de uso cormin y constante en toda la regi6n: loza en general. ladiosa Uixtocfhuatl. sino para calentar los banos de vapor (tenwzcalli) e iluminar los templos por la noche.

Ysu importancia los igualaba en prcstigio con los comerciantes 0 pochteca. pues el tabaco fonnaba parte de los objetos del ritual en las ceremonias religiosas. uno de los dioses mas antiguos c importantes. y dentro de et habia diversas especialidades. Artesanias de lujo. el cual estaba muy relacionado en el pante6n mexica con Yacatecuhtli. Estes se contaban entre los artesanos mas ricos. fabric antes de pipas y cigarros. laton y estano. y celebrahan su festi vidad con gran solemnidad. estaban destinadas a satisfacer las necesidades suntuarias de las elites. Se fabricaban diversos objetos de metal. dcsde herramientas como hachas de cobre. Todos los dedicados al arte plumario ternan por dios a Coyotl Inahual. y cuya actividad se puede considerar equivalcnte a la de los creadores de pintura mural. asi como de oro y plata. es decir. en cuyo caso no vi vfan en el barrio de Amantla. EST ADO Y SOCIEDAD 227 • Curtidores de cuero. Habia los encargados de hacer "humazos".LOS MEXICAS 0 AZTECAS. por el heche de estar concentrados en cl barrio de Amantla. • Arte Iapidario. ya que sus obras alcanzaban altos precios en los mercados. EI oficio de platero se ensenaba a los nifios por sus propios padres. Algunos de estos artesanos trabajaban por su cuenta y otros 10 hacian para el palacio. y algunas veces se alquilaban para ir a tejer a la casadonde las contrataban. Ungrupo mas estaba constituido JX)rlos pintores 0 tlacuilos. que trabajaba las piedras preciosas era llamado chulchiuhtlatecqui. era uno de los productos que en mayor medida fonnaban parte de los objetos tributarios. con diversas especialidades. Los artesanos dedicados a este oficio recibian el nombre general de tiatecqui. La importancia de los orfebres 0 plateros se refleja en el ritual. era realizada en su mayorfa por mujeres. segu n fuera el metal que trabajaran 0 la especialidad que desempcfiaran. donde se congregaban los grupos mas calificados de trabajadoras especializadas. habfa otras actividades que aun cuando no tenfan tanta importancia como las anteriores. • Tejedores (hiquitquii. Las principalcs artesanias de lujo eran de tres tipos: Ia ortebrerfa. que significa cortador: sin embargo habra distinciones relativas ala actividad concreta que realizaran: el de mayor prestigio. que parte del vestido inclufa la fabricacion de mantas de algodon y de henequen. hasta los fabric antes de calzado (catzocs. una actividad semejante a las de Iosmrumteca. Los artesanos que producfan objetos lujosos para ser utilizados por las elites o en las Icstividades importantes tenfan mayores posibiIidades de enriquecimiento que los dedicados a fabricar los objetos de uso cormin. hasta joyas de esos mismos metales. encargado de hacer mosaicos de flores. pero queusaba flores enlugarde plumas. como parte de sus quehaceres domesticos. sino en ese recinto. EI tejido. patron de los mcrcaderes. pero tambien habfa tejedoras especializadas que producfan para el mercado. Ademas. • Arte plumario (amantecatl). • Orfebrcria. dcntro de la tradici6n cultural meso americana. la plumeria y la lapidaria (trabajo de las piedras prcciosas 0 sernipreciosas). Los artesanos que hacfan trabajos con plumas de aves recibfan el Hombre de amanteca. Estaimportante actividad. . La produccion textil de mejor calidad se hacfa en los palacios de las senoras de la nobleza. desde los que se encargaban de curtir las pieles. Recibfan diferentes nombres. pues daban culto a Xipe Totec. Otro grupo de artesanos relacionado con la elite era el de los xochimanque. dedicada de manera fundamental para el vestido. esto es los escribanos que utilizaban el sistema de escritura jeroglffica para hacer los codices 0 "libros de pinturas ". donde tarnbien recibian la alimcntacion.

y abastecimiento. como una forma de demostrar la sumision que debfan al vencedor. tanto las de la corte como las del gobiemo. . Esto signific6 el creciente aumento del personal dedicado a las multiples actividades relacionada s con la colecta del tributo. y representaban el grado mas alto a que podian Uegar en la milicia y habian sido educados en el telpochcalli. En caso de amenaza de guerra para la ciudad. Otra sala de Indole militar albergaba a unos guerreros que fungfan como alguaciles elegidos por los barrios. pues los que se encontraban en palacio eran aqueUos que habian Uegado a niveles altos en su carrera y ocupaban puestos adrninistrativos de importancia. ademas del propio huey tlatoani. que formaban la corte del huey tlatoani. el ejercito real se cncontrabafuerade Tenochtitlan. cu yo crecirniento se debi6 al rapido desarrollo que alcanz6 el Estado despues de independizarsc de Azcapotzalco. y constitufan el brazo ejecutor contra los delincuentes. despues se encontraba la casa de los guerreros aguila. cncargados de multiples tareas de limpieza y del mantenirniento de jardincs. que eranlos mas altos dignatarios en el podcr. los encargados de la educaci6n de los jovcnes (telpochtlatoque). servicios. en donde se proporcionaba alimento a gran cantidad de personas dependientcs del tecpancalli 0 casa del senor principal. cl cihuacoatl y los tetecuhtin. una especie de zool6gico en donde se guardaban serpientes. en las guarniciones que los aztecas mantenfan en diversas regiones para vigilar sus dominios. y de la "casa de los anirnales''. de acuerdo con la especiaIidad correspondiente: adrninistracion publica. Los diversos grupos de guerreros se reuman en salas especiales. y gatos salvajes. pajes 0 servidores (caJpixque). En la primera sala se congregaban los rnilitarcs nobles. leones. los guardias del recinto (con diversos nombres de acuerdo can su actividad cspccffica). tigres. cantores. Tal desarrollo condujo a la formaci6n de un aparato burocratico. Sahagun presenta una lista de ocupaciones desempetiadas por 1as personas mantenidas por la cocina palaciega.228 HlSTORIA DE MExICO I Sector terciario Como todos los ejemplos de sociedades complejas en el mundo. asf como de la gran diversidad de aves que se criaban con el principal prop6sito de suministrar materia prima a los amanteca de palacio. y suplantar a este en su papel hegem6nico sobre los pueblos del centro de Mexico. La estructura socioprofesional del sector terciario muestra una division en tres categorfas. tambien estaban los mayordomos. de acuerdo con el rango de cada grupo militar y a los mcritos de cada indi viduo. y que estaban ubicadas en salas especiales: los senores de las provincias sometidas (tlatoque) que cumplian diversas tareas en el palacio. la aztcca 0 mexica mostraba un amplio sectorterciario. rnilitares de alto rango pero cuyo origen no era noble. y toda clase de artesanos (toltem) fabric antes de los objetos requeridos por los habitantes del palacio. Es oportuno senalar que no habia dentro de la ciudad un ejercito permanente. ADMINISTRACION Administradores residentes ell el palacio. que adquiri6 mayor complejidad a medida que se acumulaban las victorias del Estado y se extendfa el "imperio" sobre un territorio tributario cada vez mas grande. 0 de rango medio como los alguaciles. Las descripciones del aparato burocratico aparecen en las fuentes hist6ricas ligadas a las del palacio del gobemantc.

0 telpochtli". Mexico.LOS MEXICAS a AZTEC AS. lisiados. mas bien de tipo intelectual. porque en este las ensefianzas requenan de mas tiempo. como en las cortes europeas. fiesta de la renovaci6n. jorobados. Los j6venes estudiantes pasaban todo el tiempo en el calmecac. una especie de prisi6n donde se retenfa a los cauti vos de guerra. los cuales tal vez desempenaran. 2). como correspondia a los futuros dirigentes del Estado. en donde se alojaban los senores forasteros que estaban de paso en la ciudad. y participaban junto con los nobles en las fiestas mas importantes. cuando fuera necesario. y a partir de entonces la educaci6n de los ninos se efectuaba en centros especializados. como la tlacaxipehualiztli. El calmecac En est a clase de escuelas -que dependian de los templos y cuyo numero en Tenochtitlan parece haber sido entre cuatro y siete. Biblioteca pcdagogica. SEP-EI Caballito (col. Entre sus tareas estaba la de prestarse a trabajar en la construcci6n de alguna obra publica. pero que se relacionaban con las acti vidades gubernamentales. Los guerreros ternan como dios principal a Huitzilopochtli. y tambien a Yaotl. Los val ores mas altos para la poblaci6n en general. Tambien estaba el male alii. todas en el recinto del Templo Mayor . el oficio de bufones.. para que sea tlamacazqui. Motecuhzoma llhuiearnina implanto la ensefianza obligatoria. y se reclutaba a los j6venes del telpoehealli. La educacion de los antiguos nahuas.. y salfan de elIas para casarse. allf 10 dan como ofrenda al templo. donde llevaban una vida severa y rigurosa. con el prop6sito de asegurar que eada persona estuviera dispuesta a cumplir con las obligaciones exigidas de acuerdo con la posicion social correspondiente. que de esa manera comenzaban a ascender en la esc ala social capturando enernigos. que bien pudiera tratarse del lugar donde se administraban los asuntos relacionados con el trabajo de los esclavos. estaban basados en la vida austera. cuyos ingresos debfan provenir de los pagos efectuados por los padres. mim. pero sobre todo porque el primordial objetivo de estainstituci6nera prepararlos parael sacerdocio.recibfa el nino una formaci6n mu y completa. vol. establecidos en gran medida por Tlacaelel. entre elIas se menciona el eoaealli 0 casa colecti va. aunqueno siempre estaban dispuestos los j6venes a entregarse a la vida religiosa. como enanos. bajo la direcci6n de personas capacitadas. 21 Citado por Alfredo Lopez Austin. EST ADO Y SOCIEDAD 229 se realizaban levas entre los macehualtin. y en el caracter disciplinado del guerrero. guerra y artes. Cuenta Sahagun que al nacer el nino. La educacion En la cultura azteca la edueaci6n era un asunto de primera importancia. Habfa otras salas que constituian organismos de gobierno. con enfasis en los aspectos de religion. 2. sus padres "10 meten al calmecac 0 al telpochcalli . una advoeaci6n de Tezeatlipoca. 21 Es posible que al telpoehealli ingresaran los nifios a una edad mayor que al calmecac. pues era el medio por el eual se inculcaba en los nuevos ciudadanos el sistema de valores mexica. Los mexicas ingresaban en las escuelas cuando ternan cerca de cinco afios de edad. y porque las clases bajas daban instrucciones directamente a sus hijos durante un mayor mimero de anos. 1985. albinos. quiza en ealidad de emba j adores. y desde su ingreso se le consagraba a Quetzalc6atl. Cuando Tlacaelel llevo a cabo la refonna de la orientaci6n cultural mexica. . Tambien residian en palacio algunas personas con malformaciones ffsicas.

Haec sabios los rostros ajenos. quienes no siempre se dedicaban al sacerdoeio. sigue la verdad. Suya es la sabiduria transmitida. ya que era una ocupaci6n de prestigio entre los macehuales. Aplica su luz sobre el rnundo. El telpochcalli ha sido identificado como el centro de ensefianza al que acudfan los macehuales. Gracias a ella gente humaniza su querer y recibe una estricta ensefianza.Ia region de los muertos). de el uno dcpende . sobre todo si este era artesano. les abre los ofdos. La vida era menos dura que en el calmecac y los jovenes podfan comer en sus casas y. haec a los otros tornar una cara (una pcrsonalidad). situacion semejante a la de los jovenes del calmecac. ala vez. ayuda. no deja de amonestar. "casi como monjas' y bajo estricta rigidez en temas sexuales. Cada templo contaba can aposentos . se decfa de los tlamatinime: EI sabio verdadero es euidadoso (como un medico) y guarda la tradicion. de su ciencia y su arte. De acuerdo can Sahagun. en el caso de que no se fueran a consagrar como sacerdotes. muy ligados a la religion yen sitios cercanos al Templo Mayor. a todos cura. pues solo en el recinto del Tcmplo Mayor sc cncontraban 78 construccioncs religiosas y. sancionada con castigos corporales. quienes aparte de impartir las ensefianzas que venian en los libros. y la base fundamental era la preparaci6n para la guerra. cada barrio tenia su propio temple. maestro de la verdad.230 HfSTORIA DE MExICO I Debfan observar una cornpleta abstinencia sexual y.. En estas escuelas las materias de estudio eran de menor complejidad. cuando las circunstancias 10 permitfan. pcro en la informacion sobre eostumbres famiIiares se comenta que en general las mujeres recibian instruccion de su madre acerca de las labores del hogar (10 cual no era muy diferentc de 10 usual en las culturas occidentales de aquella epoca). es maestro de gufas. eran los sostenedorcs y transmisores de 1a cultura mcxica. e instruirlos tambien en la escritura. por otra parte. podfan acudir a prestar ayuda a sus padres en algunas Iabores. y tambien solfan eolaborar en la construccion de obras piiblicas. sometian a los estudiantes a una severa disciplma. abandonaban la escuela cuando tcnfan edad para casarsc. La educacion de La mujer Sobre este aspecto las fuentes aportan menos datos que en 10 referente a la educaci6n de los varones. La tarea de educar a los nifios del caimecac estabaencomendada a los tlamatinime 0 sabios. Estos maestros gozaban de gran prestigio entre 1a sociedad. La organizacion religiosa En Mexico. Conforta el corazon. En el telpochcalli era de gran importancia la manera como se decidfa el oficio que debia desempenar un joven cuando tenninara sus estudios. aunquc tambien habfa hijos de nobies. Habfa telpochcalli en cada barrio y si bien los jovenes ahf educados no podfan llegar a ser dirigentes. cl es quien la ensefia. aprendiendo sobre todo a tejer y bordar.Tenochtitlan habfa numerosos templos. hay infarmes precisos sabre centres de instruccion especializada. como punzar las orejas con puntas de maguey. Esta abundancia de edificios dedicados al culto significaba. la cxistencia de una gran cantidad de personas consagradas al servicio religiose. el hecho de que hubicran sido entrenados para Ia guerra no significaba necesariamente que fueran a convertirse en guerreros. remedia. eonforta ala gente. "los que tienen en su poder la tinta negra y roja (la sabidurfa) y 10 pintado".. adcmas. los haee desarrollaria. sf podfan servir al Estado ocupando algunos cargos oficiales de nive1 medio. pero 10 mas cormin era que siguiera cl ofieio de su padre. donde las hijas de familias nobles vi vfan en recogimiento y muy vigiladas. les da su camino. conocc 10 (que esta sobre nosotros. los ilurnina.

el canto (y larecitaci6n) constitufala base de laensenanzaque seimpartiaen los calmecac. Para solvcntar sus cuantiosos gastos. En cambio los sacerdotes menores. llevar la cuenta de los dfas y conoeer las fecnas en que debfan celebrarse las fiestas. los astrologos (tonalpouhque). y obviamente eran alimentadas. mediante el pago de un salario. en Ias que en ocasiones participaba el huey tlatoani.LOS MEXICAS 0 AZTEC AS. estaban las relacionadas con 1a. encargado de dirigir y ensefiar el canto. 0 "servidor del ternplo de la lluvia". casi siempre asociado al oficio de sacerdote. EIcanto podfa convertirse en un signo de prestigio ya que. cuyo oficio consistia en corregir las equivocaciones de los mozos del coro. el encargado de esta tarea erallamado epcoaquacuiltzin. Una funcion sacerdotal mexica era la de tesorero de los templos. mas de cinco mil personas ocupadas en atender todas las necesidades del culto enlas numerosas ceremonias que se llevaban a cabo en el area prcsidida por cl Templo Mayor. a euyo cargo estaba el cui dado de los omamentos sacerdotales. Habfa tambien un "vicario general". invariablemente inclufan cantos y danzas. y tambien con lena y copal para el scrvicio religioso. siempre perjudici ales . aunque en cl lado negativo. EST ADO Y SOCIEDAD 231 para la residencia de los sacerdotes. y se integraban a eI cuando . en las cuales habia macehuales que las cultivaban para pro veer con alimentos al sustento de los sacerdotes.relacionabanel paso de losdfas ylaconjunci6ndelos astros con cl destino de eada individuo. el cual era como un patriarca elegido por los sumos pontffices (los quequetzaicoa) y era quien supervisaba todos los nombramienros y eontrolaba los calmecac. sus servicios eran muy apreciados. Habfa saeerdotcs que se dedicaban a observar el movimiento de los astros. por ello. donde tambien habfa otros cargos sacerdotales especificos de la cducaci6n. Relacionados de alguna manera con los tonalpoulique. a los que se atribufan amplios poderes. en orden ascendente: • Tlamacazton: acolito 0 aprendiz • Tlamacazqui: diacono a sacerdote • Tlanemacac: sacerdotc. los senores prineipales contrataban a personas eneargadas de compo ncr cantos en alabanza suya y de sus antepasados. algunas ninas cran ofrecidas al templo del barrio a los pocos dfas de su nacimiento. el mexicatl teohuaizin. 0 sacerdote de mayor edad • Quequetzalcoa: correspondiente a los dos sumos sacerdotes. y les permitian ingrcsos sufieicntcs para ganarsc la vida como adivinos. En la jerarqufa sacerdotal existian por 10 menos los siguientes cuatro niveles. elegidos entre los del tercer nivel Aparte de esas categonas.5 diversas funcioncs sacerdotales. 10 eual se consider6 equivalentc a un cargo de "oficial de la hacienda de los templos". en el recinto principal vivian. El canto era una acti vidad muy importante. compararon con las de su propia jerarqufa eclesiastica. frailes en su gran mayorfa. los templos recibfan ingresos del producto de sus ticrras (teopantlalli). Estaban adem as los mozos de coro y servicio de temples. como transformarse en animales para realizar sus hechicerfas. un "chantre" (tlapixcatrim.. que los cronistas esparioles. Las mujeres no estaban del todo excluidas de las actividades religiosas. vivian de 10 que les daban los vecinos. Existfa asimismo un "sacristan mayor" (tlillanca!catl). estaban los tcmidos brujos y hechiceros. pues se Ie consultaba en toda clase de hechos de la vida social y antes de tomar cualquier decision polftica 0 econ6mica. y un "maestrescuela'' (tlamacazteotl). Otra categorfa de sacerdotes. de los rernplos de barrio. pues las ceremonias religiosas. que se llamaba tlaquimiloltecuhtli.

En palabras de Sahagun: 22 Jacques Soustelle. sus libros constituian la base de la ensefianza que se daba a los j6venes en el calmecac. 0 sentenciaban a alguien injustamente. gozaban de un gran posici6n en la sociedad. que trabajaban par encargo y cobraban por su labor. a diferencia del tlacxitlan. Organizacion de la hacienda publica Las tareas vinculadas con la economfa eran realizadas par varias personas. y el teccali 0 "sala de 10civil". custodia y redistribuci6n de los tributos. Y aprendian cuidadosamente la cuenta de los dias. Escribanos El Estado azteca llevaba un registro de cuantos acontecimientos ocurrian. todo quedaba escrito en los libros 0 c6dices. y en ella se juzgaba a pipiltin y a macehualtin. que se reunian en una sala del palacio especialmente dedicada a tratar estos asuntos. donde "aprendfan cuidadosamente los cantos que se llamaban cantos de los dioses. cit. Las personas que ternan el cargo de jueces recibfan como remuneraci6n tierras con gente que las cultivaba. el1ibro de los suefios y el libro de los anos'' _22 SERVICIOS Sanidad y medic ina Uno de los aspectos mas dignos de destacarse de la cultura azteca es el que se refiere a sus conocimientos sobre medicina. pero se les exigfa gran rigor en el cumplimiento de su deber.. pleitos. ya fueran hechos de armas. encargadas de la recolecci6n. . llamadapetlaealco. donde se almacenaban los tributos. pero podia llegar a casarse y entonces dejabael templopara trasladarse al hogar conyugal.232 HISTORIA DE MExICO I llegaban a la adolescencia. llamados tlacuiloque. recibiendo el titulo de cihuatlamacazqui (mujer-sacerdote). "sala de 10 criminal". pues es obvio sefialar que la escritura y 1ectura de tales libros estaba reservada al grupa selecto educado en el calmecac. donde los jueces eran de arigen noble. p. pues su oficio era anti guo y prestigioso. escritos en los libros. Los escribanos. AI frente de estos funcionarios estaba el que tenia el cargo de huey calpixqui. y si hacfan relaci6n falsa ante la autoridad superior. quien no s610 estaba al pendiente de las cuentas de palacio. vaticinios y hazafias guerreras. donde se sancionaban faltas mas graves. se dedicaban a hilar y tejer. al parecer par delitos menores. ademas de ocuparse en la preparaci6n de las of rend as. La vida cotidiana de Losaztecas en visperas de Laconquista. op. En el templo llevaban una vida austera y. estaba consagrada al celibato. pintados por los escribanos para las c1ases dirigentes. Ademas de su encomiable tarea de registrar la historia del orgulloso pueblo mexica. 233. juzgaban y dictaban sentencia a los macehualtin. fiestas y ceremonias. sino tarnbien tenia jurisdicci6n sobre los calpixqui de los pueblos tributarios. censos y cuentas de tributos. en donde un conjunto de "senadares y ancianos". tambien nobles. Organizacion judicial Para la arganizaci6n de la justicia existian dos tribunales con sus respecti vos funcionarios: el tlacxitlan. Mientras una mujer se desempefiara como sacerdotisa. eran castigados con la muerte.

En Mexico. por ser el de confianza y de credito . ''. y dar puntas. El pago de este fue general en toda y todas las personas debfan de entregarlo. El servicio domestico parece haber sido la ocupaci6n principal de los esclavos de la ciudad. que debfan ser atendidos con alimentos y ropa limpia. Eran muchas las personas dedicadas al servicio domesuco. el buen medico cs entendido. esacostumbre generabaempleos puesenlos temazcallihabfapersonal encargado de calentar los banos que por su trabajo recibfa cierta cantidad de mazorcas 0 granos de cacao..cit.LOS MEXICAS 0 AZTECAS.. cuyo oficio era de gran importancia. Historia General de las cosas de la Nueva Espana. pues hace una comparaci6n entre el buen sabio y el buen medico. Servicios domesticos. . EST ADO Y SOCIEDAD 233 El medico suele curar y remcdiar las enfermedadcs. el mal medico (0 el mal sabio) es comparado con los brujos y hechiceros por ser "causa de muchos males y de grandes errores. equivalente a boticario. para quienes el bano diario eraalgo habitual. que pasaban a de las personas a quien se dirigfa el tributo. peligroso y desempefiado. arboles y raices. porque tanto uno como el otro "rernedia bien las cos as y da buenos consejos y buena doctrina. ser propiedad Mesoamerica. sangrar y sajar. ABASTECIMIENTO El tributo Por medio de conquistadas. 23 las exacciones u obligaciones impuestas por el Estado mexica a las ciudades entraba a Tenochtitlan una gran cantidad y varicdad de bienes. EI buen nivel sanitario de la poblaci6n se vefa favorecido por el cuidado que se ponfa en la limpieza de la ciudad. en palacio habfa numerosas mujeres que se ocupaban de moler el mafz y hacer las tortillas. cxperimentado en las curas. que vendfaen el mercado distintos tiposdehierbas y piedras medicinales. debido ala gran cantidad de funcionarios y nobles en general. Teteo Innan. Mientras que por ellado opuesto. Entre las distintas especialidades de los medicos.P Fray Bernardino ubica esta descripci6n del medico junto a la de los sabios. La medicina estaba bajo la protecci6n de varios dioses: Cipactonal y Oxomoco. p. comparado con el de los tolteca y amanteca.. como el de aquellos que sostenfan la econornfa de toda la naci6n. asf como preparar los variados platillos que consurnfan los rniembros de la clase dirigente. op . de la medicina y curaci6n por temazcalli. cuyas cualidades curativas le eran bien conocidas. piedras. estaban: • EI herbolario. y al fin librar de las puertas de la muerte. pues el nacimiento de un nuevo rniembro de la sociedad constitufa un acontecimiento de primera magnitud. patronos de la curaci6n y adivinaci6n. • El odont6logo. con que gufa y alum bra a los demas. 555.Tenochtitlan el sistema Bernardino de Sahagun. • Las parteras. cuya practica se iniciara en el Preclasico con prop6sitos esteticos. pero que con el paso del tiempo adquiri6 mayor complejidad y se orient6 con fines de salud. purgar. Ademas. cl cual tiene tambien por ofieio saber eoneertar los huesos. y por las costumbres de sus habitantes. buen conocedor de las propiedades de las yerbas. Tzapotlatenan de la venta de medicinas. que con su trabajo cumplfan su obligaci6n hacia el senor a quien estaban sujetos. y engafiador 0 embaucador".

al Estado-. todos daban su tequitl. cstaban en primer lugar las mantas (articulo que junto con el cacao era utilizado como moneda).era inmensa. los huerfanos. los que estaban bajo la potestad de sus padres. el comercio 10 hacia en dos direcciones -mediante j mportaciones y exportaciones-. cxternos c internos. Los ingrcsos procedentes del tributo se destinaban a sostener ala nobleza hereditaria. Can base en la informaci6n aportada por la Matricula de Tributos. cantores y otIOS El comercio En la economia aztcca. 8. su familia y su corte 2. desde el tlatoani hasta el ultimo maceliual. En segundo Jugar estaba la ropa. y los que descmpefiaban profesiones como pintores 0 cantores. la cantidad de productos que por conccpto de tributo entraban por ano a la hacienda publica -sin considerar los que ingresaban a los particularcs.234 HISTORIA DE MExICO I de recaudacion estaba basado en di visiones verticales: los miembros de los calpulli 10pagaban a un encargado de cobrar el tributo y de llevar el registro de las tierras. Celebracion de fiestas 4. llamado tequitlato. es dccir su conrribucion a la sociedad. 10. 9. sut1cientes para mantener a mas de 360 mil personas durante un afio. Regalos de cortesfa a rnensajeros. de manera especfflca a: 1. los pipiltin. pcrmitiendo con ello la exi ste ncia de espcciali stas de ucrnpo . huespedes y otros Construcciones public as Sueldos de los ernplcados Diversas prestaciones asistenciales Sostenimiento de artesanos. quien daba euentas al calpixqui: los mayeque 10pagaban a su senor. regalos y ceremonias de sacriticio can fines religiosos 5. La mayor parte de esos productos corresponde a materias primas. 7. el comcrcio tenia un pape1 de primordial importancia. 0 ala administracion central si era de la ciudad. Gastos sociales 6. mayeque. aunque de todas maneras la cantidad era cxcesiva. vestuario. armas y regalos a los guerreros 3. y algunas mencionan que habfa personas exentas del pago de rributo. porque mientras este circulaba en un solo senti do -de los tributarios. Con respccto a los bienes manufacturados. Al parecer estaban tambien exentos las personas mayores de 52 anos. consistente eumaxtlatl (144 mil) y las faldas y huipiles (240 mil). yaquc cl sistema se aproxim6 a una completa comercializaci6n. tanto las de algodon cuyo mimero sobrepasaba los dos milloncs. Mas que en el tribute. En las fuentes historic as sc hace referencla ados tipos de tributo: en" especie" yen "traba [o". Donaciones. como los tetecuhtin. Sostenimiento del soberano. que inclufan el sostenimiento del ejercito. entre las que destacan los alimcntos. quien tambien rendia cuentas al calpixqui si el tributo era de territorio conquistado. mendigos. como las de henequen que casi alcanzaban la suma de 3CX)mil. que alcanzaban las 52 mil 800 toneladas. y quienes servfan en los templ os. la riqueza del imperio se cifraba en la actividad comercial. Gastos militares. Pero esos casos quiza se refieran a que solo se les eximfa del tributo en espccie. destinada al vestuario de todos los habit antes de palacio. a un ejcrcito profesional y a un mimero cxtrcmadamentc grande de personal administrative. pues del pago en trabajo nadie quedaba exento y se consideraba tambien como tal incluso el desempefiado por los funcionarios de gobierno.

tanto de los articulos para el consumo familiar. que declaraba la guerra a quienes llegaran a atacar a una de esas caravanas. pues la aeti vidad comercial no brindaba un alto estatus de manera automatica. a cargo de los pochteca.ventade mercancfas cuyo precio se fijaba en moneda. Fonda de Cultura Eco- . ese papel constituia una de las maneras de ascender en la escala social (1a actividad comercial de mayor rango era lade tratante de escla vos). a) Dentro de las ciudades la distribuci6n de productos se realizaba a traves de] mercado. d) piezas de cobrc en forma de T. eCOIlOl1l1ra de fa Nueva Espaiia en tiempos de los austrias. como productos de lujo euyo costo los linutaba ala nobleza. N Francisco R. con grave peligro para su vida si cran dcscubicrtos. Para mantener el orden estaban comisionados unos alguaciles que recorrfan el mercado. su importaneia obligaba a las autoridades a establecer una estrecha vigilancia sobre su funcionamiento. que no viajaban pero sc beneficiaban de las expcdiciones de los demas. y permitio que los mcrcaderes alcanzaran una solida posicion social. sino tambien porrigurosacompra. se vendfa toda clase de artfeulos. en el mereado 0 tianqui. sin embargo algunos investigadores consideran que la separacion no era completa pues con frecuencia los comereiantes de larga distancia compraban en los mereados locales las mercancias que habrfan de llevar a otros lugares. Calderon.LOS MEXICAS 0 AZTEC AS. bajo la protecci6n del ejercito del Estado." Estos dos tipos de comercio produjeron a su vez dos categorfas de especialistas: los pochteca que monopolizaban el trafico eomercial a largadistancia. y se dirigfan a lugares lcjanos. por 10que se convirti6 en el soporte del urbanismo. y los pequenos comerciantes locales de los tianquiz. 10 eual se hace evidente en el lugar prornincnte que se Ie otorgaba en el ceremonial. EI desarrollo del comercio pcrmiti6 aumentar el poder de las instituciones que 10controlaban. Como ya se mencion6 en el apartado dedicado a los sectores primario y secundario. b) mantas de algod6nde pequenas dimensiones. y los nahualoztomeca. los delitos eran remitidos a la organizaci6n judicial que castigaba severamente a quienes falsearan las medidas. Existfan cinco tipos de moneda: a) granos de cacao. que viajaban a los pueblos no sornetidos. Mexico. La diferencia mas notable entre estas dos eategorias de mereadcres descansa en el prestigio y la riqueza. centrado en el mercado. y se daban diversos servicios. Ademas. el control politico del comercio era necesario para asegurar el abastccimiento de las ciudades. vigilando que-no se realizaran fraudes ni se dieran altercados. I JOS poclueca se di vidfan a su vez en dos grupos: los pochteca tlatoque. 73. esta se convirtio en una unidad productora de artfeulos de lujo. pero en esencia era de dos tipos: a) el comercio local. y 10hacian en bencficio del pueblo. y e) piezas de estano. EI comercio adopt6 diferentes caractensticas. Htstona nonuca. despues de Ia conquista de TIatelolco. propio de las sociedades precapitalistas. pcro que ala vcz aetuaban como cspfas al servicio del Estado aztcea. Las caravan as de mereaderes partfan de Ia ciudad despues de celebrar grandes festividades. 1988. y se convirti6 en un prestigioso modo de vida para los especialistas. la ciudad gemela de Tenochtitlan. con el prop6sito manifiesto de vender y comprar mercancfas. no obstante que los pcquenos comerciantes locale") cran mas importantes para cubrir las necesidades diarias. EST ADO Y SOCIEDAD 235 completo en todas las regiones del vasto imperio mexica. incluso con la pena capital. b) EI comercio de larga distancia gozaba de gran prestigio. y b) el intereambio a larga distancia. Las operaciones de intercambio no s610 se realizaban mediante el sistema de trucque. p. Eran los poclueca quienes alcanzaban altos puestos en la jerarqufa politica aztec a. c) canutos de pluma de ave rcllenos de polvo de oro.

sino en toda la redonda de la laguna. donde se conjuntaban las porciones de tierra firme con el agua de los canales. citado por Jose Luis de Rojas. y as! no habra vecino ninguno que no tuviese canoa para este rninistcrio. y no s610 en la ciudad sc usaban estas canoas. pues s610 a los miembros de la nobleza les estaba permitido vender sus tierras. T . p. alcanzaba el grado mas alto de la escala. can los cualcs todos los de la comarca scrvian a la ciudad que eran sin nlimero_25 Las barcas eran usadas tanto para el servicio de las casas farniliares. incluso con c1aros fines de desplazarniento. Despues de dirigir varias caravanas. "Fray Juan de Torqucrnada. el espia clisfrazado de mercader. En el casu de Tenochtitlan. en donde se situaban los funcionarios encargados de cobrar el impuesto. tenia otra oportunidad de ascenso social. su particular estructura y conformaci6n. Los niveles sociales alcanzados por los mercaderes los convirtieron en el sector enriquecido mas influyente. a pesarde serconocido. Cualquicra que haya sido la razon. y para la epoca anterior ala llegada de los espafioles estaban en una situaci6n similar a la de los burgueses europeos. seencontrabanbajo laadvocaci6nde ladiosaChalchiut licue. es necesario tomar en cuenta que en Mesoamerica no se aplic6 el principio delaruedaenel transporte. como se demuestraen multiples objetos. alcanzar el grado de lfder de caravana. Cada vez que ascendfan de grado. y en segundo lugar la que considera que 10 accidentado de la oro graff a 0 el paso a traves de espesas selvas clificultaba en grado sumo la utilizaci6n de la rueda. aunque se han planteado diversas hipotesis. El transporte AI hablar de este tema. como para el comercio. . la cual permitia al mercader.as cronicas ilustran claramcnte esa situaci6n: POI las calles de agua entraban y salian infinitas canoas 0 barquillos can las cosas de bastimento y servicio de la ciudad que era necesario. una vez superado este paso. Los canoeros (acalpan) aprendian desde jovenes el oficio. Los mercaderes podian poseer tierras parti cui ares . La causa de esto se desconoce. Mexico Tenochiitlan. puede dar una idea del intenso transitu de canoas que a diario surcaban por la ciudad. obtenidas como premio por hazafias guerreras (a las que tambien podfan dedi carse ).. recibfan el titulo de pochteca u onomeca. aun mas costosa.. pues solo de Mcxicaltzinco entraban a Mexico entre tres y cuatro mil canoas diarias. y por estar su trabajo relacionado conel agua.0 por compra. economia y sociedad en el siglo op cit. conforme participaban en varias expecliciones con exito. que era convertirse en nahualoztomeca. este caso estaba reservado para aqueUos pochteca que hubiesen adquirido la categorfa de nobles. debfan realizar cliversas ceremonias: la mas importante de esas fiestas era la cuicuicaliztli. muy costosa. y cuando los j6venes participaban en su primera expedici6n como comerciantes. entre ellas destaca la que postula como causa la falta de animales de tiro. que actuaba s610 en territorios no conquistados. podfa realizar otra ceremonia.. y habfa lugares precisos de carga y desearga. el ascenso en su carrera se producfa mediante procesos alternativos de acumulaci6n de riquezas y gastos de las mismas. 236 XVI. Pero si no estaba en disposicion de patrocinar la fiesta. que lerna como principal ritual el bano de los esclavos que iban a ser sacrificados.236 HISTORIA DE MExICO 1 La carrera de mercader empezaba en el calmecac 0 en el telpochcalli. si los senores principales consideraban suficiente el gasto empleado en ella. el hecho es que fueron otros los medios de que se valieron I )s comerciantes y los recaudadores de impuestos para hacer llcgar los productos a su dcstir. acci6n que permitia al mercader igualarse al estatus de los guerreros.

y por ultimo. Ese sistema idcologico concebfa el mundo como dominado por fuerzas sobrenaturalcs.Los adultos cargaban por 10general un peso de dos arrobas (unos23 kilogramos). rcprcsentadas por las numerosas divinidades del panteon azteca. enjomadas de cinco leguas (cada legua equivale a 5. el hecho de otorgar siempre un respaldo mftico-religioso a las ordcnes dadas poresos lfderes durante el trayecto. la costumbre de que fuera el templo la primera edificacion construida en cada sitio al que llegaron. originados en cl periodo Fonnativo 0 Preclasico. can los toltecas. pues esto Ies perjudicaba en su salud. losmercaderes eran los que en mayor medida contrataban a los cargadores. para llevarlos a distancias enorrnes. y se consolidaron finalmente en Tula. racial y culturalmente. Un dato significativo es que no se sacabaa los cargadores de su ambicnte natural. Ia coristruccion de un complejo sistema idcolrigf co -obra de Izc6atl y Motecuhzoma I. donde sc registraba aquel pasado de penurias por encontrar un sitio en dondc cstablecerse.Xicocotitlan. Desde sus orfgenes la historia de este pueblo esta impregnada por la religion: la persistente tendencia a divinizar a los lfderes -hombres y mujeres. que en su mayorfa forrnaban partede la herencia cultural de los pueblos nahuas. Los tlameme se alquilaban para llevar cargas ajenas y ofrecfan sus servicios en el mcrcado. una vez creada la organizacion polftica y delimitadas las funciones de unos y otros.El oficio de cargador se cuentaentre los de inferior categorfa y empezaban desde muy pequefiosa transportar cargas que con los anos iban aumentando de peso y volumen. convirtio a los mexicas en el Pueblo del Sol. Para ello. cuyos rasgos caracteristicos. aunquealgunos viajes podfan llegar hasta 80 y 100 leguas. al tomar forma definiti va la "toltecayotl". Pero sibien es cierto que los mexicas ansiaban cmparentar. pues cargadores que se ofrecian en el mercado efectuaban trabajos ocasionales. recrearon su propia historia de modo que fucra borrado su origen oscuro y. es prcciso recordar que dada su peculiar tendencia a distinguirse del resto de los pueblos nahuas. en consecuencia. por consejo de Ttacaeletque. la estrecha relaci6n entre gobernantes y sacerdotes. sino el pueblo escogido por los dioses para llevar a cabo una altisima mision cosmica: proporcionar los elementos csenciales para mantener la vida del Sol y. de todo cuanto existe en cl mundo. La religi6n como ideologia estatal Generalidades La religion es uno de los aspectos mas conocidos de la cultura mexica..LOS MEXICAS a AZTECAS. y dio una justificaci6n mcsianica a sus guerras de conquista. y es posible que loscomerciantes mas acaudal ados controlaran el mimero de tlameme que les fuera conveniente. alcanzaron un alto desarrollo en Teotihu acan .que los guiaron desde su salidade Aztlan. r. para Iorjar . y esto se debe principalmcnte a que todas las fuentes de informacion destacan su importancia en el Mexico antiguo. envuelto en el ropaje del mito y el ceremonial ritual. cuyo trabajo era de los mas rudos. pues debfan cargar pesados fardos sobre sus espaldas. resultaran no solo herederos de la gran cultura tolteca.sT ADO Y SOCIEDAD 237 EItransporte terrestre de la carga era efcctuado por los tlameme. y para lIevarlasse ayudaban del mecapalli. Tlacaelel considero necesario hacer desaparecer los libros de pinturas. por cl contrario. Los grandes empresarios debfan contar con su propio personal. 0 bien eran reclutados por los mercaderes principiantes.57 kilometres).

Suponian a la tierra (tlalticpacs como un granrcctangulo rode ado por agua. dcsde la cual paruan los cuadrantcs hasta donde las aguas que la rodean sc juntan con cl cielo. el rumbo del color azul. situada en un lugar de confticto entre las 13 capas celestes y los nucve inframundos que formaban el cje vertical del Uni verso. en dondc se u bicaba cl principio dual. allf hablara". dcspues de asegurar a su pueblo que habrfa de seguir viviendo pues "el dios poncntoso pcnetrara en el interior de sus huesos. Todos los dioscs. aquel queestaprescmc en todas partes. al oeste Ia Calla (la Iecundidad masculina) y al este Ia casa (la fecundidad fcmenina). para contemplar la march a del sol hacia donde se halla su casa. simbolizada por el color blanco. I . tambicn Hamada Ometeotl. Aniba del rnundo habra 13 ciclos. habna de ponerse en 10 alto del adoratorio construido euando los mexicas se cstablecicron en el islote. bajo la inspiraci6n de Tlacaclel. que es el rumbo del pais de los muertos. situado en cl centro de un universe que sc cxtendfa horizontal y verticalmente. Los IIICXica5 describfan esos cuatro rumbos colocandose trcntc al poniente. es identit1cada en algunos cantos como In Tloque. Venus y los comctas. todos representados por una dcidad espccffica. Asf. inventor de los hombres y de todas Jas cosas". dentro de su craneo. regido por la pareja suprema. gencrador y conservador de todo cl Universo. Ometeculitli y Omeciluuul (Senor y Senora de la Dualidad).238 mSTORIA DE M(\XICO 1 una nueva "concienc.es dccir. este sacerdote-guerrero murio en Colhuacan. A este esquema sc cornbinaba otro que snuaba al norte el pedcrnal (sfrnbolo de la inmovllidad). mediante una narrativa en la que sc mczclan la historia y el rnito. la region de los dioscs. esta el rumbo de la luz. rue crcado un particular sistema de crcencias religiosas. Por ordcn eli vina.queloscondujo ala tierra promctida.uego los cielos de los varios colorcs y. agregaron los rasgos especfficos de su cntorno ambiental. euyo centro u ombligo estaba reprcscntado por una piedra verde. dcaudillo. formando una espccic de bovcda azul surcada de caminos que corrfan en distintos pianos. cl Sol. imagen de la Aztlan primigenia. en el lado opucsto ala region de la casa del Sol.a historica" en la que el islote a donde los orillaron los tepanecas sc prcsentara como la tierra prorneuda. Scgun los relatos sabre la percgrinacion. En los cinco primeros pianos cstaban los carninos de la Luna. a laderecha dela ruta solar. en el pais del color rojo: ala izquierda del camino del Sol esta el sur. pm ultimo. La tierra constitura la scparacion horizontal del Uni verso. esos huesos fueron guardados en una cajadepiedra y luego puestos en un cnvoltorio: esc bulto. Mitos cosmog6nicos COSMOVISl()N 1. "cl duefio del cerca y del junto" . in Nahuaque. las cstretlas. cerca de Tula. enel norte. situados en las distintas capas del ciclo. al sur cl concjo (cl movimicnto).divinizadodespuesdesumuerteytransfonnadoenimagendelSol. y en la cual dcstaca la presencia de Huitzilopochtli.os pueblos nahuas conccbfan cl cspacio astral de manera semejante antra'> culturas mcsoamcricanas. yen 10 mas alto de ella cl Omeyocan (Iugar de la dualidad). "padre y madre de los moses". scparados entre S1 por una') IfncPS' como travesanos. pero al crcar su propia cosmovision. cl "Dador de la vida. Iueron creados por la pareja . cs dccir en eJoriente. los cuales se juntaban con el agua que rodeaba a la tierra por todas partes. finalmente. sc encuentra el cuadrantc negro del universe. Esta divinidad dual. que cargaron los teomama durante todo el ticmpo que duro la pcregrinaci6n. de la fertilidad y de Ia vida. La superficic de la tierra csiaba dividida en cuadrantes en forma de cruz.

se oscurecfa todo aillegar cl rncdiodia." ° EI quinto 50/: -t-Movimiento Sit signa. otorgado pm los mcxicas a la gran ciudad. todos los hombres sc volvieron monos y sc esparcieron por el monte. constituycn los simbolismos religiosos de mas larga tradici6n nahua.) El mundo. pcro luego cl Sol de Agua inund61a tierra y los hombres sc convirtieron en peel's. sigue SIl camino Y como Of/dan diciendo los viejos.con. Los antiguos mexicanos II Iml'es de SIIS cronicas \' cantares. l-ondo de Cult ura l:con\)llllca. par supuesto. Se llama Sol de Movimiento porque se mlleve. y atravesar varios nos. representadas cada una por un dios particular. despucs de Huchucteotl. ~'Este mito clio origcn al nombre de Tcotihuacnn (Iitcralmcnre "dondc los hombres sc haccn dioscs"). En otro de los 13 cielos estaba el Tlalocau. ya para entonces en rumas. el terecro Quctzalcoatl: y cl cuarto y mas pequeno HuitziIopochtli C'Colibrf Zurdo"). por cneargo de la pareja suprema.'Humo de Espejo Negro")." LA J EYE:--"'DA DF LOS SOl J~. la prcscntc. el dios viejo del fuego. dondc los "descarnados'' (los muertos) debian pasar por varias pruebas. cl Sol no segufa su camino. y de su csposa Chalchiutlicue. pues "hirvio la piedra tczontlc": en cl cuarto Sol todo fue llevado por el viento. que habia tcnido origen en Tcotihuacan. Mcx iCD. '& Miguel J . en la scgunda. todo se qucmo. el segundo Yayauhqui Tezeatlipoea (. y habfan dcstruido alfinal todo cuanto fuera crcado en cada cspacio de tiempo. Las cuatro Iucrzas prirnordiales -agua. sucumbieron una tras otra a causa de graves dcsastrcs. junto con Quetzalc6atl. provoeando cataclismos y grandes gucrras cosmicas. presidido tambien por una pareja: Mictlantecuhtli y Mictecacfhuatl. llcg6 la quinta cdad. tierra.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. llamado Tlatlauhqui Tezcatlipoca ("Humo de Espejo Colorado"). pcro en el mito cosmogomco central dcstacan cuatro de cllos: el mayor. herencia de Tcotihuacan y. cuando los dioses. habfan regido esas edades. simbolizadas principal mente par la rivalidad entre los dos opucstos: Tezeatlipoca y Quetzalcoatl. donde estaban nucve niveles lnferiores. . en planos eada vcz mas profundos. rcunidos junto al "fogon divino". habfa sulrido iransformaciones consecutivas en el transcurso de varias edades "Soles" que.Portilla. yen medio de la oscuridad salfan tigres que se comfan a las personas. despues de un cierto florccimiento. situado en cl centro de aquel universo horizontal y vertical. fuego y viento-. incIuyendo los seres humanos. en Ia tercera edad llovio fuego. 196 L pp 90-92. Ademas de ser los creadores del cosmos y de los hombres. hasta las piedras. los protagonistas de Ia cafda de Tula. Por debajo del mundo situaban Ia otra parte del eje vertical del Univcrso. habra luunbre Y {lsi pereceremos . por ultimo. crearon cl nuevo Sol. . dios de Ia Iluvia. a veees en lucha unos contra otros. estes dioses aetuaban desde los cuatro rumbos del Universo. y "en este Sol vivian gigantcs". La creencia en cstas deidades del agua es. en que rueron surgiendo forma" cada vez mas pcrfectas de scrcs humanos y animales. en el liabra movimientos de tierra. EST ADO Y SOCIl~J)A]) 239 suprema. En la primcra edad los hombres fueron hcchos de ceniza. la del Sol de Movimiento. antes de descansar por complcto. El mas bajo de esos inframundos era el Miction. el parafso de Tlaloc.

a sea de Quetzalcoatl. tal nombre. los lleva al mftico Tamoanehan y. es decir. de caracter pesimista. "alla en Tcotihuacan". Las fuerzas dadoras de la vida pueden tornarse de nuevo en amenaza de mucrtc: sobre todo. pero cabe hacer hincapie que 10 llama "nuestro pnncipe en Tula". del pueblo de Huitzilopochtli. sangrasobreellos su rniembro viril paracomunicarles vida. era fortaleciendo al Sol. sc refiere a Ce Acatl Topiltzin. como cayo en el fuego el Sol. de hombre y de mujer. Es importante destacar el papel que la Leyenda de los Sales atribuye a Quetzalcoatl como creador. Entonees los dioses dijeron: "Han nacido los macehuales ". se dice que villa a existir. Pero cstc Sol cs tambien susceptible de pereeer. y con 61nuevamente los hombres asf como todo cuanto existe. en el fogon divino.. Entonces fue cuando ilumino. despues de molerlos "en un barrefio preeioso" (una vasijaconsagrada). Por medio del sistema educativo creado por Tlacaclel. que significa "los merecidos" se dio a los hombres porque con el sacrificio de QuetzaJc6ati fue posible su existencia en la Quinta Edad. este es nuestro Sol. como se mostraba en la viejaciudad en minas que los mexicas creyeron habfa sido hecha por gigantes (Lias gigantes del Segundo Sol"). Pcro esta vez la materia prima del cuerpo humano debfa ser mas consistente para evitar una nueva destrucci6n. yaqui esui su serial. social y militar. Es tambicn Quetzalcoatl el cncargado por los dioses de crear a los hombres que habrfan de habitar la tierra en la nueva edad. fue precisamente el origen de la nueva concepcion mfstieo-guerrera de los aztecas. nacio el Sol que ahara existe. Igualmente file este Sol de nuestro principe en Tula. tratandose ahora del Quinto Sol. mediante la energfa vital contenida en cl lfquido precioso que mantiene vivos a los hombres. quien se haec presente como dios-hombre. Estc final cosmico. Mrro D1] NACIMIENTO DE HUrI'lJLOPOClfl1J En el ticmpo en que Tlacaelel construyo la nueva historia mexiea tras la quema de los antiguos libros. el dios decide bajar al Mictlan (Iugar de los muertos) donde. por ello. puede suceder que los elementos negativos de la tierra impidan al Sol su movimiento y este perezca en medio de las tinieblas de la noche. Este Sol. en el que vivimos ahara. los tlamatinime infundieron en los jovenes la idea de que la iinica forma de evitar el cataclismo y cl fin de la Quinta Edad. tras recoger los preciados huesosde sus antepasados. convencieron a los j6venes de la importancia traseendentaJ de considerar el sacrificio y la guerra florida como cl eje de su vida personal.. los tlamatinime crcaron una narraci6n mftica que fundarnentara la divinidad de . y no bajo la imagen abstracta de la "serpientc emplumada".240 mSTORIA DE MExICO 1 En el aiio l S-caiia. wando amanecio . en cl eumplirniento de la mas alta rnisi6n como parte del Pueblo del Sol. alld en Teotihuacan. su nombre -t-Mavimiento.

Pornia. Y una vez. . ("Comedora de corazones de hombres"). Junto con su hijo Copil. ella nos Iia deshonrado. Con este ultimo nombre aparece dicho personajc Ierncuino desde los prirncros rnomentos de la peregrinaci6n.Quiblle Ira heclio esto? i. Ai ver los Cuatrocientos Surianos que Sri madre quedaba encinta. II. 41-42. sabre ella bajo un plumaje. Y su hermana Cayolxauhqui les dijo: -Hermanos. pp. barria. por el rumbo de Tula. habia estado viviendo.Quien le hizo lo que !leva en el seno? "Fray Juan de Torquernada. fa perversa que se encuentra ya encinta. Monarquia Indiana. enmarcado en un suceso real ocurrido durante la peregrinaci6n (el sometimiento de los rebeldes que se ncgaban a la destrucci6n de la presa de Coatepec). En ese momenta Coatlicue quedo encinta. se inicia de la siguiente manera: En Coatepec. hemos de malar a nuestra madre. mucho se enojaron.LOS Mf~ICAS 0 AZTECAS. tenia a su cargo el barrer.. Tal narracion. Teixcuepani ("Embaucadora de gentes"). y Malinalxochitl ("Flm de guirnaldas"). nos deshonra". pero nada via alli. su lfder y guia. '9 La herrnana de Huitzilopochtli tenia adcruas otros nornbrcs: Teyolocuani. busco fa pluma.quien fa deja encinta ? Nos afrenta. Era madre de los Cuatrocientos Surianos (Centzon Huitznahua) y de una hermana de estos de nombre Coyolxauhqui. que liabia colocado en su seno. en Coatepec. Mexico. cncabeza. cuando barria Coatlicue. como una de las mujeres-guias de las tribus mc xicas. recogida por fray Juan de Torquernada" con el prop6sito de conocer los "cmbustes del demonio'' (los espafioles consideraron "demonios" a todos los dioses mexicas. la Montana de LaSerpiente. para cstablccersc en Malinalco. antes de la lleg ada a Tula. 10 coloco en su seno. capitulo XXI del libra VI. 1969. y qUlen mas tarde. vol. En seguida lo recogio Coatlicue. alli habitaba una mujer de nombre Coatlicue. y particularmente a Huitzilopochtli). mediante un hecho portentoso. la separacion de una de exas tribus. Cuando termino de barrer. ESTADO Y SOCIEDAD 241 Huitzilopochtli. 29 Yesa Coatlicue alii hacia penitencia. asi hacia penitencia. i. dijeron: -. como una bola de plumas finas.

traia en la mana izquierda una rodela (escudo) yen la dcrccha un dardo 0 vara larga de color azul y su rostro todo rayado del mismo color. tenia la piernaizquierdadelgada y cmplumada. fuc encendida por un guen cro de nombre Tochancalqui. de singularsimholismo. Sc manifiesta aquila persistente idea nahuatl de la lueha de eontrarios: las fucrzas oscuras de la neche contra el Sol. y para ello debe estar Iucrtc y vigoroso.laXiuhcoml(serpientedefuego) que. y haec dcsaparcccr. en torno de Ia montaiia. Cuatro veces loshizo dar vueltas". T . de nornbrc Cuauhtlfcac. ataviados como guerreros. la mal vino a quedar abandonada ell la ladera de Coatepetl. Ia Tierra. aparcnto estar de acuerdo con los planes. Sit cuerpo . . encabezados por su hcrmana. Pero su hijo Huitrilopochtli. de cse momento en adelante. conccbido milagrosarncntc por Coatlicue. y los pocos que pudicron esc apar se dirigicron hacia el sur. por diversas partes cayeron sus manos. portando sus atavios de guerrero. se prcpararon para dar rnuertc a su madre. A partir de este punta. que estaba en su seno. Pcro. porsu unicahija Coyolxauhqui (laLuna). el milo relata como los Cuatrocientos Surianos. la confortaba. los Centzon Huitznahua. Es asf como cstc mito cosmog6nico intcrpreta el nacimiento del Sol-Huitzilopochtli. El cuerpo de Covolxauhqui file rodaudo liacia abajo. hirio de mucrte a Coyolxauhqui. comunicando a Huitzilopochtli cuanto dec ian los Cuatrocientos Surianos. muertos en bata!la 0 en la piedra de sacriflcios. En el momento en que estes se acercaban a lacumhre del Coatepec. Le corte la cabera. uno de ellos. a peticionde Huitzilopochtli. pero en rea!idad actuo de espfa. can la intensidad de su fulgor. se apropi6 de las armas e insignias que habf'an sido de sus hcrmanos. pretcndfan aniquilarjunto con cl fruto de su supucsio pecado. Despucs sc Iuc en contra de los Surianos. Con aquella arma podcrosa.desdeel Coatepetl (lab6veda celeste). Dcspues de aniquilarlos. port aha en la cabcza un gran penacho de plumas verdes. con lacualhacc cacr en pedazos asu hermanaIaLuna. creador de Ia Iuz y dador de Ia vida... blandiendo laXillhcoatl.uego hizo aparecerunarma mas. fa decia: -No temas. Es aquf donde intcrviene el papel mesianico de los aztecas.. "los pcrsiguio. Al consumarsc su victoria. laserpientede fuego cncendida. yo se /0 que tel/go que lutcer" . al surgir por el oriente los primeros destellos de Ia Xiuhcoatl.. a las numerosas estrellas del sur (el camino del Sol). y tambien por las almas de las rnujcrcs rnuertas en el parto. el Sol debe prepararsc para entablar una nueva lucha dcspues de trasponer la linea del poniente.242 HISTORIA DE Mt. muclio se entristecio.xICO I Cuando SUpO esto Coatlicue. las Ciluuueteo. a quien sus numerosos hijos (las estrcllas del sur) cncabczados. ytrafa pintados brazos ypiernasconrayas azules. cayo heclio pedazos. sus pie mas. el Sol cs llevado cn andas hasta en medio del ciclo por las almas de los guerrcros. hasta que los destrozo. naci6 Huitzilopochtli preparado para cnfrcniarlos. muclio se espanto.. cuyo triunfo se cscenifica todos los dias. los acos6 eua! conejos.

el chalchihuatl. madre de Huitzilopochtli. Vencidos par Huitzilopochtli que los regale al sur del cielo. Centzon Huitznahuac Los cuatrocientos meridionales. Ia sangre frcsca de Jos. mcdiantcel adoctrinarnicnto. Diosa terrestre. s610 pucdc ser mantcnido con la vida misma. . Cihuac6atl Serpiente-Mujer.ampo de batallaentregan su vida a Huitziiopochtli.1 DlVINIDADES AZTECAS DIOS PAINCIPALES CAAACTEAISTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Centeotl Dios del Mafz (centli). Coatficue La que tiene una falda de serpientes. de que con su sacrificio colaboraban a evitar cl cataclismo final. EST ADO Y SOCfEDAD 243 escogidos para alirnentar al Sol. Estrellas y nebulosas del norte. Cihuateteo Dioses-Mujeres. con eI Ifquido precioso otorgado por Quetzalcoatl para mantener con vida a los hombres. Centzon Mimixcoa Las cuatrocientas serpientes de nubes. Mujeres divinizadaspor haber muerto de parto. que en cl . Estrelias del sur.sacriflcados y de los gucrreros. pero como dios que cs. Habitan en el cielo del oeste.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Figura 4. Diosa terrestre. convencidos.

Sfmbolo Chalchitlicue La que tiene una falda de piedra verde. del amor. . Huehueteotl EI Dios Viejo. del canto. Diosa del agua. ldentico a Xochipilli. de la rnusica. Dios del fuego. es decir. Es una de las formas de Quetzalc6atl.244 HISTORTA DE MExICO 1 Coniinuacion DIOS PRINCIPALES CARACTERISTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Coyolxauqui Hermana de Huitzilopochtli. el Guerrero Resucitado del Sur. Huitzilopochtli EI Colibri de la Izquierda. Macuilxochitl Cinco Flor. Ehecetl EI Viento. compafiera de Tlaloc. Dios de la guerra. Joven dios de la vegetacion renaciente. de la Luna y de la noche. Dios del viento.

de la escritura de la gran civilizacion. ESTADO Y SOCIEDAD 245 Continuacion 0105 PRINCIPALES CARACTERfsTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Mictecacrhuatl Diosa de los Infiemos.actea.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Parte femenina de la pareja primordial. Mictlantecuhtli Dios de los Infiernos. T ambien lIamada Citlalicue y Tonacacihuatl. Omectbuetl Senora de la Dualidad. el planeta Venus (Tlahuiscalpantecutli). es el viento (Ehecatl). sfmbolo de la religion misma. Su historia mitica es la de la muerte y la resurreccion. Baja sus diversas farmas. de la caza y de la guerra. Parte masculina de la pareja primordial. Ometecuhtli Senor de la Dualidad. Llamado tarnbien Citlalatonac y Tonacatecuhtli. Quetzalc6atl Serpiente-Pluma Preciosa 0 Serpiente Emplumada. Dios del Norte. del arte. Mixc6atl Serpiente de nubes. . Uno de los gr'andes dioses mexicanos. el Sol (Nanahuatzin). sfmbolo de la Vfa l.

patrono de los j6venes guerreros. EI que hace germinar. Uno de los gran des dioses del Mexico antiguo. beben la sangre de los sacrificados y engullen los cadaveres de los que mueren. de la guerra. que distribuye la lIuvia y las tormentas. Tarnbien se Ie llama Tlalocantecuhtli. Tiene como atributo distintivo un espejo de obsidiana que a menudo reemplaza a su pie rnutilado. de la noche.luvia. Dios del Norte. Tlezoneot! Diosa de la Impureza.246 mSTORIA DE Mf::xrco 1 Continuacion DIOS PRINCIPALES CARACTERfsTICAS Espejo Humeante. Otro nombre de T eteoinan. Esta rode ado de los pequefios dioses Tlaloque. de la Luna. REPRESENTACION PICTOGRAFICA Tezca/t/ipoca Tlfl/oc Tla/ticuhtJi Senor de la Tierra. Diosa de la Tierra. Dios de la l. de la confesion. del viento nocturno. Monstruo terrestre cuyas mandfbulas muy abiertas devoran al Sol al ponerse. Toci Nuestra Abuela. Senor del Tlalocan. Su culto probablemente sea originario de la region oriental de Mexico. TJahuizcalpantecuhtli Dios del planeta Venus. Reposan sobre el monstruo Cipactli. . del amor carnal. es una de las formas de Ouetzalcoatl.

LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Dios de las flores. ESTADO Y SOCIEDAD 247 Coniinuacion OIOS PRINCIPALES CARACTERISTICAS REPRESENTACION PICTOGRAFICA Tonantzin Nuestra Madre Venerada. deidad del planeta Venus. Principe de las Flores. Mexico. que es al mismo tiempo estrella de la manana y de la tarde. Mensajero de los dioses. que preside especialmente el renacer de la vegetaci6n. Dios de atributos muy complejos. Dios de los gemelos. del amor. Xipe T6tec Nuestro Senor el Desollado. 1992 . El Universo de los aztecas. Una de las formas del Quetzalc6atl. Otro nombre de la diosa terrestre y lunar T eteoinan. X610tl Fuente: Soustelle. de las mazorcas y de las plantas dobles. Fondo de Cultura Econornica. Se representa al dios recubierto con una piel humana. Jacques. Xochipilli Flor-Pluma Preciosa. Se Ie sacrificaban victimas que despues eran desolladas. de la vegetaci6n tierna. Tonatiuh EI Dios del Sol. Joven diosa de la vegetaci6n renaciente y del amor.

es un periodo de 260 dias. Toltecayotl. sustantivo derivado del verbo pohua. Asi. que correspondfa al calendario adivinatorio 0 tonalpohualli. El sistema c alendari co mesoamericano es una aportaei6n que distingue a las civilizaciones de esta area cultural. La euenta de los dias. El tercer vocablo. repetir varias veces la misma operacion. pp. con la diferencia de que todos los metnli eran de igual duraci6n. muy relacionado con el anterior. y la del afio solar (xihuitl). de manera muy importante. 180-189. regulaba toda clase de actividades econornicas y sociales. Mexico. "ir dejando como recuerdo". 1980. muy posiblemente establecida por olmecas y mayas. Estos conceptos se conjugaron en multiples relaciones Y.Portilla. comprender los diversos elementos de algo". los glifos de caracter numerico se utilizaron en inscripciones de contenido calendarico. . cuyo significado. equivalentes respecti vamente al tzolkin y al haab de los mayas. haee un analisis de los tres vocablos que guardan cierta correspondencia con los conceptos occidentales de mimero. que se traduce como "cuenta". muchas de las cuales eran sancionadas mediante el ritual ceremonial. su funcionamiento. Las veintenas se denominan en nahuatl con la misma palabra para designar a la luna. 10cual puede interpretarse como la idea de abarcar sucesivamente varios elementos en una sola unidad. estan representados por figuras de animales u objetos. Todos los calendarios de las distintas culturas mesoamericanas tienen una base cormin. Todo dia rccibe un nombre que consta de dos elementos: un numeral y un signo. y los signos.248 mSTORIA DE MExIco 1 Ciencia y arte Numeracion y calendario NOMERO. en cierto modo equivalente al termino espafiol "mes''. "contar. metztli. TIEMPO Y ESPACIO Uno de los mas destacados estudiosos de la cultura nahuatl en la actualidad. puesto que el periodo de duraci6n de este calendario estaba sudividido en veinte trecenas. que debieron heredar de los toltecas el sistema calendarico. 10cual se refiere al espacio. Fondo de Cultura Economica. los numerales van del uno al 13. pues al parecer nunca se us6 el concepto de afio bisiesto. El afio solartiene 365 dias reunidos en 18 grupos de 20 dias cada uno." De acuerdo con este analisis. s610 que con algunos ajustes hechos con el prop6sito de incorporar el sistema original ala cosmovisi6n propia de cada cultura. mas otros cinco dias llamados nemontemi. y uno de sus mas grandes logros intelectuales. fue utilizado como equivalente a "tiempo" en los textos y diccionarios elaboradosen el siglo XVI. ternan dos cuentas distintas: la "cuenta de los dfas y los destinos" (tonalpohualli). vinculado con las creencias religiosas. hasta llegar a 260. el primero de los vocablos es Tlapohualli. nombrados de forma conseeutiva sin referencia alguna al ano solar. aunque en ningiin caso llegaron a tener esos calendarios el refinarniento de la "cuenta larga" del creado por los mayas clasicos. aspectos de La cultura ndhuatl. los sabios aztecas. "10que ha quedado permanentemente". es tlacauhtli. considerados muy nefastos. Ambos elementos se conjugan en todas las eombinaciones posibles de 13 y 20. J(l Miguel Le6n. Miguel LeonPortilla. derivado del verbo cahua. El segundo termino esCdhuitl. tiempo y espacio. que son 20. cada una de las cuales eomprende los 13 dias que tienen los numerales del uno al 13.

I%7. se creia habrfan de ocurrir grandes cataclismos e incluso el fin del mundo. Acatl 6. alllegar el mes Tititl. y que se cumplia al coincidir los cuatro signos en el mismo orden. dada la duraci6n de ambos sistemas. AI cambiar de cinco en cinco los signos dentro de la serie de 20. al avanzar los numerales de uno en uno. Calli 5. Calli 2. Acatl 8. s610 se usan cuatro signos conocidos como "portadores de anos". consider ado como la edad mas avanzada que podfa alcanzar una persona.1. Tecpatl 10. Tecpatl 11. y mas tarde. EST ADO Y SOCIEDAD 249 Ahora bien. Acatl 13. Tecpatl 12. Tochtli 5. puesto que al dividir 365 por 20. Acatl Fuente: Alfonso Caso. durante el mes Quecholli. y calli (casa). al llegar al afio "dos cana''. es decir 52. y de ahf su nombre. xihuitl y tonalpohualli. 4. Calli Tochtli 1. Tochtli 3. cada uno de los 20 signos se encuentra bajo la protecci6n de un dios tutelar. resulta en 18 mas un resto de cinco. Tochtli 8. En cambio. Calli 6. pero este concepto fue muy poco utilizado. UNAM. EI Tonalpohualli constituia la base del sistema adivinatorio. EL XIUHMOLPlLLl 1. Tochtli 10. el ilia que da nombre al afio cambia de uno a otro afio. 6. Este periodo 0 cdhuitl de 52 afios. el fin del Quinto Sol. Los calendarios prehispanicos. para los aztecas. se usaran todos los 13. se entcrraba una gavilla 0 atadura de varas que representaba al cicIo conc1uido. Tecpatl de Investigaciones 1. Tecpatl 7: Calli 8. Tochtli 7. que resultaba de la combinaci6n de ambas cuentas. y cada ano lleva un nombre que es el de un dia determinado y. Ambas cuentas. El numeral avanza una unidad. Un grupo de dos ciclos constituia un huehuetiliztli (una vejez). Tecpatl 8. y se registraba en un libra Tabla 4. el signo avanzacinco lugares en la serie de 20 signos. Calli Acatl Calli 3. Tecpatl 13. se llamabaen nahuatl xiuhmolpilli ("atadura de afios") y constituia el ciclo 0 "siglo" en el sistema calendarico mesoamericano.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. se combinan en el sistema de proporcionarnombres a los anos. Acatl 12. Calli 11 . Calli 9. Acatl 11 . Acatl 7. 0 en otro llamado Panquetzalinli. Tecpatl 7. Tochtli 2. Tochtli 1. Acatl 9. Una vez en cada ciclo. puesto que 365 divididos por 13da28 mas unresto de uno. de este modo el total de nombres de los afios es el de las combinaciones de cuatro y 13. Tecpatl 5. Tochtli 12. los correspondientes a los cuatro puntos cardinales: tochtli (conejo). cuando se sacaba el fuego nuevo. Acatl 4. Acatl 10. dcatl (cana). Tochtli 11 . Tecpatl 4. Tochtli 13. . Calli 10. Calli 5. y esta asociado a un punto cardinal determinado. Acatl 2. 4. Tochtli 6. Hist6ricas. Calli 12. Tecpatl 9. Acatl 3. Calli 13. Tecpatl 3. lnstituto Mexico. Tochtli 9. La llegada de ese afio se celebraba con una gran ceremonia. Tecpatl 2. tecpatl (pedernal).

El habia construido en Tula los palacios y templos. las personas que nacfan en los signos venado y conejo. periodo. cada dfa. es un ladron. 31 31 Inforrnantes de Sahagun. Los antiguos mexicanos II traves de sus cronicas y call tares. y los acontecirnientos que ocurrfan bajo su signo. las hace atildadas. Cada signo tenia una especial caracterfstica. Citado por Miguel Leon-Portilla.. sin embargo. ma-toltecatl (bordador 0 "artista de la mano"). 0 signo. de ambos momentos historic os de la cultura nahuatl. y de ella se derivaron a su vez numerosos vocablos. incluso el ilia en que ocurriera el nacimiento de cada persona determinaba su vida futura. y gustarfan de las cos as relacionadas con el monte. 175 v. como al estilo y la tecnica.250 mSTORIA DE MExICO 1 llamado tonaldmatl que consultaban los adivinos (tonalpohque) para establecer la suerte de una persona 0 de un suceso. conviene recordar que la palabra rnisma toitecatilleg6 a tomarse como sinonimo de artista. dialoga con su corazon. medio de expresion de la ideologia mexica INIRODUCCION AL ARTE MEXICA Todo hace suponer que los aztecas tomaron del arte to ltec a la fundamentacion para sus propias expresiones artisticas. Ademas. pasa por encima del rostro de las cosas. encuentra las cosas en su mente. se consideraba favorable 0 des favorable para las di versas acti vidades que realizaban los mexicas. y dccidir las actividades y las ceremonias propias de cada periodo. 2S hdbil. tlil-toltecatl (pintor 0 "artista de la tinta negra"). . la cuestion es mas profunda.cit. la escultura. discipulo. y habia ensefiado a los toltecas multiples tecnicas: como culti var para obtener el mayor rendirniento de las tierras. y como fabricar tapices y penachos de plumas. 0 mejor dicho. EI arte. obra sin cuidado. obra hdbilmente. para beneficio de su pueblo. por ejemplo. se burla de La genie. orientados hacia los cuatro rumbos del Universo. multiple. El verdadero artista: capas: se adiestra. con tiento. defrauda a las personas. y cada una de sus subdivisiones. de la arquitectura. op . como encontrar los metales preciosos y la forma de trabajarlos. inquieto. abundante. De acuerdo con las creencias de los pueblos nahuas. fue el dios Quetzalc6atl quien dio origen al conjunto de creaciones toltecas. crea. como ten-toltecatl (orador 0 "artista del labio"). fol. tanto en 10 que respecta a la tematica. hace las cosas con calma. segiin fuera el signo correspondiente. Cada dfa. estaba asociado a un dios especffico que regia la vida de las personas nacidas bajo su proteccion. habfa descubierto los metales y las piedras preciosas. p. etcetera. Entre los numerosos ejemplos de como las fuentes de literatura nahuatl ensalzaban el ingenio artistico de los toltecas. hace que se ajusten El torpe artista: obra al azar. El verdadero artista todo lo saca deL corazon. sedan timidas como esos animales. Lo anterior puede inferirse mediante una simple observaci6n comparativa entre las obras de ambas culturas. relacionada con el objeto que le daba nombre. les habia ensefiado tambicn el arte del canto.160. opaca las cosas. obra con deleite. compone cosas. y la pintura. el cultivo del algodon y de otras muchas plantas. arregla las cosas. se encuentra este poema dedicado al artista en general: Tolteca: artista. pues no se trata de que el arte mexica fuera una mera copia del tolteca. obra como tolteca.Codice Matritense de la Real Academia.

y de ahf con la ruta que seguia hasta la llamada Tierra Caliente. 238.Templo mayor de Tenochtitlan-Coyoacan. al menos ideal. segun relata Bernal Diaz del Castillo. scgiin comentario de Cortes. determinado por la linea Tepeyacac. y desde que vimos tantas ciudades y villas pobladas en el agua.. Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espana. uno allado del otro. Se supone que las calzadas mismas cumplfan adernas la funcion de diques para regular el nivel de las aguas. por las grandes torres y cues y edificios que tenian dentro en el agua. y de esta ultima salia una cuarta calzada. Dcntro de laciudad. incluyendo lastierrasdesembradiodelaschinampas.. desde el fuerte de X610c hasta Coyoacan. yen tierra firme otras grandes poblaciones. c incluso se podia llegar en canoa al palacio del tlatoani. conunae xtensi6naproximada entre mil y mil 3<X)hectareas. y todas de cal y canto. marcado por TIacopan y el centro de Tenoehtitlan. y con tanto orden como alla .. Habia adem as otra calzada estrecha sobre el acueducto de Chapultepec. es cosa admirable el ver cuanta razon ponen en todas Ias casas".. Era una ciudad lacustre en toda su extension. "de tierra dura como }C Bernal Diaz del Castillo. y media alrededor de seis kilometres de largo por cuatro deancho. En la porcion oriental de la ciudad habra un dique que cruzaba el Iago. ESTADO Y SOCIEDAD 251 ARQUflliCIURA Y URBANISMO Mexico Tenochtitlan Cuando los espanoles divisaron a 10lejos la ciudad de Tenochtitlan. En resumen. y aun algunos de nuestros soldados decian que si aquello que veian si era entre suenos. La isla era de forma muy irregular.Tenochtitlan en el momento del encuentro. del esplendor de Mexico. se maravillaron ante su grandeza y esplendor. el otro de occidente a oriente. mas bajo que el primero. y provocaran inundaciones.LOS MEXICAS 0 AZTECAS. Mexico. y aquella calzada tan derecha por nivel como iba a Mexico. p. permitian el paso de 10 hombres a caballo. nos quedamos admirados. Por 10tanto.. 1991. Precisamente fueron Cortes y sus soldados los tinicos occident ales que pudieron conocer la gran capital del mundo aztec a. . se comunicaba con tierra firme mediante tres calzadas: la de Tepeyacac al norte. las descripciones hechas por Cortes y por algunos de sus soldados -desde la perspectiva del extrafio.TIatelolco. el soldado metido a cronista: . y estaban abiertas de trecho en trecho. las principales calles eran muy anchas y derechas. la de Tacuba al poniente (ambas de unos cuatro kilometres de longitud). de unos dos kilornetros y medio. frente a las aguas del gran 1ago. constituyen documentos invaluables para realizar una reconstruccion.. y la de Ixtapalapa (hoy TIalpan) hacia el sur can cerca de 10 kilometres. Alianza Editorial. Al oeste llegaban los lfmites de la ciudad. can una Iongitud de mas de tres kil6metros. y deciamos que parecfa a las cosas y encantamiento . Las calzadas eran tan anchas que. las ealzadas sefialaban los ejes principales a 10 largo de los cuales creci6 la ciudad alredcdor del micleo original: uno de elIos iba de norte a sur. mas objetiva que la del propio-.V Tarnbicn Hernan Cortes quedo sorprendido de que "los indios viven casi como en Espana. tal como se encontraba antes de que enos mismos la destruyeran para transformarla en capital de la Nueva Espana. construido a mediados del siglo xv con el proposito de evitar que las aguas dulces del lago de Zumpango se derramaran sobre el lago de Tetzcoco. para dejar el paso libre a las canoas mediante puentes que se podian retirar en caso de querer dejar la ciudad incomunicada. y habfa que utilizar canoa para comunicarse can Tetzcoeo.

que ocupaban los funcionarios del Estado. La plaza estaba limitada. en aquella gran laguna tanta multitud de canoas. obviamente las mas numerosas. los mexicas se distinguieron por sus habilidades como constructores de templos y de sistemas agrohidraulicos. e incluso el sistema chinampero que. colocados por 10 general alrededor de un gran patio. de casa a casa no se pasaba sino 'por unas puentes levadizas . acueductos. similar al de la ciudad de Tula. los elementos arquitect6nicos de aquellas dos ciudades se manifiestan en todos las construcciones cfvico-religiosas de Tenochtitlan. 0 bien ternan un canal en medio de dos terraplenes. incluso desde su salida de Aztlan. cit. que cada cas a de aquella gran ciudad y de todas las mas ciudades que estan pobladas en el agua. err su lado norte. si se toma en cuenta que a 10 largo de su proceso migratorio. pertenecientes a familias de la nobleza.33 En cuanto al estilo arquitectonico. para facilitar la carga y descarga de las canoas. al sur por un canal que coma de oriente a poniente: en el occidente estaban las casas.. Ilistona economica de la Nueva Espana ell tiempos de los austrias. muy posiblemente de dos pisos. por una parte de la empalizada del Templo Mayor. cuyos lados mas cortos estaban situados al norte y al sur. estaba cercada por un muro con serpientes (coatepantli).. La plaza tenia la forma de un rectangulo de 160 a 180 metros. diques. habia floridos jardines que recibfan agua dulce a traves de caiios que conectaban con las fuentes situadas al termino de los acueductos. y. Bernal Dfaz recuerda que: . EL RF. 0 en canoas. Las casas de los macehuales. este no variaba esencialmente del establecido en Teotihuacan y continuado a traves de Tula-Xicocotitlan. aunque de orden agrohidraulico. CUSTODIO DEL ARTE MEXICA Arquitectura y escultura en el Recinto del Templo Mayor La plaza central de Tenochtitlan. unas que venian con bastimentos y otras que volvian con carga y mercaderias. formaba parte del conjunto urbanistico asentado en el lago..oNTO DEL TEMPLO MAYOR.. pero eso tiene una explicaci6n l6gica. que s610 servfan a los duefios de abrigo y amparo de la vida.. y construido a partir del pequeno islote donde tuvo lugar la fundaci6n. habfa en la ciudad muchos otros palacios y grandes casas construidas de mamposteria. salas y estancias. En areas cercanas a esas residencias. habilidades que fueron perfeccionando al paso de los cerca de 200 aiios transcurridos hasta su asentamiento definitivo en el valle de Mexico. 85. estabanconstruidas con adobe y segiin las cronicas: "no eran mu y vistosas ni lucian mucho... y final mente en el oriente estaba el palacio del tlatoani (en ellugar que hoy ocupa 33 Francisco R.. p.. 0 bien en las azoteas de estas. caracterizada por el aprovechamiento del area lacustre mediante calzadas. eran muy bienhechas y encaladas y sus terrados y azoteas estaban impermeabilizadas y no daban lugar ala formaci6n de goteras" . Aparte de los edificios piiblicos. que contaban con grandes aposentos. op. tambien conocida como el "Recinto del Templo Mayor". que era cosa de admiracion. .252 IDSTORIA DE MExICO 1 enladrill ado". y . y el tinico rasgo que distingue a esta ciudad de sus predecesoras es la planificacion urbana. Calderon. y el resto eran todas de tierra." cues y adoratorios a manera de torres y fortalezas y todas blanqueando. Siempre ha sorprendido a los historiadores el hecho de que en menos de un siglo los aztecas hayan podido levantar una ciudad en tan gran escala -sin contar los logros econ6micos que alcanz6 su polftica imperialista-. canales.

Los MEXICAS 0 AZTECAS. poco despues de 1325 se hizo una primerareedificaci6n. Huitzilopochtli y a Tlaloc. estuvo cubierto durante cerca de 450 ai'iosbajo los edificios construidos durante los tres siglos del periodo colonial. La via de acceso a esta plaza era el canal de la calzada de Ixtapalapa. a decir de los cronistas. a partir de la "casita hecha con miseria y pobreza''. cuya imagen estaba. por esa raz6n dicho adoratorio se llam6 Coatecalli. el templo era a su vez imagen del Universo. como 10 encontraron los espafioles-y 10 descubrieron en anos recientes los arque6logos-. orientada hacia el poniente. que conducia al nivel superior donde se encontraban los dos adoratorios. Este templo era considerado en el pensamiento mexica como imagen del Coatepec cercano a Tula. Moctezuma Xocoyotzin realiz6 nuevas arnpliaclones -que habrian de ser las ultimas. EI templo fue reedificado en varias ocasiones. en 10 que fucra la fachada princi pal del tcmplo en su cuarta etapa. se componia de cuatro 0 cinco cuerpos en talud. donde ocurri6 el portentoso nacimiento de Huitzilopochtli. a principios del siglo xx se rcalizaron las primeras excavaciones que permitieron descubrir la esquina suroeste de 10 que ya entonces se identific6 como el Templo Mayor de la antigua ciudad mexica. El majestuoso Templo Mayor de Tenochtitlan. entre cada unode los cuales habia un pasillo angosto. dividida en dos partes y compuesta por 114 escalones. de modo que conservaran sus caracterfsticasy significaci6nritual. cubierta cada una con un capitel" Frente a cada una de ambas imagenes estaba una piedra redonda que llamaban techcatl. quedaba sepu1tada la anterior. Pero el hecho quedetermin6 su completa excavacion y justific6 el derrumbe posterior de las construccioncs coloniales que 10 cubrfan. De am en adelante las reconstrucciones estuvieron vinculadas con los exitos guerreros de los mas destacados gobernantes. siete en total. seencontraba la escalinata central. Es importante hacer notar que al hacer la edificaci6n de cada nueva etapa constructi va del Templo Mayor.5 de oriente a poniente. que pasaba a un lado del palacio y Uegaba hasta el Templo Mayor. donde aparecen ya los dos adoratorios -de Huitzilopohtli y Tlaloc-. y debia reunir todos los elementos simb6licos relacionados con el mito primordial. "en dos capillas 0 altares en 10 alto. mas grande y ostentosa que cubri6 las edificaciones anteriores. durante el reinado de Ahuizotl. cada uno mostrando los colores y las insignias propias del dios respecti YO. al ser descubierto por casualidad unrelieve con la rcpresentaci6n de la diosa Coyolxauhqui. se realiz6 durante el reinado de Izc6atl despucs del triunfo sobre Azcapotzalco. ocurrio cl 21 de febrero de 1978. en el plano ascendente. al pic de la escalinata. que regian las dos actividades fundamentales de la riqueza econ6mica del imperio: la guerra y la agricultura. donde se colocaba al sacrificado en las ceremonias rituales. tenia como base un rectangulo cuyos lados median 76. que alcanzaba una altura aproximada de 30 metros. y 83. la tercera. EST ADO Y SOCIEDAD 253 Palacio Nacional). la segunda fue comenzada en el reinado de Acamapichtli y tenninada en tiempos de Huitzilfhuitl. pero se tenia gran cuidado en no destruir la obra arquitect6nica ni las esculturas que quedaban ocultas. El edificio. cuya ultima etapa fue destruida por completo despues de la conquista espanola. construida despues de que los mexicas se establecieron en el islote. . quien a su vez busc6 cimentar el prestigio de Tenochtitlan mediante nuevas reconstrucciones del templo. a Moctezuma Ilhuicamina correspondi6 la cuartaetapa reconstructiva que fue concluida aillegar Axayacatl al trono. En su parte delantera. "casa de diversos dioses". La piramide mas grande e importante del recinto estaba dedicada a las dos divinidades mas importantes del pante6n azteca. en consecuencia. consagradoen 1487.agregando al templo un adoratorio "para dar cabida atodos los dioses de que tuviera noticia".6 metros de norte a sur. particularmente a los venerados en las regiones sornetidas al imperio.

2. g) Casa gladiatorio de Xipe. i) Piedra para el sacrificio iue ntc: Walter Krickcbcrg.Figura 4. p. . templo antiguo con los dos portaestandartes en realidad c-e) Plataforma (en forma del dios Macuilb) EI sahumador. 191Q. a h c-e a) Pir arnide principal xochitl). FOlld" de ("Ii/111m lconomira. 112. y un jueqo de pelota. Mexico. I'L4NO DII RECINTO DIJ TEMP!O MA YON. al sol. que se encontraban de calaveras h) Templo en la plataforma de la piramide: de Huitzilopochtli: con un sacerdote f) Templo una empalizada del sacerdote.

un hecho de gran significancia es ellugar donde fue colocada originalmente -y donde permanece todavfa-. naeido del crisol del "fog6n divino". seguramcnte hercdada de Teotihuacan. ESTADO Y SOCIEDAD 255 La piezaescult6ricaesde formacircularligeramenteoblonga. sobre todo en algunas partes donde se hicieron a la pieza cortes casi perpendiculares. . entre las etapas constructivas anteriores a la que vieron y destruyeron los conquistadores. en virtue! de la dificult ad para e xcavar en el centro de la ciudad capital sin dafiar los edificios coloniale s.05 metros. Esta obra escult6ricadel arte mexiea pareee haberse asomado al mundo actual. y del rigor de sus instituciones sociales. cl Metro. en equilibrio casi perfecto. . mundialmente. hasta adquirir a plenitud la fuerza que fue capaz de imprimirle un pueblo como cl azteca. a semejanza del cosmos que pretende retlejar. en la posicion en que debi6 quedar. al realizer algunas obras publicus. forjada por los volcanes. el arte lapidario azteca es hasta cierto punta rcalista.1' EI siglo xx ha sido rnuy prolifico en hallazgos del anti guo mundo mex ica. del arte monumental mexica. la Piedra del Sol. el pie del templo. de trazo firme y seguro. hechos tambien de manera fortuita. la hermana de Huitzilopochtli porta todos los elementos que la distinguen como "la del rostro pintado con cascabeles" (coyolli. cascabel. Pero ademas. . aunque muestra una tendcncia a las simplificaciones geometricas. hizo posible la rcalizacion de importanles trabajos de arqueologia de salvamento.LOS MEXICAS 0 AZrECAS. La piedra basaltica que sirvi6 de materia prima parece haber respondido ala mano rnacstra del artista. La escultura azteca es solernne y vigorosa. EI hallazgo de la Coyolxauhqui vino a sumarse a otros importantes hallazgos aislados. como en los casos en que la construccion del sistema colcctivo de transporte. Un pueblo con una sensibilidad dramatica producto de su concepci6n austerade la vida. 10 cual otorga a la figura un efeeto de volumen muy expresivo. y la Hamada Piedra Tfzoe. de su profundo sentido religioso como pueblo elegido. En general. fueron encontradas trcs piezas monumentales: la escultura de Coatlicue. en epocas pasadas. esta labrada en roea volcanica y el relieve tiene una profundidad de ocho centimetros. sin embargo no son las iinicas. el tratamiento del tema no podia ser mas expresivo. tras haber sido destrozada por su iracundo hermano. con la cabeza desprendida del tronco y desmembrados brazos y piernas. la mayoria de los descubrimientos han ocurrido de rnanera Iortuita. los an6nimos escultores del Pueblo del Sol fueron muy prolfficos. la que se pinta 0 adoma el rostro). en las que se observa c6mo el artista hizo ajustar magistralmente el cuerpo de la diosa al espacio circular del monolito. y a ellas se han dedicado numerosos estudios. 34 Estas tres tiltimas piezas son las mas conocidas. como la de los teotihuacanos y los toltccas. por estetas nacionales y extranjeros. pero sin llegar a la expresi6n cubist a desarrollada por los cscultores de la antigua ciudad de los dioses. creada por el gobemante del mismo nombre para conmemorar sus escasos hechos de guerra. sin embargo. al haeer unos trabajos de remodelaei6n en la Plaza Mayor (hoy Plaza de la Constituci6n). segun el mito.40por 3. En la composici6n. yen ellos parece resurnirse todo ellargo proceso del arte lapidario que empez6 a manifestarse en las pequenas figurillas de barro de Tlatilco. Aparte de las caracterfsticas de la composici6n escultorica. con 35 centfmetros de espesor y un peso aproximado de ocho a 10 toneladas. dcsde que sc iniciaran los trabajos sisternaucos de la arqueologia en Mexico a principios de siglo. dos de los mas importantes ocurrieron entre 1790 y 1791 euando. como la piedra misma. parainvitar a los hombres del Mexico moderno a descubrir el grandioso acervo que el Templo Mayor albergaba. xauhqui.laestatuaria azteca se mantienc. y se enriquecio poco tiempo despues con la influencia magistral de los olmecas. al pie del cerro del Coatepee. de 3.

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HISTORIA DE MExICO

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bajo el principio de la frontalidad, que presentaba la figura humana con los pies juntos y los brazos pegados al cuerpo, 0 ligeramente levantados. La tecnica mas utilizada era el cincelado, utilizando como herramientas, hachas, cinceles, raspadores, mazos y taladros, todos ellos de piedra, aunque se habfan empezado a introducir los instrumentos de metal, quiza importados de la regi6n occidental. Los materiales petreos mas corminmente trabajados eran: basaIto, obsidiana, cristal de roca, diorita, y alabastro (tecalli). Con respecto a la tematica y el contenido, las esculturas se clasifican en: a) teom6rficas; b) zoom6rficas; c) antropom6rficas; d) estatuaria ceremonial; y e) mascaras." a) En una concepci6n artfstica con una influeneia religiosa tan fuerte, resulta obvio que la estatuaria fuera de preferencia mitol6gica, con multiples representaciones de los dioses, 0 de los disfraces totemicos de animales, asociados al destino de los hombres. Entre las eseulturas dedicadas a las deidades aztecas, es la de Coatlicue la que sobresale, considerada como una obra maestra del arte escult6rico en el continente americano. La diosa, madre de Huitzilopochtli, "la de la falda de serpientes", reviste en esta escultura sus multiples atributos: representa a la tierra en su caracter ambivalente, como dadora de la vida y como encargada de recoger en su seno el cuerpo de los descamados. Aquellaque dio la vida a su hijo el Sol, pero que ella misma 10 oculta alllegar la noche. Respecto de su composici6n de lfneas, vista de frente, la escultura, que tienc una altura de mas de dos metros y medio, forma un rectangulo vertical a cuyos lados, en la porci6n pr6xima a la cima, sobresalen otros dos rectangulos mas pequefios y mucho mas angostos, 10 cual produce un efecto geometrico cruciforme. De perfil, la monumental figura parece inclinarse hacia adelante, pues tiene la forma de un largo romboide del eual sobresale, arriba, un angulo vertical. En el aspecto figurativo, la falda que porta la diosa es una trama de serpientes, cuyas cabezas caen basta formar la orla de la falda; sus pies son dos garras de aguila, en cuyas plantas se encuentra labrado el monstruo de la tierra, en forma de reptil; sobre el pecho lleva un craneo a manera de pectoral, y de su cuello, que parece estar desprendido del cuerpo, surgen dos enonnes cabezas de serpiente, cuyas fauces convergen en la linea central del conjunto escult6rico. Ademas de esta obra, la escultura teom6rfica muestra otras muchas representaciones de dioses del amplio pante6n aztec a, como las de Quetzalc6atl, Xochipilli, Huehueteotl, Coyolxauhqui (una cabeza decapitada cuyos rasgos caracterfsticos permitieron identificar a la pieza circular encontrada en 1978), las numerosas representaciones de las Cihuateteo, etc. El llamado Chac Mool, de origen tolteca, muestraclaramente el estilo que le imprimio la mana del artista mexica. b) La escultura zoom6rfica azteca esta vinculada con la crcencia, conocida ahora como "nahualismo", sobre la relaci6n maglca existcnte entre ani males y hombres, pues suponfan que cada persona estaba ligada desde su nacimiento, y segun fuera el ilia en que ocurrfa este, con un determinado animal que se convertfa en su protector tutelar, en su otro yo. Los dioses ternan tambien su propio nahual zoom6rfico y cuando en ocasiones descienden a la tierra, portan los atavios de su t6tem particular, como el caso del jaguar, sfmbolo de Tczcatlipoca como el cielo nocturno y estrellado, contraparte del Sol-Huitzilopochtli, caractcrizado por el aguila. En virtud de csa creencia, el uni verso de las fonnas escult6ricas estaba poblado de animales
"Salvador Toscano, Arte precolombino de Mexico y America Central. UNAM, Mexico, 1970, p. 111.

LOS MEXICAS 0 AZl'ECAS.

EST ADO Y SOCIEDAD

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totemicos, entre los cuales los mas fiecuentes eran serpientes, jaguares, coyotes, tortugas, ranas, langostas, conejos y chapulines. c) Los motivos antropom6rficos de inspiraci6n hist6rica 0 retrato son escasos en la escultura; se hicieron representaciones de guerreros an6nimos, mas como el simbolo del guerrero que como la efigie de alguienen particular. Destacanen esta clasificaci6n de escultura naturalista en piedra dos cabezas, una conocida como la del Hombre Muerto, y la otra de un Caballero Aguila, ambas consideradas como obras macstras en su genero. Dentro de esta clasificaci6n estan las figuras humanas conocidas como portaestandartes, muy similares a las del arte tolteca. Pero tambien caben en el genero de la escultura antropom6rfica las majestuosas efigies de caballeros aguila, modeladas en barro con aplicaciones de estuco, de gran cali dad estetica, encontradas en las recientes excavaciones del Templo Mayor. d) Las esculturas del ceremonial son piezas de fonnas variadas, talladas en piedra, destinadas a usarse en las multiples ceremonias del ritual azteca. Entre elIas estan vasos para colocar la sangre y los corazones de los sacrificados, llamados cuauhxicallis, cuyas muestras mas notables son una imponente figura de jaguar y unas aguilas de ostentoso plumaje; se encuentran ademas urnas (tepletlacallis); monumentos votivos y lapidas conmemorativas; altares para luchas gladiatorias ttemalacativ; piedras de sacrificio (techcatly; anillos para el juego de pelota (tlachtemaldcatl); representaciones de la "atadura de los afios" txiuhmolpilli), etcetera. Entre las esculturas rituales no puede dejar de mencionarse la Piedra del Sol, conocida corrninrnente como Calendario aztec a, esculpida en un mono lito en forma de disco con 3.35 metros de diametro y un peso de 24 toneladas. Esta pieza, que es realmente un monumento al Sol, muestra los atributos de este como ser mitico, entre lor que destacan dos representaciones de laxiuhc6atl, "serpiente de fuego" (el arma de Huitzilopochtli), que enmarcan la escultura, cuyas cabezas y colas se juntan en ambos extremos de una linea diametral imaginaria. La obra contiene ademas los elementos calendaricos relacionados con el ano solar, sin faltar, en el centro del enorme disco, el signo del "quincunce", esto es, la representaci6n de las cuatro edades 0 soles del universo c6srnico azteca, alrededor de una cabeza antropom6rfica que simboliza al Quinto Sol. e) Las mascaras aztecas constituyen una herencia mas de Teotihuacan; aunque en su mayoria parecen haber pertenecido al ritual funeraric, como fue una practica cormin mesoamericana, es posible que se utilizaran tambien para cubrir el rostro de las figuras teom6rficas. Como correspondientes al arte lapidario, las mascaras aztec as estaban talladas en piedra, principalmente alabastro, turquesa, jade y obsidiana. La piezas de arte escu1t6rico aqui mencionadas constitu yen una muestra representati va de las incontables obras -talladas en piedra 0 madera, y moldeadas 0 modeladas en barrorealizadas por las manos creativas del toltecail 0 artista mexica, expuestas ahora para apreciarlas en toda su impresionante belleza, en la sala central del Museo Nacional de Antropologia, y en el museo in situ del Templo Mayor.
LITERA1URA

La escritura

Los codices, los libros, la palabra escrita, constituian un medio de transmitir los mecanismos del Universo, tanto en el horizonte c6srnico, como en el ambito terrenal de la ciudad, del

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HISTORlA DE MExICO 1

calpulli y del hogar domestico; eranen su conjuntoel instrumento medianteel cual seorientaba a la comunidad, y se producfa el aprendizaje ritual obligatorio para la clase dirigente. Pero

ademas, la palabra, escrita u oral se consideraba como un ritual cuya rnisi6n esencial era legitimar la historia del pueblo mexica, registrar el pasado en funci6n de un presente de grandeza, y de un futuro en el que se debia perpetuar esa grandeza, de un futuro en el que se buscara evitar la muerte del Quinto Sol. De ahf que se atribuya a Quetzalc6atl, dios creador por excelencia, la invencion de la escritura; su conservaci6n e interpretacion se consideraban esenciales, no s610 como memoria del pasado que debe de trasmitirse a las generaciones futuras, sino para fundamentar la identidad del grupo social, para hacerlo "duefio de un rostro y un coraz6n", para "hacer que apareciera en los humanos un rostro: poner un espejo del ante de los rostros para hacerlos cuidadosos y sabius". Por eso Quetzalc6atl cre6 la flor y el canto (in xochitl in cuicatli, para alabar y dar gracias al Tloque Nahuaque, Dador de la Vida, y para que todus conocieran, a traves de Ius libros, los diversos carninos por los que habian de llegar a cumplir el destino glorioso del Pueblo del Sol. Bajo estas circunstancias, resulta explicable que el Estado mexica dedicara atencion muy especial a los centros de ensenanza y a las persona.') encargadas de perpetuar, de mostrar y de ensenar la palabra. Uno de los cronistas espanoles del siglo XVI, Fray Toribio de Benavente (Motolinfa), sefiala que habia cinco tipos de libros: el primero hablaba de los anos y las epocas; el segundo de los dias del afio en que debian celebrarse las fiestas; el tercero de los suenos, de los augurios y profecias; el cuarto se referfa al rito del bautismo y a los nombres que daban a los ninos; yel quinto a los ritos, las ceremonias y los augurios que practicaban para las bodas. 36 En su co njunto ,loslibros erandesignadosconlapalabraXiu/ulmatl, cuyo significado equivale a "Anales 0 codices de arios". Pero, aparte de que se registraban todos esos aspectos en los libros, existfa un medio muy eficaz para que los integrantes del pueblo aztec a recordaran su pasado y tuvieran muy presentes los valores y las costumbres sancionadas por sus instituciones, tal medio, el mas antiguo utilizado para ese fin, se designaba con cl terrnino Itoloca, literalmente traducido como "10 que se dice de alguien 0 de algo", y era en esencia la transmisi6n oral de las tradiciones, mediante la memorizaci6nde los textos -yafueran en prosa o poeticos- por los alumnos del Cdlmecac yel Telpochcalii, generaci6n tras generaci6n. Este aspccto es de gran relevancia para la historia, pues permitio que muchos de los textos se salvaran de la destrucci6n realizada por los espanoles, ya que algunos nobles aztecas sobrevivientes a la guerra de conquista, colaboraron con los frailes en la reconstrucci6n de la historia. Asf pues, los libros 0 codices (Xiuhdmatl) constitufan el complemento de la Itoloca, yen ellos, elaborados en papel amate y plegados a manera de biombus, se escribfan los recuerdos, las historias y los cantos. Entre los c6dices mas importantes, algunos de ellos originalmente nahuas, estan: Borbonico, CodiceAubin; Tirade laperegrinacion, Matriculade Tributos, Codice X61otl, C6dice en Cruz, el Mendocino, el Azcaiitlan. el Cozcaizin, y el Mexicanus. Estos codices han permitido estudiar la escritura nahuatl, representada mediante una varicdad de glifos, que puedcn clasificarsc en cinco grupos: a) numerales, b) calendaricos, c) picrograficos, d) idcograficos y e) fonctlcos.
La escri tura numeral. La numcraci6n nahuatl tenia como base el mimero 20, al que designaban con el terrnino cempoalli (una cuenta), y por tratarse de un sistema vigesimal, resultaban de
36Citado par Amos Segala, Iiteratura nahuatl,
CONACULTA

y Grijalbo (col. Los noventa, num. 49), Mexico. 1990, p. 74.

tales como el de dios (teotf). necesarios pararepresentar los diversos objetos que el imperio aztec a recibfa como tributo. por ejemplo te. los principales acontecirnientos que en el ocurrieron. Ilamado en Cruz. -tlan (de lugar). el400 se representaba por una pluma 0 una. mediante un sistema de glifos que simbolizaban sflabas y algunas letras (a. ESTADO Y SOCIEDAD 259 irnportancia fundamental los siguientes mimeros: del uno al 19. de 1454 a 1505. -pan (encima de). 37 TlMjguel Leon-Portilla. y el canto mediante volutas floridas. La escritura pictogrdfica. 0 una cuarta parte de la bandera. . La palabra se representaba mediante una vol uta que sale de la bocadequien habla.. en casi todos los codices que relatan la peregrinaci6n. aunque diferentes a las utilizadas por otras culturas mesoamericanas (recuerdese que teotihuacanos y mayas representabanel mirnero cinco mediante una barra). y de 1506 a 1557. cuatro mil 0 seis mil. pp. yel ocho mil. Otro c6dice. como el de "agua quemada" (atl tlachinolli) con el que identificaban a la guerra. b) glifos monosilabicos que representaban prefijos 0 sufijos. del que tambien se tomaban fracciones para representar los mimeros dos mil. Como se coment6 en su oportunidad. cl mimero 200 cempoalli tenia por signo una bandera 0 estandarte (pantli). 200 0 100. al simbolizar los conceptos que determinan y distinguen los diversos dtas. el de movimiento (ollinv. . Los antiguos mexicanos . Constitufa una manera muy facil y direct a de comunicaci6n. cit. La escritura calendarica. cuyo nombre comenzaba por el sonido que se pretendia simbolizar. existfan otras formas para indicar los mimeros cinco. el mimero ocho mil tenia por signo una bolsa 0 talega (xiquipilli). 10 y 15 eran representados respectivamente por las tres cuartes partes. y pudiera considerarse como la forma de escritura mas prirnitiva. Uno de los principales documentos calendaricos es la Hamada "rueda de los alios" donde. op. La escriturafonetica ndhuatl.(referencia a alguien 0 algunos). pero luego sc transformaron en ideograficos. los que se refieren al tlachtli 0 juego de pelot a ritual. e y 0). y otros relacionados con la cosmovisi6n creados tras la reforma de Tlacaelel. por ejemplo. y cl Tonalpoliualli 0 "cuenta de los dfas". abarca los hechos principales de los alios 1402 a 1453. Los glifos pictograficos se encucntran.48-60. Se representaban mediante los correspondientes numerales y 20 signos 0 glifos calendaricos que en un principio ternan caracter pictografico (representative de objetos). de manera aditiva. y con frecuencia los mimeros cinco.utilizaron ideogramas para representar conceptos metaffsicos. el de la vida tyoliliztli). sc escribfan tantos puntos como unidades se quisiera representar. Esta escritura tenia como rasgos caracterfsticos: a) glifos silabicos en general. se usaban fracciones de este signo paraindicar 300. y c) glifos que representaban letras. los nahuas tenfan dos calendarios: el Xiuhpohualli. la mitad. 10 y 15. los que narran combates 0 representan hechos politicos.LOS MEXICAS 0 AZTECAS.cabellera estilizada y. solar 0 "cuenta de los anos". se indicaban. Por ultimo. Los aztecas agregaron sfmbolos ala escritura nahuatl. el 20 y las varias veintenas. a modo de cr6nicas 0 anales. allado de la cifra y el glifo de cada afio. como en el caso anterior. simbolizado porun Sol. el de la noche tyohualliy 0 el del dfa (ilhuitl). dichos glifos se derivaban de la representaci6n estilizadade diversos objetos. el4(X). Se ernpleo principalmente para representar nombres de personas y lugares.. La unidad se representaba por medio de un punto y. laMatricula de tributos contiene muchos de estos glifos. La escritura ideogrdfica: Los pueblos nahuas -como puede observarse en la pintura teotihuacana.. Sin embargo.

administrativos y los referidos a las costumbres 0 ala narraci6n de hechos hist6ricos. desde el punto de vista literario. la escritura del canto. y la del cuicatl. Gocemonos. Pero el conjunto mas rico de estos textos en prosa. Por eso estoy triste. son los llamados Huehuetlahtolli 0 "platicas de viejos". tales categorfas son: • Yaocuicatl. entonces s610 como quien recoge jades andamos recogiendo ius hermosos cantos. que refleja can gran fuerza el pensamiento nahuatl sobre 10 effmero de la vida en la tierra. perteneciente ala categoria de los Icnocuicatl. se distinguen cuatro categonas. que son interrogaciones dramaticas sobre la naturaleza de los dioses. yo el cantor. relacionados con el uni verso magi co.260 HISTORIA DE MExICO 1 Los aztecas distingufan entre ellenguaje superior que pertenecfa a los tlamatinime. En cuanto a los cuicatl. no se pueden !levar los cantos a su casa. ahuilcuicatl. xochicuicatl. nadie quedara en ella. la relaci6n de estes con los hombres. cuauhcuicatl (de caballeros aguila). que relatan los mitos sobre los ongenes del cosmos. de los dioses. y de los hombres. uno de los mas conocidos: iAy/. y el que se utilizaba para la comunicaci6n cormin y corriente. y sobre la pequefiez del hombre frente a los designios ineludibles de la divinidad. por 10 rnismo. cit. • Cuecuechcuicatl. oh au tor de fa vida. "Amos Scgala. la poetica. • Xopancuicail. Dentro de esta categorfa estan las narraciones tlaquetzqui. ninguno de vosotros sienta aqui tristeza: Nadie tiene casa fija en la tierra. y que es tambien. . manifiestas a traves de dos importantes documentos recogidos por los frailes espafioles: Cantares mexican os y Romances de ios senores de fa Nueva Espana. aquella que sabios y artistas identificaron con las flores. op. De manera general. Se rompe el plumaje del quetzal. cantos de enamorados. Y de modo igual hacemos que prospere la amistad en fa tierra presente. que ternan la funcion de recordar a todos los miembros de la comunidad el conjunto de las reglas y prohibiciones que debfan observar. • Icnocuicatl. existe uno. los tlahtolli ternan como temas generales los asuntos cientificos. cantos de guerra de las dos 6rdenes militares. cantos de verdor y de flores. pp. al que llamaron macehualldtotl. amigos mios. as! como los hechos hist6ricos que debfan memorizar para mantener sicmpre vigente su identidad como pueblo escogido. para referirse a las actividades cotidianas. el discurso 0 relato. que incluyen referencias metaf6ricas sobre animales. cantos de privacion." Entre los numerosos cuicatl rescatados por los cronistas. ocelocuicatl (de caballeros tigre).. Distinguieron tarnbien entre la escritura del tlahtolli. 138-139. que pudiera ser equivalente ala prosa. y el misterio del mas alla y 10 effmero de la vida en la tierra. flores y metales. al que llamaron tecpicuillotl. por eso lIoro: No se pueden llevar las flores. S610 una vez se vive en Latierra.

Platies para los mozos algo discretos y de buena edad. p. dandole las gracias. autor de La vida. • Platies para los que andan ala eseuela . • Platica a los principales de Tlaxcala acerca del gobierno de su ciudad para que no venga a • • • • menos y para que gobiernen bien su republica. Fuentes. INDICE TEMATICO DE LOS HUEHUETIAHTOLLI • • • • • • • • • • • • • • • • Platlca que hace la madre a la hija. alcaldes y regidores. Los noventa. • Otras platicas de viejos que se hicieron en Tepeyac. 289. Platies del padre al hijo despues de casado. Literatura nehuett. Arnonestacion que el padre hace al hijo cuando ya es mancebillo. Razonamiento de un principal a otro su amigo.LOS MEXICAS 0 AZrECAS. Respuesta 0 platica que el cacique hace al principal que Ie saluda. • Platica en que se declara el gran provecho y fruto de la pasion y muerte de nuestro Redentor Jesucristo. Respuesta que hace la hija a la madre. identidades. num: 49). • Platies en que se dec lara el gran bien que el hombre aleanza por el santo bautisrno.2. Las gracias que rinde el hijo al padre por el buen consejo que Ie ha dado. nuestro senor. Platica para los principales. Respuesta de la mujer al marido. Todo eso se va a La casa del Dador de Lavida S610 andamos como ebrios por breve momento. Platica que hace el marido a la mujer. Respuesta que hace el hijo al padre 0 el menor al mayor. GnJalbo- Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. • Platica de como ha de curar el medico y consolar al enfermo... • Platica en que se declara cuan gran cosa es el cristianismo. 1990 (col. Platica que una senora hace visitando a otra 0 la que visita a la principal senora. Platica que hacfan los principales de Tetzuco a la gente de su tiempo pasado: aplicada al tiempo que vino la Doctrina de Cristo. en que Ie pide Ie consuele de alqun desastre que la haya sucedido. Platies que hace un padre visitando 0 saludando a su hijo casado. despues de su eleccion. Amos. Puedese aplicar a cualquier otro pueblo. representaciones. Platica que el padre hace al hijo cuando se quiere casar. solo podemos conocemos en este mundo: Nadie quedard en el. las flo res se marchitan. algo metaf6rica. • Platica a los mismos en que se les amonesta la integridad y la pureza de la fe . Platica de salutaci6n que a alqun senor 0 cacique hace alqun principal. . Amonestaci6n que el padre hace al hijo cuando aun es pequefiuelo. junto a ti. Fuente: Segala. Respuesta 0 platica que hace la senora visitada a la que la visito. avisandola. Mexico. a tu lado.. 0 deudo principal. ESTADO Y SOCIEDAD 261 las pinturas se van deteriorando.. Tabla 4.

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