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Venezuela Para otros usos de este trmino, vase Venezuela (desambiguacin).

Repblica Bolivariana de Venezuela

Bandera Lema: Ninguno

Escudo

(Tradicional: Dios y Federacin) Himno nacional: Gloria al Bravo Pueblo

Capital (y ciudad ms poblada) Caracas 1030' N 6658' O Idiomas oficiales Forma de gobierno Presidente Vicepresidente Hugo Chvez Fras Elias Jaua Milano Independencia Junta Suprema Declarada Reconocida del Imperio Espaol 19 de abril de 1810 5 de julio de 1811 (200 aos) Castellano1 Estado federal

30 de marzo de 1845 Superficie Total % agua Fronteras 916.4452 km 0,3% 4.993 km Poblacin total Total Densidad 29.316.346 3 4 32,85 hab/km PIB (PPA) Total (2009) PIB per cpita USD 350.276 millones 5 USD 12.340 6 PIB (nominal) Total (2009) PIB per cpita USD 387.851 millones USD 13.230 6 IDH (2010) Moneda Gentilicio 0,6961 (75) Alto Bolvar (Bs., VEF)7 Venezolano, -na Puesto 26 Puesto 31 Puesto 41 Puesto 33

Huso horario

UTC-4:308 .ve +58 YVA-YYZ / 4MA-4MZ

Dominio Internet Prefijo telefnico Prefijo radiofnico

Siglas pas para aviones YV Siglas pas para automviles Cdigo ISO 862 / VEN / VE YV

Miembro de: ONU, OEA,Grupo de Ro, OPEP, Unasur, AEC, ALADI, FLAR, ALBA, OMC, CARICOM, OEI, CAF, INTERPOL, Petrocaribe, Unin Latina, G-77, CEPAL, BID, FLAR, SELA, Unesco, MPNA y Mercosur(Observador)9. Se reconocen tambin diversas lenguas indgenas como oficiales para sus respectivos pueblos. Sin incluir los 159.542 km en disputa territorial con Guyana (Guayana Esequiba). Proyecciones de poblacin (2009) del Instituto Nacional de Estadstica (INE), con base Censo 2001,2 y del reloj de poblacin del mismo actualizado al 05/01/2011.3 Segn el ltimo censo, se calculan 511.784 indgenas. Fuente: Banco Mundial PIB PPA.4 Banco Mundial Poblacin.5 El Bolvar fue objeto de una reconversin monetaria el 1 de enero de 2008. Vase Bolvar Fuerte, nombre temporal de la moneda y del cual deriva su nuevo cdigo ISO VEF que reemplaz permanentemente al anterior VEB. Ver: Hora legal de Venezuela. An falta la confirmacin del Parlamento de la Repblica de Paraguay, hasta entonces Venezuela es miembro asociado del Mercosur, pero no un miembro pleno. Venezuela, oficialmente Repblica Bolivariana de Venezuela, es un pas situado en la parte septentrional de Amrica del Sur, constituido por una parte continental y por un gran nmero de islas pequeas e islotes en el mar Caribe. El territorio continental colinda con dicho mar por el norte y limita con Colombia por el oeste, con Brasil por el sur y con Guyana por el este. Con este ltimo pas, el Estado venezolano mantiene un litigio por el territorio del esequibo. Por sus territorios insulares, ejerce soberana sobre cerca de 860.000 km del mar Caribe y del ocano Atlntico bajo el concepto de zona econmica exclusiva.6 Esta zona marina limita con las de trece Estados.7

Su territorio fue residencia de importantes grupos tribales de amerindios, como los caribes. Fue avistado por primera vez por Cristbal Coln en 1498. Poco despus se dio inicio a la colonizacin y al proceso de mestizaje cultural. Venezuela fue el primer pas de Hispanoamrica en proclamar su independencia de la Corona Espaola, proceso que se consolid con la Batalla de Carabobo y la posterior Batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823 con la expulsin definitiva de las tropas espaolas. Tras un largo captulo de conflictos civiles, la Repblica hall su va hacia la modernizacin de la mano de gobiernos notoriamente autoritarios. A mediados del siglo XX comenz la lucha por un sistema democrtico, que se afianz luego del derrocamiento del General Marcos Prez Jimnez en 1958. Debido al auge petrolero, Venezuela vivi un perodo de alto crecimiento econmico, que se vio interrumpido por la crisis energtica de los aos 1980, suscitando una etapa de inestabilidad poltica y social alternada con altibajos financieros. Venezuela se considera actualmente un pas emergente, con una economa basada primordialmente en la extraccin y refinacin del petrleo y otros minerales, as como actividades agropecuarias e industriales. Se le reconoce tambin por ser uno de los 17 Pases megadiversos, con una geografa irregular que combina regiones ridas, selva, las extensas sabanas de los Llanos y ambientes andinos. Cuenta con el conjunto de reas protegidas ms extenso de Amrica Latina, denominadas reas Bajo Rgimen de Administracin Especial, las cuales abarcan aproximadamente el 63% del territorio nacional.8 Su poblacin, que ronda los 29 millones de habitantes,9 es ampliamente mestiza, integrando razas indgenas, europeas, africanas y en menor grado asiticas, situacin que influye en su cultura y sus manifestaciones artsticas. Polticamente, est constituida como un Estado federal democrtico, social, de derecho y de justicia,10 autnomo y soberano, cuya soberana est consagrada en su Acta de Independencia firmada en 1811.11 Su capital federal y sede de los Poderes de la Nacin es Santiago de Len de Caracas. El territorio venezolano se subdividide en 23 estados federados, un Distrito Capital que comprende a la ciudad de Caracas, y las Dependencias Federales conformadas por ms de 311 islas, islotes y cayos. Contenido [ocultar] 1 Toponimia 2 Historia 2.1 poca precolombina 2.2 poca colonial 2.3 Independencia 2.4 Gran Colombia 2.5 Caudillismo y Guerra Federal 2.6 Liberalismo Amarillo

2.7 Hegemona andina 2.8 Democracia 3 Poltica y gobierno 3.1 Gobierno Federal 3.2 Organizacin territorial 3.3 Regiones poltico-administrativas 3.4 Partidos polticos 3.5 Relaciones exteriores 3.6 Defensa 3.7 Derechos humanos 4 Geografa 4.1 Contexto y condiciones 4.2 Fronteras 4.3 Regiones naturales 4.4 Relieve y geologa 4.5 Hidrografa 4.6 Litoral 4.7 Clima 4.8 Fauna y flora 4.9 Recursos naturales 5 Economa 5.1 Agricultura, pesca y silvicultura 5.2 Petrleo y minera 5.3 Industria 5.4 Turismo 5.5 Energa

5.6 Salario mnimo 5.7 Reservas internacionales 6 Ciencia y tecnologa 7 Demografa 7.1 Principales ciudades 7.2 Educacin 7.3 Salud 7.4 Etnografa 7.5 Idiomas 7.6 Religin 8 Infraestructura y transporte 8.1 Telecomunicaciones 8.2 Medios de difusin 9 Cultura 9.1 Literatura 9.2 Msica 9.3 Artes plsticas 9.4 Artesana 9.5 Arquitectura 9.6 Gastronoma 9.7 Smbolos nacionales 9.8 Cine y teatro 9.9 Deporte 9.10 Festividades 10 Vase tambin 11 Referencias

12 Bibliografa 13 Enlaces externos Toponimia

Cristbal Coln, un palafito, y Amrico Vespucio. Artculo principal: Etimologa de Venezuela En 1498, en el marco de su Tercer Viaje, el almirante Cristbal Coln naveg cerca del Delta del Orinoco, para luego internarse en el golfo de Paria. Maravillado, Coln expresa en su emotiva carta a los Reyes Catlicos su seguridad de haber llegado al paraso terrenal, y confundido por la inusual salobridad de las aguas, escribe: ...Torno a mi propsito referente a la Tierra de Gracia, al ro y lago que all hall, tan grande que ms se le puede llamar mar que lago, porque lago es lugar de agua, y en siendo grande se le llama mar, por lo que se les llama de esta manera al de Galilea y al Muerto. Y digo que si este ro no procede del Paraso Terrenal, viene y procede de tierra infinita, del Continente Austral, del cual hasta ahora no se ha tenido noticia; ms yo muy asentado tengo en mi nima que all donde dije, en Tierra de Gracia, se halla el Paraso Terrenal.12 La expresin Tierra de Gracia dada por Coln a estos parajes, ha prevalecido hasta el da de hoy como seudnimo del pas. Pero al ao siguiente, una expedicin comandada por Alonso de Ojeda recorri la costa del territorio hasta llegar a la entrada del actual lago de Maracaibo, en un golfo localizado entre las pennsulas de Paraguan y de la Guajira. En aquella travesa, la tripulacin observ las viviendas construidas por los indgenas a, erigidas sobre pilotes de madera que sobresalan del agua. Dichos palafitos le recordaron a Amrico Vespucio la ciudad de Venecia Venezia, en italiano, segn lo manifest en una carta a Piero de Mdici. Fue ste un motivo que inspir a Ojeda a dar el nombre de Venezziola o Venezuela Pequea Venecia a la regin y al golfo en que haban hecho el descubrimiento, recibiendo la denominacin de golfo de Venezuela. El nombre acuado por el explorador envolvera luego a todo el territorio.13 Con posterioridad la regin tambin fue conocida como Tierra Firme, por ser la primera regin no insular del continente en ser explorada por los europeos. Otras versiones afirman que el nombre de Venezuela es autctono, proveniente de un vocablo indgena, y no un diminutivo veneciano.14 El apoyo documental a esta versin lo ofrece Martn Fernndez de Enciso en su libro Suma de Geografa que trata de todas las partes y provincias del mundo, en especial de las Indias, editada en Sevilla en 1519, y que es el primer impreso que habla del Nuevo Mundo. En l se lee:

Desdel cabo de Sant Rom al cabo de Coquibacoa ay tres isleos en tringulo. Entre estos dos cabos se haze un golfo de mar en figura quadrada. E al cabo de Coquibacoa entra desde est golfo otro golfo pequeo en la tierra cuatro leguas. E al cabo del a cerca dela esta una pea grande que es llana encima della. Y encima de ella est un lugar d'casas de indios que se llama Veneiuela. Esta en X grados.15 Sin embargo, la primera versin sigue siendo la ms aceptada para explicar el origen del nombre del pas. Historia

Artculo principal: Historia de Venezuela poca precolombina

Petroglifo anterior a la cultura Clovis en Taima Taima. Se cree que el ser humano apareci en el territorio que hoy se conoce como Venezuela hace unos 30.000 aos, proveniente de la Amazonia, los Andes y el Caribe. La poca precolombina en Venezuela a partir de ese instante puede dividirse en cuatro perodos: Paleo-Indio (30.000 a.C 5.000 a.C), Meso-Indio (5.000 a.C. - 1.000 a.C), Neo-Indio (1.000 a.C - 1.500 d.C) e Indo-Hispano (1.500 hasta el presente). Los perodos Paleo-Indio y Meso-Indio se caracterizaron por la elaboracin de instrumentos de caza de grandes animales como el megaterio, el mastodonte y el gliptodonte; as como el posterior desarrollo de artes de pesca y la navegacin a las islas del Caribe. Durante el perodo Neo-Indio se desarrollan la agricultura, la arquitectura y la cermica: se construyen terraplenes, elevaciones, presas, terrazas, canalizaciones y bvedas para alimentos; se adquieren conocimientos sobre los ciclos naturales de la flora y fauna local para su mejor aprovechamiento; y se esculpen tambin esculturas y otras obras en cermica, destacndose la serie de las Venus de Tacarigua alrededor del lago de Valencia, as como los ornamentos cermicos de la regin andina, como los de la cultura carache.

Cinturn amaznico de fabricacin caribe. Las tribus ms importantes eran los timoto-cuicas en los Andes, vinculados tnicamente a los chibchas; los caribes en las regiones del oriente y centro del pas, Guayana y partes del Zulia y los llanos, aunque despus de conflictos territoriales adquirieron la costa norte de Sudamrica; los

arawakos, asentados en parte de las regiones del que es hoy el estado Amazonas, buena parte del occidente, centro occidente y parte de las costas. Algunos pueblos de filiacin arawak son los wayu, ubicados en el occidente del pas hacia el norte y los caquetos en Paraguan que poblaron el norte del actual estado Falcn y que fueron desplazados por los conquistadores hacia los llanos occidentales. Tambin hubo pequeas migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del pas. Los indgenas de Venezuela usaban barro y paja u hojas de palma para edificar viviendas y otras construcciones, como palafitos con madera, caas y paja. Los timoto-cuicas, por su parte, utilizaban la roca como principal material arquitectnico. Otros materiales como conchas marinas, eran empleados para el intercambio comercial ordinario, o trueque. La fauna de los aos prehistricos y precolombinos estaba formada por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros.16 Al llegar los espaoles existan en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha y tup-guaran. Adems, pudieron disear una mitologa muy rica, y la cosmogona de tribus como la de los maquiritare guardan sorprendentes similitudes con el Gnesis bblico.17 poca colonial Artculos principales: Conquista de Venezuela y La Colonia (Venezuela) Primeras 14 ciudades de Venezuela Ciudad Ao Santa Cruz Nueva Cdiz Cuman Fundador(es) 1502 1510 1515 Ciudad Ao Fundador(es) Barquisimeto 1552 1555 Juan de Villegas

Alonso de Ojeda s/d Valencia

Alonso Daz Moreno Diego Garca de Paredes Juan Rodrguez Surez 1561 Juan Maldonado

Frailes franciscanos 1527

Trujillo 1557

Santa Ana de Coro Maracaibo El Tocuyo Borburata 1529 1545 1548

Juan de Ampes Mrida 1558 San Cristbal Caracas 1567

Ambrosio Alfinger Juan de Carvajal

Diego de Losada

Juan de VillegasCarora 1569

Juan del Thejo

Aspecto de Nueva Cdiz hacia 1523. Venezuela fue avistada por Cristbal Coln en su tercer viaje, el 1 de agosto de 1498, cuando lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber pasado frente a la isla Trinidad.18 Era la

primera vez que los espaoles tocaban tierra firme continental, tomando en cuenta que en los dos primeros viajes llegaron a territorios insulares. Coln observ las corrientes del Orinoco y las selvas, y prosigui su viaje por el golfo de Paria, bordeando la costa cerca de la isla de Margarita. El ao siguiente, Alonso de Ojeda realiz una expedicin ms extensa por el pas, llegando al golfo de Venezuela despus de pasar por la pennsula de Paraguan. Se dio inicio a un proceso de colonizacin con el establecimiento de la efmera gobernacin de Coquibacoa, y de ciudades y rutas comerciales entre el territorio y la metrpoli. Se efectuaron demarcaciones de territorio con el fin de crear una estructura jurisdiccional que se materializ con la creacin de la Provincia de Margarita (1525), Venezuela (1527), Trinidad (1532), Nueva Andaluca y Guayana (1568) y posteriormente la de Maracaibo (1676). Hacia 1528, el rey Carlos I expidi el Contrato de Madrid, arrendando temporalmente parte de la Provincia de Venezuela a la Familia Welser y a la Familia Fugger, lo que dio paso a la creacin del Klein-Venedig, una de las gobernaciones alemanas en Amrica. No obstante, el proceso colonizador no se qued sin percances: los espaoles enfrentaron varias rebeliones por parte de los indgenas locales, las ms destacadas siendo la comandada por el cacique Guaicaipuro en 1560 y la sublevacin de los Quiriquires en 1600, y hasta de sus propios coterrneos, como Lope de Aguirre. El orden colonial termin de implantarse hacia finales del siglo XVI con el cabildo y la Iglesia. Al mismo tiempo, se comenzaba el proceso de mestizaje en el territorio, que definira al perfil social del pas. El comercio y la extraccin de recursos minerales y naturales florecieron, sobresaliendo la profusa exportacin de cacao, a la vez que las provincias enfrentaban ataques de piratas como el de Henry Morgan a Maracaibo en 1669. Ante el auge del contrabando por la regin en los aos siguientes, se resolvi crear en 1728 la Compaa Guipuzcoana para ejercer el monopolio comercial. Las provincias existentes, entonces gobernadas alternativamente por la Real Audiencia de Santo Domingo y la de Santa Fe de Bogot, pasaron a formar parte del Virreinato de Nueva Granada en 1717, pero conform un solo ente autnomo al crearse la Capitana General de Venezuela en 1777. Esta nueva unin poltica se consolidara con la creacin de la Real Audiencia de Caracas en 1786. En este perodo, el territorio experiment sustracciones territoriales: a inicios del siglo XVII la regin al oeste del ro Esequibo haba sido invadida por holandeses, quienes tambin tomaron militarmente Aruba, Curazao y Bonaire debido a la Guerra de los Ochenta Aos, mientras que los britnicos se hicieron con las islas de Trinidad y Tobago hacia el final de las guerras revolucionarias francesas. Independencia Artculos principales: Independencia de Venezuela y Guerra de Independencia de Venezuela

Miranda en La Carraca (1896), de Arturo Michelena. leo sobre tela.

Simn Bolvar, el Libertador. A finales del siglo XVIII una suma de factores, como la introduccin del Enciclopedismo y la Ilustracin, la independencia de Estados Unidos, la Revolucin Francesa, la antipata hacia el centralismo poltico-econmico con la metrpoli y la invasin napolenica a Espaa, inspir los primeros conatos independentistas en Venezuela. Ya en 1748 se haba sublevado, con algo de xito, el hacendado cacaotero Juan Francisco de Len contra la Compaa Guipuzcoana. Pero tal vez la primera rebelin armada de carcter masivo fue la que desat, en 1795, el esclavo negro Jos Leonardo Chirino, en Coro, al occidente del pas. Otra conspiracin se produjo por parte de Manuel Gual y Jos Mara Espaa, en 1797, siendo sta la primera de races populares. Ambas intentonas resultaron fallidas, con sus respectivos lderes ejecutados. Por su parte, el criollo Francisco de Miranda, precursor de la independencia, intent dos veces, en 1806, invadir el territorio venezolano por La Vela de Coro con una expedicin armada proveniente de Hait, y apoyada por los britnicos. Sus incursiones terminaron en fracasos por la prdica religiosa en su contra y la indiferencia de la poblacin. La posterior Conjuracin de los Mantuanos tuvo igual destino. La fecha del 19 de abril de 1810 marc el inicio de la revolucin venezolana. Vicente Emparan, para ese entonces el Capitn General de Venezuela, fue destituido por el Cabildo de Caracas. Ello dio paso a la formacin de la Junta Suprema de Caracas, la primera forma de gobierno autnomo. La Junta gobern hasta el 2 de marzo de 1811, da en que se instal el Primer Congreso Nacional, ente que nombr un triunvirato compuesto por Cristbal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrn. Meses despus, el 5 de julio de ese ao, se procede finalmente a firmar el Declaracin de Independencia. Pero esta Primera Repblica colaps por la reaccin realista. En julio de 1812 Miranda, Comandante en Jefe del recin creado ejrcito, capitul en San Mateo. El movimiento tendra nuevo impulso en 1813, cuando el militar Simn Bolvar, luego de hacerse con el control de Ccuta, emprendi una expedicin armada por los Andes y la regin occidental, junto con Atanasio Girardot y Jos Flix Ribas. Luego de hacer pblico el polmico Decreto de Guerra a Muerte, enfrent a los realistas varias batallas a lo largo de la ruta hacia la capital. Al terminar la campaa, entr triunfalmente en Caracas, donde se le titul como Libertador, y donde se proclam la Segunda Repblica, aunque continuaron los combates en otros puntos del pas. Sin embargo, al ao siguiente estall una rebelin leal a la Corona a cargo de Jos Toms Boves. El violento empuje de sus tropas forz a la poblacin a emprender la Emigracin a Oriente, as como la expulsin de los patriotas de tierra firme, haciendo caer as la Segunda Repblica.

La Toma de las Flecheras en 1818 fue una de las pocas veces en la historia en el que unas embarcaciones hayan sido tomadas por caballera. Bolvar intent una reedicin de la Campaa Admirable para rescatar la repblica, pero por falta de apoyo se traslad a Jamaica para conseguir apoyo britnico, y luego a Hait, donde se refugi el resto de los lderes patriotas. All se planific la Expedicin de los Cayos hacia tierra firme, la cual zarp en marzo de 1816. Luego de tomar la isla de Margarita, los republicanos prosiguieron atacando Carpano y Maracay, pero fueron rechazados. Se hizo una segunda expedicin, Bolvar tom el mando de las tropas republicanas acantonadas en Guayana, con las que logr capturar Angostura, y desde donde refund las instituciones creando la Tercera Repblica. Por su parte, Jos Antonio Pez realiz importantsimas operaciones militares para liberar la regin central del pas al mando de sus llaneros. La guerra en el llano sigui hasta 1819. En ese ao, Bolvar intent la reorganizacin del Estado con la instalacin del Congreso de Angostura, cuyo resultado fue la creacin de la Gran Colombia. En 1820, se firm el Tratado de Armisticio y Regularizacin de la Guerra, poniendo fin a la guerra a muerte y cesando hostilidades hasta el 28 de abril de 1821. El 24 de junio de ese mismo ao, Bolvar se enfrent a Miguel de la Torre en la Batalla de Carabobo, que se sald con la victoria republicana. Esta victoria signific la liquidacin de las tropas realistas en Venezuela, dejando remanentes que seran limpiados en la Batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823. Gran Colombia Artculo principal: Gran Colombia

Mapa de la otrora Gran Colombia. La Repblica de la Gran Colombia, segn su Ley Fundamental, integr a Venezuela con el Virreinato de Nueva Granada y la Provincia Libre de Guayaquil, a la que luego se unira la Audiencia de Quito. El congreso elegido en Angostura se movi a Ccuta, donde se sancion la Constitucin de Ccuta en agosto de 1821, y en la que se defina la organizacin poltica de este Estado. Bolvar fue electo presidente por mayora, y Francisco de Paula Santander fue hecho vicepresidente. Bolvar continuara sus campaas de liberacin por el sur, en la que propiciara la liberacin del Per y la creacin de Bolivia. El nuevo Estado regul sobre el comercio y las instituciones pblicas, y tambin decret la abolicin de la esclavitud.19 Pero la discrepancia entre bolivarianos (centralistas) y santanderistas (federalistas) tension el orden interno. Aunado a la crisis econmica, la carente infraestructura, las diferencias idiosincrticas y de intereses, y el deseo de autonoma por parte de los venezolanos

para con su territorio, germin la secesin. La Cosiata de 1826, liderada por Pez, fragu dicha inconformidad del departamento de Venezuela con el gobierno de Bogot. Para aquietar la convulsin, Bolvar gobern por decreto desde 1828, pero ello no impidi la separacin de Venezuela, que se manifest finalmente en noviembre de 1829. En mayo de 1830 se instal el Congreso Constituyente de Venezuela en Valencia, la cual adopt una constitucin. Ello consolida la separacin de la Gran Colombia y el nacimiento de la Repblica de Venezuela. Caudillismo y Guerra Federal Artculos principales: Caudillismo y Guerra Federal

Jos Antonio Pez, Presidente de la Repblica en tres ocasiones. Conocido como El Caudillo de Amrica. El principal jefe poltico y hombre fuerte de Venezuela en sus albores como nacin independiente fue Jos Antonio Pez, quien se jurament como Presidente en abril de 1831, y su Vicepresidente fue Diego Bautista Urbaneja. l representaba al Partido Conservador, integrado en su mayora por militares de alto rango veteranos de la Guerra de Independencia. Hubo relativa paz y la economa mostr una recuperacin estimulada por la Ley de Libertad de Contratos de 1834 y las exportaciones de caf.20 En 1835 deleg el poder en Jos Mara Vargas, el primer civil en dirigir el pas. Ello no fue de gusto para los militares de pensamiento liberal, quienes se rebelaron contra el gobierno en la Revolucin de las Reformas. Vargas abdic en 1836, y su perodo fue terminado por Carlos Soublette. Pez, tras haber derrotado una rebelin liberal, vuelve a resultar electo en 1838. Afront la crisis econmica mundial de ese ao, que golpe duramente a Venezuela, y a la creciente oposicin liberal representada por Antonio Leocadio Guzmn, a la vez que iniciaba las disputas territoriales contra los britnicos por la cuestin del Esequibo. Soublette fue nuevamente presidente en 1843, y en 1847 es elegido el general Jos Tadeo Monagas con gran apoyo, pero rompi luego con los conservadores. El intento de stos en deponerlo desemboc en el atentado al Congreso de 1848. El General se asegur de que su hermano Jos Gregorio Monagas fuese hecho presidente en 1851, quien proclam la definitiva abolicin de la esclavitud en 1854. Jos Tadeo volvi al poder en 1855, pero su rgimen autoritario vio su fin en la Revolucin de Marzo de 1858, comandada por Julin Castro. Los decretos del nuevo gobierno crearon descontento en liberales, y la inestabilidad hizo inminente el estallido de un conflicto armado conocido como la Guerra Federal. El Grito de la Federacin marc su inicio, y se desarroll como una guerra de guerrillas. Los federalistas liberales obtuvieron importantes triunfos gracias a su lder Ezequiel Zamora, el cual muere en San Carlos en extraas circunstancias donde no se conoce si fue muerto por el bando enemigo o por su propio bando, una versin dice que la bala que mat a Zamora fue disparada por un sargento G. Morn, quien era espaldero de Falcn y estaba apostado en la torre de la iglesia

con su rifle.21 Le reemplaz Juan Crisstomo Falcn, tras lo cual mermaron a las fuerzas centrales. En 1863 se firm el Tratado de Coche, que signific el acceso al poder de los liberales. No obstante este resultado, se conformaron nuevos caudillismos regionales con ejrcito propio. Falcn asumi la presidencia y promulg su Decreto de Garantas,22 que aboli la pena de muerte. Esta disposicin, ratificada en la nueva constitucin,23 hizo de Venezuela el primer Estado moderno en llevarlo a prctica.24 Falcn sembr rencor tanto entre los conservadores como en la disidencia liberal, causando que ambos bandos se unieran para derrocarle en 1867 con la Revolucin Azul. Un ejrcito dirigido por Miguel Antonio Rojas se alz en la regin central, con el expresidente Jos Tadeo Monagas en la regin oriental. Dada la difcil situacin, Falcn deleg el poder en manos de Manuel Ezequiel Bruzual. Pero al cercar la capital, Rojas firm el Tratado de Antmano, reconociendo al gobierno y asumiendo el mando militar del pas. Los orientales, viendo el tratado como una traicin, prosiguieron su campaa hacia Caracas, a la que capturaron finalmente, instaurando as el gobierno de los azules Guillermo Tell Villegas y Jos Ruperto Monagas. Liberalismo Amarillo

General Antonio Guzmn Blanco, el Ilustre Americano. Antonio Guzmn Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmn, tram junto con su padre el retorno al poder de los liberales. Al huir por el rechazo del gobierno, organiz en Curazao una invasin apoyada por caudillos regionales como Joaqun Crespo y Francisco Linares Alcntara. En 1870 desembarc en la costa y tom posiciones por el centro-occidente del pas mientras engrosaba sus fuerzas. Tom Caracas en abril, por lo que su acceso al poder se conoce como la Revolucin de Abril. Una vez hecho presidente, implement medidas tendientes a modernizar el pas e instaurar el orden definitivo, en una plataforma denominada como Liberalismo Amarillo. Cre el Conservatorio de Bellas Artes, dict el Decreto de Instruccin Pblica y Obligatoria, hizo del peso venezolano la moneda nacional, foment la agricultura, mejor la infraestructura e inici una transformacin urbanstica de Caracas, a la que quiso darle cualidades parisinas,25 sin abandonar un carcter centralista y autoritario. Combati varios alzamientos caudillistas, logrando aquietar el turbulento panorama de insurrecciones. Fue su poltica una promocin del culto a los hroes del pasado, especialmente a Simn Bolvar, como estrategia para unir el pas. Igualmente, debilit el poder de la Iglesia Catlica, al pasar al Estado funciones que tradicionalmente eran realizadas por sta. En 1877, pas el mando a Francisco Linares Alcntara, para que continuase su obra y marcharse a Europa. Pero la ruptura de Linares con l y la descontinuacin de la lnea progresista, provocaron la Revolucin Reivindicadora que le derroc en 1879. Guzmn Blanco tuvo que regresar al pas y

tomar nuevamente las riendas del gobierno. En esta ocasin design al bolvar como moneda nacional, y decret el Gloria al Bravo Pueblo como himno nacional, adems de seguir con las medidas poltico-econmicas que haban tenido xito. Luego de cinco aos pas el mando a Joaqun Crespo, pero los efectos de la introduccin del positivismo y la creciente oposicin del sector estudiantil que cobr fuerza, por lo que Crespo cerr la Universidad, ameritaron un segundo regreso de Guzmn. Fue elegido por el Congreso para presidir entre 1886 y 1888, pero se retir en 1887, dejando a Hermgenes Lpez para la transicin. Le sigui Juan Pablo Rojas Pal, quien se alej de la lnea centralista mantenida hasta el momento. Cre la Academia Nacional de la Historia y enfrent disturbios anti-guzmancistas. En 1890 fue elegido Raimundo Andueza Palacio. Su intento por ampliar su mandato de dos aos caus la Revolucin Legalista de 1892 encabezada por Joaqun Crespo, quien obtuvo el poder y estableci la presidencia de cuatro aos y el voto directo. En su jefatura se malversaron los recursos pblicos y hubo mayor endeudamiento, aunque permaneci popular entre sus soldados. Su candidato a sucesor, Ignacio Andrade, venci en las elecciones de 1897, pero su rival Jos Manuel Hernndez, alias el Mocho, acus fraude y se rebel en Queipa. Crespo pereci al mando de sus tropas, pero el alzamiento fue derrotado. El saldo final del siglo XIX fue de recesin econmica, pero de avances en cultura, tecnologa y urbanismo.26 Hegemona andina

Bloqueo Naval a Venezuela de 1902-1903. El militar y exdiputado Cipriano Castro acusaba a Andrade de violar la constitucin de 1893, por lo que organiz desde Tchira un levantamiento militar de carcter restaurador junto con Juan Vicente Gmez para derrocarle. Castro accedi al poder en octubre. Sin embargo, ratific a algunos ministros del derrotado gobierno, incluyendo en el gabinete a Andueza Palacio. En 1901, fue elegido Presidente por la Asamblea Nacional Constituyente. Al igual que sus antecesores, por su autoritarismo combati sediciones. La ms sobresaliente de stas fue la Revolucin Libertadora, que culmin con el triunfo de Castro en 1903, cerrando el captulo de las grandes rebeliones caudillistas. Su gestin sigui el antiimperialismo, negndose a cancelar la deuda con el Reino Unido y Alemania, lo que caus el bloqueo naval que impusieron estos pases. Castro enferm en 1908, y sali del pas para someterse a tratamiento. Das despus, su vicepresidente y amigo Gmez perpetr un golpe de estado, prohibiendo su regreso a Venezuela. Gmez fue oficialmente presidente desde 1910, para luego ser designado por perodos de siete aos establecidos por una nueva constitucin, intercalados con gobiernos ttere actuando de fachada. Fue inmisericordioso con aquel que le cuestionase. Muchos presos polticos cumplieron como trabajadores forzados, construyendo carreteras por todo el pas. Para resistir protestas del estudiantado, cerr la Universidad Central de Venezuela durante diez aos. Promulg la primera

Ley del Trabajo, cre bancos para obreros, inici la explotacin petrolera y cancel la deuda externa. El movimiento opositor ms recordado de su poca fue protagonizada por estudiantes universitarios en 1928, de donde surgiran nuevos lderes polticos. Tambin fren un golpe militar y la invasin del general Romn Delgado Chalbaud con el vapor alemn Falke en 1929. Su mayor contribucin fue la pacificacin definitiva del pas, al exterminar a los caudillos y crear la Academia militar de Venezuela, como base de un Ejrcito Nacional consolidado. La dinmica econmica marcada por el comienzo de la explotacin petrolera en este perodo sera la causa de migraciones de poblacin campestre a los grandes centros urbanos desde la dcada de 1930.27 Gmez falleci en 1935, y el General Eleazar Lpez Contreras fue designado Encargado de la Presidencia hasta 1936, y luego Presidente por siete aos. Con l se inicia la transicin a la democracia: decreta amnista para los prisioneros polticos y restablece la libertad de prensa. Ese ao una gran manifestacin pblica frente al Palacio de Miraflores demand mayores libertades civiles, a las que Lpez accedi en parte con su Programa de febrero. Redujo el perodo presidencial a 5 aos, y focaliz sus polticas en la creacin de programas asistenciales de salud pblica.28 Adems, concret obras de suma importancia como la creacin de la Guardia Nacional de Venezuela, la apertura del Museo de Bellas Artes y del Museo de Ciencias en 1938, y la creacin del Banco Central de Venezuela en 1939. Al trmino de su mandato en 1941, el Congreso design Presidente a Isaas Medina Angarita, militar que promulg una Ley de Hidrocarburos en 1943 que llev ms dividendos monetarios al pas, limitando a las multinacionales. En su gestin se decret el sufragio femenino y la legalizacin de partidos, se permiti el regreso de todos los exiliados y la liberacin de los presos polticos restantes. Cre el primer plan de cedulacin venezolana en 1944, activ una reforma agraria, apoy a los Aliados de la Segunda Guerra Mundial e intent la anexin de las Antillas Neerlandesas. Fue firmado el Tratado de Lmites de 1941 entre Colombia y Venezuela. Aunque aceler el camino a la democracia, an existan adversarios como Rmulo Betancourt y su partido Accin Democrtica. Desde su seno se fragu un golpe militar en 1945 con ayuda de un grupo militar dirigido por los Tenientes Coroneles Marcos Prez Jimnez, Luis Llovera Pez y Carlos Delgado Chalbaud, quienes disentan con el tipo de eleccin presidencial empleada y con muchas medidas de Medina. Se aprob una nueva constitucin en 1947 que otorg el sufragio directo y el derecho de voto a la mujer. En unos nuevos comicios, el famoso escritor Rmulo Gallegos result ser el primer presidente venezolano electo de esa forma, asumiendo en 1948. A pesar de eso, Gallegos no complet su perodo tras un golpe de estado meses despus, tras el cual pas al gobierno una Junta Militar integrada por los mismos rebelados de hace tres aos, que derog la constitucin. De los triunviros, Delgado Chalbaud era candidato a presidir el pas luego de que la Junta convocara a elecciones, pero fue secuestrado y asesinado en 1950. Tras el incidente, Germn Surez Flamerich fue designado presidente provisional. Aunque no se ha confirmado, es creencia popular que el autor intelectual del magnicidio fue Marcos Prez Jimnez, el segundo triunviro.

General Marcos Prez Jimnez, miembro de la Junta Militar de Gobierno, desde 1948 a 1952, y Presidente desde el 2 de diciembre de 1952, hasta el 23 de enero 1958. Prez Jimnez permaneci como Ministro de Defensa hasta 1952, fecha de las votaciones para una Asamblea Constituyente. En el transcurso de las votaciones, al ver que el opositor URD alcanzaba la mayora de votos, el oficialista Frente Electoral Independiente desconoci los resultados y suspendi las elecciones. Dos das ms tarde, Prez Jimnez fue proclamado Presidente Constitucional. Su dictadura, que impuls una constitucin en 1953, proscribi a la oposicin y coart las libertades civiles. Su principal organismo policial, la Direccin de Seguridad Nacional, arrest y recluy a opositores en el campo de concentracin de Guasina, y tambin los ejecut. Apoyado por los Estados Unidos por ser parte de la red de distribucin petrolera y por su anticomunismo, su rgimen tambin se distingui por un progreso en infraestructura visionaria y tecnolgicamente puntera sin igual para el pas. Eso, el fomento especial a la inmigracin europea y la completacin de ambiciosos proyectos de obras pblicas, se enmarcaron como la prctica de un pensamiento nacionalista el Nuevo Ideal Nacional.29 A pesar de esto, la antipata generada por sus actos represivos y sus intenciones de perpetuarse en el poder, increment el descontento en su contra. En 1957 se organiz un plebiscito para definir su permanencia para otro lapso de cinco aos en el poder. Los boletines oficiales le dieron la victoria, aunque era de sobreentendimiento en todos los sectores del pas que se trat de un fraude.30 Esto produjo un fraccionamiento en las Fuerzas Armadas, dando lugar a una rebelin fallida en el da de Ao Nuevo de 1958. Pero la consecuente crisis poltica desestabiliz las bases del rgimen, concluyendo con su deposicin por un movimiento cvico-militar el 23 de enero, obligndole a huir hacia Repblica Dominicana para trasladarse a Espaa. Triunfada la rebelin, se organiz una Junta Cvico-Militar de Gobierno presidida por el Contralmirante Wolfgang Larrazbal. Meses despus se firm el Pacto de Punto Fijo, que dispona la alternancia en el poder de Accin Democrtica, COPEI y URD, para encauzar la futura poltica del pas,31 excluyendo a su vez a los partidos de izquierda. La eleccin a Presidente termin decantndose por Rmulo Betancourt. Democracia Artculo principal: Historia de Venezuela desde 1958

Rmulo Betancourt, considerado por muchos historiadores como El Padre de la Democracia. La nueva era democrtica trajo consigo cambios a nivel poltico y econmico. En su gobierno no se otorg ms concesiones a multinacionales petroleras, se constituy la Corporacin Venezolana del Petrleo, y se cre la OPEP en 1960, por iniciativa de Juan Pablo Prez Alfonzo. Se concret una

Reforma Agraria y se sancion una nueva constitucin en 1961. El nuevo orden tuvo sus antagonistas. Betancourt sufri un atentado planeado por el dictador dominicano Rafael Lenidas Trujillo, y los izquierdistas excluidos del Pacto iniciaron una insurgencia armada, organizados en las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional, auspiciadas por el Partido Comunista. En 1962 intentaron la desestabilizacin va los cuerpos militares, con fallidas revueltas en Carpano y en Puerto Cabello. Paralelamente, Betancourt promovi una doctrina internacional en la que slo reconoca a los gobiernos electos por votacin popular. En las elecciones de 1963 result electo Ral Leoni. Su plataforma consisti en una coalicin de partidos de Amplia Base, integrando a AD, URD y el FND. Aunque su gobierno fue de concordia y entendimiento general, tuvo que lidiar con ataques guerrilleros. De entre stos destaca la invasin a las playas de Machurucuto en 1967. Viendo que renda pocos frutos, la mayor parte de los guerrilleros abandonaron la lucha armada en ese ao. El gobierno de Leoni tambin se destac por obras pblicas y el desarrollo cultural. Rafael Caldera gan los siguientes comicios. Antes de tomar posesin, en 1969, estall la insurreccin de Rupununi en Guyana, que represent una oportunidad para anexar el Esequibo, reclamado por Venezuela. En este contexto, firm el Protocolo de Puerto Espaa en 1970. Pact la tregua definitiva con la guerrilla y garantiz su reintegro a la vida poltica, legalizando al PCV. En 1974 asumi Carlos Andrs Prez. En esos aos se hizo notorio el profuso ingreso de divisas y la alta calidad de vida que adquiri la poblacin, llegndose a la acepcin de la Venezuela Saudita. En 1975 nacionaliz la industria del hierro y al ao siguiente la del petrleo, creando a PDVSA. Tanto Caldera como Prez rompieron parcialmente con la Doctrina Betancourt. En 1979, Luis Herrera Campins es investido como Presidente. Inaugur mltiples instalaciones culturales y deportivas. Aunque los ingresos petroleros siguieron en alza, no pudo impedirse el endeudamiento en las finazas internacionales, forzando el apego a los dictmenes del FMI. En 1983 se devalu el bolvar en el Viernes Negro, desatando una fuerte crisis econmica. En el gobierno de Jaime Lusinchi, se hara poco para contrarrestarla. La corrupcin se increment y la poltica econmica mantuvo la lnea rentista. Por otra parte, en 1987 se vivi uno de los mayores momentos de tensin internacional, cuando la corbeta colombiana A.R.C. Caldas ingres en el golfo de Venezuela, crisis originada en la disputa por la soberana en dicho golfo entre ambas naciones. Es difcil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia, cuando piensa que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer. -Rafael Caldera, en un discurso pronunciado en el Congreso con motivo del Caracazo. Carlos Andrs Prez es nuevamente elegido en 1988 y durante su mandato busc solventar la crisis, adoptando medidas que originaron grandes protestas el Caracazo de 1989. Ese mismo ao tuvieron lugar las primeras elecciones directas de gobernadores y alcaldes regionales. Posteriormente se produjeron dos intentos de golpe de Estado en febrero y en noviembre de 1992, y Prez fue finalmente destituido por el Congreso en 1993. Octavio Lepage fue Presidente

provisional por pocos das, hasta que el historiador y parlamentario Ramn Jos Velzquez fue designado como interino. Caldera llega al poder por segunda vez en 1994, tendiendo que manejar la fuerte crisis bancaria que se present ese ao. El derrumbe e intervencin de una decena de bancos culmin con la fuga de capitales, provocando el quiebre de empresas. Para frenar la crisis, inici una poltica de privatizaciones, pero la grave situacin econmica continuara con el decaimiento de los partidos polticos que haban estado activos desde mediados del siglo XX. Hugo Chvez, se irgui como favorito a las elecciones presidenciales de 1998, resultando electo. Fue apoyado por la alianza partidista Polo Patritico, que buscaba un gobierno inspirado en ideas socialistas y lograr cambios positivos. Promovi luego una nueva constitucin, la cual se aprob por referndum en diciembre de 1999, mientras que en Vargas ocurra un desastre natural a causa de fuertes lluvias. En 2001, Chvez promulg 49 leyes sobre la administracin de tierras, gracias a una habilitacin de la Asamblea Nacional, en el marco de su plataforma llamada como Revolucin Bolivariana, generando conflictos con la oposicin. Ello desemboc en un paro nacional convocado por la Confederacin de Trabajadores de Venezuela y por la cmara de empresarios (Fedecmaras). En 2002 comenzaron las grandes protestas en su contra. Ese ao, tras una masiva manifestacin en Caracas, un grupo de francotiradores abri fuego contra esta, hecho que desat polmicas sobre sus objetivos, existiendo dos versiones al da de hoy.32 33 Igualmente seguidores del oficialismo cayeron abatidos. Ello activ un golpe militar que le derroc. Pedro Carmona, dirigente de Fedecmaras, se autoproclam presidente, pero fue criticado por lo dictatorial de sus medidas. Chvez fue restituido dos das despus por una reaccin cvico-militar de sus aliados. La oposicin organiz luego un paro general pretendiendo la renuncia de Chvez, pero que afect a Petrleos de Venezuela, ocasionando grandes prdidas econmicas para el pas.34 Se solicit luego un referndum revocatorio, siendo realizado finalmente en el 2004 y en l Chvez surge victorioso, en medio de acusaciones de fraude por la oposicin.35 Por lo general, la gestin de Chvez ha mantenido una lnea izquierdista que pretende llevar al pas hacia lo que denomina el Socialismo del siglo XXI. Cre programas de ayuda y desarrollo social Misiones Bolivarianas. Ha manifestado desagrado por el imperialismo poltico-econmico que, segn sus palabras, gestiona el gobierno de Estados Unidos, con quien mantiene una tensa relacin. A su vez, ha fortalecido relaciones con antiguos rivales de Estados Unidos, como Rusia, China y Vietnam, o los pequeos rivales ideolgicos, como Cuba, Irn, Bielorrusia y Siria. Los partidos chavistas consiguieron el control de casi todas las gobernaciones del pas y de la Asamblea Nacional, elecciones a las cuales la oposicin no acudi alegando falta de garantas.36 Las siguientes elecciones presidenciales se realizaron en diciembre de 2006, en las que Chvez fue reelecto frente a Manuel Rosales, su contrincante directo. Anunci luego que impulsara su proyecto poltico a travs de reformas a la Constitucin, incluyendo el control de las Fuerzas Armadas, nuevos controles econmicos, y la reeleccin continua. En ese proceso, no se renov la

concesin para seal abierta al canal de televisin RCTV, medida que gener rechazo en parte de la poblacin y que propici la activacin del Movimiento estudiantil venezolano. En diciembre de 2007 se celebr el referndum sobre dichas propuestas, las cuales fueron finalmente rechazadas por el electorado,37 manteniendo a la Constitucin en su versin original. En noviembre de 2008, se realizaron elecciones regionales, en las cuales el oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela obtuvo 17 de las 22 gobernaciones en disputa. La oposicin, por su parte obtuvo la gobernacin de cinco de los ocho estados ms poblados de Venezuela. En febrero de 2009, se realiz un nuevo Referndum sobre una propuesta de enmienda realizada por Hugo Chvez que permitira levantar los lmites a la reeleccin de todos los cargos de eleccin popular incluido el presidente de la Repblica, que fue aprobado por el electorado.38 Poltica y gobierno

Artculo principal: Poltica de Venezuela La actual Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, aprobada en referndum constituyente nacional el 15 de diciembre de 1999 y promulgada por la Asamblea Nacional Constituyente el 20 de diciembre de ese mismo ao, establece que Venezuela es un Estado Social de Derecho y de Justicia, Democrtico y Federal.39 Gobierno Federal Artculo principal: Poder Pblico Nacional (Venezuela)

Palacio Federal Legislativo, sede del Parlamento desde 1873.40 Las autoridades del Gobierno Nacional residen en el Distrito Capital en Caracas, ya que segn la Constitucin Nacional, es el asiento de los rganos del Poder Pblico Nacional, cuya figura debe basarse en los principios de honestidad, participacin, celeridad, eficacia, eficiencia, transparencia, rendicin de cuentas y responsabilidad, segn lo exige el Artculo 141.41 La misma figura est conformada por todas las instituciones u rganos del Gobierno que se enmarcan dentro de la Constitucin con competencias nacionales, estando dividida en cinco ramas, independientes y autnomas: Poder legislativo ejercido por la Asamblea Nacional. El poder legislativo es unicameral y reside en la Asamblea Nacional, siendo la encargada de la formacin discusin y sancin de las leyes federales, adems de las que rigen en el Distrito Capital, las Dependecias y los Territorios Federales. Adems le est encargado sancionar los cdigos

legales bsicos del pas. Se compone actualmente de 165 diputados que sirven por cinco aos y pueden ser reelegidos de acuerdo con la Enmienda N 1 de la Constitucin Nacional. El nmero de diputados puede variar segn el aumento de la poblacin. Los diputados son elegidos mediante sufragio universal, directo y secreto en cada entidad federal, y tienen la responsabilidad de representar al pueblo y a los estados en su conjunto. Su eleccin se realiza bajo la premisa del sistema de representacin proporcional personalizada, segn la base poblacional de 1,1% de poblacin total del pas. Cada entidad federal, as como el conjunto de los pueblos indgenas, tiene derecho a elegir tres diputados. Los diputados deben aprobar los proyectos de ley para que ste se convierta en ley, pero el presidente tiene poder de veto. En ese caso, la Asamblea Nacional reconsidera el proyecto de ley. El Presidente y los Vicepresidentes de la Asamblea la promulgarn, el proyecto de ley se convierte en ley, an sin la firma del Presidente de Repblica. La Junta Directiva est compuesta por un Presidente, dos Vicepresidentes, un Secretario y un Subsecretario respectivamente.

Palacio de Miraflores, sede del Ejecutivo Nacional desde 1900.42 Poder ejecutivo representado en el Presidente, el Vicepresidente y el Gabinete de Ministros. El Presidente es elegido por sufragio directo, secreto y universal. Funciona tanto como Jefe de Estado como Jefe de Gobierno y adems como Comandante en Jefe de Fuerzas Armadas Nacionales y Jefe directo de la Milicia. Su mandato dura 6 aos, teniendo la posibilidad de ser reelegido para nuevos perodos, de acuerdo a la Enmienda N 1. Puede designar al Vicepresidente de la Repblica y decidir la composicin del gabinete. Tambin puede pedir a la legislatura reconsiderar secciones de leyes que encuentre inapropiadas, pero una mayora parlamentaria simple puede anular estas objeciones. En la Constitucin tambin establece que la Asamblea Nacional puede otorgar por mayora de sus integrantes poderes legislativos especiales para que el presidente dicte decretos con fuerza de ley, considerados previamente por el Legislativo.

Palacio del Tribunal Supremo de Justicia, sede del mximo Tribunal desde 1987. Poder judicial actante en el Tribunal Supremo de Justicia. Este ente constituye el cuerpo de judicatura ms alto en el pas, conformado por 32 magistrados, distribuidos en siete Salas Constitucional, Poltico Administrativa, Electoral, Casacin Civil,

Casacin Penal, Casacin Social y la Sala Plena, con cinco Magistrados en cada una, con excepcin de la Sala Constitucional que tiene siete Magistrados. Cada uno de los Magistrados del Tribunal son designados por la Asamblea Nacional para un nico trmino de 12 aos. El Magistrado presidente de la Sala Constitucional es presidente del Tribunal Supremo de Justicia. Poder ciudadano conformado por el Ministerio Pblico, la Contralora General de la Repblica, y la Defensora del Pueblo. Estas tres instituciones, integran el Consejo Moral Republicano. Cualquiera de estos funcionarios que integran este Poder puede ser elegido como Presidente del Consejo por periodos de un ao reelegibles. Entre las funciones del Consejo estn prevenir, investigar y sancionar hechos que atenten contra la tica pblica y la moral administrativa, velar por el buen uso del patrimonio pblico y preseleccionar a los candidatos a magistrados del TSJ. Poder electoral a travs del Consejo Nacional Electoral. El poder electoral a travs de entes subordinados como la Comisin de Registro Civil y Electoral y la Comisin de Participacin Poltica y Financiamiento. Su objetivo es gestionar los procesos electorales, as como la aplicacin de la personalizacin del sufragio y la representacin proporcional. Tambin reglamenta el financiamiento y publicidad de los partidos polticos. Est presidido por cinco rectores y con el mismo nmero de suplentes elegidos por la Asamblea Nacional por un perodo de siete aos, pudiendo ser reelegibles hasta en dos oportunidades. La Constitucin de 1999 incorpora la figura del referndum revocatorio para todos los cargos de eleccin popular, los cuales pueden ser sometidos a nueva eleccin a la mitad del mandato, como una forma novedosa de permitir una decisin poltica de la ciudadana sobre los funcionarios electos. Para una lista de los Presidentes que han gobernado a Venezuela desde su Independencia, vase Presidente de Venezuela. Para conocer la composicin de la Asamblea Nacional actualizada, vase Composicin de la Asamblea Nacional de Venezuela perodo 2011-2016. Organizacin territorial Artculo principal: Organizacin territorial de Venezuela

Bolvar Amazonas Apure Zulia

Tchira Barinas Mrida Trujillo Lara Portuguesa Gurico Cojedes Yaracuy Falcn Carabobo Aragua Miranda D. C. Vargas Anzotegui Sucre Nueva Esparta Dependencias Federales Monagas Delta Amacuro Islas de Sotavento Isla de Aves Los Monjes Zona en Reclamacin

Trinidad y Tobago Guyana Suriname Colombia Brasil Guadalupe Dominica Martinica Santa Luca San Vicente y las Granadinas Granada Barbados Aruba Curazao Bonaire Mar Caribe Ocano Atlntico Estado Capital Estado Capital Amazonas Anzotegui Puerto Ayacucho Barcelona Mrida Mrida Los Teques Maturn

Miranda

Apure San Fernando de Apure Monagas Aragua Maracay Barinas

Nueva Esparta La Asuncin Guanare

Barinas Portuguesa

Bolvar Ciudad Bolvar Carabobo Valencia

Sucre Cuman TchiraSan Cristbal

Cojedes

San Carlos

Trujillo Trujillo Yaracuy Maracaibo San Felipe

Delta Amacuro Tucupita Distrito Capital Caracas Zulia Falcn Coro Gurico Lara

Vargas La Guaira San Juan de los Morros Dependencias Federales 1 Gran Roque

Barquisimeto

1 Las Dependencias Federales no poseen condicin de Estado. Son una divisin especial del territorio. El territorio venezolano se subdivide en 23 estados federales, un Distrito Capital que comprende a la ciudad de Caracas, y las Dependencias Federales conformadas por ms de 311 islas, islotes y cayos en su mayora deshabitados. El Estado Venezolano reclama y considera adicionalmente a la Guayana Esequiba como parte integral de la nacin. Los estados son autnomos e iguales polticamente, organizando su administracin y sus Poderes Pblicos por medio de una Constitucin Estadal, dictada por el Consejo Legislativo de acuerdo con las leyes de la Federacin. Mantienen todo el poder no delegado explcitamente al gobierno nacional y municipal, segn se lee en el Artculo 164 de la Constitucin. Estados Los gobiernos estadales se encuentran divididos en dos Poderes. El Poder Legislativo de los estados recae sobre el Consejo Legislativo unicameral, cuyos diputados son electos por voto popular, directo y secreto cada cuatro aos, pudiendo ser reelegidos, bajo un sistema de representacin proporcional de la poblacin del estado y sus municipios, con un mnimo de 7 y mximo de 15. Los estados pueden sancionar leyes sobre cuestiones regionales, pero las principales leyes civiles, comerciales, penales, laborales, de seguridad social y de minera son competencia de la Asamblea Nacional. El Poder Ejecutivo de los estados lo ejerce un Gobernador acompaado de los Secretarios Estadales. El Gobernador tambin es electo por sufragio directo y secreto para un perodo de cuatro aos y con posibilidad a una reeleccin inmediata, siendo el encargado de la administracin estatal. Los estados poseen otras instituciones como Contraloras Estadales y la Procuraduras. El Poder Judicial est representado por el Tribunal Supremo de la Repblica, pero dividido en circuitos judiciales en cada estado coordinados por la Direccin Ejecutiva de la Magistratura Regional. El Poder Electoral est en cada estado mediante los Oficinas Electorales dependientes del CNE.43 Municipios Artculo principal: Municipios de Venezuela

Los estados federales se dividen a su vez en municipios autnomos, que son la primera unidad poltica de la organizacin nacional y gozan de personalidad jurdica plena. El Poder Pblico Municipal no difiere mucho del modelo estadal. El Poder Legislativo delega su potestad en un Concejo Municipal que es elegido para un perodo de cuatro aos. El Poder Ejecutivo lo ejerce un Alcalde elegido por los ciudadanos cada cuatro aos. El Poder Judicial se representa en la Sede Judicial Municipal, y el Poder Ciudadano existe en una Contralora Municipal autnoma.44 Los municipios se subdividen en parroquias.45 Se contabilizan en total 335 municipios y 1065 parroquias en todo el territorio nacional. Distrito Capital Artculo principal: Distrito Capital (Venezuela) Los Poderes de la Federacin Venezolana residen en el Distrito Capital como territorio federal, el Gobierno de la entidad es encabezado por un Jefe de Gobierno, nombrado por el Presidente de la Repblica en nombre de la Federacin, y depende legislativamente de la Repblica por medio de la Asamblea Nacional desde 2009. Regiones poltico-administrativas Artculo principal: Regin Poltico-Administrativa En 1969 se cre un ordenamiento por regiones poltico-administrativas, el cual agrupa a los estados segn sus caractersticas sociales, econmicas y tradicionales, con el objetivo de fomentar el desarrollo regional. Se listan 9 regiones poltico-administrativas, aunque suele contarse a Tchira y el Municipio Pez de Apure como una dcima Regin Sur Occidental. Vase tambin: Distrito del Alto Apure Nombre Los Andes Mrida, Tchira, Trujillo, los municipios Ezequiel Zamora, Antonio Jos de Sucre, Bolvar, Cruz Paredes y parte de los Municipios Pedraza y Alberto Arvelo Torrealaba del estado Barinas y el Municipio Pez de Apure Capital Miranda, Vargas, Distrito Capital Central Aragua, Carabobo, y parte norte de Cojedes Centro Occidental Estados conformantes

Falcn, Lara, Yaracuy, y parte norte de Portuguesa Guayana Estado Bolvar, Amazonas, Delta Amacuro Insular Nueva Esparta, Dependencias Federales Los Llanos Apure (excluyendo al Municipio Pez), Gurico, parte sur de Cojedes y Portuguesa, parte suroeste de Barinas Nor-Oriental Anzotegui, Monagas, Sucre Zuliana Zulia Partidos polticos Artculo principal: Partidos polticos de Venezuela La organizacin que se puede llamar propiamente el primer partido poltico venezolano es el Partido Liberal, creado por Toms Lander y Antonio Leocadio Guzmn en 1840. Surgido como una respuesta al gobernante Partido Conservador, ambos se disputaran el poder a lo largo del siglo XIX. A partir de stos surgiran partidos derivados, disueltos luego por la dictadura gomecista. En la posterior etapa democrtica han surgido algunos de los partidos ms importantes en la escena nacional, como Unin Republicana Democrtica (URD, f. 1945), el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP, f. 1967), La Causa R (f. 1971), ente otros. En la actual vida poltica del pas, los que cobran especial relevancia son el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), que es el partido de gobierno; Un Nuevo Tiempo (UNT) conformado como partido nacional en 2007 y en la actualidad es el primer partido de la coalicin opositora; Primero Justicia (PJ), nacional desde 2003; Accin Democrtica (AD), de tendencia socialdemcrata, fundado en 1941 por Rmulo Gallegos y Rmulo Betancourt; el Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente (COPEI), de corte socialcristiano, fundado en 1946 por Rafael Caldera; el Movimiento al Socialismo (MAS), tambin socialdemcrata, creado en 1971; Patria Para Todos (PPT), en 1997; Por la Democracia Social (Podemos), en 2003 por Ismael Garca, y el Partido Comunista de Venezuela (PCV), fundado en 1931, legalizado el ao de 1945.

Algunos partidos de importancia a nivel regional son Proyecto Carabobo (fundado en 1997 con Proyecto Venezuela), el neoespartano Movimiento Regional de Avanzada (MRA, f. 2002), y el Movimiento Unido de Pueblos Indgenas (f. 1997), entre otros. Relaciones exteriores Artculo principal: Poltica exterior de Venezuela

Misiones diplomticas de Venezuela.

Visados de Venezuela.

Mapa ingls que muestra las mximas aspiraciones britnicas sobre la Guayana Esequiba. La poltica exterior venezolana ha variado de acuerdo a la naturaleza de su gobierno. Dado que en sus primeros aos como nacin independiente el pas padeci un largo perodo de turbulencia interna, no pudo delinear una poltica internacional concreta, pero se enfocaba en la demarcacin de lmites. A principios del siglo XX, se tuvieron relaciones difciles con las potencias europeas y con los Estados Unidos por la deuda extranjera, y se mantuvo neutral durante la Segunda Guerra Mundial hasta que tom partido por los Aliados. En los aos 1950, Venezuela mantena lazos estrechos con dictaduras existentes para la poca en Iberoamrica, y con Estados Unidos. El restablecimiento del sistema democrtico de gobierno en 1958 genera cambios significativos en la poltica exterior de Venezuela, estando enmarcada dentro de la Constitucin de 1961 y concretndose en tres lineamientos bsicos: democracia, petrleo y presencia internacional activa. Bajo la Doctrina Betancourt, slo reconoca a los gobiernos democrticos. En los aos 1980 integr junto con otros pases el Grupo Contadora, para buscar la paz en los conflictos armados de Amrica Central. Segn el Artculo 153 de la Constitucin, Venezuela se propone a favorecer la integracin latinoamericana y caribea, privilegiando relaciones con Iberoamrica. En los ltimos tiempos, el Gobierno venezolano se ha acercado a gobiernos de clara lnea izquierdista y antiimperialista, a la vez que se han suscitado percances y distanciamientos en las relaciones diplomticas con Colombia, Mxico y Estados Unidos, aunque sin afectar siginificativamente las relaciones comerciales que prevalecen. Venezuela ha ocupado un sitial en el Consejo de Seguridad de la ONU en cuatro ocasiones, en los perodos de 1962 a 1963, de 1977 a 1978, de 1986 a 1987, y de 1992 a 1993.46 En el 2006 se postul una vez ms sin resultar electa.

Venezuela posee un largo historial de reivindicaciones territoriales con Guyana y con Colombia. Los lmites orientales del pas con Guyana, trazados por el Laudo de Pars de 1899 (declarado nulo e rrito por Venezuela), van desde el monte Roraima hasta Punta Playa en el ocano Atlntico. Sin embargo, Venezuela reclama el territorio denominado como Guayana Esequiba, que abarcara desde la frontera entre ambos pases hasta el ro Esequibo, lo que hoy son las regiones 1 (BarimaWaini), 2 (Cuyuni-Mazaruni), 7 (Pomeroon-Supenaam), 8 (Potaro-Siparuni), 10 (Alto Takutu-Alto Essequibo) y la zona occidental de la 5 (Islas Essequibo-Demerara Occidental), apoyndose en el Acuerdo de Ginebra de 1966, suscrito con el Reino Unido. Asimismo, mantiene un diferendo con Colombia sobre la soberana del golfo de Venezuela. La disputa, que se remonta al momento de disolucin de la Gran Colombia, se cree que tiene como mvil la presencia de hidrocarburos en el golfo, y que a su vez motiv el estallido de la Crisis de la Corbeta Caldas en 1987. La problemtica fue abordada nuevamente en el 2007, cuando se acord continuar las negociaciones entre ambas partes.47 Venezuela ha hecho aportes con personal militar, policial u observador para las misiones de paz de las Naciones Unidas operativas en Amrica Central (ONUCA),48 Iraq y Kuwait (UNIKOM),49 El Salvador (ONUSAL),50 el Sahara Occidental (MINURSO),51 India y Pakistn (UNIPOM),52 CroaciaBosnia y Herzegovina (UNPROFOR),53 y Guatemala (MINUGUA).54 Vanse tambin: Guayana Esequiba, Lnea Schomburgk, Anexo:Misiones diplomticas de Venezuela y Relaciones exteriores de Venezuela durante el gobierno de Hugo Chvez Defensa Artculos principales: Fuerzas Armadas de Venezuela y Ministerio del Poder Popular para la Defensa de Venezuela

Fragatas misilsticas ARV Mariscal Sucre (F-21) y ARV General Salm (F-25) de la Armada Nacional. La defensa de Venezuela est a cargo de la Fuerza Armada Nacional,55 que, segn el Artculo 328 de la Constitucin Nacional, es un ente organizado por el Estado para el servicio de la Nacin, y que ostenta el deber de vigilar la independencia y soberana del espacio geogrfico del pas, la integridad del territorio, y de participar en su desarrollo, adems de mantenerse apoltico. La institucin militar venezolana en su conjunto tiene sus races en el Ejrcito Libertador comandado por Simn Bolvar y varios lderes republicanos durante la Guerra de Independencia, pero no puede hablarse de un ejrcito permanente y profesional hasta 1910, cuando el General Juan Vicente Gmez pone en funcionamiento la Academia militar de Venezuela, conjuntamente con el establecimiento de nuevas instituciones para su actividad, de la Aviacin Nacional y de un nuevo Cdigo Militar, en aras de eliminar los diversos caudillismos regionales y la preservacin de

la paz en el pas. Desde entonces ha seguido un proceso de constante modernizacin, que contina hasta el presente. Hoy da, esta institucin agrupa cuatro componentes esenciales, como son: El Ejrcito Nacional, institucionalizado en los albores del siglo XX, que se encarga de las operaciones terrestres y proteccin de las fronteras territoriales. Su da se celebra el 24 de junio, en conmemoracin de la Batalla de Carabobo.56 La Armada Nacional, existente ya desde 1811, es el encargado de la defensa naval y de la preservacin de la soberana sobre los espacios acuticos de Venezuela. Su da es el 24 de julio, en conmemoracin a la Batalla Naval del lago de Maracaibo.57 La Fuerza Area Nacional, creada en 1920 e independiente desde 1946, que tiene por objetivo el resguardo del espacio areo de Venezuela. Su aniversario se celebraba el 10 de diciembre.,58 pero el presidente Hugo Chvez decret en 2009 que el aniversario comenzar a celebrarse el 27 de noviembre, en honor al fallido intento de golpe militar que se registr en esa misma fecha en 1992.59 Y la Guardia Nacional, fundada en 1937 por el General Eleazar Lpez Contreras, que tambin se conoce como las Fuerzas Armadas de Cooperacin. Tiene por finalidad ltima la facilitacin y ayuda de los tres componentes anteriores en el desarrollo de actividades operaciones militares, adems de garantizar el orden pblico. Su aniversario es el 4 de agosto.60 El servicio militar es voluntario para todo hombre o mujer entre 18 y 50 aos, y debe cumplirse por un perodo de 18 meses.61 Las Fuerzas Armadas venezolanas poseen adems su propio Sistema Educativo Militar, el cual est acorde al Concepto Estratgico Militar. Las fuerzas policiales del pas estn organizadas a nivel estatal y a nivel municipal, siendo administradas por sus respectivas gobernaciones y alcaldas como producto de la descentralizacin. No obstante, el Ejecutivo Nacional cre en 2009 la Polica Nacional de Venezuela, un organismo adicional que pretende ser la principal fuerza de seguridad en el pas. El principal organismo de investigaciones en el pas es el Cuerpo de Investigaciones Cientficas, Penales y Criminalsticas (CICPC, antes Polica Tcnica Judicial), encargado de la investigacin de los diversos delitos y crmenes en todo el pas. As mismo, dentro de las fuerzas de seguridad se cuentan al principal servicio de inteligencia, la Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional, encargado principal de la seguridad del Estado Venezolano. Globalmente el podero blico de Venezuela, se ubica en el puesto nmero 38 entre todos los pases con fuerzas armadas.62 Derechos humanos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos Humanos (HRC), Venezuela ha firmado o ratificado: Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.63 Venezuela CESCR64 Tratados internacionales CCPR65 CERD66CED67 CEDAW68 CAT69 CRC70 MWC71 CRPD72 CAT

CESCR CESCR-OP CAT-OP CRC Pertenencia

CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP

Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin informacin, ha accedido a firmar y ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los rganos competentes. Geografa

Artculo principal: Geografa de Venezuela

El Kerepakupai-Vena (Salto ngel), con 979 m de altitud, es la cada de agua ms alta del mundo. Contexto y condiciones La ubicacin geogrfica de Venezuela se corresponde con el Hemisferio Norte, y su lmite sur est muy cercano a la lnea del Ecuador terrestre. Su territorio continental est compuesto por una compacta masa terrestre que se extiende equitativamente de este a oeste y de norte a sur. Su territorio insular comprende un conjunto de archipilagos, islas e islotes en el mar Caribe. Su geografa le concede una gran diversidad de recursos naturales, principalmente energticos y minerales, as como de especies y ecosistemas. El pas se encuentra localizado en la costa septentrional de Amrica del Sur, y ocupa la mayor parte del Caribe Sudamericano. Al norte tiene su fachada martima en el mar Caribe y el ocano Atlntico. En el mar Caribe cuenta con una extensa costa de 2.718 km de extensin, mientras que en el ocano Atlntico es de 556 km a la cual habra que agregarle el rea costera del territorio en disputa con Guyana conocido como Guayana Esequiba, llegando as a 1.008 km.

Mapa topogrfico de Venezuela. Su plataforma continental est ubicada al Norte y Noreste del pas; abarca aproximadamente 18% del total de superficie continental y con una presencia martima de 860.000 km. En general, comprende una ancha faja costera de bajo relieve, entre los 0 y 100 msnm. Se ubica entre el mar Caribe y la cordillera de la Costa. Presenta tres depresiones ensanchadas de importancia: el lago de Maracaibo al oeste, la Depresin de Unare en el extremo central noreste y la regin del delta del Orinoco al este, de tierras bajas y cenagosas. En la zona costera se encuentran los puertos ms importantes del pas: La Guaira, Maracaibo, Puerto Cabello y Puerto La Cruz. Estos extensos territorios se expresan en una compacta superficie continental, cuya distancia mxima es de 1.493 km en direccin Este-Oeste, y de 1.271 km en direccin Norte-Sur, lo que contribuye a facilitar la integracin y cohesin interna. Est articulado con amplias lneas de costa, que alcanzan en el mar Caribe una fachada martima de 2.183 km de longitud, desde Castilletes al promontorio de Paria. Es de forma irregular y est constituida por numerosos golfos y bahas entre los que destacan los golfos de Venezuela, Triste y Cariaco y ms de 314 islas, cayos e islotes de soberana venezolana que llegan por el norte hasta la isla de Aves.74 Fronteras Artculo principal: Fronteras de Venezuela Venezuela colinda con trece unidades polticas del mar Caribe y el ocano Atlntico, aunque no con todas tiene lmites definidos de reas marinas y submarinas. Tiene fronteras con delimitaciones resueltas con Estados Unidos de Amrica (Puerto Rico e Islas Vrgenes de los EE.UU.), el Reino de los Pases Bajos (Aruba, Curazao y el Caribe Neerlands), la Repblica Dominicana, Francia (Guadalupe y Martinica), Trinidad y Tobago; queda pendiente delimitar con Colombia (430 km), San Cristbal y Nieves (80 km), el Reino Unido (Montserrat) (45 km), Dominica (80 km), Santa Luca (10 km), San Vicente y las Granadinas (90 km), Granada (300 km) y Guyana (1150 km).

Mdanos de Coro, Estado Falcn. Tiene fronteras terrestres con tres pases, al sur con Brasil con 2.199 km; al este con Guyana con 743 km que puede estar sujeta a cambios, llegando a 1010 km si se toma al ro Esequibo como lnea fronteriza; y al oeste con Colombia con una longitud de 2.219 km.6 Regiones naturales

Artculo principal: Regiones naturales de Venezuela La diversidad geogrfica del territorio nacional se hace patente al dividirlo en regiones naturales. Concretamente, en Venezuela pueden diferenciarse hasta nueve regiones, a saber: Los Andes, Lago de Maracaibo, Insular, Cordillera Central, Cordillera Oriental, el Sistema Deltaico, Los Llanos, Sur del Orinoco, y el Sistema Coriano. Vase tambin: Parques Nacionales de Venezuela Relieve y geologa Principales elevaciones

Pico Bolvar Nombre Pico Bolvar Altura (m) 4.978

Pico Humboldt 4.942 Pico La Concha 4.922 Pico Bonpland 4.883 Pico Espejo Pico El Toro Pico El Len Pico El guila 4.880 4.755 4.740 4.018

Pico El Plpito 3.912 Roraima (tepuy) Pico Naiguat 2.765 Pico Turimiquire Auyantepui 2.500 2.596 2.810

El territorio venezolano abarca tres grandes unidades geogrficas que se suceden de oeste a este: las cordilleras septentrionales andinas y costeras al norte y occidente, los Llanos venezolanos que constituyen unas extensas llanuras sedimentarias que forman parte casi en su totalidad de la Cuenca del Orinoco al norte de este ro, y los macizos y mesetas de formacin muy antigua en la

Guayana Venezolana, al sur del ro Orinoco. Su configuracin tuvo lugar en el proceso de formacin del subcontinente sudamericano, cuando conformaba un supercontinente con frica, hasta su separacin en el Paleozoico. Muy pocos pases en el mundo, excepto algunos muy extensos, tienen esta misma variedad de relieves en su territorio. En Venezuela, las formaciones montaosas septentrionales se bifurcan en dos cadenas andinas, levantadas durante la Era Terciaria, que empiezan a individualizarse en el norte de la cordillera Oriental colombiana. La cadena occidental est constituida por la sierra de Perij, en la frontera con Colombia, que se eleva a 3.750 m. La cadena oriental forma la cordillera de Mrida, que culmina en el Pico Bolvar a 4.978 metros,75 la mxima elevacin del pas. Estas dos cadenas montaosas rodean la depresin del lago de Maracaibo 13.280 km, el ms extenso de Amrica del Sur,76 que ocupa una amplia depresin abierta al golfo de Venezuela y que posee en el subsuelo grandes reservas de hidrocarburos. Entre el lago de Maracaibo, la cordillera de Mrida y el mar Caribe se levantan las sierras y hondonadas del Sistema Coriano, formado por tres alineaciones orogrficas orientadas de suroeste a noroeste.

Contraste de relieves venezolanos. De arriba a abajo: el Pico Humboldt en los Andes, un panorama de los Llanos, y el tepuy Cuquenn en la Guayana. Hacia el este, la regin montaosa se prolonga, bordeando la costa caribea a travs de la cordillera Caribe, integrada por la cordillera de la Costa y la serrana del Interior, ambas orientadas paralelamente en sentido este-oeste, y entre las cuales se encuentra la depresin del lago de Valencia. Estn separadas por otros valles longitudinales muy poblados en los que se concentra la mayor parte de la actividad econmica del pas. Tambin figuran los mdanos, inicindose en la ciudad de Coro y extendindose hacia el norte en direccin a la pennsula de Paraguan, incluyendo el istmo de los Mdanos, y la porcin venezolana de la pennsula de la Guajira. Su paisaje es de tipo desrtico, con dunas que se desplazan continuamente por la accin de los vientos alisios que soplan de este a oeste. Finalmente, al este de esta cordillera se levanta el Macizo de Cuman, que forma las pennsulas de Araya y Paria, entre los golfos de Cariaco y Paria. As tenemos que el occidente y el norte costero venezolano estn dominados por sucesivas cadenas montaosas, que aunque estn segregadas por frtiles valles y hondonadas, no pierden su continuidad estructural. Los Llanos del Orinoco ocupan la depresin central que se extiende entre las montaas andinas y el valle del Orinoco, el cual bordea el norte del Macizo Guayans. Constituye una inmensa llanura que se caracteriza por su horizontalidad, cubierta por el mar en pocas pasadas origen de los yacimientos de hidrocarburos y en la actualidad recubiertas por potentes capas de sedimentos fluviales drenadas por el Orinoco, que por el sur enlaza con la Amazonia y se prolonga hasta el

Atlntico por el este, a travs de un gran delta fluvial de ms de 40.000 kilmetros cuadrados. Son diferentes de otras de formacin aluvional, por su constitucin geolgica y por su aspecto general, distinguindose en ellas los llamados Llanos Altos u Occidentales, bien drenados y cubiertos de vegetacin; los Llanos Bajos o Centrales, inundables en la estacin de lluvia, y los Llanos Orientales o Las Mesas, caracterizados por el relieve tabular en forma de mesetas, que desciende por el este desde el Macizo de Cuman hasta el Orinoco, aislando en el extremo oriental los llanos del estado Monagas.

Lmites del Escudo Guayans. Finalmente, al sureste del Orinoco se eleva el Escudo Guayans, cuyo relieve de bloques elevados ha sido sujeto de erosiones fluviales, hasta quedar convertido en una penillanura hacia el norte y suroeste. Hacia el sureste, en cambio, la erosin ha excavado profundos valles, creando un relieve secundario de pequeas serranas y altiplanos aislados llamados tepuyes. La formacin asciende escalonadamente hasta formar en el lmite con Brasil largas cadenas montaosas (sierras de Tapirapec, Parima y Pacaraima). La Formacin Roraima, al sureste del pas, es precisamente la responsable de la presencia de los tepuyes, entre los que destacan la Meseta del Auyantepuy. De las faldas occidentales del Auyantepuy cae el famoso Salto ngel, la catarata ms alta del mundo, con cada libre sobre el valle del ro Churn. Sin embargo, la cumbre ms sobresaliente de la Guayana venezolana es el Pico Roraima. La zona del Escudo Guayans es la de ms antigua data, y junto al Escudo de Brasil conforman una de las formaciones y bloques continentales ms antiguos del planeta, con ms de 3.500 millones de aos. Su extensin en Venezuela es de unos 430.000 km, y ello equivale a casi la mitad del territorio nacional. Se le encuentra en profundidad por debajo de la capa sedimentaria que constituye los llanos venezolanos, extendindose hacia Guyana, Brasil, Surinam y la Guayana Francesa. En su basamento se encuentran las rocas ms antiguas del planeta, tanto gneas como el granito como metamrficas esquisto, cuarcita y gneis. Al noreste, en cambio, se configura un relieve de colinas, sierras y altiplanicies, donde destacan la sierra de Imataca y la altiplanicie de Nuria. Aqu el suelo est constituido por cuarcitas ferruginosas o itabiritas rocas con alto contenido de hierro, lo que explica la existencia de abundantes reservas de este mineral en el rea. Vase tambin: Monumentos Naturales de Venezuela Hidrografa Principales cuencas hidrogrficas

Cuenca del Orinoco Nombre rea (km) 770.000

Cuenca del Orinoco Mar Caribe 80.000

Lago de Maracaibo Ro Cuyun Ro Negro 40.000 11.900

74.000

Lago de Valencia Fuente:77

3.000

El pas est conformado por tres vertientes hidrogrficas: la del mar Caribe, la del ocano Atlntico y la del lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica. En la vertiente del Atlntico drena la mayor parte de las aguas fluviales de Venezuela. La mayor cuenca de esta zona es la extensa cuenca del Orinoco cuya superficie, cercana al milln de km, es superior a la de toda Venezuela, aunque tiene una presencia del 65% en el pas. El tamao de dicha cuenca similar a la del Danubio la hace la tercera de Amrica del Sur, y la misma da origen a un caudal de unos 33 mil m/s, haciendo del Orinoco el tercero ms caudaloso del mundo,78 y tambin uno de los ms valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. El Ro o Brazo Casiquiare constituye por su parte un caso nico en el mundo, ya que es una derivacin natural del Orinoco que, despus de unos 500 km de longitud, lo conecta con el ro Negro, el cual es a su vez afluente del Amazonas. El Orinoco recibe directa o indirectamente a ros como el Ventuari, el Caura, el Caron, el Meta, el Arauca, el Apure y muchos otros. Otros cursos fluviales venezolanos que se vacan en el Atlntico son las aguas de las cuencas del San Juan y del Cuyun. Por ltimo est la del ro Amazonas, que recibe al Guaina, al Negro y otros. Otras cuencas son la del golfo de Paria y la del ro Esequibo.

Parque Nacional Canaima, Patrimonio de la Humanidad.79 La segunda vertiente en importancia es el mar Caribe. Los ros de esta regin suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepcin como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del lago de Maracaibo. Entre los ros que llegan a la cuenca del lago de Maracaibo se encuentran el Chama, el Escalante, el Catatumbo, y los aportes de cuencas menores de los ros Tocuyo, Yaracuy, Never y Manzanares.

Un mnimo drena a la cuenca del lago de Valencia. De la extensin sumatoria de los ros, un total de 5.400 km son navegables. Otros ros dignos de mencin son el Apure, el Arauca, el Caura, el Meta, el Barima, el Portuguesa, el Ventuari y el Zulia, entre otros. Los principales lagos del pas son el lago de Maracaibo el ms grande de Suramrica abierto al mar a travs del canal natural, pero de agua dulce, y el lago de Valencia con su sistema endorreico. Otros cuerpos de agua mencionables son el embalse de Guri, la laguna de Altagracia, el embalse de Camatagua y la laguna de Mucubaj, en los Andes. La navegacin en el lago de Maracaibo a travs del canal natural es til para la movilizacin de los recursos petroleros. Litoral

Cayo Francisqui, en el archipilago Los Roques.

Playa Medina, Sucre. El litoral venezolano es rectilneo en largos tramos y muy articulado en algunos sectores, formando grandes entrantes, bahas y pennsulas. Las costas abarcan 4.006 km a todo lo largo de la franja norte de Venezuela que contempla el mar Caribe.6 De estos kilmetros, ms de la mitad son playas arenosas, de templadas y cristalinas aguas y con radiante sol tropical durante todo el ao, aunque tambin existen morros y acantilados relevantes. En el occidente de la costa, las zonas ridas se mezclan con los manglares, mientras que las costas venezolanas sobre el Atlntico son en su mayor parte bajas y pantanosas, como corresponden al rea del Delta del Orinoco. Los principales accidentes costeros son el golfo de Venezuela, el lago de Maracaibo, la pennsula de la Guajira (parte de la cual es venezolana), la pennsula de Paraguan, las pennsulas de Araya y Paria, el golfo de Cariaco y el golfo de Paria cerrado por la isla Trinidad, la ms grande de Trinidad y Tobago; y el delta del Orinoco. Frente a las costas del mar Caribe emergen ms de trescientas islas venezolanas que pertenecen a las Antillas Menores, tales como la isla La Tortuga, la isla de Aves, el archipilago Los Roques el nico atoln coralino del Caribe Sur, el archipilago Las Aves, la isla La Orchila, la Blanquilla, y el archipilago de Los Hermanos, entre otras nsulas. La isla de Margarita, la ms extensa y poblada de las islas venezolanas, es uno de los principales destinos tursticos del pas, y forma junto con las islas de Coche y Cubagua el estado Nueva Esparta. A lo largo del diverso litoral venezolano existen playas de arenas blancas, amarillas, oscuras y rojizas, de acuerdo a los materiales de que estn constituidas; a este respecto es interesante el caso de Playa Colorada, en el estado Anzotegui.

El estado casi virgen de estas islas y arrecifes coralinos las ha convertido en el hogar de diversas especies de peces, pjaros y tortugas marinas. Vanse tambin: Espacios martimos de Venezuela, Islas de Venezuela y Regin Insular Clima

La isla de Margarita es propia del clima tropical. En Canaima se evidencia la pluviosidad de la Guayana, mientras que la Sierra Nevada de Mrida, por su altura, ostenta las ms bajas temperaturas del pas. Artculos principales: Clima de Venezuela y Suelos de Venezuela Por encontrarse en el trpico, Venezuela posee un clima clido y lluvioso en general, teniendo nicamente dos estaciones: una estacin seca, que va desde octubre a marzo, y una estacin lluviosa, de abril a septiembre. Pero debido a la orografa, los vientos y el mar, hay diferencias climticas. La latitud tiene poca importancia, pero la altitud cambia drsticamente el clima, especialmente la temperatura, alcanzando valores muy diferentes. De acuerdo a la clasificacin de Kppen, los tipos de clima son:80 Tropical o lluvioso clido (A) Es el ms predominante y del ms caracterstico del pas. Mantiene temperaturas superiores a los 18 C y precipitaciones en gran parte del ao. El clima Tropical de Sabana (Aw) se da en los llanos, al norte de Guayana, y en parte de los Andes y la cordillera de la Costa, como San Cristbal y Caracas. Es seco entre diciembre y marzo y con precipitaciones entre 600 y 1.500 mm. En la Guayana, el ro Aroa y Barlovento es propio el Monznico (Am), con precipitaciones entre 1.600 y 2.500 mm anuales y una sequa de apenas 45 das. Al sur de la misma regin y en la sierra de Perij es propio el clima de Selva Tropical (Af), las precipitaciones superan los 2.500 mm, no tendiendo estacin seca. Seco (B) Donde la evaporacin supera a las precipitaciones. Es tpica de zonas desrticas y ridas del litoral, con temperaturas muy superiores a los 18 C. En Falcn, especialmente en los Mdanos de Coro, y la Regin Insular se da la modalidad Desrtica Clida (BWh) con lluvias moderadas y escasa vegetacin. Al oeste de ese estado, el litoral central, la cordillera de la Costa, Paraguan, Barquisimeto, Maracaibo y parte de la isla de Margarita poseen el Estepario Clido o Semirido (BSh). El Intertropical Templado de Altura o Invierno Seco (Cw) se presenta con temperaturas los 14 y 18 C en las ms altas elevaciones de la cordillera de la Costa como la Colonia Tovar, y a alturas medias de los Andes, como Mrida, Tovar y Mucuches.

Y el Fro de Alta Montaa (E) Las temperaturas oscilan entre menos de 0 y 10 C. El clima de Tundra (ET) se aprecia en los pramos, a 2.800 msnm, en Apartaderos y el Pico El guila. El clima helado de alta montaa (EF) se reserva a las ms altas cumbres de los Andes venezolanos, como son los Picos Bonpland, La Concha, Humboldt y Bolvar. Climogramas de localidades de Venezuela

Caracas

Maracaibo

Ciudad Bolvar

Santa Elena de Uairn

Puerto Ayacucho Fauna y flora Venezuela presenta una enorme variedad de especies naturales. Sus principales centros de endemismo son las cordilleras de los Andes y la Costa, la sierra de Perij y el macizo de Guayana dentro de la cuenca del ro Orinoco.

Selva nublada en el Parque Nacional Henri Pittier, Aragua. Posee ms de 30.000 especies de angiospermas posicionando al pas en el octavo lugar mundial, de las cuales ms de 8.000 son endmicas (un 40% del total). As mismo ocupa el sexto lugar mundial en especies de aves, contando con aproximadamente 1.418 especies (14% del total mundial y 45% de las especies de aves sudamericanas) con 49 de ellas siendo endmicas.81 Existen 318 especies de mamferos, y 197 especies de anfibios, ocupando el dcimo lugar mundial en este grupo.82 Se calcula que 12% de las 1.200 especies de peces dulceacucolas son endmicas. Entre los pases tropicales, ocupa el cuarto lugar en especies de plantas, quinto en mamferos y aves, sexto en primates, anfibios y reptiles, y noveno en mariposas.83

La flora de las selvas lluviosas de Guayana Venezolana, por otra parte, consisten en rboles de hasta 40 metros de altura, como la ceiba, el yagrumo, el guamo, el caobo, bejucos, especies de bromelias y otras de epifitas. La fauna de estas regiones est representada por jaguares, pumas, chigires, osos hormigueros, bquiros, nutrias y cachicamos. Su avifauna la componen tucanes, loros y guacamayas. Existen tambin serpientes de cascabel y cuaima-pia, a la vez que iguanas, morrocoyas y toninas.

Amapola, o atapaima. En las selvas nubladas de las cordilleras de los Andes y de la Costa y en varias serranas, destaca la presencia de cedro dulce, jarillo o apamate, adems de diversas especies de palmas y orqudeas como la Cattleya mossiae, flor nacional. Entre la fauna habitante de tales regiones se registran al tapir o danta, la lapa, el kinkaj, el puma y otros. Se observan aves como la guacharaca y colibres, muchas serpientes como la famosa anaconda, la mapanare y la de coral, e muchsimas especies de ranas y arcnidos. Las regiones andinas de Trujillo, Mrida y Tchira, en las que la temperatura es muy baja, cuentan en sus especies vegetales al cardn, el cuj, el bucare y el frailejn. Precisamente por la baja temperatura, la fauna suele ser escasa, observndose sin embargo la presencia de conejos, venados, zorros, puercoespnes y musaraas, teniendo tambin al cndor andino, el guila negra, el guila real y la paraulata.

El cardenalito, endmico de Venezuela y en peligro de extincin. El pardillo, la granadilla, la caoba y la vera son propias de la vegetacin arbrea del piedemonte barins y apureo, aunque el resto de la vegetacin de Los Llanos es de menor altitud y se constituye por pastizales y palmas de moriche asociadas a los cuerpos de agua. Tambin estn los chaparros y existen bosques galera. En esta regin se encuentra el araguaney, rbol emblema de la nacin. Como fauna se cuentan venados, osos hormigueros y otros. Las aves ms representativas son los gavilanes, patos y garzas. Hay proliferacin del cocodrilos, babas, el caimn del Orinoco y varias especies de serpientes, encontrando cachamas, bagres y guabinas en los cuerpos de agua. En las zonas desrticas de la costa al norte del pas la vegetacin primaria est compuesta por cactceas como cardones, cujes y tunas. Los animales que componen su fauna son los conejos, chivos, rabipelados y serpientes, as como cardenales, turpiales, y gavilanes. Por otra parte, en el

delta del Orinoco, la isla de Margarita, Barlovento y en las zonas costeras de Zulia, Falcn y el oriente del pas se aprecian especies de mangle blanco, negro y rojo.

Oso frontino, especie en peligro de extincin en el zoolgico de Barquisimeto. Otras especies de mamferos que pueden hallarse en los espacios acuticos del pas son el delfn, el manat y las ballenas. Los lagartos como el camalen, el tuqueque, la iguana, el mato, son algunas de las especies ms conocidas de reptiles en Venezuela.

La fauna de vertebrados en Venezuela abarca un aproximado de 2120 especies terrestres y 1000 especies acuticas. Los mamferos venezolanos abarcan 306 especies terrestres y 21 acuticas, de las cuales 14 son endmicas. La avifauna tiene representacin en 1300 especies; 46 de ellas son endmicas y 120 son migratorias. Se encuentran en el pas 254 especies de reptiles distribuidas en 3 rdenes, 22 familias y 105 gneros, mientras que los peces continentales cuentan con alrededor de 1.000 especies.84 Por esta amplia diversidad de especies naturales, el pas forma parte del grupo de los pases megadiversos, que congrega a 18 pases por poseer la mayor concentracin y diversidad de especies del mundo.85 Entre las especies en peligro de extincin de Venezuela se mencionan a la tortuga arrau, el jaguar, el oso frontino, el cndor, el manat, oso hormiguero o palmero, y el cardenalito. Tambin estn en situacin crtica el tapir, el caimn de la costa, el caimn del Orinoco, el perro de agua, la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga Cardn, la tortuga loro, el venado caramerudo, y la cotorra cabeciamarilla.86 Vanse tambin: Categora:Flora de Venezuela y Categora:Fauna de Venezuela Recursos naturales

Gaylussita, mineral carbonado descubierto en Lagunillas en 1826. Diversos estudios concuerdan con que Venezuela posee las mayores reservas de hidrocarburos del planeta, considerando los yacimientos de bitumenes de la Faja Petrolfera del Orinoco. En total, el pas alcanzara la cifra de 513 mil millones de barriles de petrleo extrables, el doble de los que posee Arabia Saudita, segn un estudio del Servicio Geolgico de los Estados Unidos (USGS). La petrolera estatal Petrleos de Venezuela se encuentra realizando los estudios exploratorios necesarios que puedan ofrecer una cuantificacin ms exacta para finales de 2010. Las reservas de

crudo ms liviano, fuera de la Faja del Orinoco, alcanzaban para 2005 una magnitud estimada de 80.582 millones de barriles.87 88 Los recursos naturales renovables de Venezuela se representan en los profusos bosques, pesqueras en los frentes martimos y ros nacionales, as como las intensas corrientes fluviales que son aprovechadas para la generacin de electricidad y energa, adems de otros recursos biticos como las grandes extensiones agropecuarias. Entre los recursos no renovables estn el petrleo, el gas natural, el hierro, la bauxita, el carbn, oro y diamantes. Existen enormes reservas de gas natural, asociadas y no asociadas con yacimientos de petrleo crudo. Se han encontrado nuevas reservas en la regin nororiental, tanto en el continente como costa afuera, que las hacen ascender a ms de 4,1 billones de m de gas natural, ubicando a Venezuela en el noveno lugar a nivel mundial.89 Los minerales pasan de 150 clases. Los de mayor importancia son: hierro, bauxita, oro, diamantes, fosfato, cobre, nquel, plomo, zinc, sal comn, yeso y caliza. En la Guayana venezolana existen grandes reservas probadas de hierro y bauxita, adems de los yacimientos aurferos y diamantferos. La mayor produccin de estos ltimos minerales proviene de la minera de libre aprovechamiento. Las reservas de oro y diamantes representan cerca del 10% de las reservas mundiales conocidas. Venezuela protege el 62,9% (2007) de su territorio, siendo el mayor porcentaje de los pases de Amrica. Los vecinos de Venezuela Colombia, Brasil y Guyana protegen slo el 31,7%, el 18,5% y el 2,2%, respectivamente. A pesar de estas medidas proteccionistas, Venezuela est perdiendo parte de sus valiosos bosques tropicales. Entre 1990 y 1995, se eliminaron ms de 2,5 millones de hectreas.90 Es lugar de una reserva de la biosfera, y cinco de sus humedales estn registrados en el Convenio de Ramsar.91 Economa

Artculo principal: Economa de Venezuela Venezuela posee una economa de mercado cuya base primordial es la extraccin y refinamiento de petrleo para la exportacin y consumo interno. Es la cuarta economa de Amrica Latina, despus de Brasil, Mxico, y Argentina segn su PIB. Exportaciones aImportaciones de Pas Porcentaje Pas Porcentaje

Estados Unidos28,50% Estados Unidos30,60% China 17,10% China 11,00%

Colombia

8,90% Brasil 9,40% 4,60%

Mxico6,20% Colombia Pases Bajos

5,20% Mxico4,40% 4,00% 2,70% 2,70%

Blgica 4,70% Alemania Brasil 4,60% Ecuador Italia 2,00% Argentina Otros 22,80% Otros 30,60%

Fuente: INE, 200892 / CIA World Factbook93 A lo largo del siglo XX se posicion como la economa ms prspera de la regin precisamente debido al boom petrolero comenzado a mediados de la poca, mientras que su moneda era una de las de mayor apreciacin frente al dlar, pero la cada en la cotizacin de este recurso en la dcada de 1980 origin una fuerte recesin y problemas financieros. En los ltimos aos, despus de muchos conflictos polticos y sociales, la economa presenta una importante recuperacin, registrando un crecimiento en 2004 del 17%, uno de los ms altos del mundo segn el Fondo Monetario Internacional. Al cierre de 2007 fue de 8,8%;94 y en 2008 fue de un 4% del Producto Interno Bruto.95 El riesgo pas se ubic en 987 puntos bsicos en julio de 2009, segn datos oficiales.96 La tasa de desocupacin para junio de 2009 fue de 7,9%.97 No obstante, su tasa de inflacin para el 2008 fue de 30,9%, la ms alta de Amrica Latina.98 Venezuela cuenta tambin con algunas empresas filiales de Petrleos de Venezuela como Citgo. Sus principales socios comerciales son Estados Unidos, Colombia, Pases Bajos, Mxico, Ecuador y Brasil. Tambin ha aumentado el comercio con los pases miembros de la Comunidad Andina, la Comunidad del Caribe, el Mercado Comn Centroamericano y el Mercosur. Vase tambin: Bancos de Venezuela Agricultura, pesca y silvicultura La Ley de Tierras y Desarrollo Agrario de 1960 permiti expandir y diversificar la produccin agrcola, que adems fue estimulada con el aumento de la superficie regable, la irrupcin de nuevas empresas y la introduccin de nuevas especies vegetales. Estos hechos ayudaron a que la agricultura se haya visto beneficiada, aumentando los espacios destinados a cultivo en la regin llanera, andina y zuliana. En el pas existen cerca de 310.972 hectreas de superficie regable, con una extensin neta de 197.258 hectreas.99 En 2003 las actividades agropecuarias ocupaban al 11% de la poblacin activa del pas un 4% menos que en 1990 y contribuyeron con el 5% del PIB anual. Los recursos agrarios venezolanos comprenden desde la agricultura de subsistencia y semi-comercial, desarrollada en tradicionales

conucos y pequeas fincas donde se cultivan productos para el consumo domstico, hasta plantaciones de diversos tipos. En estas ltimas dcadas se han multiplicado los sistemas de cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en maz, arroz, sorgo, ajonjol, man, girasol y algodn.

Cacao, uno de los principales productos de exportacin. Los cultivos lderes en materia de produccin y comercio son caa de azcar, maz, arroz, cambur, papa, y yuca. Los cultivos tropicales tradicionales son el caf, la caa de azcar, el cacao y el tabaco.100 Se ha afianzado una importante cosecha cerealista de maz, arroz y sorgo en la regin de los llanos centro-occidentales. El cultivo de maz represent el 58,13% de la produccin de cereales en el 2005 alcanzando las dos millones de toneladas, mientras que la de arroz super por su parte las 900.000 toneladas.101 En la produccin de oleaginosas tiene gran relevancia la palma aceitera un 44,41% del total para ese ao, los cocos, algodn, sisal, soya, girasol y ajonjol. El grupo de las leguminosas vivi un repunte en aos recientes, y en su produccin destacan las caraotas 62,97% y frijoles. Por su parte, la produccin de races y tubrculos comenz a experimentar un repunte en 1998, siendo liderada por la papa 50,83% del rea y la yuca, que se ha visto estancada. En el grupo de las frutas destacan el banano o cambur, el pltano, naranjas, pias y melones.101

Ganadera en los Llanos. La ganadera se concentra en la regin llanera, el Zulia, Guayana, los Andes, el Bajo Motatn y el noroccidente. Pueden apreciarse adelantos en la movilizacin de recursos pecuarios con mejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadera. En 2005, la cabaa ganadera de Venezuela contaba con 16.300.000 cabezas de ganado vacuno, 3.100.000 de porcino, 530.000 de ovino y 110.000.000 de aves de corral. En los Llanos se nota ms actividad, habindose establecido ah una prspera zona de produccin intensiva de carne y leche. Las principales razas de ganado vacuno son Brahman, Santa Gertrudis y Carora, mientras que de las de ganado porcino son Yorkshire y Landrace, entre otros.102 En los ltimos tiempos, Venezuela ha importado ganado vacuno de Argentina y Uruguay. Los recursos pesqueros de Venezuela estn compuestos por su amplia variedad de vida marina. Las capturas comerciales ms importantes son el atn, sardinas, carites, el cazn, la lisa, la gamba, camarones, truchas, pargos, meros, cangrejos y otros. Se ha introducido la maricultura de camarones y mejillones en el litoral, la crianza de truchas en piscifactoras de Mrida y Tchira, y la

acuicultura fluvial en los Llanos, Zulia y Guayana. En el 2007, la produccin pesquera se ubic en 311.125 toneladas,103 destacando las producciones de Sucre, Nueva Esparta y Falcn. Por su lado, la industria maderera no ha tenido la misma magnitud, a pesar de que Venezuela est cubierta de extensos bosques y selvas. Esto debido a la inaccesibilidad de las reas. Pese a esto, se han realizado masivas plantaciones de pino caribe con fines comerciales, al sur de Monagas y Anzotegui, junto a las riberas del Orinoco. Segn estadsticas, en el 2005 se obtuvieron 5.082.092 m de madera. Petrleo y minera

Centro de Refinacin de Paraguan, el complejo petrolero ms grande del mundo.104 En Venezuela, el petrleo, la principal fuente de ingresos,105 genera alrededor del 80% por concepto de exportacin. El pas es miembro fundador de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo y uno de los principales pases productores en el planeta. Los yacimientos de este recurso en todos sus tipos son abundantes en gran parte del territorio, teniendo la sptima reserva mundial, cosa que explica que cada da se extraigan 2.398.000 barriles,93 exportndose la mayor parte a Estados Unidos, Europa y pases de Latinoamrica. La extraccin se realiza principalmente en la cuenca del lago de Maracaibo y en las cuencas Barinas-Apure y Oriental. La empresa de cabecera en el procesamiento de petrleo es PDVSA, la cual posee filiales que operan en seis refineras del pas de diversa magnitud, adems de otras en Curazao, Estados Unidos, Alemania, Suecia y Blgica. El pas es tambin uno de los principales productores mundiales de gas natural: en 2005 se calcularon 200.53 millones de m de produccin, junto con gas licuado, butano y propano.93 Venezuela adems posee la Faja del Orinoco, la cual es considerada la acumulacin ms grande de petrleo crudo pesado y extrapesado que existe en el mundo. Las reservas de petrleo original en el sitio de la Faja, segn PDVSA, alcanzan hasta ahora 1,36 billones de barriles.106 Actualmente, en Venezuela un litro de gasolina cuesta 0,04 dlares, el precio ms bajo del mundo, que no ha subido en los ltimos 10 aos. Tambin se explotan otros recursos minerales con fines comerciales como el hierro, bauxita, carbn, oro, sal, fosfatos y calizas. Los yacimientos de hierro en la sierra de Imataca, descubiertos en los aos 1940, fueron extrados por empresas estadounidenses hasta que la nacionalizacin de 1975 pas esta funcin a la estatal Ferrominera del Orinoco, subsidiaria de la la Corporacin Venezolana de Guayana. Los principales yacimientos guayaneses son el cerro Bolvar, el cerro San Isidro y el cerro Los Barrancos, de los cuales se exportan la mayor parte a Europa, Asia y Estados Unidos.

La bauxita se extrae de Los Pijiguaos desde 1987, y stos se destinan a las empresas productoras de aluminio. Tambin se han explotado los yacimientos de carbn de Guasare en Zulia, Carbosuroeste en Tchira, y Fila Maestra y Naricual en Anzotegui. Hay abundancia de oro en Bolvar y Amazonas, y sus reservas representan el 10% del total mundial. Es adems un importante productor de diamantes, caliza y dolomita. Otras explotaciones de gran inters son los yacimientos de fosfatos de Tchira, manganeso en Guayana y nquel en Aragua y Miranda. En la Isla de Margarita hay reservas de magnesita de poca importancia. Industria Venezuela est muy industrializada, ya que el 51,6% (2003) de su producto interior bruto (PIB) proviene de la industria. Se ha dado especial prioridad a la industria manufacturera desde mediados del siglo XX. Los principales productos de las industrias venezolanas son los derivados del petrleo, acero, aluminio, fertilizantes, cemento, neumticos y vehculos motorizados. Se encarga tambin del procesamiento de alimentos, bebidas, textiles, ropa, calzado, artculos de plstico y madera. Los datos del INE para 2004 situaban la poblacin activa en la industria en 322.907 personas.107 Las zonas industriales se concentran en las ciudades de la regin Capital y central. A finales del siglo XX se afianz la localizacin de industrias en otras regiones como la Centro Occidental, la Zuliana, los Andes y la de Guayana. Turismo Artculo principal: Turismo en Venezuela

El Telefrico de Mrida es el ms alto del mundo y el segundo ms largo, despus del de Norsj, en Suecia. El turismo en Venezuela es una industria pujante, y favorecida por la amplia gama de ambientes naturales que posee el pas. El incremento en la habilitacin de aeropuertos ha favorecido la recepcin de turistas extranjeros, la mayor parte proveniente de Europa, que represent un flujo de 301.579 visitantes para 2008, seguidos por Suramrica (227.105), Amrica del Norte (130.257), el Caribe (39.480), Asia (15.912), Centroamrica (11.377) y el Medio Oriente (10.100).108 La industria vivi una cada importante debido a la inestabilidad poltica en aos recientes. Segn los datos del Ministerio del Poder Popular para el Turismo (MPPT), en 2003 se recibieron a 435.421 turistas, un 47% menor a los nmeros de 1998. No obstante, esta tasa ha mostrado un repunte para el 2008, con 856.810 turistas extranjeros visitando el pas.109 En lo que se refiere al turismo interno, los datos del MPPT expresan que los venezolanos prefieren moverse a destinos varios en la geografa nacional durante el asueto de la Semana Santa y las festividades del Carnaval 13,1 y 12,6 millones de turistas respectivamente para 2007,110 as como en las vacaciones con motivo de Navidad y Ao Nuevo. La principal razn de los viajes en el

interior del pas en todo el ao, segn las estadsticas, es la visita a familiares y/o amigos, seguido del deseo de recreacin propio de las temporadas vacacionales, y los motivos profesionales y de negocios como tercer mvil.111

Lechera, Anzotegui. Todas las regiones naturales de Venezuela poseen gran cantidad de atractivos tursticos. Dado el desarrollo de su industria turstica, la Isla de Margarita es el destino por excelencia para el esparcimiento, siendo valorada por sus playas, su clima y su cultura. Tambin se destacan el archipilago Los Roques y el Parque Nacional Morrocoy. La Selva Amaznica posee tribus indgenas de gran inters y especiales atractivos naturales, entre ellos se destaca el Salto ngel y los tepuyes, mientras que la popularidad de la Gran Sabana va en aumento. Los Mdanos de Coro y la Cueva del Gucharo tambin despiertan inters por su peculiaridad. La regin andina, atractiva tambin por su clima templado y sus paisajes, cuenta con el Pico Bolvar y el Telefrico de Mrida, as como con la Sierra Nevada. Los destinos urbanos son rentables especialmente en el casco histrico de cada ciudad, siendo Caracas la ciudad ms visitada cerca de 231 mil turistas internacionales en 2008.112 Venezuela es un pas especialmente interesante para el desarrollo del ecoturismo o el turismo de aventura, y sus principales destinos son el Parque Nacional Canaima, la Regin de Los Llanos (que tiene reas de exuberante biodiversidad), el estado Amazonas, y la deshabitada isla La Tortuga, entre otros. El bajo costo del transporte, dado el bajo precio de la gasolina en Venezuela, favorece la movilidad de los turistas. Estos destinos ecotursticos son recomendables para visitantes en bsqueda de riesgo, aventura y experiencias distintas al turismo convencional. Energa Artculo principal: Poltica energtica de Venezuela

La Central hidroelctrica Simn Bolvar, con su capacidad instalada para 10.200 MW, es la tercera ms grande del mundo.113 En torno al 68,13% de la energa elctrica se produce en instalaciones hidroelctricas. La empresa estatal Corporacin Venezolana de Guayana/Electrificacin del Caron (CVG EDELCA) desarroll en Bolvar la Central Hidroelctrica Ral Leoni y la central de Macagua. Con ellas se ha aportado ms del 70% de la produccin venezolana de electricidad en los ltimos aos. La estatal Compaa

Annima de Administracin y Fomento Elctrico (f. 1958) llev a cabo la Represa Uribante Caparo. Segn datos, para el 2005 se generaron 99.2 millones KWh de electricidad.114 Segn datos del INE para ese ao, la produccin venezolana de electricidad fue capaz de abastecer un consumo equivalente a los 757.000 barriles diarios de petrleo,115 lo cual ha permitido cumplir con la poltica de sustitucin de termoelectricidad por hidroelectricidad seguida por Venezuela, que permitir ahorrar combustibles lquidos que pueden ser utilizados para su exportacin o su conservacin. La energa generada por la Central Simn Bolvar es consumida por gran parte del pas, incluyendo parte de Caracas. Del total producido, una parte es adquirida por Brasil para abastecer una porcin del Norte de su territorio. Salario mnimo

Bolsa de Valores de Caracas. El salario mnimo lo establece directamente el gobierno nacional con su publicacin en la Gaceta Oficial. Desde marzo de 2010, es de Bs.F 1.064,25 (USD 247,50)116 en una jornada de 40 horas semanales. Si a esto se le incorpora adems el beneficio de ticket de alimentacin, el salario mnimo se ubica por encima del promedio de Sudamrica, slo superado por Argentina (USD 429), Chile (USD 362), Paraguay (USD 357), Brasil (USD 318), Colombia (USD 284). Sin embargo, Venezuela posee la inflacin ms alta de Amrica Latina y la sexta ms alta del mundo (cerr en 30,9% en 2008 y 25,1% en 2009)117 118 119 120 la cual, en la mayora de los casos, ha sido superior a los aumentos salariales, dejando como consecuencia que el poder adquisitivo disminuya a pesar de estos aumentos del salario mnimo.121 Adicionalmente, el tipo de cambio oficial asignado por el Banco Central de Venezuela por el que se calcula el equivalente de bolvares en dlares, tuvo un valor fijo desde marzo de 2005 hasta enero de 2010 (1 USD = 2,15 Bs.F. 2.150,00 Bs.)122 producto de un control de cambio regulado por la Comisin de Administracin de Divisas (CADIVI). El 11 de enero de 2010 se ajust nuevamente el sistema cambiario nacional ubicando el dlar en 2,60 Bs.F y creando el dlar petrolero en 4,30 Bs.F, dicho esquema dual fue eliminado a partir del 1 de enero de 2011 unificando ambas tazas a un valor de 4,30 BsF por dlar.123 Desde el 14 de Junio de 2010 existe un tercer tipo de cambio llamado SITME124 regulado por el BCV a fin de contener el tipo de cambio paralelo en el que el precio del dlar oscila alrededor de dos veces la taza oficial,125 este esquema no tiene un valor fijo para el dlar y funciona a travs de la compra y venta de ttulos en moneda extranjera. La consecuencia de este complicado escenario es que el tipo de cambio oficial no se ajusta al valor real en la economa, lo que dejara el salario mnimo venezolano alrededor de USD 160 (en lugar de USD 225 al tipo de cambio oficial anclado) y por debajo del promedio latinoamericano.119

En este sentido, Venezuela cuenta con uno de los salarios mnimos ms altos de Latinoamrica en trminos nominales y, a su vez, con uno de los ms bajos en trminos reales.119 126 Vase tambin: Anexo:Salario mnimo en Venezuela Reservas internacionales Las reservas internacionales son depsitos de moneda extranjera controlados por los Bancos Centrales y otras autoridades monetarias. Las de Venezuela fueron en marzo de 2009 un total de 29.633 millones de dlares,127 subiendo hasta 30.434 mil millones en julio,128 129 mientras que para diciembre de 2010 se situaron en 27.911 millones de dlares.130 Ciencia y tecnologa

Categora principal: Ciencia y tecnologa de Venezuela

Humberto Fernndez Morn.

Instalaciones de la Agencia Bolivariana para Actividades Espaciales. Venezuela ha contado con varios cientficos que han contribuido de manera notable a las ciencias naturales y mdicas, as como al avance tecnolgico. La primera vacuna para la cura de la lepra y contra la leishmaniasis fue desarrollada por Jacinto Convit, mientras que Baruj Benacerraf efectu demostraciones sobre las respuestas inmunes frente a antgenos y su variacin en cada persona, lo que le hizo co-merecedor del Premio Nobel en Fisiologa o Medicina en 1980. En el campo de la tecnologa, Humberto Fernndez Morn contribuy al desarrollo del microscopio electrnico y del bistur de diamante, ste ltimo de su propia inventiva, y fue el primero en introducir el concepto de crioultramicrotoma. Histricamente, el primer vestigio de tecnologa hecha por venezolanos se encuentra en el desarrollo de la pinza de Rincones, que permita recuperar piezas en los pozos petroleros.131 Las actividades tecnolgicas en el pas cobraran un nuevo impulso hacia mediados del siglo XX, con la creacin de nuevos institutos destinados a la promocin y profesionalizacin de la actividad cientfica y tecnolgica en el pas.132 Tales planteles, como el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas (CONICIT) y el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas, son los principales referentes en estas materias. Todos estn adscritos al Ministerio de Ciencia y

Tecnologa. Por otra parte est el Observatorio Astronmico Nacional de Llano del Hato que, a 3.600 msnm, es uno de los enclavados a mayor altura en el mundo.133 Las labores actuales en el campo de la tecnologa incluyen el desarrollo del Tren Electromagntico Venezolano (TELMAGV), y la activacin del Simn Bolvar I, el primer satlite venezolano, el cual fue lanzado en 2008, y con el que se espera agilizar los servicios comunicacionales, e impulsar la telemedicina y la educacin en el pas. Tambin han tenido lugar desarrollos en el campo de la informtica. Otros hombres de ciencias que vale la pena mencionar son Francisco Tamayo Yepes, Tobas Lasser, Adolfo Ernst, y ms. Vanse tambin: Categora:Cientficos de Venezuela y Centro Espacial Venezolano Demografa

Artculo principal: Demografa de Venezuela

Evolucin demogrfica de Venezuela desde 1961 hasta 2003 (datos de la FAO), y Mapa de Densidad de poblacin por municipio (ao 2001).

Parque Central, Caracas. Los rascacielos ms altos del pas y los segundos en Sudamrica. Venezuela ha sido siempre un pas de contrastes socio-culturales, y aunque la situacin se ha desequilibrado debido al boom petrolero, an existe un porcentaje considerable de la poblacin viviendo en pueblos de antao y pequeas aldeas. Sin embargo, el mayor porcentaje de venezolanos se agrupan en diversos ncleos urbanos o en las grandes reas metropolitanas, como consecuencia del xodo rural ocurrido en el pas en la segunda mitad del siglo XX. De esta manera han surgido grandes ciudades verticales, especialmente en aquellos ncleos de reducido espacio, como Caracas. La poblacin de Venezuela lleg recientemente a los 28 millones de habitantes, y se estima que la misma se eleve hasta 42 millones para el 2050.134 El pas tiene una de las tasas de natalidad ms altas de Suramrica, despus de Paraguay, Bolivia y Ecuador: para 2009 se estimaba que en Venezuela nacan anualmente 21 bebs por cada 1000 personas.135

La poblacin concentrada en las ciudades asciende al 94%, lo que convierte a Venezuela en el pas ms urbanizado de Amrica Latina.136 Territorialmente, el mayor porcentaje poblacional se encuentra repartido en la zona de costa-montaa del pas con casi el 71%, mientras que las zonas al sur del ro Orinoco albergan por su lado al porcentaje mnimo de 6% del total nacional. Principales ciudades Artculo principal: Ciudades de Venezuela La poblacin venezolana tiende a concentrarse mayormente en las zonas costeras y montaosas, bien sea por el ms fcil acceso a los puertos, en el caso de la costa; o por el clima ms templado, en el caso de las zonas montaosas. El ncleo poblacional ms importante fuera de la zona de Costa/Montaa, es Ciudad Guayana, en la confluencia de los ros Orinoco y Caron, al este del pas. Se listan abajo las veinte principales ciudades venezolanas en trminos de importancia, extensin y nmero de habitantes. Los datos de poblacin pertenecen a las proyecciones del INE para el 2009, con base en el Censo de 2001. Ciudades venezolanas por poblacin Num. Ciudad Estado Pob. Caracas Num. Ciudad Estado Pob.

Maracaibo

Valencia 1 Caracas Distrito Capital 4.882.193 322.887 Maracaibo Valencia Zulia 2.950.400 11 Acarigua-Araure Portuguesa

2 3 4 5 6 7 8

12

Los Teques 13

Miranda

280.687

Carabobo

1.845.700 14 15

Barinas Barinas 271.535 Zulia 268.006

Barquisimeto Lara Maracay

1.600.200

Cabimas Cuman 16

Aragua 1.150.022

Sucre 267.672 Falcn 249.607 247.979

Ciudad Guayana San Cristbal Maturn 237.379

Bolvar 1.050.283 17

Punto Fijo

Tchira 555.782 Monagas

Puerto La Cruz Anzotegui 18 Guarenas

475.014

Miranda

9 10

Barcelona

Anzotegui

428.391 20

19

Mrida Mrida 233.182 212.025

Ciudad Bolvar Bolvar 350.362

Ciudad Ojeda Zulia

Fuente: INE137

Agregados a stos, existen pueblos y centros urbanos que poseen una gran relevancia en el plano cultural. Tal es el caso de Bailadores, Jaj, Nirgua y los de la regin de Barlovento, y la zona Sur del lago de Maracaibo, debido a la influencia de los pobladores de raza negra en dichas zonas, y la Colonia Tovar, por la influencia de pobladores de ascendencia alemana. Vase tambin: Anexo:reas metropolitanas de Venezuela por poblacin Educacin Artculo principal: Educacin en Venezuela

La Ciudad Universitaria de Caracas fue declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad en el ao 2000.138 En Venezuela la educacin est estructurada en los niveles de preescolar, bsica, diversificada y superior. Se encuentra reglamentada por la Ley Orgnica de Educacin, que le confiere un carcter obligatorio desde el preescolar hasta el nivel medio diversificado (de 6 a 15 aos), y gratuito en los planteles administrados directamente por el Estado hasta el nivel de pregrado.139 En esta materia el Estado tiene la facultad de crear los servicios pertinentes para facilitar y mantener el acceso a todo tipo de educacin. Segn datos oficiales, para el periodo acadmico 2005-2006 se inscribieron un total de 1.010.946 nios en educacin preescolar.140 La educacin bsica contabiliz un aproximado de 4.885.779 inscritos para aquel mismo perodo, mientras que en los centros de educacin media o secundaria, diversificada y profesional se registraron 671.140 alumnos.140 El pas contaba igualmente con la cifra de 25.835 planteles y unidades educativas para estos tres niveles.140

La Universidad Simn Bolvar es la nica institucin del mundo en lograr por tres aos consecutivos el premio a la Mejor Delegacin Internacional del Harvard Model of United Nations.141

La evolucin de la alfabetizacin ha sido creciente y especialmente acelerada durante el periodo 1950-2005. La tasa de alfabetizacin en los habitantes de ms de 10 aos pas del 51,2% en 1950 al 92,7% en 2008.142 En el 2005, Venezuela fue declarada por la Unesco como Territorio libre de analfabetismo,143 tras escolarizar un milln y medio de personas entre 2003 y 2005. Este anuncio, no obstante, se contradeca con las estadsticas oficiales y proyecciones sobre el tema.144 Entre las universidades ms importantes del pas destacan la, la Universidad de los Andes (ULA) (creada en 1785), Universidad Central de Venezuela (UCV) (fundada en 1721), la Universidad Simn Bolvar (USB), la Universidad de Carabobo (UC), la Universidad del Zulia (LUZ), la Universidad Nacional Experimental del Tchira (UNET), la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado (UCLA), la Universidad Pedaggica Experimental Libertador (UPEL), la Universidad de Oriente (UDO), la Universidad Tecnolgica del Centro (UNITEC), la Universidad Nacional Experimental Politcnica de la Fuerza Armada Nacional (UNEFA), la Universidad Bolivariana de Venezuela (UBV), la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda (UNEFM), la Universidad Iberoamericana del Deporte, y la Universidad Nacional Experimental Politcnica (UNEXPO), entre otras, y universidades privadas como la Universidad Catlica Andrs Bello (UCAB), la Universidad Metropolitana (UNIMET), la Universidad Santa Mara (USM), la Universidad Fermn Toro (UFT) y la Universidad Arturo Michelena (UAM), entre otras. Igualmente, es mencionable la implantacin estatal, desde 1975, de los programas de becas de la Fundacin Gran Mariscal de Ayacucho que, entre otros objetivos, contempla una formacin complementaria de los profesionales en el extranjero.145 Vanse tambin: Clasificacin acadmica de universidades de Venezuela y Lista de efemrides educativas en Venezuela Salud Categora principal: Salud en Venezuela

Instituto Arnoldo Gabaldn, declarado el 30 de agosto de 1984 como Monumento Histrico Nacional.146 El gobierno de Venezuela gestiona un sistema de seguridad social que cubre, entre otros, accidentes laborales, enfermedades y pensiones. La esperanza de vida es de 71,5 aos para los hombres y de 77,8 aos para las mujeres, segn estimaciones para 2006.147 La mayora de las muertes y decesos en das festivos son causadas por accidentes inducidos por la ingesta de alcohol, y por el incumplimiento de las normas de seguridad como los cinturones de seguridad, entre otras.

Ciertas enfermedades se ubican mayoritariamente en zonas rurales de Venezuela, por la falta de higienizacin de dichas zonas. En los 1940, se hizo una intensa campaa para fumigar con DDT y eliminar a los mosquitos transmisores de malaria, fiebre amarilla y mal de Chagas. Sin embargo, a partir de los aos 1970, volvieron a aumentar esas enfermedades transmitidas por mosquitos. Recientemente se han elaborado planes que han conseguido disminuir la incidencia de dichas enfermedades de nuevo.148