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Bobina de Tesla Una bobina de Tesla (tambin simplemente: bobina Tesla) es un tipo de transformador resonante, llamado as en honor a su inventor,

Nikola Tesla. Las bobinas de Tesla estn compuestas por una serie de circuitos elctricos resonantes acoplados. En realidad Nikola Tesla experiment con una gran variedad de bobinas y configuraciones, as que es difcil describir un modo especfico de construccin que satisfaga a aqullos que hablan sobre bobinas de Tesla. Las primeras bobinas y las bobinas posteriores varan en configuraciones y montajes. Generalmente las bobinas de Tesla crean descargas elctricas de alcances del orden de metros, lo que las hace muy espectaculares. Historia Primeras bobinas El American Electrician da una descripcin magntica o de su misma magnitud, de una de las primeras bobinas Tesla, donde un vaso acumulador de cristal de 15 cm por 20 cm es enrollado con entre 60 y 80 vueltas de alambre del mayor porcentaje cobre No. 18 B & S. Dentro de ste se sita una bobina primaria consistente en entre 8 y 10 vueltas de cable AWG No. 6 B & S, y el conjunto se sumerge en un vaso que contiene aceite de linaza o aceite mineralda.1 Bobinas Tesla disruptivas En la primavera de 1891, Tesla realiz una serie de demostraciones con varias mquinas ante el American Institute of Electrical Engineers del Columbia College. Continuando las investigaciones iniciales sobre voltaje y frecuencia de William Crookes, Tesla dise y construy una serie de bobinas que produjeron corrientes de alto voltaje y alta frecuencia. Estas primeras bobinas usaban la accin disruptiva de un explosor (spark-gap) en su funcionamiento. Dicho montaje puede ser duplicado por una bobina Ruhmkorff, dos condensadores y una segunda bobina disruptiva, especialmente construida.2 La bobina de Ruhmkorff, alimentada a travs de una fuente principal de corriente, es conectada a los condensadores en serie por sus dos extremos. Un explosor se coloca en paralelo a la bobina Ruhmkorff antes de los condensadores. Las puntas de descarga eran usualmente bolas metlicas con dimetros inferiores a los 3 cm, aunque Tesla utiliz diferentes elementos para producir las descargas. Los condensadores tenan un diseo especial, siendo pequeos con un gran aislamiento. Estos condensadores consistan en placas mviles en aceite. Cuanto menor eran las placas, mayor era la frecuencia de estas primeras bobinas. Las placas resultaban tambin tiles para eliminar la elevada autoinductancia de la bobina secundaria, aadiendo capacidad a sta. Tambin se colocaban placas de mica en el explosor para establecer un chorro de aire a travs de l. Esto ayudaba a extinguir el arco elctrico, haciendo la descarga ms abrupta. Una rfaga de aire se usaba tambin con este objetivo.3 Los condensadores se conectan a un circuito primario doble (cada bobina en serie con un condensador). Estos son parte de la segunda bobina disruptiva construida especialmente. Cada primario tiene veinte vueltas de cable cubierto por caucho No. 16 B & S y estn enrollados por separado en tubos de caucho con un grosor no inferior a 3 mm. El secundario tiene 300 vueltas de cable magntico cubierto de seda No. 30 B & S, enrollado en un tubo de caucho y en sus extremos encajado en tubos de cristal o caucho. Los primarios tienen que ser suficientemente largos como para estar holgados al colocar la segunda bobina entre ambos. Los primarios deben cubrir alrededor de 5 cm del secundario. Debe colocarse una divisin de caucho duro entre las bobinas primarias. Los extremos de las primarias que no estn conectados con los condensadores se dirigirn al explosor.4 En, System of Electric Lighting5 (23 de junio de 1891), Tesla describi esta primera bobina disruptiva. Concebida con el propsito de convertir y suplir energa elctrica en una forma adaptada a la produccin de ciertos nuevos fenmenos elctricos, que requeran corrientes de mayores frecuencia y potencial. Tambin especificaba un mecanismo descargador y almacenador de energa en la primera parte de un transformador de radiofrecuencia. sta es la primera aparicin de una alimentacin de corriente de RF capaz de excitar una antena para emitir potente radiacin electromagntica.

Otra de estas primeras bobinas Tesla fue protegida en 1897 por patente,6 Electrical Transformer. Este transformador desarrollaba (o converta) corrientes de alto potencial y constaba de bobinas primaria y secundaria (opcionalmente, uno de los terminales de la secundaria poda estar conectada elctricamente con la primaria; similarmente a las modernas bobinas de encendido). Esta bobina Tesla tena la secundaria dentro de y rodeada por las convoluciones de la primaria. Esta bobina Tesla constaba de bobinas primaria y secundaria enrolladas en forma de espiral plana. El aparato estaba tambin conectado a tierra cuando la bobina estaba en funcionamiento. Bobinas posteriores Tesla, en la patente System of Transmission of Electrical Energy7 y Apparatus for Transmission of Electrical Energy,8 describi nuevas y tiles combinaciones empleadas en bobinas transformadoras. Bobinas transmisoras o conductoras preparadas y excitadas para provocar corrientes u oscilaciones que se propagaran por conduccin a travs del medio natural de un punto a otro punto remoto, y bobinas receptoras de las seales transmitidas. Estas bobinas permitan producir corrientes de muy alto potencial. Ms tarde conseguira Method of Signaling9 y System of Signaling,10 para bobinas con una elevada capacitancia transmisiva con un electrodo a Tierra. Algunas de estas bobinas posteriores fueron considerablemente mayores, y operadas a niveles de potencia tambin mucho mayores. Cuando Tesla patent un dispositivo en Apparatus for Transmitting Electrical Energy,11 llam al dispositivo un transformador resonante autoregenerativo de alto voltaje con ncleo de aire que genera alto voltaje a alta frecuencia. Sin embargo, esta frase ya no se usa. Los dispositivos posteriores fueron en ocasiones alimentados desde transformadores de alto voltaje, usando bancos de condensadores de cristal de botella inmersos en aceite para reducir las prdidas por descargas de corona, y usaban explosores rotativos para tratar los niveles de alta potencia. Las bobinas Tesla conseguan una gran ganancia en voltaje acoplando dos circuitos LC resonantes, usando transformadores con ncleo de aire. A diferencia de las transformadores convencionales, cuya ganancia est limitada a la razn entre los nmeros de vueltas en los arrollamientos, la ganancia en voltaje de una bobina Tesla es proporcional a la raz cuadrada de la razn de las inductancias secundaria y primaria. Estas bobinas posteriores son los dispositivos que construyen usualmente los aficionados. Son transformadores resonantes con ncleo de aire que genera muy altos voltajes en radio frecuencias. La bobina alcanza una gran ganancia transfiriendo energa de un circuito resonante (circuito primario) a otro (secundario) durante un nmero de ciclos. Aunque las bobinas Tesla modernas estn diseadas usualmente para generar largas chispas, los sistemas originales de Tesla fueron diseados para la comunicacin sin hilos, de tal manera que l usaba superficies con gran radio de curvatura para prevenir las descargas de corona y las prdidas por streamers. La intensidad de la ganancia en voltaje del circuito es proporcional a la cantidad de carga desplazada, que es determinada por el producto de la capacitancia del circuito, el voltaje (que Tesla llamaba presin) y la frecuencia de las corrientes empleadas. Tesla tambin emple varias versiones de su bobina en experimentos con fluorescencia, rayos x, potencia sin cables para transmisin de energa elctrica, electroterapia, y corrientes telricas en conjunto con electricidad atmosfrica. Las bobinas posteriores constan de un circuito primario, el cual es un circuito LC (inductanciacondensador) en serie compuesto de un condensador de alto voltaje, un spark gap, y una bobina primaria; y un circuito secundario, que es un circuito resonante en serie compuesto por la bobina secundaria y el toroide. En los planos originales de Tesla, el circuito LC secundario est compuesto de una bobina secundaria cargada que es colocada en serie con una gran bobina helicoidal. La bobina helicoidal estaba entonces conectada al toroide. La mayor parte de las bobinas modernas usan slo una nica bobina secundaria. El toroide constituye una de las terminales de un condensador, siendo la otra terminal la Tierra. El circuito LC primario es ajustado de tal forma que resonar a la misma frecuencia del circuito secundario. Las bobinas primaria y secundaria estn dbilmente acopladas magnticamente, creando un transformador con ncleo de aire resonante. Sin embargo, a diferencia de un transformador convencional,

que puede acoplar el 97%+ de los campos magnticos entre los arrollamientos, estos estn acoplados, compartiendo slo el 10-20% de sus respectivos campos magnticos. La mayora de los transformadores aislados por aceite necesitan potentes aislantes en sus conexiones para prevenir descargas en el aire. Posteriores versiones de la bobina de Tesla distribuyen su campo elctrico sobre una larga distancia para prevenir elevado stress elctrico en el primer lugar, permitiendo as operar libremente en aire. Los terminales consisten en una estructura metlica con la forma de un toroide, cubierta con una placa metlica circular de curvatura suave (formando una superficie conductora muy grande). Tesla us en su aparato ms grande este tipo de elemento dentro de una cpula. El terminal superior tiene relativa poca capacitancia, cargado al mayor voltaje que es posible. La superficie exterior del conductor elevado es donde principalmente se acumula la carga elctrica. Posee un gran radio de curvatura, o est compuesto por elementos separados los cuales, respecto a su propio radio de curvatura, estn colocados cercanos entre s de tal forma que la superficie exterior resultante tiene un gran radio. Este diseo permite al terminal soportar muy altos voltajes sin generar coronas o chispas. Tesla durante su proceso de aplicacin de patentes describi variados terminales resonadores para la parte superior de sus bobinas posteriores12 La mayora de las bobinas Tesla modernas usan toroides simples, generalmente fabricados de metal fundido o de aluminio flexible, para controlar el intenso campo elctrico cerca de la parte superior de la secundaria y lanzar las chispas directamente fuera, lejos de los arrollamientos primario y secundario. Algunos de los trabajos de Tesla involucran un transformador de alta frecuencia, de ncleo de aire, fuertemente acoplado, cuya salida alimenta una bobina resonante, algunas veces llamada bobina extra, o simplemente una secundaria superior. El principio es que la energa se acumula en la bobina superior resonante, y el papel del transformador secundario es llevado a cabo por la secundaria inferior; Los papeles no estn compartidos por un nico secundario. Sistemas modernos de tres bobinas generalmente o colocan la secundaria superior a cierta distancia del transformador, o lo hacen de un dimetro considerablemente menor; no se busca acoplamiento magntico con la secundaria superior, porque cada secundaria est diseada especficamente para su papel. En detalle, este circuito Tesla consiste en una bobina en relacin inductiva cercana con un primario, y una de las terminaciones conectada a una placa a tierra, mientras que la otra est dirigida a travs de una bobina de auto-induccin separada (cuya conexin debe ser hecha siempre a, o cerca de, el centro geomtrico de la bobina, para asegurar una distribucin simtrica de la corriente), y de un cilindro metlico que transporta la corriente al terminal. La bobina primaria puede ser excitada por cualquier fuente de corriente de alta frecuencia deseada. El requerimiento importante es que los lados primario y secundario deben estar ajustados a la misma frecuencia resonante para permitir transferencias eficientes de energa entre los circuitos resonantes primario y secundario. Originalmente, un alternador de alta frecuencia o un condensador de descarga eran usados para excitar la bobina primaria. Bobinas Tesla modernas pueden usar tubos de vaco para excitar el primario y generar corriente de alta frecuencia. En el diseo de Tesla, el conductor a la terminal tiene la forma de un cilindro de suave superficie con radio mucho mayor que el de las placas metlicas esfricas, y que se ensancha en la parte ms baja en un gancho (que est encajado para evitar prdidas por corrientes de Foucault y por seguridad). La bobina secundaria est enrollada en un tambor de material aislante, con sus vueltas muy cercanas entre s. Cuando el efecto de los pequeos radios de curvatura del cable es superado, la bobina secundaria inferior se comporta como un conductor de gran radio de curvatura, correspondiendo al del tambor. El final inferior de la bobina secundaria superior, si se desea, puede ser extendido hasta el terminal, hasta algn lugar por debajo de la vuelta superior de la bobina primaria.

Uso y produccin Transmisin Una bobina Tesla grande de diseo actual puede operar con niveles de potencia con picos muy altos, hasta muchos megavatios (un milln de vatios). Debe por tanto ser ajustada y operada cuidadosamente, no slo por eficiencia y economa, sino tambin por seguridad. Si, debido a un ajuste inapropiado, el punto de mximo voltaje ocurre por debajo de la terminal, a lo largo de la bobina secundaria, una chispa de descarga puede daar o destruir el cable de la bobina, sus soportes o incluso objetos cercanos. Tesla experiment con estas, y muchos otras, configuraciones de circuitos (ver derecha). El arrollamiento primario, el spark gap y el depsito condensador estn conectados en serie. En cada circuito, el transformador de la alimentacin AC carga el depsito condensador hasta que su voltaje es suficiente para producir la ruptura del spark gap. El gap se dispara, permitiendo al depsito condensador cargado descargarse en la bobina primaria. Una vez el gap se dispara, el comportamiento elctrico de cada circuito es idntico. Los experimentos han mostrado que ninguno de los circuitos ofrece ninguna ventaja de rendimiento sobre el otro. Sin embargo, en el circuito tpico (arriba), el cortocircuitar el spark gap previene que las oscilaciones de alta frecuencia 'vuelvan' al transformador. En el circuito alterno, oscilaciones de alta amplitud y alta frecuencia que aparecen a lo largo del condensador tambin son aplicadas a la bobina del transformador. Esto puede inducir descargas de corona entre los giros que debiliten y eventualmente destruyan el aislamiento del transformador. Constructores experimentados de bobinas Tesla utilizan casi exclusivamente el circuito superior, generalmente aadiendo filtros pasa baja (redes de resistencias y condensadores) entre el transformador y el explosor. Esto es especialmente importante cuando se usan transformadores con oscilaciones de alto voltaje frgiles, como transformadores de luces de Neon (NST en sus siglas en ingls). Independientemente de la configuracin que se use, el transformador HV debe ser del tipo que auto-limita su corriente secundaria por medio de inductancias de fuga interna. Un transformador de alto voltaje normal (con baja inductancia de fuga) debe utilizar un limitador externo (a veces llamado ballast) para limitar la corriente. Los NST estn diseados para tener inductancia de fuga alta, para limitar sus cortocircuitos a niveles seguros. Seguridad y precauciones En el ajuste de la bobina la frecuencia de resonancia de la bobina primaria se ajusta al mismo valor de la bobina secundaria. Es recomendable para comenzar usar oscilaciones de baja potencia, y a partir de estas incrementar la potencia hasta el momento en el que el aparato est bajo control. Mientras se ajuste, se suele aadir una pequea proyeccin (llamada "breakout bump") al terminal superior para estimular descargas de corona y de chispas (tambin llamadas "streamers") en el aire circundante. La bobina puede entonces ajustarse para conseguir las descargas ms largas a una cierta potencia dada, correspondiendo a la coincidencia de frecuencias entre la bobina primaria y la secundaria. La "carga" capacitiva de estos streamers tiende a bajar la frecuencia resonante de una bobina Tesla funcionando a potencia mxima. Por distintas razones tcnicas, resulta efectivo elegir a los terminales superiores de la bobina con forma toroidal. Ya que las bobinas Tesla pueden producir corrientes o descargas de muy alta frecuencia y voltaje, son tiles para diferentes propsitos entre los que se incluyen demostraciones prcticas en clases, efectos especiales para teatro y cine, y pruebas de seguridad de diferentes tecnologas. En su funcionamiento ms comn, se producirn largas descargas de alto voltaje en todas direcciones alrededor del toroide, que resultan muy espectaculares. Descargas areas Al generar las descargas, se produce una transferencia de energa elctrica entre la bobina secundaria y el toroide y el aire circundante, transferencia que se produce en forma de carga elctrica, calor, luz y sonido. Las corrientes elctricas que fluyen a travs de estas descargas se deben a la rpida oscilacin de cargas

desde el terminal superior al aire circundante. El proceso es similar a cargar o descargar un condensador. La corriente que surge de aumentar la carga en un condensador se denomina corriente de desplazamiento. Al producirse estas corrientes de desplazamiento, se forman pulsos de carga elctrica que se transfieren rpidamente entre el toroide de alto voltaje y las regiones de aire cercanas, llamadas regiones de carga espacial. Estas regiones de carga juegan un papel fundamental en la aparicin y situacin de las descargas de las bobinas Tesla. Cuando el explosor se dispara, el condensador cargado se descarga en el primer arrollamiento, lo que hace que el circuito primario empiece a oscilar. La corriente oscilante crea un campo magntico que se acopla con el segundo arrollamiento, transfiriendo energa a la parte secundaria del transformador y produciendo que este oscile con la capacitancia toroidal. La transferencia de energa ocurre durante varios ciclos, y la mayor parte de la energa que originalmente se encontraba en la parte primaria, pasa a la secundaria. Cuanto mayor es el acoplamiento magntico entre los arrollamientos, menor ser el tiempo requerido para completar la transferencia de energa. Segn la energa crece en el circuito oscilante secundario, la amplitud del voltaje RF del toroide crece rpidamente, y en el aire circundante al toroide se produce una ruptura del dielctrico, formando una descarga de corona. Segn se sigue incrementando la energa (y el voltaje exterior) de la segunda bobina, se producen pulsos mayores de corriente de desplazamiento que ionizan y calientan el aire. Esto forma una raz de plasma caliente muy conductora, llamada chispa directora que se proyecta hacia el exterior del toroide. El plasma en esta conductora est considerablemente ms caliente que una descarga de corona, y es considerablemente ms conductora. De hecho, tiene propiedades similares a un arco elctrico. La conductora se bifurca en miles de descargas mucho ms finas, similares a cabellos, llamadas streamers. Estos streamers son como una niebla azulada al final de las conductoras ms luminosas, y son estos los que transfieren la carga entre el toroide y las regiones espaciales de carga circundantes. Las corrientes de desplazamiento de incontables streamers alimentan a la conductora, ayudando a mantenerla caliente y elctricamente conductora. En una bobina Tesla con explosor, el proceso de transferencia de energa entre los circuitos primarios y secundarios ocurre repetidamente a unas tasas tpicas de transferencia de 50/500 veces por segundo, y los canales conductores previamente formados no tienen oportunidad de enfriarse totalmente entre pulsos. De esta forma, en pulsos sucesivos, las nuevas descargas pueden construirse en los rastros calientes dejados por sus predecesoras. Esto produce un crecimiento consecutivo de las conductoras de un pulso al siguiente, alargando la descarga en cada pulso sucesivo. La repeticin de los pulsos produce que las descargas crezcan hasta que la energa media que est disponible en la bobina Tesla durante cada pulso se equilibre con la energa media perdida en las descargas (mayormente por calor). En este punto se alcanza el equilibrio dinmico, y las descargas alcanzan su mxima longitud para esa potencia exterior de la bobina. Esta nica combinacin de un alto voltaje creciente de radiofrecuencia y una repeticin de pulsos parece ajustarse de forma ideal para crear descargas largas y bifurcadas que son considerablemente mayores que las que se podran esperar simplemente considerando el voltaje exterior. Ms de 100 aos despus del uso de las primeras bobinas Tesla, hay muchos aspectos de las descargas y de los procesos de transferencia de energa que todava no se comprenden en su totalidad. Recepcin La bobina secundaria y su condensador se pueden usar en modo receptivo. Los parmetros de una bobina Tesla transmisora son aplicables idnticamente para ser un receptor, debido a la reciprodicidad electromagntica. La impedancia, sin embargo, no se aplica de manera obvia. La impedancia en la carga elctrica externa es ms crtica, y para un receptor, este es el punto de utilizacin (como en un motor de induccin) ms que en el nodo receptor. Las bobinas Tesla tambin se pueden construir para utilizar la electricidad atmosfrica, aunque generalmente no se usan con estos propsitos. Tesla sugiri que una variacin de la bobina Tesla podra

utilizar el efecto phantom loop para formar un circuito capaz de inducir energa del campo magntico de la Tierra y otras fuentes de energa radiante. Este concepto es parte de su transmisor de energa sin cables. Mientras que Tesla demostr la transmisin de potencia elctrica sin cables de un transmisor a un receptor, sealamos, con respecto a las especulaciones de Tesla relacionadas con el aprovechamiento de fenmenos naturales para obtener potencia elctrica, que este artculo no cita ninguna demostracin pblica de este tipo de tecnologa, por ningn individuo, grupo, o entidad de algn tipo. Casos y dispositivos Los laboratorios Tesla de Colorado Springs posean una de las bobinas Tesla ms grande jams construida, conocida como el transmisor amplificador ("Magnifying Transmitter"). Este es algo diferente de una bobina Tesla clsica de dos bobinas. Un amplificador usa un sistema de dos bobinas para excitar la base de una tercera bobina (resonador) que est situada a cierta distancia del primero. Los principios operativos de ambos sistemas son similares. La bobina Tesla ms grande jams construida fue hecha por Greg Leyh. Es una unidad de 130.000 vatios, parte de una escultura de 12 m de alto. El propietario es Alan Gibbs y actualmente reside en un parque escultural privado en Kakanui Point cerca de Auckland (Nueva Zelanda). La bobina Tesla es un predecesor primitivo (junto a la bobina de induccin) de un dispositivo ms moderno llamado transformador flyback, que provee del voltaje necesario para alimentar los tubos de rayos catdicos usados en algunas televisiones y monitores de ordenador. La bobina de descarga disruptiva se mantiene como uso comn como bobina de ignicin en el sistema de ignicin de un motor de combustin interna. Sin embargo, estos dos dispositivos no utilizan la resonancia para acumular energa, caracterstica distintiva de una bobina Tesla. Una versin moderna de baja potencia de la bobina se usa para alimentar la iluminacin de esculturas y dispositivos similares.