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Jean Jacques Rousseau (1712-1778)

1.
1.1.

Marco histrico y social, cultural y filosfico


Marco histrico y social

La forma de gobierno del Antiguo rgimen son las monarquas absolutas. En la poca de Rousseau, en Francia tuvieron lugar los reinados de Luis XV, entre 1715-1774, y de Luis XVI, entre 1774-1789. La sociedad est estructurada en tres estamentos: nobleza, clero y tercer estado. El paulatino auge de la burguesa durante el s. XVIII dar lugar a la agudizacin del antagonismo social, pues la nobleza se opona a las reformas econmcas propuestas por el rey hasta tal punto que ste se vio obligado a buscar apoyo convocando los Estados Generales1. Sin embargo, tras la convocatoria, el tercer estado se autoproclam Asamblea Nacional y los intentos del rey por retomar el control dieron lugar al estallido de la revolucin francesa. 1.2. Marco cultural y filosfico

La ilustracin francesa se inspir en los filsofos ingleses y en el modelo poltico y social britnico, como muestran los numerosos contactos entre filsofos de uno y otro pas. Por ejemplo, tanto Voltaire como Montesquieu y Rousseau viajaron a Londres. El primero difundi en Francia el pensamiento de Locke, Newton, Shaftesbury y los destas. Y Montesquieu se inspir en el pensamiento poltico de Locke quien, entre otras cuestiones, ya abogaba por la divisin de poderes. La situacin poltica en Francia dio lugar a que la ilustracin francesa fuera ms crtica y agresiva que la inglesa y a que los filsofos intentaran dar a sus ideas mayor difusin. De hecho, fueron los franceses quienes extendieron las ideas ilustradas por toda Europa y el idioma francs se convirti en la lengua culta por excelencia. La Ilustracin francesa se inicia con Bayle (1647- 1706), autor del Diccionario histrico y crtico, una obra muy difundida durante el s. XVIII que pone las bases de la crtica histrica. En esta obra Bayle pretende desenmascarar los errores sedimentados en la cultura europea, remontndose hasta los orgenes de los mismos, como, en cierto sentido, luego har Rousseau en su Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres. Dentro de la Ilustracin francesa podemos distinguir varias corrientes como el desmo2, difundido gracias a Voltaire (+ 1778); el nautralismo 3 defendido por Maupertuis (+1759; el materialismo defendido por de la Mettrie (+ 1751), en El hombre mquina; el sensismo del abate de Condillac, segn el cual toda actividad psquica procede de la sensacin Sin embargo, el grupo de los enclopedistas ser el que se intente llevar a cabo un proyecto que quizs sea el ms representativo de los ideales ilustrados: la redaccin de la Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, de las artes y de los oficios, en 27 volmenes. Diderot y Dlembert seran sus directores y el propio Rousseau contribuy a esta obra colectiva.

Los Estados Generales eran una Asamblea en la que cada estamento y las ciudades que contaban con consistorio estaban representadas; era convocada en ocasiones excepcionales, normalmente por crisis financieras o de poder. La convocatoria anterior a la de Luis XVI haba tenido lugar en 1614.
2

El desmo consiste en afirmar la existencia de Dios al margen de cualquier revelacin; Dios es considerado principio y causa del universo, por lo que no guarda ninguna relacin ni con la Providencia ni con la gracia, ni, por lo tanto, con las ideas de pecado, redencin, mal, etc. Es un dios racional afirmado por la religin natural o religin racional que se identifica con la naturaleza o con la razn y que, por lo tanto, no se ocupa de los hombres, de su historia o de su destino.
3

El naturalismo defiende una concepcin no materialista de la realidad en la que los tomos poseen vida y conciencia. Sintetiza ideas de Newton y de Leibniz.