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RGANO PERMANENTE DE SEGURIDAD E HIGIENE EN LAS MINAS DE HULLA Y OTRAS INDUSTRIAS EXTRACTIVAS --------------Comit Explotaciones a cielo abierto

Doc. 1175-01 ES

GUA PARA LA EVALUACIN DE RIESGOS EN LAS ACTIVIDADES DE EXTRACCIN A CIELO ABIERTO

EMPL-2001-01175-01-00-ES-TRA-00 (IT) VC

Introduccin La presente publicacin presenta orientaciones bsicas para la evaluacin de riesgos en las actividades de extraccin a cielo abierto. Por actividades de extraccin a cielo abierto se entienden las operaciones de arranque, transporte y tratamiento del mineral extrado en superficie. En la presente publicacin se abordan las medidas que es necesario adoptar antes de cada operacin para evaluar los riesgos inherentes.

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Evaluacin de riesgos Definicin La evaluacin de riesgos es una operacin preliminar indispensable para prevenir los accidentes, ya que, para prevenir un accidente, ante todo es necesario detectar los peligros intrnsecos que pueden provocarlo. Las probabilidades de que se produzca un accidente relacionado con una actividad o una tarea del puesto de trabajo no siempre son evidentes, razn por la cual es necesaria la evaluacin de riesgos. Dada la frecuencia con que en la evaluacin se utilizan los trminos peligro y riesgo, es conveniente diferenciar el significado de ambos trminos: por peligro intrnseco se entiende cualquier situacin que puede provocar un dao, por riesgo se entiende la probabilidad de que un peligro potencial se materialice, provocando un dao real.

Una vez definidas las actividades que se deben llevar a cabo, la evaluacin de riesgos, utilizando para ello un modelo determinado de previsin, permitir dar una visin ms clara de las posibilidades de error y de desviacin de la norma y prever la gravedad de un posible accidente. Principios generales El elemento fundamental de la evaluacin de riesgos es la aplicacin de principios bsicos en materia de salud y seguridad. En el contexto de la presente publicacin, se debern aplicar las siguientes medidas de prevencin: Lugar de trabajo: el acondicionamiento y mantenimiento de un lugar de trabajo sano y seguro constituyen el principio fundamental en materia de salud y seguridad. La suciedad o el desorden en el lugar de trabajo o en las zonas de trnsito pueden ser el origen de gran nmero de accidentes ocasionados por tropezones y cadas. En las actividades de extraccin a cielo abierto, el trazado de galeras y zonas de trnsito bien delimitadas y libres de obstculos, as como la limpieza regular de los materiales descartados, permite reducir en gran medida la probabilidad de que se produzcan accidentes de este tipo. La falta de mantenimiento puede dar lugar a que las galeras y zonas de trnsito queden impracticables. El trabajo: para llevar a cabo una evaluacin de riesgos es preciso conocer plenamente todos los aspectos que rodean las tareas que se desarrollan. Al realizar una evaluacin de riesgos en relacin con una tarea determinada, se debern analizar los conocimientos, la experiencia y la formacin de las personas que llevan a cabo los trabajos. Cualificacin del personal: en consecuencia, los conocimientos, la experiencia y la formacin del personal que desempea los trabajos son factores decisivos a la hora de llevar a buen trmino una evaluacin de riesgos. Un personal experto, bien informado y formado, y debidamente supervisado corre un menor riesgo de accidente que un personal con escasa formacin e incorrectamente supervisado. Coordinacin: se confiar a una persona competente la responsabilidad de supervisar y coordinar los trabajos. El coordinador deber asegurarse de que todo el personal que participa en los trabajos est capacitado al efecto y conoce las funciones asignadas a los dems miembros del personal y las responsabilidades recprocas. Este aspecto es particularmente
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importante en los casos en que la totalidad o parte de los trabajos sea llevada a cabo por trabajadores subcontratados. Instalaciones y equipos: en las evaluaciones de riesgos se parte de la presuncin de que las instalaciones y equipos son apropiados para los trabajos que se deben realizar y de que su diseo, fabricacin e instalacin cumplen, al menos, las normas mnimas de salud y seguridad. El incumplimiento de dichas normas entraa mayores niveles de riesgo para el personal, por lo que se debern adoptar medidas para remediar dichas deficiencias. Tambin se debern adoptar medidas provisionales para proteger a las personas expuestas a peligros latentes. En el mantenimiento de instalaciones y equipos se debern seguir rigurosamente las especificaciones recomendadas, ya sean stas las originales o hayan sido actualizadas de conformidad con la normativa ms reciente de salud y seguridad. Las partes peligrosas de mquinas (por ejemplo, componentes giratorios, ranuras o elementos de movimiento alternativo) son las definidas en las normas nacionales y europeas y debern estar adecuadamente protegidas de conformidad con dichas normas. Zonas de trabajo: los accesos a las zonas de trabajo, ya sean en superficie o subterrneas, debern estar correctamente construidos y estabilizados con dispositivos permanentes fijos. Siempre que sea posible, se utilizarn preferentemente escaleras fijas y rampas de escasa pendiente y se tratar de evitar el uso de escalas verticales, que pueden, en determinadas circunstancias, entraar riesgos muy elevados. Las zonas perifricas de los lugares de trabajo desde las que puedan producirse cadas debern estar siempre protegidas. Peligros para la salud: a efectos del presente documento, se considerarn peligrosas para la salud los polvos nocivos, las vibraciones y las emisiones de ruido durante las actividades de extraccin a cielo abierto, as como la manipulacin de cargas pesadas. Aunque en determinados casos no siempre es posible eliminar o reducir en origen este tipo de peligros de forma inmediata, en este sector se deben aplicar siempre las medidas normales adoptadas contra los riesgos para la salud. Los equipos de proteccin individual (EPI) debern estar adecuadamente diseados y fabricados, de forma que sean adecuados para el peligro en cuestin (por ejemplo, mscaras antipolvo provistas de un filtro que impida la inhalacin de determinado polvo peligroso). Su mantenimiento se llevar a cabo siguiendo las normas recomendadas. Si slo proporcionan una proteccin limitada, este tipo de equipos no deber utilizarse ms que en casos excepcionales y slo como medida provisional hasta que se adopten otras medidas encaminadas a reducir a un nivel aceptable el riesgo de lesiones personales. El trnsito deber realizarse nicamente en las reas destinadas al efecto y utilizando vas de acceso apropiadas. Siempre que sea posible, se adoptarn sistemas de sentido nico, ya que de esta manera se reduce considerablemente el riesgo de accidente.

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Modelo de evaluacin de riesgos


Identificar los peligros

Eliminar el peligro

Interrumpir la evaluacin

No

Ha generado la medida de control un nuevo peligro?

Evaluar las consecuencias ms importantes No

No

Evaluar el riesgo

Cumplen las medidas de previsin las normas legales? S

Es aceptable el riesgo?

Aplicar un plan para reducir el riesgo (medida preventiva)

Revisar regularmente y en caso de que se produzcan modificaciones

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El proceso de trabajo segn este modelo podra ser el siguiente: 1. 2. 3. 4. 5. Identificacin del peligro: De qu forma podra producirse un accidente? Se trata de determinar qu contingencia podra acaecer y de qu forma mientras se realiza la actividad. Identificacin de las personas expuestas a riesgo: Quin participa en la actividad? Qu otras personas podran verse expuestas a riesgo? Eliminacin del peligro: Se eliminara el peligro si se realizara la actividad de otra forma? Evaluacin del riesgo: Qu probabilidad existe de que ocurra un accidente? Qu gravedad tendran las lesiones si se produjera un accidente mientras se realiza la actividad? Medidas de control: Se trata de estudiar las medidas preventivas que ya han sido adoptadas como, por ejemplo, dispositivos de proteccin suficientes y apropiados, y de decidir si son necesarias otras medidas como, por ejemplo, impartir formacin complementaria sobre seguridad en el uso de una maquinaria determinada o restringir su utilizacin a trabajadores cualificados. Registro de la evaluacin: Se deber proceder al registro de la evaluacin de riesgos. Revisin: Ser necesario revisar la evaluacin cada vez que se introduzcan cambios en el lugar de trabajo, por ejemplo en caso de incorporacin de nuevo personal, nuevos equipos, nuevos sistemas de trabajo o nuevas localizaciones de las actividades.

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Actividades de extraccin a cielo abierto

SECCIN 1

ARRANQUE

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En esta seccin se trata el arranque del mineral. Arranque Las actividades de arranque se pueden clasificar de la siguiente forma: Mineral Roca Perforacin Voladura Carga Tronzado Hulla Perforacin Voladura Carga Excavacin Arcilla Perforacin Voladura Bombeo Decantacin Carga Lavado Arena y grava Excavacin Dragado Carga

Arranque del mineral En todas las operaciones de extraccin de mineral, el primer paso para el arranque del producto consiste en la preparacin del terreno. En la preparacin intervienen las siguientes fases: Planificacin Planificacin Se puede reducir considerablemente el riesgo de lesiones si se presta la debida atencin a los aspectos relativos a la salud y la seguridad en la fase de planificacin de un nuevo lugar de extraccin o de la ampliacin de uno existente. La planificacin es la etapa ms apropiada para proceder a la evaluacin de riesgos. La planificacin de las actividades de extraccin a corto, medio y largo plazo puede eliminar muchos peligros intrnsecos y, en caso de riesgos inevitables, reducir al menos los daos potenciales. El tiempo que se dedique en esta fase a estudiar el mejor trazado de la mina y los equipos ms apropiados reducir considerablemente el riesgo de accidente para personas e instalaciones durante el periodo de explotacin de la mina. As, por ejemplo, el trazado de pistas de escasa pendiente y la circulacin en un solo sentido reducirn la probabilidad de accidentes por prdida del control del vehculo o por colisin. El riego de contusiones ocasionadas por vehculos de grandes dimensiones en movimiento puede ser prcticamente eliminado restringiendo su uso a conductores cualificados y acondicionando los vehculos con dispositivos adecuados como, por ejemplo, mecanismos para garantizar al conductor un campo de visin de 360. Otro factor de reduccin de riesgo consiste en el trazado y la aplicacin de sistemas de circulacin en un solo sentido, as como en una adecuada proteccin de los arcenes abiertos de las pistas para prevenir despeamientos accidentales. Es preciso adems garantizar el buen mantenimiento de los vehculos en condiciones de trabajo adecuadas, en particular el sistema de frenos, para facilitar el control del vehculo por parte del conductor. Una adecuada planificacin de la inclinacin de las cintas transportadoras (vase la Seccin 2) contribuir a evitar los vertidos producidos por cintas en fuerte pendiente y la necesidad de que el personal trabaje a alturas que puedan entraar riesgo de cadas.
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Prospeccin topogrfica Preparacin del terreno

Trazado

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Un diseo correcto de las plataformas de acceso y de trabajo permitir igualmente reducir el riesgo de cadas. Prospeccin topogrfica Incluso las actividades de prospeccin topogrfica entraan peligros. Se pueden producir lesiones graves en caso de cadas desde una cierta altura o de vuelco de vehculos. Dado que los peligros se deben a irregularidades del terreno, es poco probable que puedan ser eliminados. Las personas expuestas a riesgo son los miembros de equipo de prospeccin, es decir, el topgrafo y sus asistentes. Las personas que trabajan sobre terrenos verticales o en pendiente estn ms expuestas que las que trabajan en terreno llano. La conduccin sobre terreno accidentado en pendiente entraa mayor peligro que sobre terreno con escasa pendiente. Aunque es de suponer que un equipo de tcnicos competentes y cualificados puede encontrarse menos fcilmente en situaciones de riesgo que las personas desprovistas de formacin, es conveniente dar instrucciones claras y garantizar el buen mantenimiento y la adecuacin al terreno de los vehculos utilizados para acceder a las reas que se deben reconocer. Preparacin del terreno Este concepto abarca todas las actividades relacionadas con la preparacin del terreno para trazar pistas principales destinadas al trabajo en el primer frente. Esta fase puede incluir la tala de rboles, la demolicin de edificaciones existentes, la retirada de tierras de cobertura y, en ocasiones, el desvo de conducciones elctricas, acueductos, gasoductos, calles, canales, cauces acuticos, etc. Los principales riesgos derivan de contusiones causadas por cadas de rboles y escombros procedentes de la demolicin de edificaciones, por el uso de motosierras, equipos y aparatos para retirar las capas superficiales de tierra y para transportarlas a las reas de almacenamiento, o por equipos mviles. Como la operacin de preparacin del terreno es indispensable, se debern evitar los peligros intrnsecos que entraa mediante la adopcin de los mtodos ms seguros a la hora de emprender los trabajos. Por ejemplo, la tala de rboles debe ser llevada a cabo por trabajadores cualificados; se deben utilizar motosierras en buen estado de mantenimiento y dotadas de proteccin eficaz y los operadores deben estar equipados con equipos de proteccin individual, como cascos, protectores auditivos o pantallas faciales y vestimenta de seguridad (guantes, polainas y botas de proteccin completa). Trazado y construccin de edificaciones Cualquiera que sea la modalidad utilizada para la apertura de un nuevo frente de extraccin, una cuidadosa planificacin, especialmente por lo que se refiere al orden de las operaciones, contribuye a reducir los riesgos. Entre los principales factores de riesgo durante la construccin de nuevas pistas y edificaciones destacan los siguientes: excavacin de lneas elctricas, cadas mientras se trabaja a una cierta

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altura, equipos fuera de control de los operadores y contusiones ocasionadas por vehculos en movimiento. Evidentemente, la construccin de una nave de un solo piso y de reducidas dimensiones entraa menos riesgos que una edificacin de mayor envergadura horizontal y vertical. Del mismo modo, la construccin de pistas sobre terreno llano reduce el riesgo que entraa la construccin en terrenos de fuerte pendiente. Uno de los factores que se debe incluir en la evaluacin es el riesgo de que los vehculos de movimiento de tierra (por ejemplo topadoras) se salgan de las pistas en construccin. Si bien todo el personal que trabaja en actividades de construccin e ingeniera civil est expuesto a alto riesgo, los trabajadores que realizan actividades a una cierta altura o con gras, grandes equipos de movimiento de tierra o explosivos corren mayores riesgos que los que se ocupan, al nivel del suelo, de labores de prospeccin topogrfica o abastecimiento de materiales. Tal como se seal, el elevado riesgo de accidentes durante las actividades de construccin puede reducirse considerablemente mediante una cuidadosa planificacin y ejecucin de los trabajos y, sobre todo, con la utilizacin de mquinas y equipos de calidad y en un adecuado estado de mantenimiento. La utilizacin de equipo inadecuado, como por ejemplo andamiajes poco estables o mal instalados, incrementa considerablemente el riesgo de cada desde una cierta altura o de derrumbe de los andamios. Es preciso garantizar que todo el personal que interviene en la construccin de andamios est cualificado para ello. Para reducir el riesgo de lesiones durante la utilizacin de gras, grandes equipos y vehculos de movimiento de tierra, es recomendable que los conductores y el personal encargado de las sealizaciones tengan las cualificaciones apropiadas. La falta de formacin y de cualificaciones de los operadores de estos equipos es la causa ms comn de fallos de las gras y de otros accidentes.

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ARRANQUE Perforacin Entre los riesgos asociados con las labores de perforacin, que se realizan habitualmente durante las actividades de arranque de roca, hulla y arcilla, destacan: Cadas desde el frente Emisiones de polvo durante las labores de perforacin Ruidos Aprisionamientos o contusiones producidos por componentes mviles del equipo de perforacin.

Evaluacin de riesgos Cadas desde el frente Aunque no cabe duda de que las cadas desde un frente, ya sea en activo o abandonado, constituyen el principal factor de riesgo, no se deben subestimar las contusiones ocasionadas por la cada de minerales o materiales al pie del frente. El frente y el paramento son partes constitutivas de los trabajos en canteras, por lo que no es posible eliminar los riesgos asociados con estos elementos. Si bien es posible que otras personas deban trabajar en el borde de un frente en activo o cerca del mismo, la persona que corre mayor riesgo durante las operaciones de perforacin es el propio perforador. Otras personas, como el director responsable del frente de extraccin o el personal de mantenimiento, podran tener que aproximarse al borde del frente durante las labores de perforacin en caso de avera del equipo. Slo estn expuestas a riesgo las personas que se aproximan al borde del frente. En circunstancias normales, ninguna persona debe encontrarse a una distancia tan prxima al borde del frente que entrae riesgo de cadas. Sin embargo cualquier persona que trabaje a una distancia de tres a cinco metros del borde del frente podra caer en caso de tropiezos o resbalones accidentales mientras realiza su labor, por lo que debe considerarse en situacin de alto riesgo. La situacin de ms alto riesgo se produce a la hora de realizar la primera lnea de perforaciones paralela al borde del frente. Las siguientes lneas paralelas no tienen por qu plantear un riesgo tan alto de cada. Una de las primeras medidas de control que debe adoptarse consiste en velar por que la persona responsable de la perforadora haya recibido la formacin adecuada para realizar su labor. La formacin debera incluir instrucciones acerca de la conveniencia de situarse siempre de cara al borde del frente, a fin de evitar cadas al retroceder de forma inadvertida. Otras medidas deberan incluir la colocacin de vallas de seguridad porttiles entre el lugar donde se lleva a cabo la perforacin y el borde del frente, as como cables de seguridad en los equipos de perforacin y arneses para los perforadores. El acceso al rea debe quedar exclusivamente restringido a las personas cuya presencia es necesaria para las operaciones de perforacin.
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Emisiones de polvo durante las operaciones de perforacin La inhalacin de polvo durante la perforacin puede resultar peligrosa. Aunque en las condiciones actuales no es posible eliminar totalmente el peligro, las medidas de control, debidamente aplicadas, pueden reducir considerablemente el riesgo. La persona ms expuesta es el operador de la perforadora. Las medidas de control pueden variar desde el uso de agua durante las operaciones de perforacin hasta la instalacin sobre el terreno de sistemas de aspiracin que conduzcan el polvo desde el fondo del pozo hasta depsitos de captacin, pasando por el acondicionamiento de una cabina ventilada para el operador. La medida preventiva ms eficaz consiste en instalar una cabina de control en el puesto de perforacin con un equipo de aspiracin adecuado equipado con un filtro antipolvo, diseado de forma que elimine el polvo nocivo y mantenga los niveles de polvo en el interior de la cabina por debajo de los niveles mnimos de exposicin. Los equipos de aspiracin deben revisarse regularmente a fin de garantizar que su mantenimiento cumple las normas de diseo. Ruidos Todas las operaciones de perforacin producen niveles sonoros nocivos, generados tanto por la propia perforacin como por el funcionamiento del equipo. No es posible eliminar el peligro derivado de la perforacin pero las nuevas generaciones de perforadoras deberan ser menos ruidosas. El ruido afecta a cualquier persona situada en las cercanas de la perforadora, en un permetro en el cual el nivel de ruido sea superior al considerado aceptable para trabajar sin medidas de proteccin. Para evaluar el riesgo, se debe medir el nivel de ruido alrededor del equipo de perforacin. A menos que se hayan adoptado medidas de prevencin, slo se debe permitir el acceso a la zona sealizada como peligrosa a las personas absolutamente necesarias para realizar el trabajo. En la mayora de los casos, slo se tratar del operador de la perforadora. El riesgo aumenta en caso de mquinas antiguas. Las grandes perforadoras ms modernas estn equipadas con cabinas insonorizadas que permiten controlar el ruido a niveles aceptables. Entre otras medidas preventivas figuran la formacin de los operadores y el uso de protectores auditivos, aunque stos solo como medida provisional a la espera de una solucin definitiva. El riesgo es muy elevado cuando no existen medidas de prevencin y disminuye considerablemente si se adoptan todas las medidas aplicables. Inmovilizacin o contusiones producidas por componentes mviles del equipo de perforacin Existen mltiples peligros asociados principalmente con el desplazamiento del equipo de perforacin y con los espacios entre las partes mviles y fijas del equipo, como barrenas y dientes amovibles. Los peligros fundamentales relacionados con el desplazamiento del equipo y con los componentes peligrosos del equipo de perforacin son inherentes a la actividad minera. Las personas ms expuestas son las encargadas de trasladar y operar el equipo de perforacin.
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Para reducir el riesgo de accidentes a niveles aceptables se precisa una proteccin apropiada de los componentes peligrosos del equipo y una adecuada formacin y supervisin de los operadores. Tambin es necesario restringir la participacin en las actividades de perforacin a las personas estrictamente necesarias. Por el contrario, el riesgo es alto si los componentes peligrosos estn expuestos y los operadores carecen de la formacin y la supervisin adecuadas. Explosivos Por su propia naturaleza, los explosivos pueden provocar los accidentes ms graves y ms catastrficos en el sector minero. Su modo de utilizacin constituye sin embargo un excelente ejemplo de cmo se puede llevar a cabo correctamente una evaluacin de riesgos. As, por ejemplo, no se debe permitir el uso de explosivos a nadie que no haya recibido una adecuada formacin. El uso de explosivos es cada vez ms un trabajo especializado. La planificacin de las voladuras es necesaria para garantizar la adecuada vigilancia del frente, la correcta perforacin de las barrenaciones y el registro de sus caractersticas, la adecuacin de la carga de explosivo para permitir una fragmentacin apropiada de la roca y la continuidad del percutor. Estos son slo algunos de los controles necesarios para garantizar la seguridad del uso de explosivos. Una planificacin incorrecta de las voladuras podra provocar un encendido defectuoso, una ignicin involuntaria o proyecciones de rocas. A medida que los tipos de explosivos se hacen ms sofisticados, el plan de voladuras, la carga y la percusin de los explosivos requieren cada vez ms la intervencin de personal altamente cualificado. Si la empresa no cuenta con personal cualificado para este trabajo, se deber recurrir a trabajadores subcontratados. Estabilidad del frente La inestabilidad del frente puede provocar cadas o deslizamientos de rocas. La inestabilidad del frente puede deberse a condiciones geolgicas adversas o a mtodos de trabajo inadecuados.

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FIGURA 1

FIGURA 2

Las personas ms expuestas son las que trabajan en el frente en operaciones de carga de material y conduccin de vehculos. Antes de llevar a cabo operaciones de carga y en caso de que exista la mnima duda de que puedan producirse derrumbamientos, es preciso examinar el frente y adoptar medidas correctivas para asegurarlo. El trabajo en el frente deber realizarse en la direccin aconsejada una vez consideradas las condiciones geolgicas, de forma que tanto el frente como los laterales de la cantera sean estables. En las tolvas de arena y grava, se debe prestar la debida atencin para garantizar que la altura del brazo de la cargadora utilizada se adapta al frente de trabajo. Operaciones de carga Los peligros ms frecuentes que entraa esta actividad son las cadas de rocas, los vuelcos del equipo debidos a irregularidades del terreno, los fallos del sistema basculante y la posibilidad de cadas al entrar o salir de la cabina de operacin.

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FIGURA 3

FIGURA 4

Con algunos equipos de dragalinas se corre adems el riesgo de electrocucin y de fallos de los cables antitorsin.

FIGURA 5 Los conductores debern disponer de un acceso fcil a las cabinas, y estas, a su vez, debern ofrecer una resistencia suficiente para protegerlos en caso de vuelcos del vehculo o de cadas de rocas. Adems, es preciso garantizar la adecuada instalacin del equipo elctrico que alimenta las dragalinas con una adecuada puesta en masa y proteccin contra la corriente de fuga. Es asimismo recomendable que los cables antitorsin sean aptos para el trabajo y sean revisados regularmente.

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FIGURA 6 Otros riesgos constatados en las tolvas de arena y grava estn relacionados con el peligro de vuelco de las dragalinas debido a la inestabilidad del terreno. Es absolutamente necesario garantizar que las dragalinas estn situadas a una distancia suficiente del borde del frente, de forma que tengan una fijacin segura y no quepa la posibilidad de vuelcos sobre las zonas de trabajo.

FIGURA 7 En las tolvas de arena y grava existe el peligro aadido de ahogamiento, por lo que se deben adoptar las precauciones necesarias, en particular actividades de formacin, as como el acondicionamiento y uso de equipo de rescate. Si bien las personas expuestas a ms alto riesgo son las que trabajan a pie de obra, la evaluacin de riesgos deber tener en cuenta asimismo las personas en trnsito y los posibles intrusos. Arranque hidrulico Esta modalidad de arranque, normalmente utilizada en la extraccin de arcilla, entraa riesgos asociados al uso de grandes volmenes de agua a presin. Entre las personas expuestas se encuentran los operadores, as como cualquier otra persona que pueda encontrarse delante de las lanzas de agua. Se puede reducir considerablemente el riesgo de lesiones restringiendo el acceso a las zonas de trabajo a las personas indispensables para controlar las operaciones y aplicando un sistema de trabajo que permita aislar el bombeo y el suministro de agua cuando se lleven a cabo labores de mantenimiento o de ampliacin del sistema.
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Arranque en estratos acuferos Existen riesgos especficos asociados con el arranque de mineral en estratos acuferos, as como su almacenamiento y uso en balsas de decantacin. Los peligros principales guardan relacin con la inestabilidad del frente, la inestabilidad de la maquinaria, el derrumbe de los muros de la balsa de decantacin y la posibilidad de que se produzcan ahogamientos. Las personas ms expuestas son los operadores de los equipos, aunque la rotura de la pared de una balsa de decantacin podra provocar graves daos fuera de los lmites de la explotacin. La evaluacin de riesgos debera contemplar el acceso de personas ajenas a la explotacin. Entre las medidas preventivas destinadas a reducir el riesgo de accidentes figuran la previsin de un mtodo de arranque que no afecte a la estabilidad del equipo, el acondicionamiento de un sistema de vallado adecuado alrededor de la zona acufera, equipos de socorro para las personas que trabajan en las balsas de decantacin, as como el diseo, la planificacin y la construccin adecuados de las escombreras cuando el agua pueda constituir una amenaza para las escombreras y para la estabilidad de las paredes de las balsas de decantacin, etc. Adems, los muros de las balsas y las escombreras deben ser supervisados regularmente por personal cualificado a fin de garantizar que no existen riesgos de fallos que puedan provocar desprendimientos o derrumbes de tierra. Canteras de piedras ornamentales La extraccin de piedras ornamentales est destinada a la produccin de bloques de mrmol y otras piedras ornamentales para su posterior serrado. Los principales problemas de seguridad que plantea la extraccin de piedras ornamentales estn relacionados con la extraccin del bloque primario. Los accidentes ms habituales son los relativos a las operaciones especficas que consisten en separar el bloque primario de la roca, volcarlo, serrarlo en bloques in situ, as como el traslado del material y del equipo. La extraccin inicial y la subdivisin en bloques pueden efectuarse con perforadoras automticas, cortadoras de cadena, y cortadoras de alambre con alambre de diamante y helicoidal, dependiendo de las caractersticas del material que vaya a extraerse y de las opciones operativas de la empresa. En la actualidad, se tiende a utilizar principalmente equipos operativos con alambres en movimiento a elevada velocidad a fin de obtener superficies serradas ms grandes por unidad de tiempo. Extraccin del bloque primario Personal formado al efecto deber verificar, con fines preventivos, la estabilidad y los eventuales defectos del bloque primario, en su caso mediante lavado, dependiendo del corte que deba efectuarse. Deber definirse adecuadamente la forma del bloque que vaya a extraerse. En el caso de corte con alambre helicoidal, debern elegirse las modalidades ms idneas para colocar el alambre, a fin de garantizar la seguridad de los trabajadores que se encuentran en el rea prxima a la actividad. Debern preverse especialmente protecciones idneas durante el serrado, as como la posibilidad de ruptura del alambre.

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En caso de utilizacin de una mquina de alambre con diamante para las operaciones de corte, ser preciso situar las vas sobre un terreno bien nivelado. Adems, siempre deber controlarse el desgaste de la goma del volante a fin de que no sea preciso intervenir una vez se haya iniciado el corte. El mayor peligro para los trabajadores en caso de utilizacin de alambre con diamante lo representa la posibilidad de proyecciones a gran velocidad de partculas tras la ruptura del propio alambre; por lo tanto, debern preverse protecciones adecuadas segn la disposicin del corte y del taller de extraccin. El cuadro de mandos de la mquina deber situarse lateralmente en relacin con el plano de corte y a una distancia suficiente por lo que respecta a la altura de corte; en caso de que se efecten varias operaciones de corte en el mismo lugar, las mquinas debern situarse de manera que los trabajadores no puedan verse afectados por una posible proyeccin de partculas en caso de ruptura del alambre. Si se utiliza una mquina cortadora, su emplazamiento deber elegirse con cuidado para garantizar la estabilidad de la mquina y la seguridad del operador. Vuelco Tras el corte, los bloques pueden separarse mediante cojines inflables, gatos hidrulicos, traccin con cables mediante cabrestantes o palas mecnicas, traccin directa con pala o con la ayuda de una excavadora. El principal riesgo que entraa esta operacin para los trabajadores es el peligro de aplastamiento en caso de que ceda la base de apoyo o vuelque el equipo de traccin. Pueden asimismo producirse proyecciones de materiales debidas a la accin de los equipos mecnicos o al impacto del bloque con el terreno. Subdivisin en bloques y cuadrado La fase de corte de esta operacin entraa los mismos riesgos que la extraccin primaria, por lo que debern adoptarse las mismas precauciones para garantizar la seguridad de los trabajadores. Manipulacin de los bloques La manipulacin de los bloques in situ tiene por objeto colocarlos en reas adecuadamente preparadas y cargarlos en camiones para transportarlos con destino a las consiguientes operaciones en talleres o serraras. El material se manipula por medio de gras puente, gras derrick o palas neumticas, cuyo funcionamiento debe garantizarse mediante un mantenimiento sistemtico. Para la seguridad de las operaciones, es de gran importancia prever vas de arrastre y explanadas con dimensiones y superficies idneas para servir de apoyo a las necesidades operativas de los equipos utilizados.

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Actividades de extraccin a cielo abierto

SECCIN 2

TRANSPORTE

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La presente seccin se ocupa del transporte del mineral Transporte Se entiende por transporte cualquier forma de desplazamiento de material bruto desde el frente a las instalaciones de tratamiento. Si bien el transporte del mineral se realiza usualmente mediante camiones o grandes equipos de movimiento de tierra, en las explotaciones de arena y grava se suelen utilizar sistemas de cintas transportadoras para el transporte del mineral desde la trituradora y las dragalinas. En las explotaciones de arena y grava, as como en las de arcilla, tambin es comn el transporte por va hidrulica. La presente seccin aborda los peligros asociados con este tipo de instalaciones. Transporte del mineral Vehculos pesados Los principales factores de riesgo que presentan los vehculos de movimiento de tierra de grandes dimensiones son la falta de cualificacin de los conductores, los fallos en el sistema de frenado, la falta de un ngulo de visibilidad de 360 desde el puesto del conductor, el acceso a las cabinas, ciertas maniobras de los vehculos, especialmente la marcha atrs, los vuelcos, las vibraciones, el ruido, las emisiones de polvo y la falta de mantenimiento. Las personas ms expuestas son el conductor del equipo y los peatones que podran sufrir contusiones por el vehculo, as como los conductores de vehculos ms pequeos, que podran no ser vistos desde las cabinas de vehculos de grandes dimensiones. Las dificultades de visibilidad pueden ser eliminadas mediante el uso de dispositivos de visibilidad tales como circuitos cerrados de televisin, cmaras con monitores en la cabina que ofrezcan un campo de visin de la parte trasera, radares y retrovisores adecuados. Los circuitos cerrados de televisin resultan particularmente tiles cuando se trata de dar marcha atrs hacia el borde del frente o de descargar el material en las trituradoras.

FIGURA 8 Como medida de precaucin complementaria es necesario proteger los bordes de las pistas con barreras de seguridad a fin de prevenir movimientos inadvertidos sobre el borde o el frente o cadas en las trituradoras o en las tolvas. Como medida complementaria, los vehculos deben estar equipados con cinturones de seguridad para proteger a los conductores en caso de vuelco.
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FIGURA 9 Se puede eliminar prcticamente el riesgo de cadas al subir o bajar de las cabinas mediante el acondicionamiento de sistemas apropiados que deben mantenerse siempre en un correcto estado de mantenimiento de acceso a las cabinas y otras partes de los vehculos. Las plataformas de trabajo situadas en los vehculos debern estar convenientemente protegidas con vallas alrededor de su permetro exterior. Para reducir el riesgo de fallos en el sistema de frenos es necesario un mantenimiento adecuado y revisiones regulares. Se debe acondicionar un rea de verificacin para revisar diariamente el funcionamiento de los sistemas de frenos de los vehculos. Muchos accidentes son debidos a averas. Los camiones basculantes y otros vehculos de este tipo deben estar equipados con levas de bloqueo o puntales de anclaje a fin de prevenir la cada de componentes en casos de fallos del sistema de basculacin. Slo se permitir el acceso a los vehculos a las personas necesarias para la operacin que deba realizarse. Cintas transportadoras

FIGURA 10 Los riesgos asociados con las cintas transportadoras se concentran principalmente en los puntos de contacto entre ambos componentes (cinta y rodillos), en las guas de cambio de direccin y en las cadas desde cierta altura de los materiales transportados. Las personas ms expuestas son los operadores, el personal de mantenimiento y los trabajadores encargados de recoger el material que cae de las cintas transportadoras, aunque tambin corren riesgos las personas que utilizan las pasarelas laterales para acceder a otras instalaciones.

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FIGURA 11 Entre las medidas preventivas figuran la instalacin de dispositivos fijos de proteccin en todos los puntos de contacto peligrosos entre la cinta y los rodillos, a una distancia suficiente para impedir cualquier contacto.

FIGURA 12 Si, por cualquier motivo, fuera preciso retirar los dispositivos de seguridad, se deber proceder al aislamiento elctrico de la cinta transportadora antes iniciar cualquier actividad.

FIGURA 13 A menos que las cintas tengan capacidad para soportar la carga mxima y hayan sido instaladas con una inclinacin que impida que se produzcan vertidos incluso con carga mxima, deber preverse la posibilidad de retirar el material derramado sin retirar los dispositivos de seguridad.

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FIGURA 14 Es posible prever medios para aislar la toma de corriente mediante interruptores que corten la corriente activados al tirar de un cordn a lo largo de todo el recorrido de la cinta. Cadas desde una cierta altura Las cadas desde una cierta altura provocan a menudo lesiones mortales. En muchos casos se deben a la ausencia o al mantenimiento defectuoso de las barreras de proteccin lateral.

FIGURA 15 Se deben instalar y mantener adecuadamente pasarelas y plataformas de trabajo a lo largo del recorrido de las cintas. Los laterales abiertos de las mismas deben estar equipados con barandillas y zcalos de proteccin para prevenir cadas accidentales.

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FIGURA 16 Se deben adoptar medidas apropiadas para la manipulacin de material pesado durante los trabajos de mantenimiento del sistema de cintas de transporte. Sistemas hidrulicos El peligro es proporcional a la presin del sistema de transporte. Si bien las personas ms expuestas son los trabajadores situados en los extremos del sistema, es decir, en los puntos de carga y descarga de material, el riesgo sera generalizado en caso de rotura grave en otras partes del sistema. El diseo, la fabricacin, la instalacin y el mantenimiento adecuados del sistema permiten eliminar prcticamente el riesgo. Otros sistemas de transporte Los riesgos asociados con el transporte por va frrea no difieren mucho de los que entraan los sistemas de transporte con vehculos automotores, a saber colisiones o inmovilizacin por aprisionamiento entre los vagones que componen el convoy. Las personas ms expuestas son los usuarios del sistema, a los que se aaden los conductores de otros vehculos y los peatones que ocasionalmente se hallen en las proximidades. Se precisa una planificacin y mantenimiento adecuados de los sistemas sobre rales de forma que sea posible controlar correctamente la circulacin ferroviaria y en las pistas. Los operadores deben estar altamente cualificados y los equipos requieren un mantenimiento adecuado.

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Actividades de extraccin a cielo abierto

SECCIN 3

TRATAMIENTO

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Introduccin Esta seccin se ocupa del tratamiento del mineral Tratamiento El tratamiento consiste fundamentalmente en el procesamiento del mineral por medio de actividades de trituracin, molturacin, cribado, serrado y hendido. Tratamiento del mineral Trituracin Los riesgos derivados del funcionamiento de las trituradoras provienen de la posibilidad de bloqueo de los engranajes y de la entrada accidental en su interior de piezas metlicas, adems de los niveles elevados de ruido, polvo y vibraciones. Las personas expuestas son fundamentalmente los operadores y el personal de mantenimiento y limpieza. Entre las medidas preventivas figuran el uso de martillos hidrulicos para triturar el material bloqueado, la instalacin de cabinas de control insonorizadas y los sistemas mecnicos de aspiracin para eliminar los polvos peligrosos. Las cabinas deben estar equipadas con sistemas de amortiguacin para reducir las vibraciones peligrosas. Se debe prestar especial atencin a la proteccin con un crter de los componentes peligrosos de los equipos y a la manipulacin adecuada de los componentes pesados durante las labores de mantenimiento. Durante las labores de mantenimiento, es posible que determinadas personas deban entrar en partes de la maquinaria que son espacios cerrados. En tal caso se requieren procedimientos eficaces para eliminar los riesgos de asfixia, incendio, explosin o enterramiento por materiales finos. Molturacin Los principales factores de riesgo son el ruido, las emisiones de polvo, la inmovilizacin por aprisionamiento, los espacios cerrados y los aditivos qumicos. En principio, las nicas personas expuestas son los operadores y el personal de mantenimiento. Se pueden reducir los riesgos asociados al ruido y a las emisiones de polvo mediante la instalacin de cabinas insonorizadas y equipadas con acondicionamiento de aire. Tambin son necesarios equipos de proteccin individual para el personal de mantenimiento. Se pueden reducir los riesgos derivados de aditivos qumicos mediante la adopcin de medidas preventivas ordinarias, en particular la sustitucin de los productos peligrosos por compuestos inocuos o menos peligrosos, la mejora de los sistemas automticos de alimentacin, el uso de equipos de proteccin individual y la ventilacin. Cribado Los principales factores de riesgo son el ruido, las emisiones de polvo, las vibraciones y las cadas desde una cierta altura durante los trabajos de mantenimiento. En condiciones de funcionamiento normales, es suficiente la instalacin de cabinas insonorizadas, climatizadas y aisladas contra el polvo.
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Durante los trabajos de mantenimiento, se debe prestar especial atencin a la necesidad de acondicionar plataformas provisionales de trabajo mientras se procede al desmantelamiento del sistema de cribado, a fin de prevenir las cadas a travs de la consiguiente abertura y de proteger contra el polvo residual. Serrado Esta operacin se limita por lo general al tratamiento de piedras como la pizarra, el mrmol y el granito. Los principales factores de riesgo son el ruido y el polvo (en especial cuando se trabaja con sierras circulares), el aprisionamiento por piezas mviles y la manipulacin manual. Entre las medidas preventivas para reducir el riesgo de lesiones se incluyen las cabinas insonorizadas, climatizadas y aisladas contra el polvo, los equipos de proteccin individual (por ejemplo, protectores auditivos), la pulverizacin de agua para eliminar el polvo y la formacin adecuada de los operadores y sus asistentes para que puedan reconocer los peligros que entraan los equipos con partes en movimiento. Se deben identificar los riesgos asociados con la manipulacin manual, de forma que se puedan prever dispositivos de asistencia y se pueda impartir a los operadores la formacin necesaria sobre cmo manipular correctamente materiales pesados. Hendido Los principales factores de riesgo son el ruido, el polvo y la manipulacin manual. Las personas expuestas son fundamentalmente los operadores. Entre las medidas preventivas para combatir las emisiones de polvo figura la instalacin de sistemas locales de aspiracin, preferiblemente del tipo de alta velocidad y bajo volumen, y la dotacin de mscaras antipolvo. Para la prevencin del ruido slo se utilizan protectores auditivos. Se deben identificar las dificultades que plantea la manipulacin manual y, si es posible, se deben prever dispositivos mecnicos de asistencia adecuadas y una apropiada formacin para los operadores en materia de tcnicas de elevacin y estimacin de carga, as como de la dificultad de la operacin.

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