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Generalidades e historia de la auriculoterapia

CONTENIDOS
1.1 Introduccin a la auriculoterapia 1.2 Profesionales de la salud y uso de la auriculoterapia 1.3 Historia de la auriculoterapia 1.4 Desarrollo de la auriculopuntura en China 1.5 Auriculoterapia y auriculomedicina en Occidente 1.6 Comparacin entre la auriculopuntura y la acupuntura corporal

1.1 Introduccin a la auriculoterapia


La auriculoterapia es una modalidad de tratamiento en la cual la superficie externa de la oreja o aurcula* es estimulada con el objeto de aliviar patologas en otras regiones del cuerpo. Aun cuando la auriculoterapia se bas en la acupuntura usada originalmente en la antigua China, la correspondencia somatotpica de las distintas regiones corporales en zonas especficas de la oreja se desarroll en la Francia moderna. Este sistema integrado de prcticas chinas y occidentales es el que se describe en este texto.

1.2 Profesionales de la salud y uso de la auriculoterapia


Acupunturistas: la acupuntura clsica (insercin de agujas en puntos acupunturales en todo el cuerpo) y la auriculoterapia (insercin de agujas en puntos acupunturales en la oreja) son dos enfoques de estimulacin acupuntural que pueden aplicarse simultneamente o en diferentes sesiones de tratamiento. Algunos acupunturistas estimulan los puntos reflejos de la oreja como mtodo nico en su prctica profesional, debido a que suelen encontrar resultados ms eficaces y rpidos que con la acupuntura corporal, tanto en el tratamiento del dolor como en el tratamiento por abuso de determinadas sustancias (adicciones). Terapeutas en retroalimentacin (biofeedback therapists): as como es muy til ensear a los pacientes tcnicas de autocontrol para producir relajacin general, la auriculoterapia colabora con los procedimientos de retroalimentacin ya que puede aliviar el dolor miofacial y visceral en forma ms directa e inmediata. Quiroprcticos: la auriculoterapia es utilizada por estos terapeutas para facilitar las manipulaciones vertebrales, el trabajo sobre los tejidos ms profundos y el masaje sobre los puntos motores. La estimulacin de los puntos auriculares produce el alivio de los espasmos musculares y, en consecuencia, disminuye la resistencia a las movilizaciones quiroprcticas. Cuando la auriculoterapia es aplicada despus de un tratamiento manipulativo tiende a estabilizar los realineamientos posturales alcanzados mediante esos procedimientos. Odontlogos: la auriculoterapia se aplica con el fin de lograr un efecto analgsico en el dolor agudo dental, en los procedimientos utilizados para la limpieza bucal, en el uso de la fresa dental y tambin para aliviar y mejorar dolores y sndromes crnicos como cefaleas, dolores de nuca y disfuncin de la articulacin temporomandibular (ATM); en tales casos, la auriculoterapia puede ser complementada con inyecciones en los puntos gatillo (trigger points), ortesis dentales y trabajos oclusivos. *El odo es el rgano de la audicin. Topogrficamente en l se pueden diferenciar tres partes: 1. Odo externo, formado por la oreja (pabelln auricular, aurcula o pinna) y el conducto auditivo externo. 2. Odo medio, que limita con el anterior por el tmpano. Est constituido por la cadena de huesecillos: martillo, yunque y estribo. 3. Odo interno, en el que se localiza la cclea o caracol y los canales semicirculares. Para homologar la nomenclatura en el texto, se har referencia a odo externo cuando el tema est relacionado con las dos partes que lo conforman (oreja y conducto auditivo externo), y a pabelln auricular o aurcula cuando la referencia solo sea a una de las partes del odo.
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Mdicos: mdicos especializados en anestesiologa, ciruga, medicina interna y familiar utilizan esta terapia para el control del dolor crnico, el tratamiento de los espasmos musculares agudos, la disminucin de los efectos secundarios provocados por la ingesta de narcticos y el alivio de diversas patologas somticas tratadas comnmente en la prctica clnica. Naturpatas: estos terapeutas suelen aplicar la auriculoterapia como complemento de los tratamientos homeopticos, nutricionales y preventivos que indican. Utilizan el diagnstico auricular para determinar distintos tipos de alergias y luego recomiendan las hierbas apropiadas en cada caso. Adems, utilizan la estimulacin auricular para disminuir el distrs originado por disfunciones de los rganos internos. Enfermeros: pueden ofrecer una ayuda importante a la realizacin del tratamiento auricular indicado por el mdico, para el alivio sistemtico del dolor y de patologas en las cuales los medicamentos y los procedimientos convencionales no han logrado el resultado esperado. Ostepatas: la terapia auricular se usa con el propsito de facilitar la correccin de la alineacin vertebral inadecuada, disminuir los espasmos musculares y aumentar el nmero de procedimientos teraputicos aplicados para el manejo del dolor. Fisioterapeutas o kinesilogos: utilizan la auriculoterapia como un complemento muy importante asociado con otros procedimientos, por ejemplo, estimulacin nerviosa elctrica transcutnea (TENS), traccin, ultrasonido y ejercicios teraputicos, para el tratamiento de patologas agudas (sndrome del latigazo, espasmos musculares severos) y dolores crnicos (dolor de espalda). Psicoterapeutas: los psiquiatras y los psiclogos la utilizan con el propsito de disminuir la ansiedad, la depresin, el insomnio, el alcoholismo y el abuso de sustancias. Reflexlogos: el masaje de los puntos reflejos de la aurcula puede combinarse con la acupresin en los puntos reflejos descritos en la planta del pie y de la mano, con el objetivo de aliviar dolores corporales especficos y trastornos de rganos internos.

1.3 Historia de la auriculoterapia


Antigua China: todos los registros recabados sobre la acupuntura clsica hacen referencia al texto mdico chino, The Yellow Emperors classic of internal medicine, Veith 1972 compilado entre los aos 206 a.C y 220 d.C. Segn este texto, los seis meridianos Yang se encuentran directamente conectados a la aurcula porque sus recorridos nacen o terminan en la cabeza, mientras que los meridianos Yin se relacionan indirectamente con la aurcula a travs de los meridianos Yang. Sin embargo, los puntos auriculares de la antigua China no fueron organizados como parte de una estructura anatmica sino que fueron representados en la oreja, aparentemente, como puntos dispersos sin un orden lgico. Los puntos auriculares sensibles a la palpacin eran interpretados como puntos de alarma Yang. Antiguo Egipto, Grecia y Roma: el egiptlogo Alexander Varille document que en el antiguo Egipto las mujeres controlaban la natalidad pinchando con una aguja o cauterizando el pabelln auricular. El propsito de los aros de oro utilizados por los marineros del mar Mediterrneo no era solo de carcter decorativo sino porque se crea que mejoraban la visin. Segn el relato de Hipcrates, el padre de la medicina griega, los mdicos solan realizar pequeas incisiones en las venas localizadas en la cara posterior de la aurcula con el fin teraputico de facilitar la eyaculacin y disminuir los problemas de impotencia sexual. Estas incisiones tambin se efectuaban para tratar la citica. En el siglo II, el mdico griego Galeno, que introdujo la medicina hipocrtica en el Imperio romano, destac la importancia del valor curativo del sangrado de la oreja. Antigua Persia: en ella fueron preservados los registros mdicos pertenecientes a Egipto, Grecia y Roma, despus de la cada del Imperio romano. Entre estos registros se encontraron referencias a los tratamientos mdicos realizados para la citica por medio de la cauterizacin auricular. Edad Media europea: entre los siglos XVII y XIX, la Compaa Holandesa (Dutch East India Company) estableci relaciones comerciales con China. Los comerciantes holandeses no solo importaban porcelana, seda, t y especias desde China sino tambin la prctica acupuntural. Los mdicos que trabajaban en esa compaa quedaron sorprendidos al observar la eficacia de los tratamientos realizados 2
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por medio de agujas y moxa en los sndromes dolorosos de la artritis de cadera y la neuralgia citica. El dolor puede ser aliviado por insercin de agujas en puntos acupunturales del cuerpo, la cauterizacin auricular y la incisin de las venas en la cara posterior de la oreja. Europa Moderna: en 1957, Paul Nogier, mdico residente en Lyon, Francia, considerado el padre de la auriculoterapia, fue el primero en sistematizar las observaciones que haba realizado en la oreja, creando la primera somatotopa auricular luego de haber verificado la presencia de cicatrices en pacientes que haban sido tratados satisfactoriamente por medio de inciensos, en el tratamiento de la citica. Fue entonces que se consider la posibilidad de que en la aurcula se encontraba representado un feto en posicin invertida. Sus investigaciones fueron publicadas, en primer trmino, por la sociedad acupuntural alemana, luego circularon por Japn y por ltimo fueron traducidas al chino para ser distribuidas a los acupunturistas de China. Posteriormente, con el propsito de explorar los beneficios clnicos de la medicina auricular, se cre el Medical Studies Group of Lyons (GLEM). China Moderna: tomando como base la cartografa de Paul Nogier (1958), un grupo mdico chino perteneciente al Nanjing Army Ear Acupuncture Research Team verific los efectos clnicos de su enfoque de la auriculoterapia. Las investigaciones clnicas se realizaron en ms de 2.000 pacientes, evaluando la correspondencia entre los diferentes sndromes o patologas con los puntos auriculares. Como parte del esfuerzo de Mao Tse Tung para desoccidentalizar la medicina china, se les ense a los mdicos descalzos tcnicas simples de acupuntura auricular con el propsito de brindar cuidados de salud masivos a la poblacin china. En la dcada de 1970, el mdico H. L. Wen, de Hong Kong condujo el primer estudio clnico sobre el uso de la auriculopuntura para tratamientos de desintoxicacin de opioides (Wen y Cheung, 1973; Wen 1977; Wen y col., 1978, 1979). Estados Unidos: a comienzos de 1973, el doctor Michael Smith del Lincoln Hospital de Nueva York condujo un estudio clnico en el que aplic la auriculopuntura en adictos a sustancias como drogas opioides, cocana, alcohol y nicotina (Patterson, 1974; Sacks, 1975; Smith, 1979). En 1980, en la Universidad de California, Los Angeles, se llev a cabo el primer estudio clnico de diagnstico auricular a doble ciego (Oleson y col., 1980a). La localizacin del dolor musculoesqueltico era determinado, en primera instancia, por un investigador. Luego, un mdico examinaba la aurcula en busca de reas especficas cuya sensibilidad se encontrara aumentada y presentara un incremento de la conductibilidad elctrica. Los puntos auriculares con sensibilidad alterada se identificaron como puntos reactivos y tenan una correlacin significativa con las regiones corporales a las cuales se les haba diagnosticado disfuncin o dolor. Los programas de entrenamiento desarrollados para tratar con auriculopuntura a pacientes adictos por medio de un protocolo de tratamiento aplicacin estricta de cinco puntos auriculares condujeron a la creacin de la National Acupuncture Detoxification Association (NADA) (Smith, 1990). Otra organizacin, el American College of Addictionology and Compulsive Disorders (ACACD), entren en el uso de la tcnica a mdicos y quiroprcticos con el propsito de tratar a los adictos mediante estimulacin auricular (Holder y col., 2001). En 1999, la International Consensus Conference con Acupuncture, Auriculotherapy, and Auricular Medicina (ICCAAAM) reuni a mdicos provenientes de Asia, Europa y Amrica con el propsito de establecer un consenso en la prctica de la auriculopuntura, ya que era una modalidad de tratamiento generalizada en todo el mundo. Ese mismo ao se fund el Auriculotherapy Certificate Institute (ACI) con el objetivo de certificar a los mdicos que haban alcanzado un alto nivel de preparacin dentro de este campo de trabajo. Organizacin Mundial de la Salud (OMS): la OMS organiz encuentros internacionales a fin de estandarizar la nomenclatura de los puntos auriculares. Las conferencias se llevaron a cabo en China, Corea y las Filipinas, entre 1985 y 1989. En el encuentro organizado por la OMS en 1990, que tuvo lugar en Lyon, Francia, mdicos de Asia, Europa y Amrica acordaron el estndar referido a los nombres de los puntos auriculares (Akerele, 1991; OMS, 1990a) considerando las cartografas auriculares chinas y europeas.

1.4 Desarrollo de la auriculopuntura en China


La acupuntura tuvo sus orgenes en China hace ms de 2.000 aos. Sus inicios se documentan en Unschhulds Medicine in China (1943), Chens history of Chinese medical science (Hsu y Peacher, 1977), Eckmans In the footsteps of the Yellow Emperor (1996) y Huan y Roses Who can ride the dragon? (1999). Al igual que en las prcticas mdicas primitivas de otras partes del mundo, los chamanes chinos buscaban alejar a los demonios del cuerpo que, para ellos, eran la fuente de las enfermedades. Para lograrlo, convocaban a espritus ancestrales que los asistan en las curaciones. Ms tarde, el
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desarrollo de la medicina china fue influido por las filosofas del taosmo, el confucionismo y el budismo. De este modo, las creencias msticas espirituales se complementaron con las observaciones fsicas de los tratamientos clnicamente eficaces. Las metforas que hacen referencia a lo claro-oscuro, sol-luna, fuego-tierra, metal-madera, contribuyeron en conjunto a la comprensin de la enfermedad desde la perspectiva china, donde el microcosmos, constituido por el hombre, se encuentra inmerso en el universo macrocosmos junto a las respectivas correspondencias entre lo visible e invisible de ambos mundos. El dolor o las patologas humanas eran atribuidos a alteraciones en el flujo de Qi, energa que circula por canales especficos llamados meridianos (fig. 1-1). Se deca que la circulacin de esta energa invisible que viaja a travs de agujeros localizados en la piel poda ser facilitada por la insercin de agujas en los puntos de acupuntura. El texto Huang-di-nei-jing, atribuido al emperador Amarillo, hace referencia a 360 de estos agujeros (puntos acupunturales) factibles de ser punzados (Veith, 1972). En el 2698 a.C. el emperador Huang Di asumi el poder; en esa poca, el Nei Jing fue presentado como un dilogo entre el Emperador y su Ministro de Salud. Sin embargo, actualmente se sugiere que fue escrito durante el siglo II a.C., mucho tiempo despus. Los primeros registros de informacin mdica, que datan del ao 400 a.C., fueron encontrados en piedra, caparazones de tortuga y caas de bamb talladas, dado que, si bien los chinos inventaron el papel, esto sucedi recin alrededor del ao 150. Las primeras agujas acupunturales fueron fabricadas en hueso y piedra, posteriormente se las manufactur en bronce. En el ao 1027, con el propsito de servir como gua para las prcticas acupunturales, fue moldeada en bronce una figura de un hombre en tamao natural, en cuya superficie se encontraban agujeros que se correspondan con la localizacin de los puntos acupunturales. La medicina oriental se constituy como un sistema de tratamiento completo en s mismo, basado en hallazgos empricos procedentes de la eficacia teraputica de la puncin de los puntos acupunturales. El doctor Gong Sun Chen, de la Universidad Mdica de Nanjing, inform que el Nei Jing incluye numerosas referencias tericas y experiencias referidas a la oreja (Chen y Lu, 1999). sta no era considerada un rgano aislado, sino que se encontraba ntimamente relacionada con todos los rganos del cuerpo: los cinco rganos (hgado, corazn, bazo, pulmones y riones) y las cinco vsceras (estmago, intestino delgado, intestino grueso, vescula biliar y vejiga). El examen de la oreja se utilizaba con el propsito de predecir la aparicin de enfermedades y poder curarlas. La acupuntura auricular puede tratar diversas enfermeddes, como cefaleas, afecciones oculares, asma, parlisis facial y dolores de estmago.

Fig. 1-1. Cartografa de la antigua China que indica la localizacin de los meridianos acupunturales en tres diferentes presentaciones. 4
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Segn Huang (1974), el Nei Jing seal que la sangre y el aire (posteriormente traducido como sangre y Qi) circulan a travs de los 12 meridianos y que sus 365 puntos accesorios permiten llegar a los cinco rganos de los sentidos, los siete orificios y el tejido cerebral. Posteriormente, Huang not que los recorridos de los meridianos Yang de la mano y Yang del pie se extendan hacia la oreja. La circulacin de los seis meridianos Yang atraviesa directamente la oreja, mientras que los seis meridianos Yin se unen a su meridiano Yang correspondiente. Comparando las cartografas chinas de la antigedad con las actuales, se puede observar que solo los meridianos de Estmago, Intestino Delgado, Vejiga, Vescula Biliar y San Jiao (Triple Funcin) circulan por encima y alrededor del pabelln auricular, mientras que el meridiano de Intestino Grueso circula cerca de ella. Algunos meridianos son denominados meridianos Fu, que son los que transportan energa Yang con el objetivo de fortalecer y proteger al organismo de los factores patgenos externos y del estrs. Los meridianos Zang transportan energa Yin, se originan o finalizan en la caja torcica y el abdomen, pero no se proyectan hacia la cabeza o la oreja sino que se conectan con el meridiano Fu correspondiente en las extremidades, pie y mano, para, de ese modo, interactuar con los puntos auriculares. Se dice que el microcosmos de la oreja se corresponde enrgicamente con el macrocosmos del cuerpo humano, del mismo modo que el microcosmos del cuerpo humano se corresponde con el macrocosmos del universo. La medicina china considera los desequilibrios de la salud como una alteracin en la funcin de los sistemas energticos mencionados anteriormente ms que un efecto causado por un germen especfico que puede producir una enfermedad determinada. Diversos tratamientos auriculares para curar enfermedades fueron descritos por Huang (1974) a partir del texto chino Prescriptions for emergencies que data del ao 281. Otro texto antiguo, Thousand gold remedies escrito en el 581 informaba que la ictericia, como otras enfermedades epidmicas, podan curarse aplicando acupuntura y moxibustin en la zona elevada de la parte central de la aurcula. The study of eight special meridians, publicado en 1572, tambin contiene informes segn los cuales la red que conecta los meridanos Yang pasa a travs de la cabeza para llegar a la oreja y por ello la oreja se considera el punto de convergencia de los principales meridianos. En el texto Mystical gate: pulse measurement se describe que el aire (Qi) proveniente del rin se encuentra conectado con la oreja. En el texto Criteria in diagnosis and treatment fechado en 1602, el autor sugiere que cuando el aire que ingresa en los pulmones es insuficiente, la oreja se torna sorda. Segn lo expresado en esos textos: Los pulmones controlan el aire (Qi) que se distribuye por todo el cuerpo para converger en la oreja. La incesante circulacin del aire (Qi) y sangre que circula por los meridianos y los vasos permite que la oreja se encuentre conectada con todas las partes del cuerpo. Los vasos se conectan con las extremidades, para que de esa forma se pueda establecer una relacin armoniosa entre la oreja, los cuatro miembros y los huesos. La oreja se une al cuerpo para formar una unidad, un todo inseparable. Esta teora es la base del diagnstico y del tratamiento. Tambin en 1602 apareci The compendium of acupuncture and moxibustion, en el cual se describe que las cataratas pueden ser curadas aplicando moxibustin en el punto pex de la oreja, y que los dolores de cabeza pueden disminuir traccionando los lbulos de la oreja con ambas manos. En 1888, durante la Dinasta Qing, el mdico Zhang Zhen en su libro Li Zhen Anmo Yao Shu, explica que la cara posterior de la aurcula puede ser dividida en cinco regiones, cada una relacionada con uno de los cinco rganos Zang. De este modo, la regin posterior y central se corresponda con el pulmn, la regin lateral con el hgado, el rea media con el bazo, la regin superior con el corazn y la inferior con el rin. Por otro lado, expresaba que el masaje de los lbulos de la oreja era utilizado para tratar resfriados, que punzar el hlix dispersaba el viento y disminua los dolores de columna, mientras que la estimulacin del antihlix y el antitrago disminua las cefaleas provocadas por el viento-calor y el fuego patgeno. En la Europa medieval, los mdicos occidentales realizaban cortes en la piel y en las venas en los pacientes cuyo estado de salud era crtico para liberarlos de los malos espritus que provocaban la enfermedad. A su vez, los mdicos chinos efectuaban tambin el sangrado, pero en forma mucho menos cruenta: simplemente pinchaban la piel en los puntos acupunturales para drenar pequeas gotas de sangre. Uno de los primeros puntos en los cuales se realizaba este procedimiento estaba localizado en la parte superior de la cara externa de la oreja. Los mdicos chinos buscaban con su medicina el equilibrio del flujo del Qi y la sangre, dispersando el excedente o supliendo el agotamiento energtico. La medicina oriental proporcion cuidados en la salud a la poblacin china a lo largo de miles de aos, durante las dinastas Han, Sui, Tang, Song, Mongol, Ming y Manchu. Sin embargo, en 1800, cuando China fue dominada por el imperialismo europeo, el uso de la acupuntura comenz a declinar. En 1822, el Ministro de Salud del Emperador chino orden el cese de la prctica acupuntural en todos los hospitales. No
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obstante, continu utilizndose. Mientras los procedimientos mdicos occidentales comenzaron a tener mayor auge en las grandes ciudades de China, en las zonas rurales su crecimiento era mucho ms lento. Luego de la derrota de la milicia china durante la guerra del Opio en 1840, hubo una erosin de fe respecto de la medicina oriental. Los comerciantes britnicos deseaban comercializar t y seda con China, pero quedaron sorprendidos cuando los chinos se negaron a comprar, a cambio, algn producto europeo. La solucin fue el opio. A pesar de que el emperador haba prohibido su importacin, los ingleses contrataron contrabandistas para poder ingresarlo. Despus que los oficiales chinos quemaron un depsito de opio contrabandeado, perteneciente a la British East India Company, el Parlamento britnico lo consider ataque al territorio britnico y le declar la guerra a China. Los chinos deberan haber importado armamento europeo, porque fueron rpidamente derrotados en las guerras del opio con Gran Bretaa y obligados a pagar sumas sustanciales de dinero y entregar el territorio de Hong Kong. Las casas del opio comenzaron a proliferar y los chinos perdieron su sentido de confianza en los descubrimientos mdicos puramente orientales. As como los armamentos occidentales eran ms poderosos que los orientales, se lleg a creer que la medicina occidental tambin lo era. Los chinos se impresionaron por el desarrollo de la ciencia occidental y sus descubrimientos biolgicos. Los antispticos reducan enormemente las infecciones posquirrgicas, la teora de los grmenes era ms relevante que la teora del Qi. Por esta razn, los misioneros jesuitas chinos comenzaron a distribuir los medicamentos occidentales como muestra de superioridad de la fe cristiana y el gobierno chino intent reprimir la enseanza de la medicina oriental, la caratul como no cientfica y prohibi su uso por medio de edictos en 1914 y 1929. A pesar de ello la acupuntura continu practicndose. En 1940, con Europa involucrada en la segunda guerra mundial, en China, el marxismo comenz a tener mayor influencia que el cristianismo. Luego de la Revolucin comunista de 1949, Mao Tse Tung indujo a que los mtodos de tratamiento y curacin utilizados por la China antigua fueran aplicados nuevamente. El uso de la acupuntura haba declinado en los hospitales ms importantes de las ciudades de China, pero los mdicos de las zonas rurales haban mantenido esa tradicin. Partiendo de las poblaciones rurales y utilizando todo su poder militar, Mao intent reanudar la prctica de la acupuntura, la moxibustin y el uso de las hierbas. A pesar de su crtica a la medicina occidental burguesa y a los comunistas ateos que tambin rechazaban la metafsica y los principios energticos de la acupuntura, el dogma maosta foment el desarrollo de una dialctica de la naturaleza ms cientfica, conocida en la actualidad como medicina tradicional china (MTCH). No obstante, la prctica acupuntural sigue aplicando los conceptos energticos del Yin y el Yang, la teora de los cinco elementos (fuego, tierra, metal, agua y madera) y los ocho principios para realizar la diferenciacin de los sndromes. En los tiempos en que las tcnicas acupunturales haban comenzado a resurgir se conocieron en China los descubrimientos sobre las reas reflejas de la oreja cartografiadas por Paul Nogier (1958). Escuelas de graduados proporcionaban entrenamiento mdico a los llamados mdicos descalzos con cursos de 6 meses de duracin, en los que tambin se les enseaban las tcnicas de auriculopuntura. Su capacitacin les permita brindar cuidados de la salud a grandes poblaciones rurales y urbanas de China. Con un pequeo modelo plstico de la oreja en la que se encontraba mapeado el feto en posicin invertida, era muy simple aprender en qu regin de la oreja se deba poner la aguja en relacin con el dolor que presentaba el paciente. Sin embargo, la auriculopuntura no se utilizaba en total concordancia con la cartografa de Nogier. Por ejemplo, en 1956 los hospitales de la provincia de Shandong informaron haber tratado tonsilitis aguda por medio de la estimulacin de puntos localizados en el hlix y seleccionados segn su tradicin. Una unidad mdica militar de la divisin Nanjing reclut acupunturistas de todo el pas con el propsito de examinar y tratar a miles de pacientes siguiendo sus propios protocolos de somatopia auricular. Los informes satisfactorios, obtenidos de los tratamientos en diferentes tipos de pacientes proporcionaron una validacin cientfica a los trabajos de Nogier y permitieron que la auriculopuntura fuera incluida en la MTCH. Por otro lado, Gong Sun Chen (1995) confirm que los grandes cambios en la prctica de la auriculopuntura en China se produjeron solo luego de la llegada de la cartografa de Nogier. Huang, historiadora de la medicina china (1974), comenta que en 1958 pudo observar un movimiento masivo sobre cientos de casos, para el estudio y la aplicacin de la auriculopuntura en todo el pas. Como resultado, se lleg a conclusiones generales y el campo de la auriculopuntura se ampli vastamente . Por otro lado ciertos individuos comenzaron a oponerse al resurgimiento de la acupuntura aduciendo que la medicina china era no cientfica y que la insercin de la aguja poda terminar con el dolor y no curar las enfermedades. Desde que la Revolucin Cultural dispers estas ideas errneas esa modalidad de tratamiento continu utilizndose en todo el pas. Huang agrega:

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El principio fundamental en el que se basa el mtodo de la auriculopuntura es la unidad de los opuestos. El ser humano es considerado una unidad en continuo movimiento. La enfermedad se produce como resultado de la lucha entre contradicciones. Aplicando las brillantes ideas filosficas del presidente Mao, podemos combinar el revolucionario espritu del atreverse a pensar y el atreverse a hacer con la experimentacin del mtodo cientfico con el objetivo de explorar y aplicar la auriculopuntura. A los lectores modernos les puede parecer un poco raro que la poltica comunista se integre a los textos mdicos, pero debe recordarse que en 1970, durante la guerra fra, China qued aislada de Occidente. Huang tambin incluye en uno de sus textos, Mystical gate: treatise on meridians and vessels, las influencias metafsicas del pensamiento chino, expresando: La incesante circulacin de la energa y la sangre a travs de los meridianos y los vasos permite que la oreja se conecte con todas las partes del cuerpo. La oreja se une al cuerpo para formar una unidad, un todo inseparable. Las investigaciones mdicas chinas realizadas sobre la auriculoterapia, desde la introduccin de la somatotopa de Nogier, se basan principalmente en la relacin de la aurcula con los meridianos clsicos de la acupuntura, el uso de semillas, adems de agujas para tratar diferentes tipos de enfermedades y el uso del diagnstico auricular como gua para recomendar las hierbas por utilizar. Las patologas mdicas fueron agrupadas en tres categoras, a saber: 1. Las que pueden ser tratadas solamente con auriculopuntura. 2. Aquellas cuyos sntomas pueden ser aliviados parcialmente mediante la auriculoterapia. 3. Aquellas cuya mejora se observa solo en algunos casos. En China los puntos auriculares son seleccionados considerando varios factores, como la correspondencia de las regiones corporales donde se localiza el dolor, la identificacin de los puntos reactivos o puntos ms sensibles a la presin, los principios bsicos de la MTCH, la fisiologa provista por la medicina occidental y los resultados obtenidos de experimentos y observaciones clnicas. Habiendo utilizado la auriculopuntura para tratar sntomas posquirrgicos, Wen y Cheung (1973) observaron que los pacientes adictos al opio no tenan tanta ansiedad para volver a consumir la droga; por ende, los puntos auriculares Shen Men y Pulmn utilizados para conseguir la analgesia tambin producan desintoxicacin. Posteriormente, Wen realiz un estudio con pacientes adictos al opio y a la herona a quienes les aplic electroacupuntura bilateral en el punto auricular de Pulmn, lo cual permiti una interrupcin completa de la droga en 39 de 40 adictos. Los comerciantes occidentales fueron quienes introdujeron el opio en China, por lo que ahora resulta fascinante que la auriculoterapia china sea el tratamiento ms difundido en Occidente para tratar a los adictos a sustancias. Existen algunas discrepancias entre las cartografas auriculares de Oriente y Occidente, relacionadas principalmente con la localizacin de las reas anatmicas descritas en la oreja. Estas distorsiones pueden ser producto de la transmisin de los mapas auriculares desde Francia hacia Alemania, luego a Japn y por ltimo a China, o bien, de tergiversaciones entre los idiomas europeos y asiticos. Sin embargo, los chinos sostienen que la auriculoterapia, utilizada en sus planes de tratamiento, ha sido verificada en miles de pacientes y las conferencias chinas son completamente fieles a las investigaciones realizadas sobre esa terapia, llevadas a cabo en 1992, 1995 y 1998. Por otro lado, el Gobierno chino autoriz a un comit a estandarizar la nomenclatura de los puntos auriculares, el cual design la localizacin de 91 de ellos bajo las normativas de estandarizacin propuestas por la OMS en 1990 (Zhou, 1995, 1999).

1.5 Auriculoterapia y auriculomedicina en Occidente


Aunque la acupuntura era prcticamente desconocida en Estados Unidos hasta que el presidente Nixon visit China en 1972, esta terapia haba sido introducida en Europa cientos de aos atrs. Durante el siglo XVII, el doctor Willem Ten Rhyne(Rhijne), que en ese momento trabajaba para la Dutch East India Company, fue uno de los primeros mdicos occidentales que describi los poderes curativos de la acupuntura. El inters mdico inicial en la acupuntura se acrecent y mengu en Europa durante los siglos siguientes, luego fue descartada por ser una medicina tradicional poco fiable, para ser consecutivamente redescubierta como un nuevo mtodo de curacin. En el siglo XIX, la French Acadmie des Sciences reuni una comisin para el estudio de la acupuntura. En 1829, en la Universidad de Uppsala, Gustaf Landgaren de Suecia, condujo experimentos sobre acupuntura en
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B Fig. 1-2. A. Participantes del encuentro sobre la nomenclatura de los puntos auriculares, organizado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en 1990, Lyon, Francia. B. La ampliacin de la foto muestra en la primera fila al doctor Paul Nogier situado en el extremo izquierdo; a su hijo Raphael Nogier, segundo, desde la derecha, el doctor Frank Bahr situado en el extremo derecho de la segunda fila y al doctor Terry Oleson cuarto de la segunda fila desde la izquierda. 8
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animales y en seres humanos que se ofrecieron como voluntarios. Informes espordicos sobre el uso de la acupuntura fueron incluidos en publicaciones mdicas europeas en los siglos posteriores. Fue a comienzos de la dcada de 1900 cuando el inters por la acupuntura resurgi en Europa. Desde 1907 hasta 1927, Georges Souli de Morant, cnsul francs en China y radicado en las ciudades de Nanjing y Shangai, se mostr muy sorprendido por la eficacia de la acupuntura en los tratamientos epidmicos del clera y otras enfermedades. Souli de Morant tradujo el Nei Jing al francs y public el libro LAcupuncture chinoise. Considerado el padre de la acupuntura en Europa, ense los procedimientos mdicos chinos a mdicos de Francia, Alemania e Italia. Una nota histrica publicada en 1850 por el Journal des Connaissances Medico-chirurgicales inform sobre el tratamiento de diferentes tipos de dolor citico que presentaban 13 pacientes por medio de la cauterizacin auricular con hierro caliente, y con el cual solo uno de esos pacientes no haba experimentado mejora. Sin embargo, no fue hasta un siglo despus que el mdico de Lyon Paul Nogier redescubrira este tratamiento. En 1950, Nogier (1972) qued intrigado por una extraa cicatriz que ciertos pacientes tenan en la aurcula y descubri que haba sido provocada por una cauterizacin del antihlix para aliviar los sntomas de neuralgia citica. Los pacientes sentan alivio del dolor en horas e incluso en minutos despus de la cauterizacin. El procedimiento era realizado por Madame Barrin, una practicante no profesional que viva en Marsella, Francia, y que lo haba aprendido de su padre, quien a su vez, lo haba aprendido de un mandarn chino. Nogier seal: Fue entonces cuando comenc a realizar algunas cauterizaciones por mi cuenta, obteniendo resultados efectivos. Luego intent con otros procedimientos menos cruentos, por ejemplo, realizando un simple pinchazo con una aguja sobre la misma zona del antihlix, rea que se encontraba sensible a la presin y tambin lograba el alivio del dolor citico. Nogier ya tena experiencia en el uso de las agujas acupunturales debido a que haba estudiado los trabajos realizados por Souli de Morant. Otro mentor para Nogier fue el mdico homepata suizo Pierre Schmidt, quien utilizaba la acupuntura como complemento de sus masajes y manipulaciones vertebrales en la prctica de la naturopata. Algunos crticos sostienen que Nogier desarroll la cartografa auricular basndose en la traduccin de escritos chinos, pero, como ya relatamos, los mismos chinos reconocen que fue solo despus de haber conocido los descubrimientos de Nogier que ellos idearon sus propias cartografas. Una cita atribuida al fisilogo Claude Bernard inspirara ms tarde a Nogier: Ha sido dicho repetidas veces, que en orden para descubrir cosas, uno debe ser ignorante. Es mejor no saber nada a tener ciertas ideas fijadas en la mente, las cuales estn basadas en teoras que uno constantemente intenta confirmar. Un descubrimiento es por lo general una conexin inesperada, que no se encuentra incluida en ninguna teora. Un descubrimiento es raramente lgico y usualmente va en contra de las concepciones que se encuentran de moda. A B

Fig. 1-3. A. Primera cartografa auricular desarrollada por Paul Nogier que muestra la correspondencia somatotpica de algunas regiones auriculares. B. Imagen del feto en posicin invertida relacionada con la aurcula. (Reproducido de Nogier, 1972, con autorizacin.)
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Fig. 1-4. Diagrama de Nogier que muestra la representacin auricular invertida del sistema musculoesqueltico, los rganos internos y el sistema nervioso. (Reproducido de Nogier,1972, con autorizacin.)

Nogier discuti sus experiencias sobre la cauterizacin del antihlix con otro mdico, Ren Amathieu, quien le dijo: el problema de la citica es un problema de la articulacin sacrolumbar. De este modo, Nogier conjetur que la rama inferior del antihlix, rea usada para tratar la citica, poda corresponder a la articulacin sacrolumbar y que el antihlix en conjunto poda representar, en posicin invertida, a la columna vertebral. La cabeza se correspondera con el lbulo de la oreja. As, la oreja poda estar representada por la imagen del embrin en el tero. Posteriormente, obtuvo disminucin del dolor para otros problemas. Usando una estimulacin elctrica imperceptible para el paciente, concluy que la disminucin del dolor no se deba a una reaccin nerviosa provocada por la insercin de la aguja, sino que era causada por la estimulacin de esa rea de la oreja. Nogier dijo que: Descubrir algo es completar una etapa del viaje. Seguir hasta el fondo de este descubrimiento es completar otra. En 1955, Nogier mencion sus descubrimientos al doctor Jacques Niboyet, indiscutido maestro de la acupuntura en Francia, quien se sorprendi ante la presencia de zonas reflejas en la oreja que no haban sido descritas por la medicina china. Niboyet motiv a Nogier a que presentara sus descubrimientos en el Congress of the Mediterranean Society of Acupuncture en febrero de 1956. Uno de los miembros que participaron en este congreso, el doctor Grard Bachmann de Munich, public estos hallazgos en una revista sobre acupuntura en 1957, que posteriormente circularon por el mundo, incluido el lejano Oriente. A partir de las traducciones realizadas al alemn, el sistema de zonas reflejas de Nogier fue conocido por acupunturistas en Japn y publicado en China, donde fue incorporado a sus cartografas. Nogier reconoci en sus propios escritos que los orgenes de la auriculoterapia podran haber comenzado en China o en Persia. El primer cambio que introdujo a la auriculoterapia en 1957 fue que los puntos auriculares no se encontraban dispersos por la oreja considerando el sndrome o la patologa, sino que su disposicin corresponda a un modelo somatotpico que representaba la imagen del feto invertido, correspondiendo a su vez, a la estructura real del cuerpo humano. En 1972, en su clsico Treatise of auriculotherapy, Nogier se limit a explicar el desarrollo de la columna vertebral y las extremidades debido a que el sistema musculoesqueltico se proyecta de manera clara y simple sobre la aurcula: 10
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Las aplicaciones teraputicas son libres de ambigedad y deberan permitir al principiante alcanzar resultados convincentes. Es posible palpar zonas sensibles de la oreja y poder verificar, de ese modo, cmo se corresponden con las reas del cuerpo que presentan dolor. Las primeras etapas del aprendizaje del mapa de la oreja consisten en llegar a conocer la morfologa de la aurcula, las reas reflejas y la forma de tratar dolores simples de origen traumtico. Cada doctor necesita estar convencido de la eficacia de este mtodo por sus propias experiencias. Son sin duda gente afortunada que puede convencerse a s misma, simplemente al ir notando la mejora de un sntoma que ellos mismos han experimentado. Luego de haber trazado la imagen de la columna vertebral y los miembros, Nogier continu examinando las proyecciones de los rganos torcicos, abdominales y del sistema nervioso central en la oreja. Sin embargo, necesit algunos aos para comprender que la oreja tena una triple inervacin y que cada inervacin confirmaba la imagen del desarrollo embriolgico: endodermo, mesodermo y ectodermo. Estas correspondencias embriolgicas fueron descritas por Nogier en 1968 en otro libro titulado The handbook to auriculotherapy, que contena ilustraciones y dibujos anatmicos realizados por su colega y amigo el doctor Ren Bourdiol. Para 1975 haba fundado la organizacin Group Lyonaise tudes Medicales (GLEM), que en ingls se denomin Medical Studies Group of Lyons, con el propsito de crear una escuela para brindar entrenamiento en medicina auricular. En el mismo ao fue fundada tambin la revista Auriculo-Medicinae, proporcionando as un vehculo profesional en el que se pudieran publicar estudios sobre medicina auricular. Tambin ese ao, Nogier, Bourdiol y el mdico alemn Frank Bahr combinaron sus esfuerzos con el objetivo de publicar un pster informativo de las localizaciones auriculares, titulado Loci auriculo-medicinae. El doctor Bahr organiz la German Academy of Auricular Medicine (Bahr, 1977), que atrajo a ms de 10.000 mdicos alemanes a la prctica de la medicina-auricular. En 1981, Bourdiol se separ de Nogier debido en parte a que estaba en desacuerdo con sus explicaciones esotricas y energticas de la curacin. Por consiguiente, Bourdiol escribi su propio libro Elements of Auriculotherapy (1982). Este trabajo es uno de los textos anatmicos ms precisos en la relacin del sistema nervioso con la aurcula e incluye imgenes sobre la cara externa de la aurcula con la representacin del sistema musculoesqueltico y los rganos internos. Las innovadoras colaboraciones entre Bourdiol y Nogier haban dado sus frutos entre 1965 y 1981, pero lamentablemente su relacin acadmica lleg a su fin. En 1981 Nogier renueva sus esfuerzos en una direccin diferente y en el mismo ao de la separacin con Bourdiol publica De lauriculothrapie lauriculomdecine, traducido al ingls en 1983 con el nombre From auriculotherapy to auriculomedicine. En l presenta su teora sobre las tres fases somatotpicas de la oreja y explica sus conceptos sobre electricidad, magnetismo y energa reticular. Sin embargo, el tema de mayor importancia publicado en este texto fue el descubrimiento que haba realizado en 1966 sobre un nuevo pulso, que haba denominado rflexe auriculo cardiaque (RAC). Esta reaccin del pulso fue calificada ms tarde como seal vascular autonmica (VAS, por vascular autonomic signal) y relacionada con una reactividad ms general del sistema vascular. En honor a este descubrimiento, Bourdiol lo haba llamado rflexe artriel (reflejo arterial) de Nogier y Bahr lo haba denominado Nogier reflex (reflejo de Nogier). A lo largo de este texto la seal vascular autonmica de Nogier fue abreviada como N-VAS, con el objetivo de diferenciarla de la abreviatura VAS (Visual Analogue Scale) utilizada por la conocida escala analgica visual para evaluar el dolor. Nogier comprob que luego de estimular la piel auricular se producan cambios en el pulso arterial, unos pocos latidos despus de aplicar la estimulacin. Otras reacciones autonmicas, como los cambios en la respuesta electrogalvnica de la piel y la constriccin pupilar, fueron informados tambin despus de la estimulacin de puntos auriculares sensibles. El monitoreo NVAS de la reaccin del pulso radial se convirti en la base fundamental de la auriculomedicina. Nogier sugiri que cada estimulacin perifrica percibida en el pulso es en primera instancia recibida por el cerebro para luego ser transmitida a todo el rbol arterial. Parecera que la oreja produce un reflejo en el sistema nervioso simptico, que se inicia con la onda cardaca sistlica, luego es reflejada en la pared arterial y es seguida de una onda retrgrada. Este reflejo establece una onda vascular estacionaria que puede ser percibida en la arteria radial. La palpacin del N-VAS se utiliz para determinar cambios en la amplitud y la forma de onda del pulso que no se relacionan con fluctuaciones en el nmero de pulsaciones. La NVAS fue atribuida a un reflejo cutaneovascular que poda ser activado mediante la estimulacin lser, tctil y elctrica en cualquier otra regin del cuerpo. Las publicaciones realizadas por Nogier, en las cuales describa las tres fases auriculares, generaron considerables confusiones porque en el texto Points rflexes auriculaires (Nogier y col., 1987), las
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estructuras anatmicas representadas en la aurcula eran diferentes de las descritas con anterioridad. La presentacin ms detallada sobre las tres fases auriculares fue descrita en Complments des points rflexes auriculaires por Nogier y col. en 1989; este texto demostraba nuevamente que en la segunda fase auricular, el sistema musculoesqueltico cambia de la regin del antihlix a la parte central de la concha y en la tercera fase, los puntos musculoesquelticos se encuentran localizados en el trago, el antitrago y el lbulo. Sin embargo, Nogier revierte algunas descripciones de sus escritos anteriores; a diferencia de la presentacin de las fases realizadas en 1981 en De lauriculothrapie lauriculomdecine, en 1989 cambia, en la segunda fase, la orientacin lateral de la columna vertebral y en la tercera, su orientacin vertical. A pesar de que Nogier cre el modelo de las tres fases auriculares con el objetivo de conciliar las diferencias entre sus hallazgos y los realizados por los chinos, se apart demasiado del modelo original del feto invertido. La sugerencia de que modelos somatotpicos diferentes estuvieran en las mismas regiones auriculares molest mucho a sus seguidores. En la dcada de 1990 (Nogier, 1999) se produjo un movimiento en la auriculomedicina europea debido a los desacuerdos surgidos. Primero, porque la teora de las tres fases auriculares presentadas por Nogier no haba sido aceptada por muchos mdicos de Francia y Alemania. Segundo, l discuta la importancia de la energa reticular sin definir qu era especficamente. Explor los centros energticos denominados chakras en la medicina ayurvdica, por lo cual a algunos le pareca una prctica poco cientfica. Adems, su teora energtica haba sido adoptada por una escuela no mdica, que utilizaba su nombre con el fin de presentar la reflexoterapia auricular desde una visin ms esotrica, amenazando en consecuencia la credibilidad profesional de la medicina auricular. Muchos acupunturistas de Inglaterra, Italia y Rusia comenzaron a considerar las cartografas descritas por la medicina china bastante ms que las desarrolladas por Nogier. Un informe muy personal del desarrollo y progreso de la auriculomedicina en Europa se present en su libro The man in the ear escrito con su hijo Raphael Nogier (1985) tambin mdico, quien se ha transformado en una de las figuras ms destacadas en Europa en la enseanza de la medicina auricular a mdicos. Posteriormente, publicaciones efectuadas por el UCLA (University of California, Los Angeles) Pain Management Center buscaron la integracin de ambas cartografas, china y francesa, para realizar un mapa con la imagen somatotpica de la oreja (Oleson y Kroening, 1983a, 1983b). En 1990 la OMS organiz un encuentro en Lyon, Francia, cuyo principal objetivo fue estandarizar la nomenclatura de los puntos auriculares, adems de rendirle homenaje a Nogier por sus descubrimientos. Despus de varios encuentros previos realizados por esa organizacin en Asia, en esta reunin europea se intentaron integrar las diferentes facciones de la comunidad acupuntural. En un congreso internacional de medicina auricular que tuvo lugar en Lyon en 1994, se nombr a Nogier el Padre de la auriculoterapia. Paul Nogier falleci en 1996 tras dejar una herencia cientfica asombrosa. Contribuy con el descubrimiento de las correspondencias somatotpicas de la oreja, desarroll una nueva forma de diagnstico por el pulso y logr la apreciacin mdica del complejo sistema energtico del cuerpo.

Fig. 1-5. A. Representacin del autor de la imagen del feto en posicin invertida en la aurcula. B. Modelo somatotpico invertido en la aurcula. 12
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1.6 Comparacin entre la auriculopuntura y la acupuntura corporal


Diferencias histricas: ambas terapias, la auriculopuntura y la acupuntura, poseen sus orgenes en China. Sin embargo la acupuntura, basada esencialmente en los meridianos, no ha sufrido tantas modificaciones como la auriculopuntura china, cuyas innovaciones fueron enormes luego de los descubrimientos en relacin con el feto invertido realizados por Nogier en Europa. Continuas investigaciones han incorporado an ms progresos en la auriculomedicina. Meridianos acupunturales: la acupuntura es un sistema teraputico basado en 12 meridianos, seis meridianos Yang o Fu y seis meridianos Yin o Zang, que recorren la superficie corporal como lneas de energa. Se dice que la aurcula se encuentra relacionada con los meridianos Yang pero no depende de ellos para su funcionamiento, sino que en s misma es un microsistema que afecta a todo el organismo. La MTCH considera que la cabeza posee ms energa Yang que cualquier otra parte del cuerpo, debido a que los meridianos Yang nacen o terminan en ella; de este modo, los meridianos de Vejiga, Vescula Biliar y Estmago se originan en la cabeza y finalizan en el cuerpo y los meridianos de Intestino Grueso, Intestino Delgado y San Jiao se originan en el cuerpo y finalizan en la cabeza. Por otro lado, los meridianos Yin no se encuentran conectados directamente con la cabeza, por lo tanto, no hay una evidencia fsica que sustente su conexin con la oreja. Correspondencias patolgicas: el principio fundamental de la auriculoterapia es la correspondencia entre la cartografa de la aurcula y las condiciones patolgicas en partes homlogas del cuerpo. Los puntos auriculares se encuentran sensibles solo si existe algn trastorno fsico o funcional en la regin del cuerpo que representan. Por otro lado, los puntos acupunturales pueden ser detectados haya o no un desequilibrio relacionado con el meridiano. Mientras que los puntos acupunturales pueden ser muy efectivos en aliviar diversos sntomas, no siempre deben estar relacionados con una patologa en un rgano en particular, si bien los nombres de los meridianos hacen mencin a los rganos del cuerpo. Inversin somatotpica: considerando la relacin del nombre del meridiano con el rgano que lo representa, los meridianos acupunturales recorren el cuerpo sin un orden anatmico evidente y, por ejemplo, la localizacin de los puntos acupunturales de los meridianos de Intestino Grueso y Rin se encuentran alejados de la localizacin anatmica de esos rganos. Sin embargo, en la auriculopuntura, los puntos se disponen siguiendo un orden anatmico basado en la imagen del feto invertido, donde la cabeza est representada en la parte ms baja de la oreja, los pies en su parte ms alta y el cuerpo entre ambos. Como en el homnculo de la corteza motora, las zonas que representan la cabeza y las manos son ms grandes que otras partes del cuerpo; esto se debe a que el tamao del rea somatotpica es funcionalmente ms importante que el tamao de su aspecto fsico. Puntos acupunturales: los puntos acupunturales son puntos especficos, anatmicamente bien definidos en reas de la piel y que pueden detectarse elctricamente. Los grficos originales chinos indican que son agujeros en la piel por medio de los cuales puede fluir el Qi. Por otro lado, los puntos auriculares solo son detectables si hay alguna patologa en alguna parte del cuerpo que la oreja est representando; adems, la localizacin exacta de esos puntos puede fluctuar da a da porque refleja los diferentes estados de la evolucin de la enfermedad. La sensacin dolorosa profunda denominada de Qi, suele acompaar a la estimulacin acupuntural, mientras que la estimulacin auricular produce casi siempre una sensacin punzante o de pinchazo. La estimulacin auricular suele acompaarse por un agudo y penetrante dolor. La exacta ubicacin del punto auricular puede cambiar da a da, ya que ste refleja los diferentes estadios de la progresin de curacin de la enfermedad. Otra diferencia significativa entre ambos sistema, es que los puntos acupunturales yacen por debajo de la superficie de la piel, entre las regiones tendinosas y musculares, mientras que los auriculares se localizan en el plano profundo de la propia piel. Incremento de la sensibilidad: Paul Nogier observ en algunos pacientes que la mera palpacin de ciertas partes de la oreja les provocaba dolor en la parte del cuerpo correspondiente al punto estimulado. Esta observacin poda repetirse en varias ocasiones sin que el fenmeno disminuyera, lo que permita identificar las diferentes conexiones existentes entre la oreja y la periferia. A su vez, la sensibilidad de los puntos auriculares puede incrementarse al empeorar la patologa o disminuir al haber una mejora en la salud. Este incremento de la sensibilidad no siempre se da en un punto especfico y pequeo, sino que a veces involucra un rea sensible bastante mayor. Disminucin de la resistencia de la piel: en ambos casos, acupuntura y auriculoterapia, los puntos acupunturales se localizan en zonas de la piel de menor resistencia elctrica, es decir donde hay
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una disminucin de la resistencia al paso de la corriente elctrica. Por otra parte, tambin pueden ser definidas por el estado inverso, es decir, zonas de la piel que ofrecen poca oposicin al paso de la corriente denominadas zonas de alta conductividad. La tecnologa utilizada para registrar la actividad elctrica de la piel fue originalmente descrita como respuesta galvnica (Galvanic skin response, GSR), y ha sido utilizada en los campos de la psicologa y la retroalimentacin (biofeedback). La resistencia y la conductancia elctrica miden el mismo fenmeno electrodrmico pero en direcciones opuestas: una aumenta por encima de la actividad basal, mientras que la otra disminuye. De este modo, si la enfermedad progresa, la conductancia al flujo de la corriente se incrementa y viceversa, cuando la patologa evoluciona favorablemente la conductancia electrodrmica del punto auricular retorna a su nivel normal. La deteccin electrodrmica del punto es uno de los mtodos de diagnstico ms fiables para su localizacin. Representacin homolateral: en ambos sistemas, las reas patolgicas del cuerpo son mayormente representadas por puntos localizados sobre el mismo lado del cuerpo que el rgano representado que aquellos situados en el lado opuesto. Sitios de control remoto: los puntos auriculares se localizan a una distancia considerable de las reas del cuerpo por tratar, como cuando los dolores son en los tobillos, las manos o la columna lumbar. Sin embargo, si bien la acupuntura posee puntos que pueden tener una accin a distancia, muchos de ellos se pueden estimular directamente sobre la zona del cuerpo que presenta la sintomatologa. Mientras que los puntos acupunturales actan directamente a travs de su meridiano, los auriculares lo hacen a travs de centros de control remoto y pueden influir en el flujo de energa en los meridianos. Por tal motivo, se dice que los puntos auriculares actan como un control remoto por medio del cual se puede operar una puerta de un garaje o cambiar los canales de un televisor y que a pesar de ser una unidad fsicamente pequea puede producir cambios en muchos sistemas. Del mismo modo, la aurcula es una estructura fsicamente pequea, pero su control sobre las distintas partes del cuerpo puede ser impresionante. Eficacia diagnstica: la auriculopuntura posee mayor verificacin cientfica en el momento de identificar reas de dolor o sndromes corporales que otros enfoques diagnsticos de la MTCH, como los pulsos y la lengua. Mediante el diagnstico auricular es posible identificar problemas especficos del cuerpo detectando cambios en la coloracin de la piel, o bien evaluando los puntos auriculares que se encuentren ms reactivos, sensibles o que posean mayor conductividad elctrica que cualquier otra zona de la aurcula. Los cambios sutiles en esta modalidad diagnstica le permiten al mdico reconocer los puntos auriculares reactivos de aquellos trastornos de los cuales el paciente no est del todo consciente, y fortalece la autoconfianza del terapeuta novato al descubrir puntos reactivos relacionados con trastornos que el paciente an no le ha comunicado. Evidencias teraputicas: otro de los procedimientos ms convincentes que puede verificar la correspondencia entre la localizacin de los puntos auriculares y una regin del cuerpo en particular es el alivio inmediato del dolor que se consigue a travs de la estimulacin auricular. Algunos pacientes presentan alteraciones inusuales en una regin especfica del cuerpo, en las cuales se ha demostrado la presencia de puntos reactivos en la zona de la oreja que representa esa regin. Luego de realizado el tratamiento, se evidencia un alivio de la afeccin. Por otro lado, en los pacientes que presentaron patologas de tipo difusas no se han demostrado resultados convincentes para la seleccin de esos puntos. Estos pacientes poseen muchas regiones corporales doloridas, con lo cual se agrandan las regiones auriculares sensibles a la presin o elctricamente activas. Diagnstico por el pulso: tanto la MTCH como la auriculomedicina utilizan la palpacin del pulso radial como mtodo diagnstico. Los procedimientos que la acupuntura clsica utiliza para examinar el pulso requieren la ubicacin de los tres dedos centrales sobre la mueca, con el objetivo de evaluar diferentes cualidades, profundidad, plenitud, etc., de ese pulso. Estas sensaciones tctiles ayudan a determinar la presencia de condiciones de calor, deficiencia, estancamiento o desequilibrio de los rganos Zang-Fu. Por otro lado, el procedimiento para realizar el examen del pulso NVAS requiere solo la ubicacin del dedo pulgar sobre la mueca, por medio del cual se trata de discriminar las variaciones en la reaccin del pulso provocada por un estmulo aplicado a la oreja. En cambio, los mdicos orientales monitorizan la calidad de continuidad esttica del pulso en reposo. Tipos de procedimientos: la acupuntura y la auriculopuntura suelen ser realizados en la misma sesin, pero tambin pueden aplicarse individualmente. En ambos casos, las tcnicas utilizadas para estimular los puntos son las mismas, a saber: acupresin, acupuntura y electroacupuntura. Sin embargo, 14
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hay algunos pacientes que tienen aversin y miedo a todo tipo de agujas. En esos casos, la alternativa para estimular los puntos es aplicar estimulacin lser, TENS o semillas semipermanentes en la aurcula. Como la auriculopuntura suele actuar ms rpidamente que la acupuntura, es recomendable comenzar el tratamiento por la primera. Eficacia clnica: la estimulacin de los puntos en la auriculopuntura y la acupuntura corporal requieren solo 20 minutos; en ambos casos la eficacia de los tratamientos es equivalente y se utilizan para tratar diversos trastornos clnicos, como cefaleas, dolores de columna, nuseas, hipertensin, asma y odontalgias. La auriculoterapia tiende a calmar el dolor mas rpidamente en comparacin con la acupuntura corporal. Suele ser el tratamiento de eleccin en casos de desintoxicacin por abuso de sustancias, adems de utilizarse para aliviar rpidamente dolores posoperatorios, de fracturas seas y de clculos biliares, y para reducir la inflamacin, las nuseas y la fiebre. Aplicacin en diversos sndromes: dado que cada rgano del cuerpo se encuentra representado en la oreja, esta terapia se considera una fuente de gran potencial para aliviar cualquier enfermedad. La auriculoterapia no est limitada solo a tratar problemas auditivos o que afecten la cabeza. Al mismo tiempo puede ser muy efectiva para tratar vrtigo y aliviar dolores de cabeza. Las afecciones que ambas terapias pueden tratar incluyen tonsilitis, trastornos menstruales, dermatitis, rinitis alrgica, lcera gstrica, hepatitis, hipertensin, impotencia, hipotiroidismo, quemaduras de sol, golpes de calor, hombro congelado, codo de tenista, tortcolis y dolor lumbar. Curar, no solo aliviar el dolor: mientras que la disminucin del dolor es el efecto inmediato conseguido a travs del sistema acupuntural y auricular, ambas terapias tratan la profundidad de la enfermedad y no solo su representacin sintomtica, ya que provocan cambios fisiolgicos que facilitan los mecanismos de autorregulacin homeosttica del organismo. La estimulacin de un punto acupuntural puede causar la disminucin de las funciones activas del cuerpo, tanto como la activacin de los procesos fisiolgicos deficientes. Facilidad en el dominio de la tcnica: dado que los puntos auriculares se encuentran organizados de igual forma que la anatoma corporal, resulta posible aprender los lineamientos bsicos de esa terapia en pocos das; en cambio, la acupuntura requiere varios aos de entrenamiento didctico intensivo y de prctica clnica. Los puntos en la oreja (o auriculares) estn nombrados con el rgano o el trastorno que suelen tratar. Por otro lado, a pesar de que hay ms de 200 puntos auriculares, el pequeo nmero de puntos utilizados para realizar un tratamiento se identifican por medio de su correspondencia somatotpica y la seleccin de los puntos reactivos. Fcil de aplicar: por lo general, la auriculopuntura es ms econmica y conveniente, ya que el paciente no tiene necesidad de desvestirse. Adems, la oreja se encuentra disponible estando el paciente sentado o acostado. Por otro lado, la insercin de las agujas en los puntos auriculares es de fcil aplicacin porque la piel de la oreja es ms suave y los riesgos de daar una vena son menores, problema que sucede con mayor frecuencia durante el tratamiento con la acupuntura corporal. Efectos adversos: el efecto adverso de mayor ndole de la auriculoterapia es la sensacin de pinchazo que ocurre en el momento en que se introduce la aguja en el punto auricular o cuando se aplica electroestimulacin intensa sobre el punto. En pacientes sensibles es conveniente aplicar tachas o semillas semipermanentes en lugar de agujas. Si la intensidad de estimulacin es incmoda o dolorosa, debera ser reducida. Se debe considerar que despus del tratamiento, la aurcula puede tornarse sensible o inflamarse, pero esta sensibilidad postratamiento suele ser de corta duracin. Como sucede con la acupuntura corporal, despus del tratamiento algunos pacientes pueden sentirse muy relajados. Esto puede atribuirse a la liberacin sistemtica de endorfinas, caso en el cual se debe dar al paciente la posibilidad de descansar unos minutos. Equipamiento requerido: los acupunturistas bien entrenados pueden detectar los puntos acupunturales por medio de la palpacin en la superficie de la piel o por la rotacin de la aguja insertada adems, cuando sta ha sido insertada sobre el punto acupuntural, se produce una contraccin muscular refleja que parecera atraparla y la mantiene en su lugar. Sin embargo, el diagnstico auricular se realiza mejor utilizando un detector de puntos que casi nunca se utiliza en la acupuntura corporal. Teniendo en cuenta que los puntos acupunturales se hallan tpicamente en la regin muscular, por debajo de la superficie de la piel, los detectores elctricos de puntos no suelen ser necesarios ni prcticos para la acupuntura corporal. Hay que tener presente que los puntos auriculares que pueden estar reactivos un da pueden no estarlo al da siguiente. En consecuencia, resulta imperativo utilizar el detector de puntos en
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cada sesin de tratamiento. Por otro lado, en los pacientes que no desean sentir el dolor provocado por la insercin de la aguja, se puede realizar el tratamiento con un equipo de TENS en intensidades bajas alcanzando los efectos clnicos deseados. La estimulacin elctrica realizada sobre esos puntos a travs de las agujas o bien de los electrodos produce mayor alivio del dolor que el que se obtiene mediante la estimulacin acupuntural.

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