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camisa polar OK:Maquetacin 1

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EXPEDICIN TRANSANTRTICA 2005-2006 RAMN LARRAMENDI / JUANMA VIU / IGNACIO OFICIALDEGUI

En A travs del continente helado, los exploradores Ramn Larramendi, Juanma Viu e Ignacio Oficialdegui protagonizan una de las expediciones polares ms apasionantes desde los tiempos de Scott y Amundsen. Uniendo el coraje, la fe y la ilusin del primero y el conocimiento del medio y la capacidad de resolucin del segundo, atraviesan la Antrtida de lado a lado sin medios mecnicos ni avituallamientos areos. Para ello, se valen nicamente de un catamarn polar ideado por Ramn Larramendi, basndose en su experiencia en las tcnicas inuit, con el que recorren 4.500 km. en 63 das, batiendo el rcord de distancia antrtica realizada en un solo da, con 311 kilmetros. Por si fuera poco, alcanzan por primera vez en la historia el verdadero Polo Sur de Inaccesibilidad, que el prestigioso British Antarctic Survey sita a unos 100 kilmetros del lugar donde llegara, a finales de los aos 50, una expedicin sovitica. A pesar de las roturas producidas mayormente por los temibles sastrugis del plateau antrtico, la versatilidad de este catamarn convierte al mismo en el medio ms ecolgico y rpido para realizar expediciones cientficas por tierras polares. Gracias a su sencillo pero eficaz diseo, los tres protagonistas de A travs del continente helado van sorteando todos los peligros que se les presentan a lo largo de su agotador y a veces mortificante periplo. El eplogo de esta gran expedicin es un emocionante relato donde no sabremos hasta el final si Ramn Larramendi y sus compaeros de viaje conseguirn alcanzar o no el rompehielos ruso Akademik Fedorov, quiz su nica posibilidad de escapar del infierno blanco.

EXPEDICIN TRANSANTRTICA 2005-2006


PRIMERA NAVEGACIN A TRAVS DEL CONTINENTE HELADO

RAMN LARRAMENDI / JUANMA VIU / IGNACIO OFICIALDEGUI REDACCIN A CARGO DE ENRIQUE MERCADO

1 Edicin noviembre de 2011 de esta edicin: LA MIRADA GENEROSA S.L. C/ Canario, 8 28410 Manzanares El Real - Madrid Texto: Enrique Mercado. Basado en los diarios de Ramn Larramendi, Juanma Viu e Ignacio Oficialdegui Fotografas: Ramn Larramendi, Juan Manuel Viu, Ignacio Oficialdegui, Javier Selva, Juan Manuel Sotillos y Francisco Soria Diseo: SELVA PRODUCCIONES S.L. www.selvaproducciones.com selva@selvaproducciones.com Impresin: Jomagar C/ Moraleja de enmedio, 16 28938 Mostoles - Madrid ISBN: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx Depsito legal: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

EXPEDICIN TRANSANTRTICA 2005-2006


PRIMERA NAVEGACIN A TRAVS DEL CONTINENTE HELADO

RAMN LARRAMENDI / JUANMA VIU / IGNACIO OFICIALDEGUI REDACCIN A CARGO DE ENRIQUE MERCADO

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El despegue del velero polar


1. Un velero polar, por qu no? 2. Los tests de Groenlandia 3. La travesa del desierto. La batalla burocrtica 9 23 49

Tres hombres y un destino sin lmites


1. 2. 3. 4. Rumbo a la Antrtida Inmersin antrtica. Un sueo roto? Nuestro perrito Toby Los temibles tiburones antrticos 57 67 89 103

Poniendo buena cara al viento de lo inaccesible


1. 2. 3. 4. 5. 6. Los polos de inaccesibilidad Volando sobre el hielo Vostok Tras la calma Viene la tempestad El Fedorov 115 121 127 145 161 191

Anexos
1. Meteorologa en el plateau antrtico 2. Vientos catabticos antrticos 3. Sastrugi 4. Meteorologa durante la expedicin 5. Polos de inaccesibilidad 6. Travesas transantrticas sin medios mecnicos 7. Ruta propuesta y ruta realizada 8. Travesias de Groenlandia 9. % Uso de cometa (horas) 10. % Rendimiento de la cometa en tiempo y kms 11. % Rendimiento de tiro en tiempo y kms 12. % Diario de tiempo ineficiente 13. Velocidad media diaria (km/h) 14. Perfil de altura (m) 15. Distancia diaria (km) 198 199 200 201 203 204 205 206 207 208 209 210 211 212 213

El despegue del velero polar

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Un velero polar, por qu no?

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Tras dos das de tormenta, las placas heladas que conforman la superficie del ocano rtico se han fracturado como un cristal, formando un laberinto de grietas y crestas lleno de trampas. Mientras esquo veloz, siguiendo tan slo las huellas de mis compaeros marcadas levemente sobre la nieve, siento que el hielo cede bajo mis esques, sin violencia. Como en una pelcula a cmara lenta, en un instante que dura un siglo, me hundo hasta que el agua me llega hasta el cuello. Apenas tengo tiempo para colocar los brazos y bastones sobre el hielo, con los que intento flotar tan torpemente como un nio pequeo que estuviera aprendiendo a nadar. No siento fro, nicamente que me hundo. El peso de los esques, de las botas y de la ropa me succionan hacia el fondo tenebroso del ocano rtico como un imn. Javier Barba reacciona ante mis gritos con gran destreza y velocidad, y con su brazo salvador me engancha y me levanta como una pluma, con la fuerza que da el saber que la vida de un compaero depende exclusivamente de ti. Esta anotacin corresponde al diario de Ramn Larramendi. Es el 13 de abril de 1999, el da 43 de la larga travesa al Polo Norte desde Severnaya Zemla, en la costa norte de Siberia. Tras salir del agua, Larramendi se desnuda en el exterior a -22 C, se cambia, corre con todas sus ganas y, en slo 25 minutos, est preparado para continuar la marcha rumbo al deseado Polo Norte, del que todava le separan 280km.

Larramendi con un ejemplar de El Quijote en la Antrtida

La falta total de estmulos exteriores del desierto blanco hace que la nica direccin posible sea la del interior de uno mismo

Con l viajan Curro Gan, Benito Molina y Javier Barba. Los tres arrastran sus trineos-pulka -que han llegado a pesar ms de 100 kilos- gracias a una implacable rutina: unas ocho o nueve horas de marcha al da en turnos cronometrados de una hora, intercalados por un breve descanso, donde con suerte avanzan hasta 25km y, con mala suerte, seis o siete en un da de esfuerzo. Los turnos se les hacen cada vez ms largos, ms pesados. El movimiento mecnico, unido al esfuerzo continuo, hace que el tiempo se pare, y que cada minuto se haga eterno. La falta total de estmulos exteriores del desierto blanco hace que la nica direccin posible sea la del interior de uno mismo. Tener ocupada la cabeza es clave para que el tiempo no se haga tan inmvil como el paisaje. Pero conforme pasan los das, los temas a pensar se van acabando; desde los ms fciles, como recordar vacaciones, repasar planes, rememorar pasajes de libros o secuencias de pelculas, a otros ms ntimos, como evocar la imagen de toda la gente que ha pasado por la vida de uno y que, por distintas razones, ha terminado desapareciendo. Es momento para reflexionar sobre qu rumbo debe tomar tu vida, para formularse preguntas a las que rara vez uno puede encontrar respuesta. Son reflexiones poco habituales, apenas permitidas por la espiral de la vida corriente. Y es entonces cuando llegamos a un punto en que uno no sabe en qu ocupar su cabeza, as que hay que buscar nuevos temas en los que pensar. Cansado del intenssimo esfuerzo de la travesa y de la sensacin de absurdo que a veces da la lucha agnica por los kilmetros, al explorador polar le viene a la cabeza una pregunta insistente: Sera posible crear un trineo que se comportase como un barco y que sirviera para navegar por la superficie del hielo? Lo que ms intriga al explorador es que an no haya sido resuelto ese histrico reto polar. Despus de todo, la fuerza con que sopla el viento en las grandes llanuras heladas podra permitir el navegar por ellas, en lugar de desplazarse a pie o subido a una motonieve. Larramendi se imagina al esquiador que es capaz de moverse gracias a una cometa de traccin durante decenas de kilmetros, como se viene haciendo en el rtico desde mediados de los 80 o, en ocasiones, durante centenares de kilmetros, tal y como exploradores del calibre de Borge Ousland o Alain Hubert lo hicieron en la dcada de los 90. Y si -se pregunta- y si se sustituyera a ese esquiador por un trineo en el que se hubieran montado varios tripulantes? Y puestos a ir mas lejos, y si se colocase una tienda de campaa encima del trineo que sirviera para dormir y que fuera el equivalente a la cabina de un barco?

Larramendi y Molina camino del Polo Norte

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El despegue del velero polar

Rumbo al Polo Norte

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Un velero polar, por qu no?

Durante un da y medio, intenta encontrar argumentos en contra de la inviabilidad de esa idea, pero por ms que los busca no da con uno solo. Simplemente, concluye, tiene que funcionar. Ese trineo soado debera ser un autntico velero que permitiera a sus ocupantes dormir en su interior y navegar durante 24 horas diarias. De modo que, como mnimo, tendra que ser al menos el doble de eficiente que el esquiador que se mueve impulsado por una cometa. Para el soador ese razonamiento es concluyente, aunque jams haya tenido en sus manos una cometa de traccin: Estoy totalmente convencido de la idea, aunque pueda parecer el producto de un ejercicio de gimnasia mental, algo as como hacer un sudoku que me ha permitido tener la cabeza ocupada durante estos tres das, mientras esquibamos a travs del catico ocano rtico. Pero pasado ese tiempo, me he empezado a aburrir, lo veo tan claro que ya no tiene gracia ni necesito volver a pensar en ello. Adems, que est convencido de la idea no quiere decir que se me haya ocurrido siquiera el llevarla a la prctica.

Los das pasan lentos, pero inexorables; la proximidad del Polo Norte lleva a Larramendi y sus compaeros de travesa, Javier Barba, Curro Gan y Benito Molina a incrementar el ritmo. El sol cada vez est ms alto sobre el horizonte; el fin, prximo; la vuelta a casa, tambin. El 27 de abril, los expedicionarios, a los que hay que aadir a los recin incorporados Curro Soria y Antonio Prez Grueso, alcanzan el Polo Norte Geogrfico, tras haber esquiado durante 60 das cerca de un millar de kilmetros. Para entonces, cualquier recuerdo del velero polar ha desaparecido de la mente de Larramendi, que tiene ya suficientes problemas en su vida, aparte del reto que supone sacar adelante Tierras Polares, su pequea e incipiente empresa de viajes de aventura, como para plantearse el abordar un proyecto que parece viable y seductor, pero, a la vez, complejo y exigente.

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El despegue del velero polar

La oportunidad es increble. Al ser consciente, decido lanzarme a por todas en un rdago a la grande

En septiembre de 1999, el director de Al filo de lo imposible, Sebastin lvaro, y l, son invitados a dar una conferencia en Len que versa sobre el Polo Norte. A la vuelta, durante el trayecto de regreso a Madrid en el coche que conduce la mujer de lvaro, ste le suelta a bocajarro al explorador polar: -Ramn, por qu no me planteas un proyecto en la Antrtida? Pero necesito algo ambicioso y de calidad. Larramendi se queda helado, ya que no est acostumbrado a este tipo de peticiones, pero la respuesta se le hace evidente: -Sebas exclama-, estoy convencido de que es posible navegar por la superficie del hielo con la ayuda de un trineo tirado por cometas. Creo que es el mejor sistema para cruzar la enorme extensin de la Antrtida Oriental, algo nunca realizado hasta ahora. El compromiso y la confianza de Sebastin lvaro en el proyecto son inmediatos. -En ese caso, adelante! concluye, entusiasmado. Esta breve conversacin se convierte en unos de esos fugaces instantes que cambian la direccin de nuestra vida, sin que apenas nos demos cuenta, medita Larramendi. A partir de aquel momento, lo que no era ms que una vaga fantasa se transforma en un proyecto real, con todo lo que eso implica. Por otra parte, es un buen momento dentro de Televisin Espaola. Po Cabanillas est al frente del ente publico y Al filo de lo imposible cuenta con el apoyo econmico de la direccin. El proyecto de expedicin a la Antrtida es aprobado, a la vez que la fecha de ejecucin del mismo se plantea para el ao 2000. Apenas queda un ao para que Larramendi desarrolle el invento, lo pruebe y lo prepare con suficientes garantas para cruzar la Antrtida. La oportunidad es increble. Al ser consciente, decido lanzarme a por todas en un rdago a la grande. En poco tiempo, queda patente la complejidad del proyecto, as como la paradoja de que el mismo haya sido aprobado antes de lanzar a los vientos la primera cometa de traccin. Su artfice ha dado por sentado que el trineo arrastrado por una cometa se mueve. Sin embargo, cuando el proyecto se confirma, tal extremo an no ha sido demostrado.

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Un velero polar, por qu no?

Los primeros pasos implican realizar una tourne por Europa para entrevistarse con todos aquellos que han atravesado la Antrtida con cometas y que tienen algo que decir al respecto. Los seleccionados son Alain Hubert, Borge Ousland, Ronald Naar y Sjur Mordre. Sin duda, cuatro pesos pesados. Sin embargo, nadie parece muy interesado en la idea. Algunos se muestran neutros, otros como Borge Ousland opinan que es claramente inviable, y que se trata del tpico proyecto que parece muy bonito sobre el papel, pero que en la realidad est destinado a convertirse en humo. Tan slo el noruego Sjur Mordre cree que es realizable. Todos ellos reciben al explorador espaol con gran amabilidad, dedicndole tiempo y respondiendo a sus preguntas. La tradicin de caballerosidad entre exploradores se mantiene; nicamente la francesa Laurence de la Ferriere, que ha realizado una interesante expedicin desde el Polo Sur hasta el Domo C y Dumont dUrville, se niega a proporcionarle informacin e, incluso, a recibirle. Tras esta primera toma de contacto, Larramendi no ha sacado nada en claro en lo que se refiere al diseo, en la prctica, de su velero de los desiertos polares. Con la salvedad, eso s, del cursillo de skysail que recibe en Noruega, donde este deporte empieza a popularizarse, y del hecho de que se empiecen a ver en las playas espaolas las primeras cometas del hoy popular kitesurf. Ahora tiene que elegir un lugar de pruebas accesible y bueno en Espaa. Finalmente, tras indagar en diferentes localizaciones, el nico sitio plano, helado, con viento y con un acceso razonable que encuentra es el Lago de las Bouillouses, en el pirineo francs-cataln, cerca de Puigcerd. Ese lugar habr de convertirse en el campo base durante el invierno del 2000. En paralelo al sitio y al tipo de cometa a emplear, el explorador se plantea como aspecto crtico el diseo del trineo necesario para navegar.

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El despegue del velero polar

La primera idea que le viene a la cabeza es la de montar una especie de buggy con esques; es decir, un trineo individual tripulado por una sola persona que, adems, se encargara de manejar la cometa. Las personas ajenas al mundo polar con las que hablo se inclinan por utilizar ese artefacto; sin embargo, mi intuicin no lo ve muy claro, entre otras cosas porque, si se usase un trineo individual, nos estaramos perdiendo las inmensas posibilidades que proporciona un trineo-barco. En este ltimo pueden viajar varias personas, as como dormir o, al menos, descansar, que es una de sus principales ventajas. Esto permite ampliar el nmero de horas al da de navegacin y, por tanto, el rendimiento final. En la construccin de tal barco hay que apostar por un cuerpo ancho, que sea lo bastante plano y fcil de unir y desunir y, sobre todo, que se muestre extraordinariamente resistente. La lnea ms lgica a seguir es la de un artilugio con dos cuerpos articulados en fibra de vidrio, carbono o kevlar, a modo de catamarn. Javier de la Puente, constructor de kayaks y un magnfico artesano dispuesto a probar y experimentar cosas nuevas, se va a convertir en una de las piezas fundamentales del proyecto. Desde su marca Fun Run y en su fbrica de Aranda de Duero (Burgos), construir todos los prototipos del catamarn soado por Larramendi desde el ao 2000 hasta el 2006, aportando, adems, numerosas ideas y sugerencias de vital importancia. Al principio, tanto el propio Javier de la Puente como Sebastin lvaro, se inclinan por el concepto de casco de barco. Sin embargo, el autor de la idea no acaba de verlo claro. Su maestra en el manejo de tiros de perros, forjada durante la Expedicin Circumpolar, que le llev a atravesar 14.000km desde Groenlandia hasta Alaska en los mencionados trineos de traccin animal, as como todas sus experiencias de construccin y roturas de trineos, le llevan a mostrarse un poco escptico. La experiencia le dice, adems, que uno de los factores del xito, reside en la capacidad del trineo para ser reparado con medios mnimos durante la expedicin. El material sofisticado queda muy bien en las tiendas y las exposiciones, pero lo real ha de ser de una simpleza increble que pueda ser reparada casi hasta el infinito. Aun no saba hasta qu punto esa intuicin iba a ser cierta. El concepto de trineo esquimal, compuesto de dos rales y unos travesaos atados con cuerdas y que le ha servido en numerosas ocasiones para viajar por toda suerte de terrenos, le resulta mucho ms atractivo, ms real. Son ya demasiadas las expediciones que conoce que han fracasado por la rotura de trineos ultramodernos y ultraligeros, supuestamente indestructibles. Lo cierto es que al final tales trineos se acaban rompiendo, y una vez rotos no hay ninguna solucin y la expedicin fracasa. Por el contrario, son numerosas las historias que han llegado a los odos de Larramendi sobre expediciones y viajes realizados con trineos esquimales en las que stos se rompan y eran reparados a veces con medios inverosmiles. Tambin har pruebas con una vela convencional con mstil, aunque antes de probarlo ya tenga claro que no va a funcionar. El trineo necesitara una gran vela para conseguir vencer la friccin con la nieve. El verdadero problema radica en

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Un velero polar, por qu no?

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que hara falta tambin un mstil enorme que pudiera sustentar tanto la vela como el propio trineo. Y eso por no hablar de la fuerza que se necesitara para que el vehculo pasase del reposo al movimiento. A fin de cuentas, un trineo de esas caractersticas no consigue el arranque que proporciona una cometa. Por ltimo, si el trineo es demasiado grande, no resulta nada fcil moverlo a msculo, de modo que hay una especie de desajuste en sus proporciones y una contradiccin inherente que impide que funcione, al menos como vehculo de expedicin. Antes de la puesta en marcha del catamarn polar, todos los intentos de navegar sobre el hielo se haban realizado con una vela latina incorporada al trineo. El objetivo inicial era aligerar el peso del trineo aprovechando los vientos a favor, ms que navegar sobre el hielo. Estos intentos se remontan al siglo XIX y fueron realizados por Amundsen y Scott en su carrera hacia el Polo Sur. La primera constancia que se tiene de un trineo capaz de desplazarse sobre una superficie con la ayuda del viento, nos remite a Fridjof Nansen, el innovador y visionario explorador noruego que, en su travesa de Groenlandia de 1888, uni dos trineos con unas cuerdas. Asimismo, con la ayuda de la tienda de campaa y aprovechando el viento a favor, se desplaz por la superficie del hielo unos cuantos kilmetros antes de decidir parar por el peligro que tal navegacin supona. En la poca heroica de la exploracin, otros muchos exploradores usaron velas latinas como ayuda parcial. Pero el proyecto de navegar sobre el hielo no fue intentado en serio hasta que un francs, Pierre Magnan, construyera en los aos 70 del siglo pasado un velero de los desiertos polares, a modo de pequeo barco de vela. Con ese t tulo, precisamente, public un libro muy curioso que fue a parar a manos de Larramendi en el otoo de 1999, y que no le proporcion a ste ni un solo dato tcnico sobre la capacidad de navegacin de dicho artefacto, lo que resulta sospechoso ya que se supone que el francs haba realizado cuatro expediciones de prueba por el rtico canadiense. En dichas expediciones, Magnan dice haber recorrido distancias muy pequeas que no alcanzan los 100km la mayor, y siempre apoyado por unos tiros de perros. Da la sensacin de que algo no funciona del todo en este concepto. Sin embargo, el explorador francs no lo quiere reconocer abiertamente. En cualquier caso, sus trayectos han sido realizados por una sola persona sin apenas peso encima del trineo. Frente a esto, parece que el sistema imaginado por Larramendi tiene visos de funcionar perfectamente; eso s, siempre que el trineo se desplace por superficies totalmente llanas y sin transportar mucho peso. Tras Pierre Magnan y su Clarabella ha habido otros proyectos de navegacin por la superficie de los hielos, tales como el de Jean Louis Etienne y su Albatros, que fue ideado durante la Expedicin Transantrtica de 1990 y que nunca lleg a materializarse. Los rusos tambin estuvieron trabajando en los aos 80 en un proyecto de trineo. ste utilizara el viento como motor y servira para avituallar las bases antrticas. Sin embargo, este proyecto tampoco vera la luz jams.

Entrando en el Casquete Polar

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El despegue del velero polar

Primeras pruebas de la cometa

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Un velero polar, por qu no?

De ah que, en pleno ao 2000, el gran reto de navegar por la superficie de hielo, imaginado por Nansen, an no hubiera sido realizado. La diferencia radical del proyecto de catamarn polar con los proyectos anteriores, estriba en el uso de las cometas, que al tener mucha ms potencia y tirar desde delante y no desde el centro del vehculo, consiguen mayor empuje que en los intentos precedentes. En ese momento, en lo que respecta al diseo del trineo, mi corazn est con el trineo esquimal, si bien pienso que lo mejor es construir dos modelos de trineo y probar ambos, y que sea la experiencia la que indique la direccin a seguir. Javier de la Puente termina los dos primeros prototipos en enero de 2000. A finales de ese mismo mes, se empiezan a ver los frutos. Es el propio Javier de la Puente quien recorre cerca de 200m propulsado por una cometa y montado en un trineo. Acaba de nacer una nueva tcnica de viaje sobre hielo. Javier de la Puente tendr el honor de inaugurar una nueva era en la exploracin polar. Larramendi lo consigna en su diario: Es un instante emocionante para m, pues comprendo el significado que tiene. De ello son testigos mis amigos Ferran Grau, Jos Manuel Snchez y Mara del Mar Snchez. Ser el primero de una sucesin de pequeos hitos dentro de la navegacin polar. Entretanto, sus excursiones al lago de las Bouillouses se suceden, ahora con su amigo Jorge convertido en un experimentado cometero. Es l quien le introduce un poco ms en el manejo de las cometas. Entre otras cosas, le ayuda a resolver el cmo hacer que la fuerza de la cometa se trasmita al trineo y no a la persona que lo conduce, lo que se consigue mediante un sencillo e ingenioso sistema de poleas. De este modo, recorren en unos minutos los dos kilmetros del lago. Hace apenas diez meses que he visto claramente las posibilidades de navegar sobre los hielos. Ahora mismo no tengo ninguna duda del increble potencial de este nuevo concepto. Slo me queda una paciente tarea de experimentacin y desarrollo. Aunque Larramendi lo desconozca en ese momento, un reto sin precedentes no ha hecho ms que comenzar para l y su velero de las tierras polares.

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