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REFLEXIONES ACERCA DE LA RELACIN ENTRE TECNOLOGA Y ESPIRITUALIDAD Michel Bauwens Algo extremadamente importante esta ocurriendo en nuestro mundo

justamente ahora: el crecimiento exponencial de Internet y la Web, como una nueva herramienta que une los cerebros humanos en tiempo real. El efecto de la red es que cambia nuestra relacin con el espacio y el tiempo de una manera fundamental, y por lo tanto no es exagerado decir que estamos atravesando un cambio importante en la civilizacin. Vamos a considerar simplemente el efecto de estas conexiones en red en la transferencia de conocimientos, y por lo tanto en la velocidad de la evolucin tecnolgica y cultural. Antes de la invencin de la palabra escrita, no era posible codificar el conocimiento, ni preservarlo a travs del tiempo. Cuando un anciano muere, dice un proverbio africano, es como si ardiese una biblioteca. En los tiempos anteriores a la literatura, el progreso dependa de la capacidad de nuestros cerebros para recordar, y por lo tanto la evolucin era muy lenta. Con la escritura, y especialmente con la edicin masiva de libros, el conocimiento se hizo independiente de su portador, y tambin independiente del tiempo. Pero no del espacio, ya que la transmisin del conocimiento todava dependa de la disponibilidad del objeto fsico: el libro. Ahora, con la red de computadoras, y especialmente al caminar hacia una comunicacin inalmbrica, la sabidura se ha liberado tambin de las restricciones del espacio. Lo que realmente sucede cuando se instala una red, y eso es lo que esta ocurriendo a escala universal con Internet, es que cada innovacin, cada nuevo pensamiento, cada solucin a un problema est inmediatamente accesible a travs de toda la organizacin. De modo que la evolucin cientfica y cultural va a acelerarse hasta lmites sin precedentes. El espacio de tiempo necesario para duplicar nuestros conocimientos, que antes llevaba cientos o miles de aos, lleva ahora tres aos, y esta duplicacin se est acortando an ms, lo que nos lleva a especular que puede llegar un punto en la historia, en un futuro no muy distante, llamado Singularidad, en el que el conocimiento se duplicar instantneamente, dejando a la humanidad totalmente incapaz de saber lo que est sucediendo. Hemos creado un Juggernaut Tecnolgico que est claramente Fuera de control (cfr. el libro del mismo ttulo de Kevin Kelly). De modo que, si combinamos la Revolucin Digital mencionada con la capacidad de manipular los genes, y con el desarrollo en el campo de la nanotecnologa, nos damos cuenta de que ha llegado el momento de pensar en nuestra relacin con la tecnologa, que aunque una vez estuvo a nuestro servicio, tal vez ahora se ha convertido en nuestro amo. A travs de este ensayo, examinaremos en primer lugar algunos de los cambios sociales y culturales asociados a la nocin de Revolucin Digital, y despus a algunas actitudes espirituales bsicas, y cmo nos ayudan los debates de algunas escuelas de pensamiento a entender la tecnologa en diversos e interesantes modos. En este contexto, miraremos la tecnologa a travs de cristales negativos, vindola como una prctica degenerada, y luego a travs de cristales positivos, viendo la tecnologa como algo que conduce a la humanidad a un plano de conciencia superior, hacia un nivel ms elevado de civilizacin. Veremos tambin algunas de las prcticas espirituales emergentes en la misma red. Pero primero, algunos comentarios acerca de la nocin de Revolucin Digital. La revolucin digital, la virtualizacin y el nacimiento del ciberespacio En la seccin precedente discutamos acerca de cmo las redes cambian nuestra relacin con el tiempo y el espacio, y el hecho de que los efectos sociales, polticos y econmicos de las redes son de naturaleza fundamental. Liberar nuestra vida social de los lmites espaciales significa por ejemplo cambios en la poltica, que siempre ha tenido connotaciones territoriales; significa grandes cambios en la organizacin de los asentamientos humanos, que, una vez ms, se han basado en las necesidades de estar cerca del flujo de los productos materiales y de las estructuras centralizadas de poder. Ahora proliferan toda clase de tele actividades: tele-educacin, tele-compra, tele-trabajo. Lo que estas cosas vayan a llegar a ser es motivo de conjeturas, pero es una certeza que estn cambiando nuestros modos tradicionales de comportamiento. Posiblemente, algunos de los cambios acaecidos con la Revolucin Industrial van a deshacerse. Ya hoy da, de acuerdo con recientes estudios en E.E U.U., estamos viendo fenmenos como el crecimiento del tele-trabajo (casi la mitad de los nuevos trabajos creados en los ltimos 5 aos eran teletrabajos), el hecho de que se crean ms trabajos en el medio rural que en las reas urbanas, y el extraordinario crecimiento de los nios escolarizados en casa (casi un milln). Nuestro nivel de tecnologa actual nos permite producir ms y ms productos materiales, con cada vez menos trabajo humano. Finalmente, solo un pequeo porcentaje de la poblacin trabajadora estar empleada en la produccin material. Una vez ms, este es un cambio mayor en nuestra civilizacin. En los aos treinta, bajo la influencia de los avances organizativos como el taylorismo, el trabajo manual se automatiz en gran medida y se separ gradualmente de los procesos productivos. Desde los ochenta, un proceso similar est acaeciendo en el campo del trabajo rutinario intelectual. Muchas empresas estn pasando por procesos como la reorganizacin de los procesos laborales atendiendo a las ventajas de la nueva tecnologa, y se estn eliminando procesos rutinarios. De ah la eliminacin de cargos intermedios y

trabajadores de cuello blanco. El efecto de la revolucin digital en el modo en que organizaremos y experimentaremos el trabajo ser muy importante, e incluso se ha sugerido por algunos analistas, como Jeremy Rifkin, que debemos contemplar seriamente la hiptesis del fin del trabajo. Parte de esta revolucin digital es el proceso de virtualizacin. Para comprender la naturaleza de este proceso, tenemos que pensar en como los seres humanos trasforman el mundo material segn sus necesidades. En la era agraria y antes de ella, la naturaleza (materia) era transformada por el trabajo fsico y elementos mecnicos (otra vez materia). De modo que la naturaleza era trasformada por la materia. Durante la revolucin industrial, insertamos un nuevo factor en el proceso de produccin: la energa (en forma de combustibles procesados). De modo que la materia era transformada por la materia y por la energa, y esto llev a un salto cuantitativo en la productividad. Estamos ahora en el proceso de aadir otro factor a esta ecuacin: la informacin. Hoy en da, el mundo natural est siendo transformado no slo por el uso de materia y energa, sino por la introduccin de la informacin, lo que lleva a una nueva explosin de la productividad. Podemos decir que la virtualizacin es la creciente sustitucin de la materia por la informacin. Este proceso tiene profundas consecuencias en nuestra forma de relacionarnos con el mundo. Entre la humanidad y la naturaleza, entre el ser humano y otros seres humanos, hay ahora una nueva capa de informacin. Y esta capa de informacin crece en importancia a medida que el proceso de virtualizacin se intensifica. En el pasado, podamos decir: no puedo tocar eso, luego no es real. Este ha sido el credo de la ciencia, del mundo industrial y del materialismo. Hoy, esta situacin est cambiando hasta el punto de que podemos decir, junto con el asesor de empresa Tom Peters: Si puedes tocarlo, no es real. En otras palabras: lo informativo, lo no material, se ha hecho ms importante, en trminos polticos, econmicos y sociales, que lo material. Un par de zapatos Reebok contiene ms valor no material (imagen, marketing, investigacin) que su valor real en trminos de tomos disponibles. Nuestra vida social est virtualizada al extremo de que la mayor parte de nosotros pasa ms tiempo mirando documentales de naturaleza que paseando por el bosque! Este proceso, que comenz con el nacimiento de la televisin, se intensificar con los nuevos medios del ciberespacio. Medios de comunicacin entrelazados y multidireccionales como Internet no son simplemente la continuacin de los medios de comunicacin de masas, sino que significan un cambio importante, ya que crean un nuevo espacio mental colectivo. Esta es la idea del ciberespacio, que significa que, paralelamente al mundo fsico, la humanidad est creando un mundo paralelo virtual, que coexistir con el mundo llamado real. Si nuestros antepasados vivieron principalmente en un entorno natural, y la humanidad civilizada en un entorno arquitectnico, nuestros descendientes vivirn sobre todo en un entorno digital. El ciberespacio es el lugar en el que vivirn una parte importante de su tiempo, y lo que ocurra en el ciberespacio condicionar mucho el resto de sus vidas. Si consideramos diferentes aspectos de la revolucin digital, vemos claramente que estamos atravesando un cambio mayor en la civilizacin, y que estos cambios tienen importancia metafsica, ya que afectan a la construccin bsica de nuestra experiencia. No es sorprendente, por lo tanto, que no podamos confinar nuestro pensamiento a la ciencia, que trata sobre el como, sino que debamos preocuparnos tambin del por qu, el terreno de la espiritualidad y sus escuelas de pensamiento. Los dos puntos de vista de la tradicin sobre la sabidura Cual sera el punto de vista de las escuelas espirituales de pensamiento acerca del desarrollo mencionado arriba? Antes de seguir, permtanme hacer una digresin acerca de la Tradicin de la Sabidura en si misma. Al principio de este ensayo definimos la espiritualidad como el medio a travs del cual la humanidad encuentra sentido a su relacin con la totalidad del mundo exterior. Esta definicin fue elegida a propsito, para que fuera aceptable tambin para los agnsticos y ateos, ya que lo espiritual tiene el sentido general de la actividad humana dirigida a entender nuestra relacin con el universo. En el mundo moderno, ha ocurrido claramente un divorcio entre los que afirman una creencia en un Absoluto o Ser Supremo, y aceptan en trminos generales la existencia de objetos y seres no materiales, y los racionalistas o campo cientfico, que no aceptan la no materialidad. Dentro del campo de los espiritualistas, no hay grandes diferencias en trminos de metodologa y enfoques. En trminos muy generales, podemos distinguir caminos basados en la fe, y los basados en la experiencia concreta. Ciertos autores proponen la distincin entre religin exotrica, basada en la fe y sin experiencias concretas, y la tradicin esotrica, generalmente oculta dentro de las estructuras exotricas, en la que estn incluidos quienes afirman haber tenido alguna experiencia directa de lo divino. Hay quienes llaman a este cuerpo de conocimiento Tradicin, Filosophia Perennis o Tradicin del conocimiento, y afirman que, tras la enorme diversidad del pensamiento religioso, est este cuerpo de conocimiento espiritual real. Para quienes quieran profundizar en estas materias, aconsejo la extraordinaria lista de lecturas recopilada y comentada por Franklin Jones (Da Free John), titulada El cesto de la tolerancia, que presenta las mayores obras de la espiritualidad humana segn su punto de vista. Otros autores recomendables son Hegel, Teihard de Chardin, Rene Guenon, Fritjof Schuon, Julius Evola, y, por supuesto, las obras maestras de Ken Wilber. Sus tres ltimos libros, El tercer ojo: la bsqueda de un nuevo paradigma, Desde el Edn, y especialmente Sexo, ecologa y espiritualidad: el espritu de la evolucin, son buenas introducciones modernas a este punto de vista. La ltima, primera parte de una triloga, probablemente

llegar a considerarse el libro filosfico y espiritual ms importante de este siglo. El autor de este ensayo acepta el punto de vista de que existe la Tradicin de la Sabidura, pero segn mi propio anlisis, hay dos grandes escuelas interpretativas en su interior. Es importante sealar los desacuerdos entre escuelas, ya que sern de gran trascendencia en el anlisis de sus sentidos y en el papel de la tecnologa en el desarrollo psicoespiritual de la humanidad. Llamaremos a estas dos lneas de pensamiento interpretaciones optimista y pesimista de la Tradicin del Conocimiento. La escuela pesimista ve bsicamente la historia de la humanidad como un proceso de progresiva degeneracin, es decir como una regresin. Autores como Rene Guenon, Julius Evola y otros, creen que hubo una edad de oro espiritual en un mtico pasado. La humanidad habra estado ms desarrollada espiritualmente en aquellos tiempos tempranos que en la civilizacin actual. Dicen, por ejemplo, que las clases dirigentes eran en un principio espirituales (chamanes, sacerdotes y castas en Egipto, la Iglesia), luego militares y finalmente comerciales. Esta escuela se ve reforzada en sus interpretaciones por muchos textos sagrados que afirman esta prdida gradual de la conciencia. La tradicin hind, por ejemplo, afirma claramente que estamos ahora en la edad del Kali Yuga, el ltimo estado antes de la destruccin del mundo. La nocin de Cada y otros conceptos aclararan el actual estado de la humanidad. La escuela optimista de pensamiento, ejemplificada por los trabajos de Hegel, Teilhard de Chardin y Ken Wilber, hace un acercamiento evolucionista. Estn de acuerdo, en general, en que hubo realmente una cada, en el momento de la creacin del cosmos y de nuestro universo, cuando la divina conciencia se perdi en materia inconsciente. Pero desde este punto en adelante, ha habido progresos hacia un nivel superior de complejidad y de conciencia. Esta actitud bsica hacia la espiritualidad y la vida, colorea el punto de vista de varias escuelas. Las escuelas pesimistas tienden hacia el dualismo (una separacin fundamental entre lo humano y lo divino), el gnosticismo (siempre habr una separacin entre el Conocedor y lo Conocido, es decir, el ser individual), y los acercamientos negativos al cuerpo. De hecho, la prctica espiritual pesimista tiende hacia tcnicas que ensean a sus adeptos que t no eres tu cuerpo, no eres tu mente, no eres esto o lo de ms all. La prctica espiritual optimista tiende a los acercamientos no duales, al misticismo (fusin con lo divino), y a las tcnicas positivas respecto al cuerpo y el propio ser. Sus tcnicas suelen ensear a sus adeptos: Eres ms que tu ego, eres ms que tu cuerpo. Por supuesto, en la vida real, muchas escuelas espirituales contienen elementos de ambas escuelas, pero es una herramienta muy instructiva mirar la Tradicin desde este punto de vista. La interpretacin de la historia humana, y el papel de la tecnologa en ella, se ver facilitada. De modo que el Proyecto Tecnolgico Humano (y especialmente la actual Fase Ciberespacial puede ser considerada ya sea como un Proyecto Dios Luciferino, es decir, un intento por parte de la humanidad de usurpar a Dios y de liberarse a s mismo de todos los lmites impuestos por la naturaleza (interpretacin pesimista), ya sea al contrario, como una nueva fase en la evolucin de la humanidad hacia niveles ms altos de conciencia colectiva. Continuaremos nuestra exploracin del significado de la tecnologa inspirndonos en estos dos puntos de vista, como proyecto Dios o como Gaia Electrnica. El proyecto Dios Metafricamente hablando, podemos argumentar que la tecnologa comenz realmente cuando Adn mordi la manzana del rbol de la Ciencia, el momento en que el hombre dijo: Podemos hacerlo por nosotros mismos y queremos entender el significado de todo. La tecnologa empez con las primeras herramientas, que aumentaron el control sobre la naturaleza ms que aumentar nuestra armona con ella. Esto se ha comprendido muy bien por parte de los aborgenes australianos, que nicamente aceptan tres tecnologas, ya que son conscientes de que ms herramientas destruiran su armoniosa relacin con su entorno. Pero el resto de nosotros sigui adelante por el camino de la tcnica. Para los espiritualistas hay bsicamente dos formas de acercarse al conocimiento, una forma que lleva a la santidad (totalidad), y la otra que lleva a un dominio falso y arrogante sobre la naturaleza que finalmente nos destruir. La primera, el acercamiento interior, est basado en la idea de que hemos sido creados a imagen de Dios, y de que descubriendo nuestro ser interior nos acercaremos al descubrimiento de nuestros aspectos divinos. Al mismo tiempo, esas escuelas advierten a sus seguidores de que esos aspectos son nicamente seales a lo largo del camino, y de que nadie debiera asirse a ellos. Como dice el proverbio suf: el cielo es el infierno del hombre sabio, es decir que incluso los placeres del cielo deben ser abandonados para llegar a la iluminacin. La prctica espiritual puede darnos aspectos de los poderes de lo divino, y la literatura de la sabidura est llena de testimonios a ese efecto. Por ejemplo, Richard Thompson, un estudioso hind, describi los 64 siddhis (poderes) que pueden conseguirse a travs de la meditacin, y describe cmo el programa tecnolgico de la humanidad es un intento de emular estos poderes de uno en uno. Y no se puede negar que la tecnologa es un programa mgico. Como dijo Arthur C. Clarke: cualquier tecnologa suficientemente avanzada es indistinguible de la magia. Podemos comunicarnos rutinariamente con gente que est a gran distancia, ver y or lo que sucede a miles de millas de distancia, pasar a travs de las paredes con la realidad virtual, etc...

Pero mientras que el efecto de la va interior fortalecer el carcter humano, la tecnologa externa debilitar progresivamente a la humanidad. McLuhan advirti sobre esta interpretacin, y dijo adems que la tecnologa es una extensin de nuestros sentidos. Las mquinas son extensiones de nuestros msculos, las computadoras de nuestros cerebros, y los robots de ambos. Observen como el automvil, en efecto, amputa nuestras piernas, como la calculadora destruye nuestra capacidad de calcular por nosotros mismos, y como los procesadores de texto debilitan nuestra gramtica. Cuanto ms ampliamos muestra tecnologa, y con ella nuestros sentidos hacia el exterior, menos necesitamos nuestros sentidos interiores. Al mismo tiempo, estamos creando una tecnosfera (pariente de la biosfera y la sociosfera), que es cada vez ms enemiga de nuestros cuerpos y de nuestras mentes. Las investigaciones ocenicas y los viajes espaciales crean condiciones en las que nuestros cuerpos no podran sobrevivir, y la sobreabundancia de informacin causa un permanente stress a nuestra mente. Cientficos de vanguardia, como Marvin Minsky (inteligencia artificial), Eric Drexler (nanotecnologa) y Hans Moravec (ciencia robtica), predicen un mundo en el que ambos, cuerpo y mente, llegarn a ser obsoletos. Un mundo en el que una combinacin de tecnologas (que invaden el cuerpo) e ingeniera gentica (que puede cambiar incluso la definicin de lo que es un ser humano) puede llevarnos a un mundo posthumano. Algunos estn considerando este concepto de forma muy seria. Por ejemplo los Extropianos, un grupo de jvenes cientficos que creen firmemente en la promesa de la tecnologa, estn ya trabajando en la posibilidad de duplicar nuestra esperanza de vida (a travs de dietas especiales), de resucitar a los muertos (a travs de la criogentica), de hacer ordenadores conscientes, o llevar la memoria de los ordenadores a nuestros cerebros, mezclndonos as con las mquinas (ciborgismo). Con su radicalismo, grupos como los Extropianos representan el Inconsciente Tecnolgico de la civilizacin occidental, y nos fuerzan a decidir que es lo que realmente queremos. Si continuamos en el camino actual, crearemos un hombre inmortal que controlar la naturaleza y finalmente dejar la tierra para controlar el universo. Mientras tanto, estamos creando una red mundial de ordenadores (Internet) que pronto estar habitada por inteligencias artificiales, y que alcanzar tal nivel de complejidad, que ya no ser controlable por la inteligencia humana. Esta claro que esto lleva a la creacin de la Maquina-Dios, un Deus ex Machina (cfr Paul Virilio) que es el competidor directo del Ser Supremo de los espiritualistas. Quiere esto decir que su anlisis de la tecnologa como un proyecto luciferino es correcto? Tambin en este contexto podemos ver la prediccin de una Singularidad Tecnolgica, es decir, un momento en la historia en que habr tantas novedades como en todo el tiempo que le ha precedido. Un momento que puede llamarse el Fin de la Historia o el Fin de la Humanidad. Este acontecimiento sera una abominacin para los pesimistas espirituales, que identificaran la llegada de una Maquina Inteligente Todopoderosa con la llegada del Anticristo. Los pesimistas espirituales no estn solos en este anlisis negativo. Su punto de vista es ampliamente compartido por quienes son actualmente llamados neo-ludditas. Al igual que los seguidores originales del general Ludd, es decir, tejedores ingleses que destruyeron la maquinaria textil a finales del siglo XIX, muchos de los ecologistas profundos de hoy en da quisieran detener la evolucin tecnolgica para ir hacia atrs a una edad dorada en que la humanidad viva todava en armona con la naturaleza. Es interesante notar los paralelismos: ambos, pesimistas y neo-ludditas, colocan su utopa en el pasado; los optimistas espirituales y los utpicos tecnolgicos la colocan en el futuro. Por supuesto, hay muchos hechos que pueden llevar a los lectores a aceptar la lectura pesimista del futuro, e interpretar la tecnologa como el camino a la destruccin. Sin embargo, hay tambin algunos hechos que apuntan en otra direccin. La interpretacin optimista de la Tradicin de Sabidura seala que la tecnologa es un paso ms en el desarrollo de la Conciencia de la Humanidad. Gaia elctrica En la creacin del Cosmos, la conciencia divina cay en la naturaleza, que no poda ser consciente de s misma. Luego lleg la vida en sus diversas formas, desde la unicelular, pasando por las plantas, animales en sus varios tipos y finalmente el hombre y la mujer, los nicos seres conscientes de s mismos. A travs de la humanidad, la naturaleza y el cosmos pueden ser conscientes de s mismos. Pero este proceso de incremento de la conciencia es un proceso lento. La humanidad en s misma ha pasado de la conciencia mgica a la racional; desde el pensamiento tribal al nacional y al planetario. Para que aflore esa conciencia planetaria, se precisan las herramientas adecuadas. Y podemos hacer una lectura de la historia, en la cual la tecnologa es la ayuda necesaria para hacer posible esa conciencia. Ciertamente, puede argirse que existen Seres Realizados que consiguen ese estado de conciencia universal, pero la masa del pueblo necesita ayuda. Puede afirmarse que la conciencia nacional no hubiera sido posible sin la prensa escrita, y que la conciencia planetaria real no es factible sin la creacin de una red de comunicacin mundial. Utilizando el lenguaje protomarxista, podemos decir que solo ese tipo de infraestructura tecnolgica puede crear las condiciones materiales necesarias para que nazca esa conciencia colectiva. Este proceso de universalizacin comenz con la imprenta, se extendi a travs de las tecnologas de comunicacin como el telgrafo y el telfono, y con medios como la radio y la televisin. Pero nicamente ahora tenemos un medio que combina las caractersticas de los dos tipos: los medios de comunicacin de masas y los personales, que extienden los sentidos humanos y llegan a la conciencia, en todos los rincones del mundo. Los medios de

comunicacin tradicionales eran en un solo sentido, y tan caros que solo podan ser utilizados por los poderes, mientras que hoy en da el Internet omnidireccional puede ser usado como medio de comunicacin por cualquier individuo conectado. Internet, por lo tanto, puede ser visto como una herramienta que ampla nuestra informacin an ms, y, por primera vez, permite a la humanidad materializar la noosfera, es decir, el espacio mental colectivo donde todos nuestros intercambios culturales tienen lugar. Internet evolucionar finalmente hasta llegar a ser el Cerebro Mundial, que contenga a todos los cerebros conectados. Esta es al menos la interpretacin de la Escuela Positiva. A esta escuela pertenecen filsofos como Hegel, y espiritualistas como Teilhard de Chardin, y hoy en da Ken Wilber. Su optimismo es compartido por muchos otros habitantes del ciberespacio y ayuda a explicar la extraordinaria cantidad de creatividad y energa cultural optimista que se genera en Internet. Visto en otro contexto, el ciberespacio es un importantsimo proyecto de civilizacin. Puede ser comparado a la construccin de las catedrales gticas, que fueron construidas para gloria de Dios y que movilizaron a todas las comunidades en la Edad Media. Del mismo modo, el ciberespacio es la creacin de un nuevo mundo paralelo. Al lado del mundo fsico, la humanidad ha creado un mundo virtual, un pas de la mente, como lo llama John Parry, o tal vez un pas del espritu?. Ya sea una interpretacin correcta o no, al menos debiera entenderse que el ciberespacio es visto por muchos como un proyecto utpico social y poltico, y por lo tanto como generador de energa utpica. (Michel Grosso ve una fusin de los sueos utpicos y de los miedos apocalpticos del fin del milenio, y llama a esta fusin la Tecnocalipsis). En una poca en que todos los ismos polticos han muerto, y en el que las religiones autoritarias estn moribundas o secuestradas por las fuerzas sociales ms reaccionarias, el ciberespacio es visto como una casa de libertad, un lugar donde la igualdad puede conseguirse, como una herramienta de organizacin para la creacin de comunidades virtuales utpicas (en este sentido, las comunidades virtuales de Internet pueden verse como un renacimiento del socialismo utpico premarxista que insista en que el cambio poda suceder aqu y ahora creando comunidades de hombres de bien que se comportaran de acuerdo con las nuevas normas sociales). El ciberespacio funciona como pantalla de proyeccin ideal para las esperanzas utpicas de un mundo mejor. En este contexto, no es sorprendente que el ciberespacio sea tambin el lugar de actividad de los movimientos espirituales, especialmente los que comparten la interpretacin positiva de la evolucin de la historia. Sacralizando el ciberespacio Stewart Brand, fundador de la legendaria Whole Earth Review y autor de The Media Lab, tena una historia personal de relacin con los ordenadores que mostraba una fuerte relacin entre las fuerzas pioneras de la tecnologa y la contracultura de los sesenta. Ambos movimientos compartan el objetivo de dar el poder al pueblo y de aumentar las posibilidades del individuo. Aunque es cierto que Internet era en un principio un proyecto del Departamento de Defensa de los E.E.U.U., tenemos que admitir que tiene un fuerte parentesco con el movimiento contracultural. Uno de los elementos de este movimiento social era el renacimiento espiritual, debido en parte a la importacin de religiones orientales y, probablemente tambin, al descubrimiento y amplio uso de las drogas que alteran la mente. Las especiales caractersticas de Internet, en donde cualquiera puede publicar por un precio mdico, asegura que muchas fuerzas espirituales alternativas encuentren su hogar all y lo utilicen para sus fines espirituales. El lazo de unin entre la contracultura, los intereses espirituales y el ciberespacio, puede verse en la importancia de individuos como John Parry Barlow y Mitch Kapor. Barlow es un licenciado en religiones comparadas y fue el primer letrista de Grateful Dead; Kapor, anteriormente gerente de Lotus, es un profesor de meditacin trascendental y budista practicante. Ambos son lderes del movimiento por las libertades civiles en el ciberespacio (a travs de la Electronic Frontiers Foundation) y combinan su activismo humanitario y sus preocupaciones espirituales en una esperanzada visin de las posibilidades del ciberespacio. Howard Rheingold, el influyente autor de Comunidades Virtuales y durante mucho tiempo editor de Whole Earth Review, es otro ejemplo de la contracultura californiana, que ha madurado ahora en el ciberespacio. Ciertamente, Internet tambin es usada por las fuerzas espirituales tradicionales. Los fundamentalistas cristianos, el judasmo hasidista y el Islam estn presentes. La Iglesia Catlica inicia su entrada y varias escuelas de budismo son particularmente activas. stas ltimas tienen una Cuber Sangha (comunidad) muy activa, pero muchas escuelas tradicionales usan Internet como una herramienta auxiliar, un simple complemento de sus actividades fsicas. Algunos movimientos espirituales, que comparten la interpretacin positiva sealada arriba, estn tomando un papel mucho ms activo en el ciberespacio. Especialmente activos son los ciberpaganos. Puede sorprender a algunos observadores que la naturaleza precristiana de la religin pueda encontrar interesante Internet, pero lo cierto es que es as. Los paganos son, por supuesto, un fenmeno urbano, precisamente entre las clases sociales que son los usuarios naturales de Internet. Usan Internet no solo como herramienta de organizacin, sino como un nuevo espacio que ha de ser sacralizado. Por ejemplo, Mark Pesce, creador del lenguaje VRML, ha creado el Circulo Cero en Internet, que incluye rituales chamnicos. Todos los objetos en tres dimensiones han de posicionarse dentro de del Axis Mundi o Centro de Mundo espiritual. Del mismo modo, los monjes tibetanos del instituto Namgyal de Ithaca, en Nueva York, han consagrado al ciberespacio el da 8 de febrero. Desde el punto de vista espiritual, estos rituales son muy importantes porque crean espacios sagrados donde las fuerzas divinas

pueden estar presentes. Mark Pesce explica que el ciberespacio llegar a contener muchos espacios patgenos perjudiciales para muestro bienestar mental, y que han de crearse espacios vivognicos para contrarrestarlos. Entre las actividades de los ciberpaganos se dan experimentos como los ciber-rituales y la meditacin colectiva utilizando Internet como punto focal. Esto ha llevado a un vivo debate en listas de correo como Tchspirit-L acerca del tema Viaja el Prana por los cables. El debate se centra en la cuestin de si la energa espiritual necesita el contacto fsico para transmitirse o, al ser una energa inmaterial, puede transmitirse por los cables. Algunos estn convencidos de que el ciberespacio puede ser usado para prcticas espirituales de buena fe, como por ejemplo Alexander Besher, autor de la novela de ciencia ficcin RIM, quien aboga a favor de la creacin de espacios espirituales a travs del ciberespacio, apoyndose en la prctica del Feng Shui, el arte taosta de crear edificios y espacios correctos. Hay que hacer notar que podemos presenciar la creacin de ciber-religiones especficas. Aunque muchas son iniciativas sin importancia, algunas son serios intentos de crear un nuevo tipo de comunidad espiritual. El libro de Douglas Rushkoff, Ciberia, ha subrayado la fusin de Internet y las comunidades de msica psicodlica y house en una especie de cultura juvenil espiritualizada que tiene como objetivo el despertar espiritual a travs del uso combinado de tecno-msica exttica, sustancias alucingenas y comunicacin en un espacio mental colectivo, es decir en el ciberespacio. Terence McKenna y el omnipresente Timothy Leary son muy populares en estos crculos. McKenna en particular, ha escrito algunos libros bien estructurados acerca de la necesidad de una nueva alianza entre tecnologa y naturaleza, lo que llama Revolucin Arcaica. De todo lo dicho podemos concluir que hay una activa vida espiritual en el ciberespacio, y que hay una ciberespiritualidad especfica que se est desarrollando. Mientras todos los medios de comunicacin han influido en las prcticas culturales humanas, incluyendo la religin y la espiritualidad (vase los predicadores televisivos), es sorprendente que Internet cree nuevos tipos de movimientos sociales que toman su identidad en el mismo ciberespacio. As, mientras que no existe el radio-fascismo ni el tele-feminismo, podemos encontrar sin embargo movimientos como el ciber-feminismo, el ciber-marxismo y movimientos ciber-espirituales especficos. Es una confirmacin ms del hecho de que Internet no es simplemente un medio de comunicacin, sino un espacio real, un entorno digital para la vida y la mente. Paralelismos adicionales Puede el cuerpo de la Tradicin de Sabidura ofrecer alguna perspectiva til incluso a aquellos de nosotros que somos por naturaleza escpticos a cualquier conocimiento no cientfico? Creo que hay paralelismos interesantes entre el ciberespacio y los espacios espirituales que pueden hacer interesante una mirada a algunos testimonios en el terreno de lo inmaterial. Puede decirse que la ciencia siempre ha trabajado en el mundo material, mientras que la espiritualidad ha tratado con los espacios no materiales. Hasta hoy, no haba ningn espacio inmaterial que pudiera ser reconocido por la mente cientfica. Sin embargo, el ciberespacio es precisamente un espacio inmaterial, y por lo tanto, hay muy poca tradicin cientfica que pueda ayudarnos a dar sentido a la dinmica de un espacio de estas caractersticas. No ocurre lo mismo con los Textos Sagrados, que describen por ejemplo la Red de Indra (una metfora para los nodos de Internet) o los Archivos Akashicas (el lugar en el que se almacena toda la sabidura del mundo y al que se puede viajar usando tcnicas de abandono del cuerpo). Creo efectivamente que la lectura de esos textos puede ser de utilidad en la comprensin de las dinmicas del ciberespacio como la quintaesencia del espacio inmaterial. Otro aspecto es el mgico. No se puede negar que el ciberespacio tiene aspectos mgicos. Especialmente en entornos de realidad virtual, nuestras mentes son capaces de viajar por mundos que pueden cambiar con nuestros deseos y donde nuestros deseos pueden materializarse. Ya hemos visto como los MUDS, MOOS y MUSHS toman su inspiracin en gran medida de las tcnicas de magia. No puede ser una casualidad. Puede tambin decirse que para navegar a un espacio mgico, necesitamos interfaces mgicas. Esta era la premisa del legendario hacker de la novela de Vernon Vinge. Una vez ms, mucha literatura espiritual que subraya las tcnicas mgicas y tergicas puede ser de aplicacin en nuestros nuevos mundos virtuales. Desde el punto de vista de los espiritualistas, el ciberespacio puede tambin ofrecer oportunidades interesantes. Por ejemplo, el psiclogo transpersonal Charles Tart ha invocado la idea de fingir experiencias espirituales a travs de la tecnologa. Experiencias de abandono del cuerpo pueden ser fcilmente recreadas en el ciberespacio, usando gafas unidas a un robot, el cual mirar despus hacia uno mismo. Est tambin reuniendo fondos para crear mundos intermedios descritos en textos sagrados, como el Bardo Thodol de los tibetanos, en entornos de realidad virtual. Este proyecto puede ser una importante iniciativa cultural que aumentar nuestra comprensin de las tradiciones espirituales del mundo. El ciberespacio tambin representa un importante reto espiritual. La tecnologa es una extensin del hombre, y por lo tanto de la naturaleza. Uno de los fines fundamentales de las prcticas espirituales ha sido el de ampliar nuestras identidades, y sobreponernos a nuestros sentimientos de separacin de otros seres humanos, de la naturaleza y del cosmos. Las mismas tcnicas pueden ser usadas para llegar a una visin ms completa de la tecnologa. En ese sentido, la unin del hombre con la mquina y la tecnologa puede ser vista como una tarea mstica de unin con el

universo. Para el resto de nosotros, siempre ser difcil decidir entre las visiones positiva y negativa de la tecnologa. Hay suficientes hechos para inclinar nuestra opinin en cualquiera de los dos sentidos. En este mundo material de contradicciones, de Ying y Yang, esos puntos de vista opuestos siguen siendo una interesante herramienta heurstica, y nos muestra la lgica contradictoria del progreso. Con cada nuevo poder y posibilidad que nos brinda, el progreso hace desaparecer alguna otra parte de la humanidad. Tal vez para sobrevivir en el estresante mundo de la alta tecnologa, necesitemos cada vez ms las tcnicas sofisticadas de la psicologa y del trabajo corporal que han perdurado como un legado de las prcticas espirituales y del movimiento del potencial humano. El nuevo alcance de la tecnologa puede necesitar una Nueva Era de resurgimiento de las practicas espirituales. Sin ellas, tal vez no seramos capaces de sobrevivir.