Está en la página 1de 4

"La jungla", de Wilfredo Lam, expuesta en Pars

RAMN CHAO, EL PAS / Madrid / 22/04/1979

A principios de los aos cuarenta, Wifredo Lam, un alto y hermoso mulato cubano -su padre, que lo engendr pasados los setenta aos, era chino y su madre negra-, regresa a La Habana. Haba pasado por Espaa, donde vivi largos aos, donde se cas con una extremea (mire usted cmo yo, hijo de colonizados, me fui a encontrar con una descendiente de conquistadores), donde se le murieron de tuberculosis su esposa y su hijo, y en cuya guerra civil particip como un espaol ms defendiendo al Gobierno legal, y haba pasado por Pars. Aqu conoci a Picasso, quien, inhabitualmente, le ayud como a nadie; a Mir, a Carpentier, a Breton y a todos los surrealistas, en cuyo movimiento se integrara para ser ms tarde, junto con Matta y Victor Brauner, uno de los pintores clave de la segunda generacin del grupo.

Gracias a todo esto, a la influencia -recproca, por otra parte- de Picasso, y al descubrimiento de las esculturas africanas del Museo del Hombre, de Pars, Lam pasa de ser pintor acadmico a plasmar en sus cuadros todos los elementos tnicos y geogrficos que llevaba en la memoria y que profundizara ms tarde en Cuba. Vuelve a su isla, pues, con fama internacional, pero ya se sabe que casi nunca la gloria va acompaada por un reconocimiento material. En La Habana, Lam sobrevive haciendo retratos mundanos de esposas de potentados, de hijas de ministros o de los propios maridos prepotentes. Para acallar su mala conciencia para recuperar mi yo, dice l- comienza a pintar esta Jungla que est considerada como el equivalente de Las seoritas de Avignon de la pintura latinoamericana. La pint en papel de embalaje porque no tena dinero para comprar tela. La pintura es de la que se usaba para las paredes y para las puertas. Por eso se conserva tan bien. Record que Picasso haca lo mismo. Muchas veces trabajaba con pintura industrial. Y ahora estoy muy contento de haberlo hecho as, porque adems el papel de embalaje le da un color de fondo que perdura a travs de los colores, y que juega con ellos. Esta obra mgica, poblada de personajes vegetales, de pies que se convierten en troncos de palmeras, de cocos que pasan a ser senos puntiagudos, y de frutas tropicales convertidas en nalgas, compendio de culturas, fue adquirida en aquellos aos por un americano que se present en el estudio habanero de Lam. Como era yanqui y estaba cargado de billetes, el pintor le pidi una cantidad desorbitada, 7.000 dlares. Cuando Lam supo -una vez vendido el cuadro que aquel seor era Mister Rockefeller, se mesaba su abundante cabellera por no haberle pedido el doble. La Jungla pertenece ahora al Museo de Arte Modemo de Nueva York, que la ha prestado durante unas semanas al Centro Beaubourg, de Pars. Y all podemos

ver este crisol de culturas: china -s, tal vez por su barroquismo oriental, admite Lam; caribe (en efecto, son caaverales. El ttulo de La jungla -se lo puso un cataln, Jos Prats, pero la verdad es que en Cuba no hay jungla); africana por sus elementos totmicos y espaola, por su composicin: A Picasso le haca mucha gracia que un afroasitico como yo hablase con un acento madrileo castizo. Y la verdad es que los aos que pas en Espaa influyeron mucho en m. Yo admiro al Greco por la libertad de expresin que tiene, y aqu hay muchas influencias suyas, en la ocupacin del espacio, en la utilizacin de las formas y de los colores, como notas musicales... Estamos ante el cuadro, en el Centro Beaubourg. La composicin de La jungla es vertical, y es en esa verticalidad de la estructura compositiva donde se anudan los elementos totmicos extrados de las culturas africanas, y de su confrontacin con Picasso. Sobre unas tablas, actores y poetas recitan versos de varios autores, todos ellos de homenaje a Lam y a su Jungla. Sube Joyce Mansour, sube el letrista Lebel. El pintor soporta impvido el desfile de participantes. Est sentado en un cochecillo de ruedas. Hace siete meses, a los 77 aos, sufri un ataque de hemiplejia que le dej medio cuerpo paralizado, as como la mano izquierda. Es un cuadro juvenil. Creo que hoy lo hara muy diferente. Pero ahora no puedo pintar. Los mdicos dicen que debera hacerlo, pues la mano derecha est vlida an. Pero siento que me falta el impulso de la izquierda, de medio cuerpo... Los ojos se le llenan de lgrimas. Tambin los mdicos me dicen que debera conformarme con mi nuevo estado, pero yo me niego. Yo quiero curarme. Hago gimnasia todos los das, y ya estoy mejor. Picasso -prosigue- le tena mucho miedo a la muerte. No poda soportar que nadie le hablara de sus amigos muertos. Yo no le tengo ningn miedo. No tengo ningn inters en seguir viviendo. He estado mucho en Oriente, y he visto cmo

en la India se quemaban los cadveres y se esparcan las cenizas en el Ganges. No quieren saber nada de la resurreccin ni de la reencarnacin. Para ellos, la carne es sufrimiento. Yo tambin quiero que me incineren.