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OPTIMIZACIN EN FBRICAS DE AZCAR

Ing. Javier Lemus Eficiencia Energtica y Energas Renovables Javieron_x@hotmail.com

Resumen
El azcar se fabrica en siete procesos bsicos: molienda, alcalizado, clarificacin, evaporacin, cristalizacin, centrifugacin y secado. Se dice que la evaporacin el es corazn del proceso [15], por varias razones: a. Es el proceso que consume ms energa, ms del 65% de toda la energa trmica para fabricar azcar De la evaporacin depende la velocidad del proceso, pues hay cambio de estado (lquido-vapor) y es donde el jugo de caa pierde la mayor parte de agua, aproximadamente el 75% Es el proceso que utiliza ms equipo de transferencia de calor y sus complicaciones

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Por estas razones es indispensable que el proceso de evaporacin est optimizado, tanto en el consumo de vapor como en el uso de rea de transferencia de calor. El vapor de la salida de las turbinas o vapor de escape tiene un precio producirlo ($/lb vapor). Y cuando el ingenio piense en motorizar los molinos, ser muy importante el determinar y optimizar consumo de vapor de escape a la fbrica, pues entonces proceder de turbinas que producen electricidad o de una caldera definida y la optimizacin del vapor significar ahorros significativos de dinero. La disminucin del rea de transferencia de calor tambin trae consigo ahorros monetarios, ya que existe un precio en $/ft2 por limpieza de los evaporadores que se disminuir. Adems, el rea que ahora no se utilizar se puede re-arreglar para organizar expansiones de fbrica sin tener que invertir en ft2 de rea nueva. Un modelo matemtico de evaporacin mltiple efecto no es ms que el balance de masa y energa del proceso, cuyas variables sern las alimentaciones de vapor, los coeficientes globales de transferencia de calor y el rea necesaria para cada efecto. Por lo tanto, habrn tantas variables como efectos hayan en la estacin de evaporacin. En este caso hay 5 efectos, por lo que se debe resolver un sistema de 5 ecuaciones y 5 variables. Para llevar a cabo la resolucin se deben saber las extracciones ptimas de vapor en cada efecto, que se calculan con las ecuaciones y aproximaciones bsicas de transferencia de calor con cambio de fase (lquido-vapor). Las mejoras para optimizar tanto el consumo de vapor como el rea de transferencia de calor consisten en acciones que evitan la prdida de energa al entorno y las que mejoran la transferencia de calor. Entre ellas: a. Aumentar la temperatura del jugo de entrada (jugo claro) al primer efecto, mediante calentamiento previo, al valor de la temperatura del saturacin de la presin del vapor vegetal en el primer efecto. Esto con el fin de que el jugo entre al evaporador a su temperatura de ebullicin y evapore instantneamente, sin necesidad de una energa extra para calentar el jugo hasta su temperatura de ebullicin, que se traduce en ms vapor de calentamiento Aumentar la velocidad de entrada del jugo en el primer efecto mediante boquillas o toberas. El aumento de la velocidad hace que el flujo dentro del evaporador sea ms turbulento, aumentando

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el nmero del Reynolds, y por consecuencia el coeficiente de conveccin interior lo que mejorar la transferencia de calor. c. Aumentar la temperatura de salida en el primer calentamiento que utiliza vapor vegetal del segundo efecto. Esto har que los calentamientos siguientes (calentamiento secundario y jugo claro) se haga con un gradiente menor de temperatura, utilizando as menos vapor vegetal del primer efecto y de escape que son los que se desea optimizar Optimizar las extracciones de vapor usando vapores menos presurizados (vapores vegetales) y controlar el caudal del vapor mediante contabilizacin de los condensados. El uso ptimo de vapor en las extracciones disminuir el consumo de vapor de escape en el primer efecto. Todo eso midiendo el coeficiente global de transferencia de calor de los equipos trmicos que utilizan dichas extracciones de vapor y determinando el rea de transferencia de calor necesaria, evitando as alimentar vapor innecesario Aumentar el grosor del aislante trmico de los equipos de transferencia de calor y tanques con fluidos calientes, con el fin de evitar prdidas por conveccin al ambiente. La temperatura de las paredes de los evaporadores se equilibran trmicamente con la temperatura del ambiente, mediante un flujo de calor que con direccin a la zona ms fra. Por esta razn es necesario tener un buen aislante con el grosor necesario, pues todo el flujo de calor que se transfiere al ambiente proviene del vapor de calentamiento Utilizacin del calor sensible de los condensados. Los condensados resultantes del vapor de calentamiento tienen temperaturas prximas a la de la saturacin del vapor, de manera que se pueden utilizar para hacer calentamientos primarios. El uso de condensados para calentamientos previos evita el uso extracciones de vapor para este fin, con un ahorro sustancial del vapor de escape. Evitar el ingreso de agua al proceso, y disminuir el agua en procesos de imbibicin, lavado de filtros, diluciones de magmas, diluciones de aditivos etc. Toda el agua que ingresa al proceso tiene que ser evaporada en los evaporadores de jugo o en los tachos, aumentado el consumo de vapor y rea de transferencia de calor. Producir las masas cocidas de los tachos con vapores menos presurizados de los que se usan en la actualidad (vegetal 1) de manera que se disminuya el consumo de vapor de escape. Un tacho continuo es un equipo que puede optimizar la fbrica, ya que debido a su diseo utiliza vapor menos presurizado para elaborar las masas cocidas. Cristalizacin de azcar por el sistema de magmas para aumentar rendimiento. Agotamiento de mieles por enfriamiento.

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Aunque todas las mejoras mencionadas optimizan el consumo trmico de los equipos de transferencia de calor y la produccin de azcar, no todas lo hacen en la misma magnitud. Incluso, algunas mejoras pueden ser insignificantes y solo significaran una inversin de dinero que no se recuperara, mientras otras podran ser realmente beneficiosas. Entonces, cules mejoras son realmente beneficiosas para el proceso de evaporacin? El objetivo es tener beneficios energticos sin tener que hacer una inversin econmica, simplemente por un re-arreglo o pequea modificacin en el proceso, y eso es precisamente lo que se pretende definir. La eficiencia de la evaporacin en una fbrica de azcar se mide con ndices que relacionan tanto el consumo de vapor de calentamiento como el rea de transferencia de calor utilizado. Los ndices de eficiencia en evaporacin ms significativos y que comnmente se utilizan en la industria azucarera son [11], [17]:

Vapor de calentamiento especfico: Mide el vapor de escape que consume la estacin de evaporadores entre tonelada mtrica de caa, lb vapor/t caa. Sirve de referencia para el diseo de la caldera que producir el vapor destinado a turbinas y su escape al proceso de evaporacin. Vapor porcentaje caa: Se refiere simplemente al porcentaje de vapor de calentamiento (escape) en relacin a la caa alimentada a la fbrica. De igual forma que el Vapor de calentamiento especfico, es un ndice de diseo para el suministro de vapor a la fbrica. rea especfica: Se refiere al cociente del rea total de transferencia de calor utilizada entre las toneladas mtricas de caa alimentadas a la fbrica, ft2/t caa. Su valor permite calcular el rea a utilizar para cualquier cantidad de alimentacin de caa en una fbrica de azcar. Este ndice tambin se puede referir al rea especfica por efecto, es decir el rea necesaria de los efectos primero, segundo, etc. por tonelada de caa. Evaporacin unitaria: Indica el caudal de evaporacin conseguido en el rea de transferencia de calor utilizada, lb/h-ft2. Mide el buen desempeo de los evaporadores, por lo que a mayor valor del ndice, mayor desempeo de los evaporadores. No se refiere al vapor de calentamiento (escape) pues se limitara solamente al primer efecto, sino al vapor vegetal que se obtiene durante la evaporacin en cada efecto. Volumen cristalizacin especfico: Se refiere al volumen necesario para el cocimiento de las masas en ft3/tm caa. Existen rangos para fbricas eficientes, un menor valor de ste significa que la fbrica tiene poca capacidad. Rendimiento de azcar: Mide la cantidad de azcar que se produce por unidad de caa molida, normalmente se da en lb azcar/tm caa. Este valor depende principalmente de la calidad de las caas que se procesan (% de sacarosa), pero tambin del buen desempeo del agotamiento en la cristalizacin

Referencias
[1] AIChEAmerican Institute of Chemical Engineers (1979). Testing procedure for evaporators. AIChE. [2] Babcock & Wilcox. El vapor: su produccin y empleo, con descripcin de las manufacturas de Babcock & Wilcox Limited. [Londres, Babcock & Wilcox Limited; Neuva York, The Babcock & Wilcox Co.] 1914. [3] Billet, R. (1989). Evaporation technology: principles, applications, economics. New York: VCH Publishers. [4] Chen, J. C. P. (1985). Cane sugar handbook: a manual for cane sugar manufactures and their chemists (11th ed.). New York: John Wiley. [5] Durmus Kaya, H. Ibrahim Sarac. Mathematical modeling of multiple-effect evaporators and energy economy. Energy 32 (2007) 15361542 [6] Franks, R. G. E. (1972). Modeling and simulation in chemical engineering. New York: WileyInterscience. [7] Goodall P.M, O. Lyle. The efficient use of steam. Guildford, Eng., IPC Science and Technology Press, 1980, 1982. [8] Hesselgreaves, J.E. An approach to fouling allowances in the design of compact heat exchangers. Applied Thermal Engineering 22 (2002) 755762. [9] Hewiit, G. F., Shires, G. L., & Bott, T. R. (1994). Process heat transfer. Boca Raton, New York: CRC Press.

[10] Ho-Ming Yeh, Chii-Dong Ho. Energy and mass balances in multiple-effect upward solar distillers with air flow trhough the last-effect unit. Energy 25 (2000) 325337. [11] Hugot E., Jenkins G.H. Handbook of cane sugar engineering. Amsterdam; New York: Elsevier; New York, NY : Distributors for the United States and Canada, Elsevier Science Pub. Co., 1986. [12] Pacheco, C. R. F., Cezar, C. A., & Song, T. W. (1999). Effect of the solute concentration on the performance of evaporators. Chemical Engineering and Processing, 38, 109119. [13] Pacheco, C. R. F., L.S.M Frioni. Experimental results for evaporation of sucrose solution using a climbing/falling film plate evaporator. Journal of Food Engineering 64 (2004) 471480 [14] Peacock, S. (1995). Predicting physical properties of factory juices and syrups. International Sugar Journal, 97(1162), 571577. [15] Ram Behari Lal Mathur. Handbook of cane sugar technology : together with description of the machinery. New Delhi : Oxford & IBH Pub. Co., 1975. [16] Robert H. Perry, Don Green, Perrys Chemical Engineers Handbook. 6 Edition. International Student Edition 1996. [17] Tiwari G.N, Sanjeev Kumar, Om Prakash. Study of heat and mass transfer from sugarcane juice for evaporation. Desalination 159 (2003) 8196 [18] Ulmann Fritz. Ullmann's encyclopedia of industrial chemistry. Ed. Barabar Elvers; Stephen Hawkins. Ed. Advisory Board VCG. Germany, 1996. [19] Van der Poel P.W, Schiweck H. Sugar technology : beet and cane sugar manufacture. Berlin: Verlag Dr Albert Bartens KG, 1998.