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Sbado 10 de septiembre de 2011

EL PAS SALUD 5

traumatologa
la utilizacin de instrumentos acolchados que ayudan a lograr una postura natural desde el antebrazo hasta la mano. Del Pial no cree, sin embargo, que las malas posturas ante el ordenador sean la causa del aumento de casos de STC, pero s reconoce que la sobrecarga de los trabajos repetitivos pueden formar parte del origen. Mientras utilizamos el ordenador, la mueca est en extensin y se irrita el nervio mediano. Se pueden acentuar los sntomas que sufre el paciente pero no se puede asegurar que haya una relacin casual, explica. Desde un punto de vista fisiolgico este sndrome puede deberse tanto a la disminucin del dimetro del tnel debido al movimiento del ligamento que lo cierra, como al aumento en el volumen de las estructuras que lo atraviesan por la acumulacin de lquidos despus de una fractura, por la inflamacin de la vaina que rodea a los tendones o por procesos degenerativos de las articulaciones de la mueca. Del Pial explica que la intervencin consiste en abrir el ligamento que cierra el canal carpiano para aumentar el espacio dentro de la cavidad: Hay diversas formas de hacerlo, pero lo importante es liberar al nervio mediano en todo el recorrido. Para este cirujano, la manera ms efectiva de hacerlo es con una incisin de 1,5 centmetros en la palma de la mano con anestesia local. Los resultados son inmediatos despus de la operacin. El posoperatorio es muy agra-

Un canal con mucho trfico


Por la mueca pasan nueve tendones y el nervio mediano. La batalla por el espacio entre ellos puede desembocar en el sndrome del tnel carpiano. Una patologa cada vez ms comn, dolorosa y hasta incapacitante, pero de fcil correccin

La enfermedad no se puede detener sin ciruga, segn los mdicos


decido, desaparece el dolor y los hormigueos que despertaban al paciente. Yo les permito usar sus manos en actividades diarias y les informo de que les doler la cicatriz en un periodo de tres a seis semanas, explica. Estas intervenciones suelen finalizar sin complicaciones, aunque Del Pial advierte de los problemas serios que puede acarrear estar en manos inexpertas: Lo peor es la lesin del nervio mediano, pero tambin puede persistir el dolor porque se hayan quedado bandas sin abrir. Snchez que fue operada hace tres meses reconoce encontrarse en perfecto estado de salud: Me siento incluso mejor de nimo porque descanso perfectamente por las noches. Para la mano izquierda, el mdico le ha recomendado que duerma con una frula. Algunos fisioterapeutas recomiendan la realizacin de ejercicios para evitar que se desarrolle la enfermedad, aunque sobre este punto existe cierta controversia entre los profesionales. Del Pial asegura que es prcticamente imposible detener el curso de la enfermedad, mientras que fisioterapeutas como la presidenta de la Asociacin Espaola de Fisioterapeutas, Antonia Gmez, aseguran que existen muchos estudios que demuestran que se puede paralizar si se toman medidas precisas e inmediatas. Lo que s parece poner de acuerdo a los expertos es el efecto positivo de realizar ejercicios y masajes sobre la zona mientras se llevan a cabo trabajos de larga duracin con las manos.

PETER DAZELEY

Las personas ms propensas a sufrir el sndrome del tnel carpiano son las que padecen obesidad, diabetes o hipotiroidismo.

MARA DEL MAR DE LAS HERAS

ormigueos, entumecimiento, prdida de fuerza en las manos, e incluso dolor. Estos son los sntomas ms comunes del sndrome del tnel carpiano (STC), una afeccin causada por la disminucin del espacio en el canal del carpo en la mueca. Se trata del conducto limitado por huesos y un ligamento inextensible y atravesando nada menos que nueve tendones y el nervio mediano, responsable de la sensibilidad del pulgar, el ndice, el dedo medio y una parte del anular. Las personas ms propensas a sufrir el STC son las que padecen obesidad, diabetes, hipotiroidismo y las mujeres embarazadas por la acumulacin de lquidos. La presidenta de la Asociacin Espaola de Fisioterapuetas, An-

tonia Gmez, apunta tambin a conductas de vida que pueden favorecer la aparicin de esta afeccin como el consumo del tabaco y el alcohol. Sin embargo, no existe un perfil claro de paciente, porque en los ltimos aos se han multiplicado los casos por un aumento en el diagnstico de personas que antes no acudan al mdico, pero tambin por un incremento de los casos reales debido al envejecimiento de la poblacin, segn asegura Francisco del Pial, miembro de la Sociedad Espaola de Ciruga Ortopdica y Traumatologa, secretario general de la Sociedad Europea de Artroscopia de Mueca y director de The Journal of Hand Surgery. Ana Snchez, de 50 aos, es una de los mltiples espaoles que ha sufrido STC. Ha sido operada de la mano derecha por esta

dolencia y puede que corra la misma suerte con la mano izquierda que ya le empieza a dar problemas. Para ella, lo peor era despertarse por las noches con las manos agarrotadas: Pasaban unos minutos hasta que volvan a la normalidad. Los dolores se

Usar mucho el ordenador acenta los sntomas, pero no los causa


iban haciendo cada vez ms habituales hasta que se percat de que tambin haba perdido la fuerza en las manos: Me senta muy frustrada al no poder llevar mi da a da con normalidad, se me caan las bolsas de las manos y lleg un momento

en el que no poda abrir los tetrabriks. Tras dos meses decidi acudir al mdico empujada por la conversacin con un compaero de trabajo que haba padecido la misma dolencia. El diagnstico era claro y conciso: sufra el sindrome del tnel carpiano y haba que operar la mano. En los ltimos aos, numerosos expertos han apuntado como posible causa del STC las posturas antinaturales que adoptan las personas que trabajan con el ordenador durante horas, como Snchez. El doctor Gmez seala que las actividades repetitivas que requieren fuerza o estn sometidas a vibracin tienen efectos negativos en las estructuras que atraviesan el tnel carpiano. Para evitarlo, recomienda adoptar una posicin neutra y