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La empata y como generarla

Trmino griego empatheia, sentir dentro. La conciencia de uno mismo es la facultad sobre la que se erige la empata, puesto que, cuanto ms abiertos nos hallemos a nuestras propias emociones, mayor ser nuestra destreza en la comprensin de los sentimientos de los dems. La raz del afecto sobre el que se asienta toda relacin dimana de la empata, de la capacidad para sintonizar emocionalmente con los dems. Esa capacidad, que nos permite saber lo que sienten los dems, afecta a un amplio espectro de actividades (desde las ventas hasta la direccin de empresas, pasando por la compasin, la poltica, las relaciones amorosas y la educacin de nuestros hijos). No es frecuente que las personas formulen verbalmente sus emociones y stas, en consecuencia, suelen expresarse a travs de otros medios. La clave, pues, que nos permite acceder a las emociones de los dems radica en la capacidad para captar los mensajes no verbales (el tono de voz, los gestos, la expresin facial, etctera). A diferencia de la mente racional, que se comunica a travs de las palabras, las emociones lo hacen de un modo no verbal. De hecho, cuando las palabras de una persona no coinciden con el mensaje que nos transmite su tono de voz, sus gestos u otros canales de comunicacin no verbal, la realidad emocional no debe buscarse tanto en el contenido de las palabras como en la forma en que nos est transmitiendo el mensaje. Una regla general utilizada en las investigaciones sobre la comunicacin afirma que ms del 90% de los mensajes emocionales es de naturaleza no verbal (la inflexin de la voz, la brusquedad de un gesto, etctera) y que este tipo de mensaje suele captarse de manera inconsciente.

La empata exige la calma y la receptividad suficientes para que las seales sutiles manifestadas por los sentimientos de la otra persona puedan ser captadas y reproducidas por nuestro propio cerebro emocional. La psicopata, la incapacidad de experimentar empata o cualquier tipo de compasin o, cuanto menos, remordimientos de conciencia, es una de las deficiencias emocionales ms desconcertantes. El requisito para llegar a controlar las emociones de los dems para llegar a dominar el arte de las relaciones consiste en el desarrollo de dos habilidades

emocionales fundamentales: el autocontrol y la empata. La empata, favorece el contacto con los dems, facilita el reconocimiento y el respeto por sus sentimientos y sus intereses y permite, en suma, el dominio del sutil arte de las relaciones. Estas personas saben trabajar en equipo y suelen ser consortes responsables y buenos amigos o compaeros de trabajo; en el mundo de los negocios son buenos vendedores o ejecutivos y tambin pueden ser excelentes maestros. Otro ingrediente activo de los cursos de entrenamiento en la diversidad consiste en asumir el punto de vista del otro, una postura que fomenta la empata y la tolerancia, porque es ms probable que uno se manifieste claramente en contra de algo cuando ha podido experimentarlo directamente en carne propia.

1. No des por sentada a la gente ms importante de tu vida. No permitas que la bsqueda de tus objetivos profesionales o personales te haga descuidar las necesidades emocionales de tu familia y amigos cercanos. Son relaciones que hay que cultivar para que florezcan. Platica con ellos, dales tiempo, ten detalles, pero sobre todo escchalos. Es la mejor manera de mantener lazos fuertes. 2. Aplica la filantropa interpersonal. Haz un esfuerzo consciente de ser generoso en tus halagos. Reconocer los esfuerzos es una manera de hacerlos sentir especiales e importantes. 3. Modifica tus hbitos negativos al escuchar. Tipifican seis actitudes negativas que las personas tenemos al escuchar: a) El refutador, que slo oye lo suficiente para formular su objecin. b) El aconsejador, al que nadie le ha preguntado y ya anda dando consejos. c) El interruptor, ms ansioso por escucharse que por or a los dems. d) El escucha lgico, que quiere interpretar lo que oye lgicamente y no le interesan los sentimientos o emociones asociados a un mensaje. e) El enganchador feliz usa lo que dice el otro como pretexto para cambiar la conversacin hacia s mismo. f) Quiz, el peor de todos: el simulador, aquel que slo pretende or. Hacer a otra persona sentir que es realmente escuchada es uno de los aspectos fundamentales de la empata. 4. Cuidado con el efecto Pigmalin. Cmo ves de manera recurrente a alguien con quien interactas constantemente, puede tener un efecto en el desempeo de ste. As, gestos insignificantes checar el email mientras te habla, no mirarlo a los ojos durante una presentacin, no voltear a verlo cuando te dice algo tambin mandan el mensaje de no eres importante. Si te pones por un momento en sus zapatos vers que no es agradable.

Desarrollar empata significa detener nuestro andar y darles tiempo y atencin a las personas, especialmente las que estn ms cerca de nosotros.