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I. G.

GUERSIMOV

LA INVESTIGACIN CIENTFICA
(En qu trabajan y sobre qu discuten los filsofos)

EDICIONES PUEBLOS UNIDOS

Traducido por: Augusto Vidal Roget Portada de: Jorge Carrozzino

El impetuoso avance de la ciencia de nuestra poca conduce indefectiblemente al estudio de la ciencia misma, de los procedimientos y formas de su organizacin, de los ritmos y particularidades se su desarrollo, de las leyes y de los mtodos de la investigacin cientfica. En el presente libro del candidato a doctor en ciencias filosficas I. G. Guersimov se analiza en especial la actividad cognoscitiva en la ciencia, los fines de esta actividad, sus tareas, su estructura y sus resultados. El autor examina la actividad cognoscitiva de los investigadores como parte de un complejo proceso de conocimiento cientfico, caracteriza el lugar de semejante actividad en la estructura de la ciencia y muestra en qu sa se diferencia de los otros tipos de actividad cognoscitiva. El libro va destinado a los lectores que se interesan por el anlisis de la ciencia y de las investigaciones cientficas, por la problemtica actualmente unida bajo la denominacin de filosofa de la ciencia.

EDICIONES PUEBLOS UNIDOS IMPRESO EN LA ARGENTINA

Este libro se termin de imprimir el da 26 de febrero de 1975, en la IMPRENSA DE LOS BUENOS AYRES, S. A., Rondeau 3274, Buenos Aires Argentina. La edicin consta de 3.000 ejemplares.

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INTRODUCCIN

En la ciencia, todos los resultados se obtienen en virtud de acciones cognoscitivas. Cualesquiera que sean los logros cientficos a que nos refiramos descubrimientos empricos, tericos o lgicos, averiguacin, estudio y formulacin de una ley, elaboracin de una teora o de una hiptesis, determinadas soluciones constructivas, etc. , en su base se encuentra siempre el complejo y minucioso trabajo de los investigadores. El objeto que en el presente trabajo vamos a examinar ser precisamente la actividad cognoscitiva en la ciencia: los fines de esta actividad, sus tareas, su estructura y sus resultados. En toda investigacin cientfica desempean un papel esencial los fines y los problemas conscientemente formulados, la composicin de las tareas y operaciones o acciones cognoscitivas, los mtodos y medios de conocimiento, los resultados obtenidos. En la maestra para concatenar esos elementos componentes, planear y controlar el curso de la investigacin cientfica se ponen de manifiesto, precisamente, la capacidad y la preparacin del cientfico. Tanto en la eleccin de los fines como en la bsqueda de los mtodos y medios para alcanzarlos, el cientfico ha de partir, quiera o no, de los resultados a que hayan llegado las generaciones precedentes de investigadores. Ha de conocer necesariamente las exigencias que se presentan al trabajo de investigacin cientfica y a sus resultados. Estas exigencias se han elaborado y comprendido en la historia de la ciencia; en ellas se ha acumulado un trabajo colosal, de muchas generaciones de cientficos: en torno a ellas se ha sostenido y se sostiene una compleja lucha terico-ideolgica. El hacer caso omiso de esas exigencias o el tratarlas arbitrariamente, conduce

a menudo a una dilapidacin de fuerzas y de tiempo e incluso a serios fracasos. El desarrollo precedente seala el nivel al que se incorporan en la actividad investigadora las siguientes generaciones de cientficos. Las circunstancias indicadas cobran singular importancia en nuestros das. En el desarrollo de la ciencia contempornea se producen grandes cambios: el carcter de los problemas, medios y mtodos de conocimiento se hace ms complejo: surgen procedimientos diversos de cooperacin entre quienes cultivan ciencias diferentes, y tambin de intercambio de procedimientos y experiencias en el seno de los grupos de cientficos; cambian los nexos de la ciencia con la produccin y con otros sectores de la actividad social de las personas, aumenta con gran rapidez la cantidad de publicaciones cientficas que exigen estudio y anlisis, etc. Todo ello origina cambios esenciales en el carcter de la actividad cognoscitiva de los investigadores. Muchos problemas slo pueden resolverse empleando mtodos y medios de conocimiento, sumamente diversos, con frecuencia nuevos, y poseyendo una vasta erudicin. Resulta absolutamente necesario que el investigador controle con todo rigor sus acciones cognoscitivas, que los resultados obtenidos aplicando mtodos diferentes de conocimiento concuerden, sobre todo en ciencias como la fsica, la qumica, la biologa y la sociologa. El hombre de ciencia no puede circunscribirse a su propia experiencia o a su intuicin. En los casos aludidos, recurre por necesidad a la teora del conocimiento, sobre todo a la parte que estudia especialmente la actividad cognoscitiva de los cientficos: la metodologa de la ciencia. De ah que las investigaciones lgico-metodolgicas se conviertan en una rama, cada vez ms importante, de la divisin del trabajo en la ciencia. Al mismo tiempo, los cambios en la actividad cognoscitiva de los cientficos se convierten en una de las fuentes y en uno de los estmulos ms importantes del progreso de la ciencia. Esos cambios van unidos, ante todo, a la elaboracin de nuevos mtodos y medios de conocimiento que transforman la ciencia. Son los propios cientficos quienes descubren, elaboran y fundamentan esos mtodos y medios, y en esto se revelan su preparacin, sus dotes creativas y su maestra. Puede hablarse, indudablemente, de cierto grado de casualidad en los

denominados descubrimientos empricos. Pero los investigadores buscan, descubren y fundamentan los mtodos y los medios de conocimiento con la mirada puesta en un determinado fin. El punto de partida de tales logros suele ser el estudio crtico de la propia actividad cognoscitiva, de los mtodos y medios utilizados en la investigacin cientfica. De semejante estudio depende en gran medida la prognosis del desarrollo de la ciencia, prognosis que se convierte en una condicin cada vez ms necesaria del progreso cientfico-tcnico. Todava no existe una teora que permita prever con bastante rigor las perspectivas del desarrollo de la ciencia. Por este motivo tienen gran valor las prognosis basadas en los conocimientos, en la experiencia y en la intuicin de los mismos investigadores. Hoy en da, la profesin de investigador pasa a ser una profesin de tanta gente y tan necesaria como la de maestro o la de mdico. El inters por ella arranca del inters de la sociedad por el progreso de la ciencia. Sobre la ciencia y el trabajo de los cientficos existen no pocos prejuicios. Ora se les presenta con una aureola de hacedores de prodigios a quienes todo resulta comprensible y accesible, ora se les considera como intelectuales ocupados en inventar las reglas de un juego especulativo muy alejado de las preocupaciones de la gente Los dos extremos tienen una misma base: el desconocimiento del trabajo, complejo y duro, de los investigadores. El estudio de la actividad cognoscitiva en la ciencia ayuda a superar esos prejuicios y a atraer la atencin de los jvenes de talento hacia la profesin de cientficos. A la vez que aumenta la autoridad de la ciencia, cambia el papel del cientfico en la resolucin de los problemas sociales. A l se recurre como experto en los problemas sociales ms diversos y complejos; sus conclusiones son muy a menudo necesarias y casi siempre alcanzan cierta resonancia social. Quin es, empero, el cientfico? Qu orientaciones morales forma en l la misma actividad de investigacin y de qu manera esas orientaciones concuerdan con doctrinas y condiciones sociales? Pueden los cientficos evitar que los resultados cientfico-tcnicos se utilicen con fines blicos o para enriquecer a los monopolios? De qu manera estn unidos a la ciencia y a la investigacin cientfica los ideales humanistas del socialismo? Al responder a estas preguntas no es posible hacer caso omiso de la concepcin del mundo y de los principios morales de los cientficos, ya que

tanto aqulla como stos inciden en gran manera en la apreciacin de la personalidad del investigador. Ms semejante apreciacin no puede hacerse al margen de las particularidades y del carcter de la actividad profesional del cientfico. Finalmente an hay que tener en cuenta otro aspecto de la cuestin: el aumento de la efectividad del trabajo de investigacin cientfica. Es indudable que el aumento de la cantidad de los investigadores cientficos repercute en el crecimiento de la efectividad de la ciencia. Pero sta no es la nica fuente del incremento de la eficacia del trabajo que realizan los grupos de cientficos. An es ms importante el perfeccionamiento de la preparacin profesional de los cientficos, la bsqueda de formas ms flexibles de organizacin de su trabajo, formas de trabajo que facilitan la coordinacin de esfuerzos y el desarrollo de la emulacin creadora en la ciencia. En la resolucin tomada por el XXIV Congreso del P.C.U.S. se seala el siguiente e importante objetivo: Es necesario elevar por todos los medios la efectividad del trabajo de los institutos, ctedras y laboratorios, procurar que en cada colectividad de cientficos se forme un ambiente autnticamente creador, una atmsfera de discusiones fecundas de recprocas exigencias entre los cientficos 1 . La resolucin de estos problemas exige asimismo que se estudien las tendencias y las particularidades del desarrollo de la ciencia contempornea, el carcter de la actividad cognoscitiva en la ciencia. El punto de partida de semejante estudio ha de ser el anlisis de las siguientes cuestiones: en primer lugar, de qu proceso, ms complejo, forma parte la actividad de los investigadores; en segundo lugar, en qu se distingue de las otras especies de actividad cognoscitiva; en tercer lugar, qu dependencias se establecen entre ella y las otras partes componentes de la ciencia, as como en la misma investigacin cientfica entre las tareas cognoscitivas, los mtodos de su resolucin y los otros elementos que la componen. Este anlisis ayudar a superar insuficiencias en la planificacin de los trabajos de investigacin cientfica, en la elaboracin de los criterios ms eficaces para evaluar el trabajo de los cientficos y en la preparacin de personal cientfico. Tambin facilitar el desarrollo de las investigaciones sobre metodologa de la ciencia.
1

(1) Materiales del XXIV Congreso del P.C.U.S., Mosc, 1971, pg. 206.

El enfoque propuesto en el libro no sustituye ni rechaza otros enfoques que se exponen en otras obras. Tratamos de un objeto sumamente complejo; en este terreno, es necesaria la cooperacin de muchos especialistas. No es fcil descubrir de una vez la fecundidad de un modo de abordar un problema: hacen falta nuevas investigaciones.

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CAPTULO I

LA CIENCIA EN EL MUNDO CONTEMPORNEO

1. Observaciones sobre el carcter y las consecuencias de la actual revolucin cientfico-tcnica.

En el presente trabajo no es posible investigar especialmente el proceso de la actual revolucin cientfico-tcnica. Indicaremos tan slo que la ciencia adems de constituir una parte esencial de este proceso es tambin su premisa bsica. La primera revolucin industrial consolid la produccin fabril. En sustitucin de los instrumentos artesanales de trabajo anteriormente dominantes, se emplearon mquinas y sistemas de mquinas. Mientras que antes el hombre, que utilizaba instrumentos artesanales, era la fuente de la energa motriz y efectuaba todas las operaciones para cambiar el objeto del trabajo, con esa revolucin qued sustituido por las instalaciones tcnicas. Las mquinas empezaron a cumplir las funciones que antes eran slo propias del hombre y que ni siquiera se conceban sin l. Eso signific un progreso inmenso, y no slo en el desarrollo de los medios de trabajo. La revolucin industrial de los siglos XVIII-XIX condujo a profundos cambios en la organizacin, en el carcter y en las condiciones de trabajo, en la tecnologa de la produccin, en la preparacin de la mano de obra y, en fin de cuentas, en todo el sistema de las relaciones mercantiles y monetarias. Surgi una estructura de clases sociales completamente nueva, se formaron el proletariado y las formas especficas de su lucha de clases organizada. La primera revolucin industrial estimul el desarrollo de la ciencia. Los resultados de las investigaciones en fsica, mecnica, qumica, matemticas y otras ciencias empezaron a utilizarse cada vez ms ampliamente en la construccin y en el perfeccionamiento de las mquinas as como en la tecnologa de los procesos de produccin. Esa revolucin present por primera

vez, y consolid, una funcin social completamente nueva de la ciencia, a la que convirti, como indic Marx, en una fuerza directamente productiva de la sociedad. Al convertirse en maquinaria escribi Marx los instrumentos de trabajo adquieren una modalidad material de existencia que exige la sustitucin de la fuerza humana por las fuerzas de la naturaleza y de la rutina nacida de la experiencia por una aplicacin consciente de las ciencias naturales. 2 Sin embargo, durante largo tiempo siguieron desempeando un gran papel la experiencia y los conocimientos recibidos por una extraordinaria masa de personas independientemente de la ciencia. Los hbitos, las capacidades personales y las fuerzas fsicas del individuo continuaban siendo todava un importante factor del proceso productivo. El desarrollo de la productividad del trabajo quedaba en gran medida limitado por las propiedades fisiolgicas del hombre y por el carcter de la conexin de las mquinas en la formacin del producto final. Cada mquina poda cumplir independientemente determinadas funciones en la elaboracin de los objetos de trabajo. Todo ello dificultaba el desarrollo de los procesos tcnicos continuos en la produccin, el desarrollo de la produccin en serie, de su exactitud y de su carcter rtmico. La revolucin cientfico-tcnica de nuestra poca lleva a cambios de principio en la produccin material: se pasa del sistema de mquinas aisladas a la automatizacin de los procesos tcnicos de la produccin. Ya en nuestros das, automatizando algunos sectores de la produccin, empiezan a crearse sistemas complejos automatizados.

No es fcil evaluar y prever actualmente todas las consecuencias sociales provocadas por la revolucin cientfico-tcnica. Difcil es planificar los descubrimientos cientficos, pero todava lo es ms prever sus consecuencias sociales y cientficas. Muchos descubrimientos llevan a situaciones y consecuencias sociales inesperadas. Bastar recordar dos descubrimientos de ese tipo: la creacin del arma atmica y la de las mquinas de calcular electrnicas (M.C.E.). A pesar de todo, es posible inferir algunas conclusiones acerca de las perspectivas y de las tendencias del progreso cientfico-tcnico.
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(1) C. Marx, El Capital, t. I. C. Marx y F. Engels, Obras, t. XXIII, pg. 396. (C. Marx, El Capital, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1968, t. I, pg. 315).

1) Los sistemas automticos transforman por completo el carcter del trabajo de las personas en la produccin de bienes materiales y en otras esferas de la vida social. El esfuerzo directo del hombre en el trabajo se sustituye por medios tcnicos. Las funciones de mando y de control en los sistemas automticos tambin se transfieren a las mquinas. El hombre observa el funcionamiento de tales sistemas. Ello requiere no slo un alto grado de preparacin profesional, sino, adems, muchos conocimientos cientficotcnicos. La produccin automatizada conducir, segn parece, a nuevas formas de divisin del trabajo no slo en la produccin material, sino, adems, en la sociedad toda. As, en muchas esferas sociales disminuyen rpidamente las posibilidades de aplicar la experiencia y los conocimientos obtenidos al margen de estudios cientficos. Cabe suponer que esta consecuencia de la revolucin cientfico-tcnica ser la ms compleja y dramtica. Exigir cambios de principio no ya en el carcter de las personas, sino, adems, en el volumen de su preparacin cientfica. Al hombre le ser difcil incorporarse al trabajo socialmente til sin asimilar, en una escala cada da mayor, diversos conocimientos cientfico-tcnicos. 2) El progreso en la produccin material y en otras esferas de la vida social se halla directamente relacionado con la ciencia. La ciencia se convierte en un medio de numerosas y profundas transformaciones, en una fuente de potencia industrial y militar, en un signo de prestigio nacional, y nada hay ahora con que pueda sustituirse.

Los planes de transformaciones tcnico-econmicas y sociales al margen e independientemente de la ciencia condenan sin remedio a la sociedad a quedar atrasada, conducen a una utilizacin improductiva del tiempo y de la energa de las personas. Hoy en da, independientemente de la ciencia, slo pueden crearse instrumentos de trabajo primitivos. La construccin, la creacin y la utilizacin de maquinaria moderna se basan en conocimientos cientficos, con la particularidad de que el volumen de los conocimientos con que se opera aumenta sin cesar, y el carcter de las operaciones que con ellos se realizan

se hace cada vez ms complejo. Cualquiera que sea la direccin del desarrollo tcnico en que nos fijemos la electrificacin y la quimizacin de la economa nacional, la mecanizacin de los procesos de produccin, la introduccin de nuevos procesos tecnolgicos progresivos y el establecimiento de nueva maquinaria en la produccin , veremos que en su base se encuentra un complejo de ciencias. La automatizacin y el empleo de sistemas de mando automtico, por ejemplo, no son de ningn modo factibles sin la teora de la informacin, sin la teora de los sistemas, sin la ciberntica, etc. Los xitos colosales de la tcnica de los cohetes van unidos a investigaciones cientficas y a importantes descubrimientos en radioelectrnica, en ciberntica, en el estudio del cosmos, etc. El potencial econmico de los pases industrialmente desarrollados se determina ahora, ante todo, por el volumen de las investigaciones cientficas y por la eficacia con que se utilizan los resultados de la ciencia en las diversas esferas de la produccin material. Esta es, precisamente, la razn de que el Programa del P.C.U.S. adoptado en el XXII Congreso, relacione de manera directa la creacin de la base material y tcnica del comunismo con el desarrollo de las investigaciones cientficas en nuestro pas. De los recursos tcnicos con que se organice el trabajo depende el rendimiento de la produccin por operario. El desarrollo de la tcnica actual abre en este sentido grandes posibilidades. El aumento de la cantidad de maquinaria efectivamente utilizada eleva la parte de trabajo materializado y reduce la de trabajo vivo en la produccin. Son especialmente importantes el descubrimiento y la utilizacin prctica de nuevas fuentes de energa, de una nueva tecnologa de la produccin. En la ciencia se basa la creacin de las armas modernas de defensa y ataque. El potencial militar de cualquier pas se halla directamente vinculado al desarrollo de la ciencia. La revolucin cientfico-tcnica exige que la nueva tcnica y la tecnologa de la produccin se introduzcan de manera planificada a nivel de toda la sociedad. La cuestin no est slo en la necesidad de articular el trabajo de los sectores automatizados de la produccin con los procesos del trabajo en las mquinas. El progreso tcnico tiene consecuencias sociales. Tomemos, por ejemplo, la

redistribucin de la mano de obra en el proceso social de la produccin. El desarrollo econmico-tcnico permite liberar determinada cantidad de trabajadores en el sector de la produccin material y emplearlos en otros sectores, ante todo en el de los servicios de tipo cultural y social. Este proceso se ha de dirigir y para ello hay que utilizar mtodos cientficos de planificacin y prognosis de los cambios tcnicos y sociales. 3) La revolucin cientfico-tcnica se produce tanto en los pases capitalistas como en los socialistas. La diferencia de condiciones econmico-sociales repercute de manera esencial en la actitud ante la ciencia, en la utilizacin prctica de los resultados cientficos y tcnicos. En un rgimen de propiedad privada y de propiedad monopolista de Estado, los intereses de los grupos sociales dominantes entran a menudo en contradiccin radical con los mtodos de la ciencia. De ah que en lugar de un estudio profundo de los procesos econmico-sociales que surgen en consecuencia de la revolucin cientfico-tcnica, se obligue a los cientficos a buscar la manera de conservar los privilegios de clase. En el rgimen capitalista, la utilizacin de la ciencia queda inevitablemente circunscrita a los lmites en que tales privilegios no se ponen en duda. Sabido es que la eficacia econmica de la tcnica no coincide siempre de manera inmediata con el progreso de las relaciones sociales ni, menos an, con los intereses del desarrollo social de los trabajadores. Los propietarios de los medios de produccin no pueden abstraerse del inters en obtener beneficios. Todos los cambios tcnicos, en el rgimen capitalista, se evalan ate todo desde este punto de vista. Semejante criterio tambin repercute, inevitablemente, en la manera de introducir los sistemas automatizados de produccin. A los obreros se les considera slo como un apndice de tales sistemas; los otros aspectos poco interesan a los representantes del negocio capitalista. Por esto la ciencia subrayaba Marx aparece como fuerza ajena y hostil al trabajo, como fuerza que impera sobre l (2). La ciencia se utiliza no slo como fuente de progreso tcnico, sino, adems, como medio de presin sobre la mano de obra.

Tales obstculos sociales para el desarrollo y la utilizacin prctica de la ciencia en el gobierno de diversos procesos sociales se eliminan en el rgimen socialista. La sociedad socialista posee grandes ventajas en la planificacin y prognosis de los cambios sociales; est en condiciones de evitar procesos no deseables e imprevistos, de obtener resultados planificados con un gasto mnimo de medios materiales, de trabajo humano y de tiempo. En la sociedad socialista la funcin social de la ciencia cambia. No se dan en ella grupos sociales cuyos intereses sean incompatibles con la direccin cientfica de la sociedad. No es menos importante otra cosa: la ciencia deja de ser un medio de presin econmica sobre la mano de obra, un medio de explotacin; se convierte en una premisa necesaria del desarrollo social de las masas trabajadoras. Esto se traduce en las proporciones en que se difunden los conocimientos cientficos, en la planificacin y en la utilizacin de la nueva tcnica, incluidas las lneas automticas de produccin. A la utilizacin capitalista de la mano de obra, opone el socialismo otro fin: el obrero debe elevarse hasta el nivel de los ingenieros y del personal tcnico, ha de dominar los mtodos cientficos de trabajo. En ese fin se reflejan, sin duda alguna, los ideales humanistas del socialismo. Pero el fin mismo nace de una base ms profunda: el socialismo abre nuevas fuentes, antes jams vistas, de progreso social. No basta, sin embargo, tener conciencia de las particularidades y ventajas de la sociedad socialista; es necesario aprender a utilizarlas, a planificar y pronosticar el progreso social en las condiciones a que da origen la revolucin cientfico-tcnica. Por esto, precisamente, la sociedad socialista necesita que la ciencia se desarrolle, que se profundicen y se amplen las investigaciones sociales. El clculo y el estudio de las consecuencias sociales de las resoluciones que se tomen pasan a ser una premisa que tiene una importancia de principio para la direccin de la vida social. En este sentido, el socialismo posee grandes ventajas y posibilidades en comparacin con el capitalismo. La sociedad socialista proporciona todas las condiciones para que la ciencia, dicho sea con palabras de Lenin, se convierta efectivamente en carne y sangre nuestra,...llegue a ser plena y verdaderamente un elemento integrante de la vida diaria (3). 4) La actual revolucin cientfico-tcnica exige un estudio y un clculo

minucioso de las consecuencias que acarrea la accin del hombre sobre la naturaleza circundante. Durante mucho tiempo no se ha prestado atencin a tales consecuencias. La naturaleza se consideraba como fuente inagotable de diversas riquezas. De sus depsitos se tomaba lo que haca falta sin contarlo nunca y sin devolver nada. Sin embargo ya en otros tiempos el hombre pag caro el tratar sin control la naturaleza. Las expediciones de conquista de la Roma antigua contribuyeron en no poca medida a convertir en desierto el frtil suelo del Sahara. Durante siglos enteros las cabras se llevaron a pacer en las laderas de las montaas de Grecia sin pensar en las consecuencias que esto acarreara. El resultado fue que las laderas de las montaas, de rica y variada vegetacin, poco a poco quedaron desiertas, y desapareci el manto boscoso. En muchas regiones de la India y de otros pases de Asia, colosales sistemas de irrigacin convirtieron poco a poco en pantanosos, frtiles territorios; la salinizacin del suelo ha transformado muchos territorios en estril desierto. Sin embargo, hasta el inicio de la primera revolucin industrial la accin del hombre sobre la naturaleza fue relativamente limitada. Los inventos tcnicos de las pocas precedentes no destruan los procesos naturales. En cambio, la poca de la acumulacin originaria se caracteriz por la malversacin y la destruccin de ingentes riquezas naturales. Se exterminaron por completo numerosas especies de animales tiles, se estragaron los suelos en grandes territorios. Tomarlo todo de la naturaleza sin devolver nada es un principio que caracteriza no slo la poca de la acumulacin originaria; todava hoy define en gran medida la actitud que los propietarios privados de los medios de produccin mantienen ante la naturaleza. En las condiciones derivadas de la actual revolucin cientfico-tcnica, las consecuencias de una accin incontrolada sobre la naturaleza pueden ser de irreparable gravedad. Las mquinas modernas amplan en proporciones colosales el poder del hombre sobre la naturaleza. De da en da aumentan las posibilidades de saquear las riquezas naturales. Crece con catastrfica rapidez la contaminacin de la atmsfera debida a elementos radiactivos y a otros residuos de la produccin. En el suelo se producen numerosos cambios provocados por el empleo de abonos qumicos. Todo ello puede conducir a resultados imprevistos y trascender negativamente

en la vida de muchas generaciones de seres humanos. Esta es la razn de que los actuales inventos cientfico-tcnicos no deben evaluarse slo teniendo en cuenta el grado en que facilitan el trabajo (aunque esto es muy importante!) o aumentan la riqueza. Ahora han de evaluarse tambin con una perspectiva de mayor alcance: a qu cambios y consecuencias pueden conducir en el complejo de conexiones y dependencias que se han formado en la naturaleza. De estas conexiones y dependencias sabemos ahora mucho ms que antes. Su estudio se convierte en uno de los problemas ms importantes que se plantean a la ciencia. A lo que parece, todas las ciencias, en ltima instancia, se encuentran con ese problema y han de participar en su resolucin. El problema ocupa un lugar cada da mayor en la colaboracin internacional de los cientficos de diferentes pases.

2. Los ritmos de desarrollo de la ciencia contempornea Constituyen una peculiaridad caracterstica de la ciencia contempornea los elevados ritmos de su desarrollo. Su estudio resulta bastante difcil. Muchos pases no disponen por ahora de un clculo estadstico bien organizado. Una sensible parte de las investigaciones se mantienen en secreto. Existen adems dificultades tericas, dado que no se han elaborado todava criterios unvocos que permitan juzgar objetivamente de los ritmos de desarrollo de la ciencia. Ello no obstante, en los estudios de la ciencia se han destacado varios ndices esenciales que hacen posible analizar ese proceso. He aqu los fundamentales: 1) Asignaciones para el desarrollo de la ciencia. 2) Volumen de las investigaciones cientficas. 3) Cantidad de cientficos. 4) Cantidad de descubrimientos cientficos hechos y utilizados. Cada uno de los ndices por separado y sobre todo todos ellos en conjunto registran un crecimiento enorme de los ritmos de desarrollo de la ciencia.

Los gastos en el desarrollo de la ciencia se han incrementado en proporciones colosales durante los ltimos 40-50 aos, y todo hace suponer que todava aumentarn ms. As, en el ltimo perodo a partir de 1939, han superado aproximadamente en tres veces a todos los desembolsos hechos para la ciencia en el transcurso de toda la historia precedente de la sociedad humana 3 . En los pases industrialmente desarrollados, a la financiacin de la ciencia incluso segn clculos modestos se dedica del 2 al 4% de la renta nacional global. En la U.R.S.S., las asignaciones para el desarrollo de la ciencia tambin crecen sin cesar. La ciencia, en la U.R.S.S., avanza de dos a tres veces ms rpidamente que la industria. Crece a grandes ritmos el volumen de las investigaciones cientficas; el aumento de la cantidad de los problemas que se resuelven y la complicacin de su carcter conducen indefectiblemente a una ampliacin de los trabajos de investigacin cientfica. Ya no se trata slo de que se plantean nuevos problemas, sino, adems, de que surgen nuevas ciencias; la bioqumica, la biofsica, la lingstica matemtica, la ciberntica, la binica, etc. Aumenta la necesidad de personal cientfico. La cantidad de cientficos existentes hoy en el mundo pasa de los tres millones de personas. La cantidad global de personas que trabajan en la ciencia (incluyendo el personal auxiliar, a los trabajadores de las bases de experimentacin, etc.), an es de tres a cuatro veces mayor. En los pases cientfica y tcnicamente desarrollados, por cada cien personas ocupadas en la industria hay de dos a tres cientficos dedicados a la investigacin 4 . La U.R.S.S. cuenta actualmente con cerca de 930.000 cientficos, lo que representa, poco ms o menos, una cuarta parte de los cientficos de todo el mundo. Se multiplica sin cesar la cantidad de descubrimientos cientficos. Segn clculos aproximados, el volumen de la informacin cientfica se duplica cada 15 aos. En la ciencia actual, en comparacin con la ciencia del siglo XIX, se
3

(4) Ver M. Goldschmidt, A. Mackay, Introduccin. La ciencia de la ciencia, Mosc, 1966, pgs. 7-8. 4 (5) G. M. Dbrov, V. N. Klimeniuk, L. P. Smirnov, A. A. Savliev, El potencial de la ciencia, pg. 19.

reduce el tiempo comprendido entre la formulacin de los problemas cientficotcnicos y su resolucin prctica. He aqu algunos ejemplos. La posibilidad de construir el telfono se expuso en 1820 y se realiz 56 aos despus. Para producir la radio ya se necesitaron 35 aos: para los dispositivos del radar, 15; para el televisor, 14; para el rayo lser, 9; para la bomba atmica, 6, y para el transistor, 5. Y no ha de olvidarse que muchos de esos problemas son bastante ms complejos que los que se resolvieron en el siglo XIX. Constituye un rasgo caracterstico y muy esencial del desarrollo de la ciencia en el siglo XX, la circunstancia de que la duplicacin de la cantidad de nuevos resultados cientficos va acompaado de un crecimiento ocho veces mayor del volumen de la informacin cientfica, de un crecimiento diecisis veces mayor del nmero de cientficos, y de un aumento en ms de treinta veces de las asignaciones dedicadas a las investigaciones cientficas y a los trabajos experimentales, de diseo y proyeccin . El crecimiento de los ritmos de desarrollo de la ciencia se convierte en un importante factor del progreso social. Cualquier pas que no participe por lo menos en algunas esferas de las investigaciones cientficas contemporneas se encuentra al margen de la direccin principal del desarrollo de la sociedad, y ello acarrea consecuencias muy serias respecto a su vida intelectual y a su potencia econmica (7). As se explica que una cantidad cada da mayor del trabajo de investigacin cientfica se aplique a la solucin de tareas tcnicoeconmicas y sociales. A la vez que crecen los ritmos de desarrollo de la ciencia, se producen cambios profundos en la propia actividad de investigacin cientfica. El aumento colosal de la informacin da origen a numerosas dificultades relacionadas con su cmputo, conservacin, anlisis y utilizacin eficaz en el trabajo de investigacin cientfica. Con frecuencia, en la bsqueda de informacin sobre resoluciones de problemas ya halladas y propuestas se consume gran cantidad de tiempo y energas de algunos hombres de ciencia y hasta de grupos de cientficos. El nacimiento de una nueva problemtica cientfica y la formacin de nuevas ciencias exigen la revisin y la re-evaluacin de las representaciones tericas establecidas, de los mtodos elaborados y de los medios de conocimiento existentes. Cada vez con ms frecuencia surgen en la ciencia situaciones inesperadas y puntos de crecimiento no previstos.
(7) C. Powell, Esperanzas y problemas de la ciencia contempornea. El

futuro de la ciencia, Mosc, 1970, pg. 40.

3. El potencial de la ciencia

Las posibilidades de la ciencia para plantear y resolver problemas dependen en gran medida de las aspiraciones y necesidades sociales, de los intereses de determinados grupos de la sociedad, del estado de la lucha de clases y de otros factores sociales. Esto mismo es lo que determina la asignacin de recursos para las investigaciones cientficas y la evaluacin social de los resultados que los cientficos obtengan. Ahora bien, por importante que sea la influencia de la atmsfera social creada en torno a la ciencia, las posibilidades de esta ltima dependen esencialmente de las particularidades de la propia ciencia, del estado y del nivel de su desarrollo. La atencin de los crticos e historiadores de la ciencia, de los filsofos, de los economistas y de los socilogos tambin se orienta hacia la delimitacin y el estudio de dichos factores. El concepto de potencial de la ciencia denota precisamente los parmetros que definen las autnticas posibilidades de la misma. Tanto en las publicaciones soviticas como en las de otros pases existen enfoques diversos respecto a la comprensin y, por ende, al estudio del potencial cientfico. Ello tiene su origen en la comprensin terica de la estructura de la ciencia y de sus diversas facetas, en las dificultades de su evaluacin cuantitativa. En el libro El potencial de la ciencia debido a un grupo de autores dirigidos por G. M. Dbrov, se destacan parmetros del potencial cientfico que son susceptibles de anlisis cuantitativo y admiten amplias comparaciones sistemticas 5. Se incluyen en el complejo de parmetros que caracterizan la posibilidad de que la ciencia resuelva problemas futuros del desarrollo cientfico-tcnico, cuatro grupos principales de parmetros concretos (9) 6:

(8) G. M. Dbrov, V. N. Klimeniuk, L. P. Smirnov, A. A. Savliev, El potencial de la ciencia, pg. 19. 6 (9) Ibdem.

1) disponibilidad de cuadros: efectivos totales, preparacin, estructura en funcin de la edad, existencia de recursos y de reservas de cientficos; 2) disponibilidad de informacin cientfica: existencia de un remanente de ideas cientficas propias y de metodologas originales, informacin sobre la experiencia mundial; 3) disponibilidad material y tcnica: disponibilidad de recursos financieros para la ciencia, existencia de aparatos cientficos, de instrumental y de una base de experimentacin de la clase correspondiente, nivel tcnico alcanzado y posibilidades de la industria; 4) nivel ptimo en la organizacin del sistema cientfico: principios estratgicos sobre el desarrollo de la ciencia (criterios para la eleccin de direcciones); cmputo de los factores que obstaculizan la prdida de potencial cientfico. Todo esto son caractersticas esenciales del potencial de la ciencia. Junto a ellas existen otros factores que si bien en la actualidad no son susceptibles de medicin exacta, ejercen una influencia decisiva sobre las posibilidades de la ciencia en plantear y resolver problemas. Entre ellos figura, ante todo, la preparacin experimental, terica, filosficometodolgica y matemtica de los cientficos. Tal preparacin influye en gran manera sobre la maestra para analizar con espritu crtico los sistemas existentes de conocimientos as como para delimitar y formular problemas cientficos, sobre la bsqueda y elaboracin de mtodos y procedimientos para resolver esos problemas, sobre la aplicacin de mtodos de fundamentacin lgica y de comprobacin emprica de las hiptesis o de las resoluciones tcnicas propuestas. La preparacin profesional es una importante premisa de la acumulacin de experiencia relativa a la investigacin cientfica. Asimilar y utilizar eficazmente conocimientos y soluciones preparados suele exigir de los cientficos un alto nivel profesional. Pero se requiere una preparacin sensiblemente mayor para trabajar activamente en la primera lnea de la ciencia, donde se formulan y se resuelven nuevos problemas, donde la atmsfera de bsqueda y creacin de nuevas ideas posee un carcter muy distinto.

Influyen sobre el potencial de la ciencia una serie de cambios que se producen en el curso del desarrollo de la ciencia contempornea. Tampoco es posible, por ahora, utilizar de mtodos de medicin para delimitarlos e investigarlos. Pero es necesario estudiarlos, tenerlos en cuenta y utilizarlos conscientemente al preparar cientficos, al planificar los trabajos cientfico-tcnicos y al pronosticar el desarrollo de la ciencia y de la tcnica.

4. Por qu es necesario dirigir el desarrollo de la ciencia? Ninguna sociedad gastar sin control grandes cantidades en la ciencia; es lgico, por tanto, que se plantee el problema de la orientacin social de esta ltima. En todos los pases se procura que la ciencia participe en la resolucin de las cuestiones sociales ms importantes y candentes. De los cientficos se reclama que formulen las tareas de este tipo en forma de problemas cientficos y que los resuelvan con los medios y mtodos de la ciencia. De qu depende la participacin activa de los cientficos en la resolucin de los problemas sociales? En qu condiciones puede la ciencia dar a la sociedad ms de lo que le da actualmente? Cmo calcular y controlar el rendimiento de los gastos hechos en investigaciones cientficas? Semejantes cuestiones van unidas, en ltima instancia, a la utilizacin consciente de la ciencia para determinados fines. Por esto, precisamente, la ciencia se convierte no slo en objeto de estudio, sino, adems, de direccin. La doctrina de la ciencia se forma actualmente ante todo bajo la accin de esta tarea social. Existen adems otras causas que inducen a buscar activamente vas y mtodos para dirigir el desarrollo de la ciencia contempornea. Al respecto sealaremos en primer lugar la relativa independencia de muchos cambios en el seno de la propia ciencia. La maestra en dirigir su desarrollo y en utilizar prcticamente sus resultados depende en mucho del conocimiento de tales cambios y de la atencin que se les preste. La ciencia constituye un sistema muy complejo; sin conocer su estructura y la dependencia entre sus diversos elementos, es imposible actuar con eficacia, tanto sobre algunos de ellos como sobre el conjunto del sistema.

La direccin de sistemas como la ciencia se basa en la planificacin y en la prognosis. Ms precisamente aqu nos encontramos con un problema muy difcil e importante: qu es lo que puede planificarse en la ciencia y qu no es susceptible de planificacin. Entre una parte de los cientficos no han desaparecido todava las prevenciones acerca de la posibilidad de dirigir la ciencia. Esas prevenciones son comprensibles. A veces la direccin se convierte en una injerencia torpe que frena el desenvolvimiento de la ciencia; ms a menudo todava con el pretexto de ejercer una accin directora, los estados capitalistas y los monopolios imponen a la ciencia objetivos militaristas. Pero la cuestin no es slo sta. En la actualidad, son muchas las ramas de la investigacin en que el sabio de antao o los pequeos grupos de cientficos a los que era posible dirigir sin grandes dificultades, se ven sustituidos por grandes colectividades de cientficos. En ellas ni siquiera al cientfico bien preparado le resulta fcil hallar su lugar.

En el nimo de muchos investigadores se mantienen vivas an las tradiciones de la ciencia de la poca precedente, cuando sin ms colaboracin que la de un pequeo grupo de ayudantes, era posible realizar grandes descubrimientos. Ahora de los cientficos se exige que trabajen como miembros de un equipo nico... Adems, slo desempean un modesto papel en la gigantesca empresa, la cual a menudo exige, por su propio carcter, una disciplina rigurosa, un trabajo intenso, acciones rpidas y precisas, as como la observacin exacta del orden del da preestablecido (10) 7 . En tales colectividades a menudo se obliga al cientfico a renunciar a sus propios planes creativos y a sus inclinaciones. Algunos cientficos temen, por ello, que semejante limitacin de la iniciativa creadora reduzca la eficacia y el atractivo del trabajo de investigacin cientfica. En las grandes colectividades cientficas, junto a los buscadores de talento, desempean un papel cada da mayor los simples ejecutores de operaciones particulares. Este es el motivo de que la direccin de la ciencia se convierta inevitablemente en bsqueda de procedimientos para fomentar la utilizacin eficiente de la individualidad creadora, de las inclinaciones y de la experiencia de los cientficos.
7

(10) C. Powell, Esperanzas y problemas de la ciencia contempornea. El futuro de la ciencia, pg. 57.

Para el desarrollo de la ciencia y para la planificacin del trabajo de investigacin, son de gran importancia la comprensin y la formulacin de los problemas cientficos. Es susceptible de planificacin y direccin esta parte importantsima de la actividad cognoscitiva del investigador? Es posible, en la direccin de la ciencia, partir de una exigencia que diga: en tal tiempo hay que destacar y resolver tal cantidad de nuevos e importantes problemas cientficos? No, desde luego. O bien, otro ejemplo: es posible planificar los descubrimientos cientficos? Al parecer, tampoco es posible. Pero el caso es que en el planteamiento de los problemas cientficos y en los descubrimientos de este carcter se produce el mayor incremento de conocimientos. Por otra parte no siempre es fcil comprender ni, con mayor motivo, predecir cul ser su influencia sobre el ulterior desarrollo de la ciencia. As ocurri, por ejemplo, con la hiptesis cuntica de Planck y con la teora de la relatividad de Einstein. A principios del siglo XX no se vea con claridad cul sera la influencia que una y otra ejerceran sobre las investigaciones y las ideas cientficas de la poca subsiguiente. Slo ahora nos damos cuenta de su alcance y carcter. Todo ello hace que la direccin del desarrollo de la ciencia actual exija que sta se estudie con todo detenimiento y en todos sus aspectos. La direccin que no se apoye en un estudio semejante puede llevar a consecuencias tan indeseables como el desarrollo espontneo de la ciencia. Tomemos, a guisa de ejemplo, la distribucin de recursos entre las diferentes direcciones de la investigacin cientfica. Con este fin, es necesario estudiar el estado de la ciencia, tener en cuenta las perspectivas de su desarrollo, elegir las direcciones y los mtodos ms fecundos para la resolucin del los problemas. A veces puede parecer conveniente destinar la parte principal de los productos a las investigaciones y a los estudios de carcter aplicado. Esto, sin embargo, conduce indefectiblemente, en ltimo trmino, a una disminucin del remanente de bsqueda, que se crea ante todo gracias a las investigaciones tericas fundamentales, orientadas hacia un fin determinado. Asimismo pueden surgir grandes dificultades en la asimilacin de nuevos sectores de la ciencia, en la preparacin de personal cientfico, puede perderse la iniciativa y pueden producirse otras consecuencias no deseables.

A fin de cuentas, los gastos para alcanzar unos mismos resultados pueden incrementarse y algunas prdidas slo pueden compensarse, en mayor o menor medida, en el transcurso de largo tiempo. Cada vez que una colectividad de cientficos o alguno de ellos pasa de unos problemas a otros, se requieren inevitablemente gastos complementarios de tiempo y de recursos, hay que estudiar de nuevo el carcter de los problemas y las posibilidades concretas de su resolucin. De ah que la utilizacin racional de los recursos destinados a las diversas direcciones de las investigaciones cientficas se convierta en un problema de excepcional importancia social y poltica. No son menores las dificultades que surgen tambin al coordinar los trabajos de investigacin cientfica. Es rpido crecimiento de los cientficos y de sus colectividades no es an, por s mismo, una garanta de que se obtengan xitos en la ciencia. Hay que aprender a dirigir esas colectividades, y esto es muy importante. Toda duplicacin incontrolada o injustificada de las investigaciones cientficas hace que aumenten los gastos para obtener unos mismos resultados. Resulta de una trascendencia incalculable el estudio de la divisin del trabajo en la ciencia contempornea. Surgen grandes dificultades en la direccin de las colectividades cientficas que se organizan para resolver los problemas denominados complejos (conquista del cosmos, direccin de los procesos sociales, etc.). La colaboracin eficaz de quienes cultivan ciencias diferentes no puede apoyarse tan slo en la experiencia, en la iniciativa y en la fantasa de unos cientficos o administradores. La formulacin de tareas concretas ante cientficos que trabajan en distintas ramas del saber, as como la coordinacin de sus acciones y de los resultados obtenidos han de ser fundamentados cada vez. A menudo hay que analizar, para ello, los mtodos y los medios de conocimiento utilizados en las ciencias particulares, los conocimientos empricos y tericos que se emplean para resolver un problema, y hay que estudiar los diversos factores que facilitan o dificultan la resolucin. El trabajo para dirigir las colectividades cientficas se convierte en una especie de investigacin cientfica. Finalmente hay que sealar todava otro cambio, muy importante: la nueva relacin entre las ciencias naturales y tcnicas por una parte y las sociales y

humanistas por otra. Ya ahora se ven las profundas consecuencias de estos cambios. Al estudiar los procesos sociales, los investigadores utilizan cada vez con ms frecuencia los resultados de las ciencias naturales. Los arquelogos recurren a distintos mtodos fsicos para calcular la edad de los monumentos del pasado histrico. Los historiadores han de tener amplios conocimientos de psicologa, criminalstica, historia de las ciencias naturales y de la tcnica, etc. En la ciencia actual, incluidas las ciencias sociales, se hacen descubrimientos y surgen nuevas ramas del saber en la interseccin de disciplinas muy alejadas unas de otras, por ejemplo, en la interseccin de las ciencias naturales y de la tcnica con las ramas humanistas del saber. De este modo se han unido las matemticas con la economa, las teoras sobre el trabajo de los mecanismos y de las mquinas con la psicologa, las investigaciones de la produccin y del gnero de vida con la esttica, etc. Se constituyen nuevas ciencias como la binica, la engineering psychology, la econometra, la lingstica matemtica, etc. La ciberntica se utiliza ampliamente en el estudio de los procesos sociales. Los mtodos de las ciencias exactas y naturales penetran en las ciencias sociales y facilitan su desarrollo. La resolucin de muchos problemas en las ciencias naturales y sobre todo en las tcnicas, supone profundos conocimientos en el campo de las ciencias sociales y humanistas. El estudio y el perfeccionamiento de las calculadoras, por ejemplo, no slo son necesarios para el intenso desarrollo de la neurofisiologa, sino, adems, para el de la psicologa, de la heurstica y de la programacin heurstica. Las ciencias naturales y tcnicas se hacen intervenir directamente, cada vez ms, en la elaboracin de prognosis, cientficamente fundamentadas, sobre el desarrollo de la sociedad. El estudio de las tendencias del progreso cientficotcnico, la eleccin de problemas que conviene resolver en primer lugar, el anlisis de soluciones constructivas en el perfeccionamiento de los instrumentos de trabajo, en lo tocante a las condiciones de la vida, al urbanismo, etc., todo esto son problemas de las ciencias naturales y tcnicas que se convierten en problemas sociales. Todos los individuos de una sociedad dada van a sentir inevitablemente las consecuencias de que se tomen unas resoluciones u otras.

No hay mquina que no requiera una compleja serie de condiciones para su utilizacin prctica. El cientfico y el ingeniero han de tenerlo en cuenta. Uno y otro cargan con la responsabilidad por las soluciones propuestas y sus diversas consecuencias sociales: econmicas, sociopsicolgicas, culturales, estticas, etc. El estudio, el clculo y la planificacin de las diversas consecuencias sociales de la revolucin cientfico-tcnica actual se van convirtiendo en una premisa cada vez ms necesaria para la actividad investigadora de los bilogos, qumicos, fsicos, tcnicos, etc. A ello se debe, precisamente, que cambien las exigencias respecto a las investigaciones sociales y humanistas. En estas ciencias, Los conocimientos, las demostraciones y las proposiciones han de ser tan exactas, rigurosas y concretas como en las ciencias naturales y tcnicas. Estos cambios, que se producen en el seno de la ciencia, obligan a los investigadores a estudiar su propia actividad cognoscitiva y los resultados de la misma. La planificacin y la prognosis de los trabajos de investigacin cientfica as como del desarrollo de la ciencia en su conjunto pasan a ser una parte, cada da ms importante, de la actividad de los propios cientficos. A ello se destinan incluso mtodos especiales. Tal es, por ejemplo, el mtodo de Delfos (*).
(*) Delfos: ciudad de la antigua Grecia. Segn la leyenda, en ella estuvo durante varios siglos un famoso orculo.

Este mtodo se funda en la utilizacin y el anlisis de los conocimientos de los propios cientficos, los cuales son considerados como expertos de elevada calificacin que han de inferir unas conclusiones o han de responder a las preguntas que se les formulen. Los investigadores se ven obligados a analizar no slo el estado actual de la ciencia, sino, adems, sus posibles cambios bajo la influencia de medios de conocimiento ya utilizados o slo recientemente elaborados; hay que pronosticar nuevos objetos de conocimiento posibles, etc. La explicacin de las opiniones de cada uno de los expertos y el subsiguiente anlisis de cada uno de los participantes hace de todo el conjunto de causas expuestas por aqullos, estimulan a los interrogados a tener en cuenta las consideraciones que podan haber desdeado, aunque fuese involuntariamente, as como a tener en cuenta los factores que, a primera vista, se haban inclinado a pasar por alto como insignificantes (11) 8. Los
8

(11) O. Helmer, La ciencia. Horizontes de la ciencia y de la tcnica, Mosc,

cientficos no pueden ver la ciencia slo como esfera de aplicacin de sus fuerzas, de su experiencia y de su talento. De ellos se exige que estudien esa esfera misma y los cambios que en ella se producen. Elaborar mtodos eficaces para dirigir el desarrollo de la ciencia constituye un problema cientfico y social. En la historia de la ciencia sovitica se ha acumulado una rica experiencia en la direccin de muchos aspectos del desarrollo de los trabajos de investigacin cientfica. Esta experiencia desde que se instituy la Comisin estatal para la electrificacin de Rusia, en 1920, hasta la direccin y la prognosis actuales ha sido muy fecunda. La planificacin, por tanto, es una premisa necesaria del desarrollo de la ciencia. Son igualmente nocivos el formalismo, la incompetencia administrativa, la reglamentacin rgida de la actividad vital de la ciencia, en una parte, y el desarrollo espontneo de la vida cientfica por otra (12) 9. Llegamos, as, a la siguiente cuestin: qu es la ciencia y, por consiguiente, de qu proceso ms complejo forma parte la actividad cognoscitiva de los investigadores?

CAPTULO II

EL PROCESO EMPRICO ESPONTNEO Y EL PROCESO CIENTFICO DEL CONOCIMIENTO

1. Distintas maneras de enfocar el problema Es indudable que la delimitacin, el estudio y la definicin lgica de la ciencia chocan con grandes dificultades. La ciencia, en el curso de su evolucin
1969, pg. 23.
9

(12) V. I. Kutsenko, La ciencia como objeto de la direccin social. La prediccin de los procesos sociales en la sociedad socialista. La ciencia como objeto de direccin, fasc. 5, Kiev, 1969, pg. 205.

histrica, ha sufrido cambios esenciales; en la base de este fenmeno social se encuentra uno de los tipos ms complejos de actividad humana: la actividad cognoscitiva de los cientficos. No son pocas las dificultades que se presentan cuando se estudia la funcin social de la ciencia, etc. A algunos investigadores, estas dificultades les parecen insuperables. As, John Bernal, uno de los fundadores de la ciencia de la ciencia, estima que definir la ciencia es, en realidad, imposible (1) 10 e intil.

Replicando a sus oponentes, Bernal, en el libro La ciencia en la historia, ofrece, en vez de una definicin, una descripcin extensa y desarrollada de la ciencia. Escribe que la ciencia puede considerarse: 1) como una institucin; 2) como un mtodo; 3) como una acumulacin de tradiciones relativas al saber; 4) como importante factor del mantenimiento y desarrollo de la produccin, y 5) como uno de los factores que ms contribuyen a formar las convicciones del hombre y su actitud ante el mundo (2) 11. A veces la ciencia se define como una manera especial de entrenar y organizar el entendimiento (3). 12 En algunos trabajos, Einstein caracteriza la ciencia como perfeccionamiento del pensar cotidiano (4). 13 En las publicaciones filosficas soviticas se encuentran, acerca de esta cuestin, varios enfoques. El ms extendido es aquel que concibe la ciencia como un sistema especial de conocimientos acerca del mundo circundante. M. M. Krpov, en su libro Leyes bsicas del desarrollo de las ciencias naturales, la define como sigue: La ciencia es un sistema, en desarrollo
10 11

(1) J. Bernal, La ciencia en la historia de la sociedad, Mosc, 1956, pg. 18. (2) Ver ibdem, pg. 18. 12 (3) W. H. George, The Scientist in Action. A Scientific Study of his Methods, London, 1936, p. 247. 13 (4) A. Einstein, Obras cientficas escogidas, t. IV, Mosc, 1967, pg. 200.

histrico, de conocimientos fidedignos, lgicamente no contradictorios, sobre las leyes de la naturaleza, de la sociedad y del pensamiento (5).14

V. V. Kosolpov, en Anlisis lgico-informativo de la investigacin cientfica, escribe: ...la ciencia es un sistema, histricamente formado y en constante desarrollo, de los conocimientos que tiene el hombre sobre la realidad que le circunda, conocimientos cuya verdad se comprueba y se demuestra mediante la prctica social (6).15 A. I. Raktov: La ciencia constituye un sistema de proposiciones que representan la fijacin lgica de conocimientos relativos a las conexiones, a las relaciones y a las propiedades de los objetos que se estudian. En consonancia con el papel funcional que desempeen, estas proposiciones pueden unirse en grupos especiales, que componen la estructura de la ciencia (7).16 Algunos cientficos ven la ciencia como una forma especial de la actividad humana. M. G. Iaroshevski la define como forma histrico-social, que se desarrolla segn leyes objetivas, de actividad (8)17 . Ambos enfoques se encuentran ampliamente reflejados, por ejemplo, en los materiales del Simposio de Novosibirsk dedicado a los problemas de la investigacin de la estructura de la ciencia (9) 18 . En este caso la cuestin no es slo de diferencias terminolgicas. En las definiciones aducidas queda expresada la concepcin terica de la ciencia como objeto de estudio. No es posible admitir la tesis de Bernal en el sentido de que las definiciones de los objetos compuestos son intiles. Al contrario, cuanto ms complejo es un objeto, tanto ms importante es el papel de sus
14

(5) M. M. Krpov, Leyes bsicas del desarrollo de las ciencias naturales, Editorial de la Universidad de Rostov, 1963, pg. 15. 15 (6) V. V. Kosolpov, Anlisis lgico-informativo de la investigacin cientfica, Kev, 1968, pg. 11. 16 (7) A. I. Raktov, Interpretacin estadstica del hecho y papel de los mtodos estadsticos en la construccin del conocimiento emprico. Problemas de la lgica y del conocimiento cientfico, Mosc, 1964, pg. 375. 17 (8) M. G. Iaroshevski, Sobre las tres maneras de interpretar la creacin cientfica. La creacin cientfica, Mosc, 1969, pg. 103. 18 (9) Ver La investigacin de la estructura de la ciencia. Sus problemas, Novosibirsk, 1967.

definiciones. Su ausencia puede dar origen a vaguedades terminolgicas y a que se trate arbitrariamente el objeto estudiado. De la concepcin terica de la ciencia depende muy esencialmente la manera de enfocar muchas cuestiones que ataen a su origen y desarrollo. Tomemos, por ejemplo, la del tiempo en que la ciencia aparece. Si consideramos la ciencia slo como una parte especial espiritual del trabajo humano, habr que fechar su origen en la poca en que el hombre se separ del reino animal. Este punto de vista es el que mantiene V. Ia. Elmiev(10) 19. En este caso, la ciencia se convierte en la forma nica del proceso de conocimiento en la sociedad, y la actividad cognoscitiva, que surge junto con el proceso del trabajo, se identifica con la actividad cognoscitiva en la ciencia. En cambio, si consideramos la ciencia como un sistema especial de conocimientos, hay que fechar necesariamente su origen en la poca en que tales sistemas de conocimientos se elaboran. Tambin est relacionada con la definicin de la ciencia la manera de comprender las causas y los estmulos de su desarrollo. La ciencia se halla en interaccin con muchos otros fenmenos sociales, y semejantes interacciones no deben identificarse con las que histricamente se forman entre determinados elementos en el seno de la ciencia misma. De otro modo se confunden inevitablemente los estmulos y causas internos y los externos que condicionan el progreso de la ciencia. Es indudable que las diferentes definiciones no slo expresan enfoques tericos del estudio de la ciencia. Tambin ponen de manifiesto hasta qu punto hemos avanzado en la delimitacin y en el estudio de los hechos relativos a ese objeto y en qu medida se han creado las premisas para la construccin de una teora ntegra que permita estudiar, desde un punto de vista nico, tanto el estado actual de la ciencia como su historia. Nosotros consideramos la ciencia como un proceso especial de conocimiento. No puede identificarse ni con los sistemas del conocer ni con la actividad cognoscitiva: tanto lo uno como lo otro no son ms que elementos del proceso cientfico del conocimiento.
19

(10) Ver V. Ia. Elmiev, La ciencia y las fuerzas productivas de la sociedad, Publicaciones cientficas de la Universidad de Leningrado, N o 196, serie de ciencias filosficas, fasc. 7. 1956, pg. 50.

La ciencia, o el proceso cientfico del conocimiento, ha de diferenciarse en elementos concretos o especficos, los cuales se encuentran en una recproca dependencia sujeta a ley. Cada uno de los elementos componentes de la ciencia, a su vez, posee una estructura compleja y puede ser objeto de estudio.

2. El proceso del trabajo y la actividad cognoscitiva del hombre La actividad cognoscitiva surge con el proceso del trabajo y sobre su base. Aqu no vamos a examinar la historia de su formacin, que constituye un problema independiente. Slo nos referiremos a ella en la medida en que resulte indispensable para el estudio de la estructura del proceso del conocer en su conjunto. Ante todo es necesario diferenciar los fines y los resultados que caracterizan la actividad cognoscitiva. Las condiciones y los principios de su formacin y de su comprensin han de buscarse, indudablemente, en el proceso del trabajo. Al trabajar, el hombre opera con objetos que existen realmente, y ello requiere determinados hbitos, destreza, esfuerzo fsico, acciones adecuadas que permitan obtener los resultados planificados. Al mismo tiempo se va formando tambin una premisa tan importante de la actividad laboral como es la existencia de conocimientos sobre los objetos utilizados y sobre las mismas operaciones de trabajo. La aplicacin y sobre todo la produccin de instrumentos de trabajo se basa en la fijacin de determinadas propiedades concretas, que existen realmente: dureza, elasticidad, flexibilidad, impermeabilidad, viscosidad, etc. Esto no significa que el hombre se diera cuenta al instante de qu propiedades estaba utilizando al crear el hacha de piedra, la azada, el arco y la flecha. No obstante, diferenciaba y fijaba esas propiedades. Unas piedras eran ms duras que otras, y esto haba de tenerse en cuenta al elegir el material para el arco y la flecha. Por este motivo, la diferenciacin, la comparacin y la seleccin de los objetos y sus propiedades se convierte no slo en premisa, sino, adems, en fin del trabajo humano. Se van formando diversas recetas de trabajo que permiten utilizar propiedades anteriormente descubiertas y sus interacciones. Ello hace que se desarrolle la facultad de observar y recordar. De este modo

surgen conocimientos, es decir, enunciados o sistemas de enunciados sobre objetos, fenmenos, propiedades y acciones de existencia real que permiten, si el hombre se gua por ellos, obtener resultados deseables en el proceso del trabajo, predecir la conducta de los animales y los cambios del tiempo, orientarse en diversas circunstancias. Debi transcurrir, sin duda, muchsimo tiempo hasta que el hombre aprendiera a separar de los objetos, fenmenos, propiedades o acciones, el saber a ellos referido. Al misto tiempo se formaba la actividad cognoscitiva del hombre. El carcter de la actividad cognoscitiva, sus fines y formas de organizacin sufren cambios esenciales en la historia del desarrollo de la sociedad; sin embargo, se conservan algunas de sus propiedades, muy esenciales. En primer lugar, la actividad cognoscitiva se orienta hacia cosas, fenmenos, propiedades, conexiones, dependencias e interacciones realmente existentes, hacia la conducta y las acciones de las mismas personas, etc.; tales objetos y sus propiedades son los que se convierten en objetos de la actividad cognoscitiva del hombre. El fin de esta actividad estriba en distinguir esos objetos, estudiarlos y expresar en alguna forma los conocimientos que de ellos se tenga. En segundo lugar, los resultados de ese tipo de actividad, los conocimientos, siempre se refieren a objetos que existen realmente y expresan sus propiedades, relaciones, estructura, conexiones, dependencias, interacciones, etc. La relacin de los conocimientos con los correspondientes objetos se controla, se precisa y se comprueba mediante acciones prcticas con los objetos dados. En tercer lugar, la actividad cognoscitiva y sus resultados se convierten en elementos de un proceso especial, del proceso del conocer. En el marco de dicho proceso surge la dependencia en que las acciones cognoscitivas y sus resultados se hallan no slo del grado de desarrollo de la conciencia humana, sino, adems, de los medios de conocimiento o de los medios que se utilizan para descubrir el objeto y sus propiedades, para organizar la actividad cognoscitiva y para expresar los conocimientos. No es posible, por ente, reducir la actividad cognoscitiva slo a actos mentales o a percepciones sensoriales de objetos que existen realmente. Tambin

incluye diversas operaciones prcticas tanto con los medios como con los objetos del conocer. Para estudiar la actividad cognoscitiva es necesario examinar todo el proceso del que ella constituye uno de los elementos componentes. Y esto ser el proceso del conocimiento. Histricamente, este proceso se constituye como resultado y forma de la interaccin de los siguientes elementos fundamentales: 1) la actividad cognoscitiva del hombre; 2) los medios de conocimiento; 3) los objetos del conocimiento; 4) los conocimientos.

3. El proceso emprico espontneo del conocimiento

Entenderemos por proceso emprico espontneo del conocimiento aquel en que la obtencin de saber no est separada de la actividad social prctica del hombre, y la fuente principal de los conocimientos radica en las diversas operaciones prcticas con los objetos. Es importante diferenciar y estudiar este proceso no slo porque hasta hoy masas enormes de personas reciben sus conocimientos precisamente, por esa va. Lo es tambin porque el estudio comparativo del proceso emprico espontneo del conocer y del proceso cientfico permite poner de manifiesto las particularidades de la actividad cognoscitiva en el marco de cada uno de ellos, el carcter de las dificultades y de los mtodos para resolverlas, las exigencias presentables tanto a la actividad cognoscitiva como a sus resultados. Veamos la estructura del proceso emprico espontneo del conocimiento. Realizan ese tipo de actividad cognoscitiva todas las personas que llevan a cabo una actividad social prctica. Todas son iguales en lo que respecta a la

acumulacin y utilizacin de conocimientos. Su obtencin no est separada de la esfera de su utilizacin. Surge una pregunta: en qu sentido cabe hablar de actividad cognoscitiva si no est separada del proceso de trabajo ni de otros tipos de actividad social prctica? Ante todo no hay que identificar la obtencin de conocimientos con la creacin de objetos. El resultado de la actividad cognoscitiva existe en forma distinta en forma de conocimientos de la que presenta el resultado de la actividad como trabajo. Cualquiera que sea el punto de vista desde el cual examinemos los conocimientos, veremos que existen en forma de enunciados singulares o de sistemas concatenados de enunciados, y no en forma de objetos materiales. Su obtencin presupone, por tanto, fines distintos que la creacin de objetos de consumo o de instrumentos de trabajo. La actividad como trabajo afecta slo a objetos con los que el hombre est directamente relacionado. La actividad cognoscitiva puede estar orientada hacia objetos no incluidos en el proceso de trabajo: fenmenos celestes, estado de salud de las personas, etc. Esto es posible gracias a que poco a poco los conocimientos y la actividad cognoscitiva se separan de los objetos y de los diversos hbitos de trabajo. La actividad cognoscitiva incluye en s la observacin, la comparacin, la seleccin y la clasificacin de los objetos y sus propiedades, el recuerdo de los resultados obtenidos, la formacin de enunciados y la unin de unos con otros, la construccin de determinadas conclusiones lgicas, etc. Desempea un importante papel la aptitud para utilizar conocimientos obtenidos en forma preparada de otras personas o de generaciones precedentes. 2. En el proceso emprico espontneo del conocimiento no existen, por regla general, medios de cognicin especiales; los instrumentos de trabajo son a la vez instrumentos que sirven para conocer el mundo circundante. Con su ayuda el hombre entra en contacto con los cuerpos de la naturaleza, los cambia y crea objetos de consumo. Al mismo tiempo descubre diversas propiedades de estos cuerpos: dureza, maleabilidad, impermeabilidad, etc., que era imposible descubrir sin utilizar instrumentos de trabajo. Se convierte en un importante instrumento del conocer el lenguaje natural. La existencia del lenguaje es una premisa necesaria de toda actividad

cognoscitiva. Mediante el lenguaje se designan los objetos diferenciados y sus propiedades, se consolidan los conocimientos. Ms para nosotros es ms importante sealar la funcin cognoscitiva del lenguaje. Aunque las acciones mentales del hombre se llevan a cabo con el concurso del lenguaje, ste ha de diferenciarse de esas propias acciones mentales y de la facultad de realizarlas. Con ayuda del lenguaje, los objetos se introducen en el proceso de la reflexin; las palabras y las imgenes sustituyen a objetos que existen realmente, a sus propiedades e interacciones. En todas las operaciones mentales en la comparacin, en la clasificacin, en la formulacin de enunciados, etc. la atencin no se dirige hacia las palabras y las imgenes, sino hacia los objetos por ellas designados; las palabras y las imgenes son nicamente medios especiales con los que es posible llegar a determinadas conclusiones respecto a objetos que existen realmente. Las conclusiones obtenidas se confrontan luego con los objetos que se han de conocer y slo se escogen aqullas que corresponden a propiedades realmente existentes, a interacciones de los objetos cognoscibles. Esas conclusiones se fijan en la conciencia y en la experiencia de las personas en forma de juicios o proposiciones que expresan conocimientos. La formalizacin de las palabras, de las construcciones lgico-lingsticas y de las imgenes da origen a tipos especiales de estandardizacin de las designaciones referidas a los objetos externos, a las acciones humanas y tambin a las comunicaciones, a los enunciados y a los razonamientos que se convierten en vehculos de los conocimientos acerca de los objetos. De esta suerte, el lenguaje hace posible no ya recibir y conservar los conocimientos, sino, adems, intercambiarlos, recordarlos y comprobarlos. 3. Los objetos del proceso emprico espontneo del conocimiento son ante todo los instrumentos y los objetos de trabajo. No es casual que la atencin del hombre se dirija hacia estos cuerpos. Hay que gastar una cantidad enorme de energas y de tiempo para elaborarlos. En la caza es necesario estudiar y recordar la manera de comportarse de los animales; en la pesca, la de los peces y dems pobladores de las aguas; el cultivo de la tierra obliga a estudiar las propiedades del suelo; la domesticacin y la cra de animales exigen el conocimiento de sus particularidades, etc.

Los conocimientos relativos a los instrumentos y a los objetos de trabajo empiezan a transferirse a todos los objetos anlogos de la naturaleza. De este modo, gradualmente, va amplindose la serie de los objetos hacia los que se orienta la actividad cognoscitiva del hombre. 4. En el proceso emprico espontneo del conocimiento, lo que se sabe existe en forma de juicios o aseveraciones, en forma de prescripciones de trabajo, aforismos y refranes en los que se plasma la experiencia multisecular del hombre. Esos conocimientos no desaparecen despus de que, basndose en ellos, se han producido unos objetos o se han realizado ciertas acciones. Con los conocimientos recibidos, el hombre obra de manera distinta que con los objetos que se producen. Todo conocimiento expresado mediante recursos lgico-lingsticos existe aparte de los objetos o acciones a los que se refiere. En este sentido tiene cierta independencia. No obstante, siempre puede transferirse, segn sea su grado de certeza y exactitud, a otras acciones prcticas. Toda receta de trabajo se compone de conocimientos especficos y relativamente exactos. En estas recetas se indica: a) cul debe ser el estado inicial de los instrumentos y objetos de trabajo que se utilicen; b) cul debe ser el resultado final del proceso del trabajo; c) qu operaciones han de realizarse y en qu orden. En consecuencia, toda receta de trabajo puede dividirse en un sistema de reglas que determinan las operaciones desde los estados iniciales hasta los resultados finales. Gracias a ello no slo es posible obtener resultados de un mismo tipo, sino, adems, transmitir los conocimientos adquiridos a otras personas que no hayan realizado antes las operaciones de trabajo correspondientes.

Toda conclusin (juicio, aseveracin o sistema lgicamente organizado de

aseveraciones) que exprese un saber, es aplicable a una clase entera de objetos, aunque pueda obtenerse operando slo con uno de ellos. Por ejemplo, todas las recetas de trabajo sobre cultivos en agricultura se componen de aseveraciones que exponen programas especiales de lo que se ha de hacer en determinadas situaciones: se tomarn tales o cuales semillas y se har con ellas esto o lo otro; el suelo se prepara de tal manera; las semillas se sembrarn en tal poca; los cuidados que se requerirn son tales y cuales, etc.. Del mismo modo se establecen las recetas de trabajo en la produccin artesanal y en cualquier otro tipo de actividad laboral. La posibilidad de seguir utilizando los conocimientos tiene por base el carcter monotpico de sus correlaciones con cierta clase de objetos, con ciertas condiciones de la accin, etc. El tipo de correlacin se forma y se comprueba (se fija) en el proceso de la accin que se ejerce sobre el objeto. Gracias a ello el hombre puede controlar sus actos en el proceso del trabajo y al mismo tiempo comprobar los conocimientos recibidos. Esta es la razn de que los conocimientos formen parte del proceso emprico espontneo del conocer. La relacin de los conocimientos con los objetos que existen realmente y con la misma actividad humana se forma, se comprueba y se cambia en el marco de dicho proceso; en este mismo proceso los conocimientos se van separando, poco a poco, de otros resultados de la actividad humana; de las representaciones religiosas, de la creacin mitolgica y de la creacin artstica. No debe subestimarse el papel histrico del proceso emprico espontneo del conocimiento. A medida que los instrumentos de trabajo se desarrollan y los lazos sociales se hacen ms complejos, adquieren ms transcendencia los conocimientos acerca del mundo y de las propias acciones humanas; la obtencin y la utilizacin de conocimientos se convierte en una premisa muy importante de la actividad prctica del hombre. En el proceso emprico espontneo del conocer se van formando los hbitos de obtencin y conservacin de conocimientos. Todava hoy consumimos productos alimenticios descubiertos y empleados por el hombre a lo largo de muchos siglos. La medicina popular reuni conocimientos de suma importancia sobre las propiedades curativas de muchas plantas; se descubrieron la quinina, la

cocana, la efedrina y otros medicamentos, las propiedades medicinales del ginseng, de la rauwolfia serpentina, del limn, del escaramujo, del loe y de otras plantas, as como las propiedades medicinales de muchas fuentes de aguas minerales y de muchos productos alimenticios. Todava hoy mantienen su valor las diversas seales que permiten predecir los cambios del tiempo; tales seales se transmiten de generacin a generacin, se confirman y se precisan. En el proceso emprico espontneo del conocer se adquirieron conocimientos que tuvieron gran importancia para el descubrimiento de la rueda hidrulica, de la vela, del molino de viento y para la obtencin de numerosas razas de animales domsticos. Sobre la base del proceso emprico espontneo del conocimiento se formaron, a lo largo de muchos siglos, hbitos de produccin artesanal que todava hoy conservan su valor.

4. La ciencia, forma especial del proceso del conocimiento La ciencia como forma especial del proceso del conocimiento se constituye en la poca en que surgen las clases y la lucha de clases. No nos es posible examinar aqu la historia de la ciencia. Es necesario, sin embargo, sealar varias causas y condiciones que influyeron muy poderosamente en su desarrollo. Con el nacimiento de las clases se produjo una nueva divisin social del trabajo: el trabajo intelectual se separ del trabajo fsico. Esta divisin tena un carcter clasista: las clases dominantes monopolizaron el trabajo intelectual, cuyas funciones principales eran: 1) organizar la produccin material en la sociedad; 2) dirigir a la gente en el proceso del trabajo; 3) organizar un aparato estatal y dirigir su actividad cotidiana; ?4) elaborar una ideologa que permitiera fortalecer y santificar las relaciones de produccin fundadas en el dominio de unas clases sobre otras, y 5) desarrollar la ciencia, el arte y otras esferas de la actividad espiritual.

Estas funciones no surgieron todas al mismo tiempo. As, ni en la sociedad esclavista ni en la feudal las clases dominantes se ocuparon especialmente, por lo comn, de la tecnologa de la produccin material. Esto puede explicarse no slo por la actitud despectiva de los esclavistas y de los feudales hacia el trabajo fsico. La cuestin est en que la produccin material, en aquella poca, se llevaba a cabo mediante instrumentos de trabajo toscos, primitivos. Para producirlos y utilizarlos, bastaban los hbitos y el saber adquiridos en el proceso emprico espontneo del conocimiento. Por esto durante largo tiempo hubo una tcnica rutinaria y una tecnologa primitiva de la produccin. Las relaciones sociales esclavistas y feudales no creaban ni posibilidades ni estmulos profundos para el desarrollo de la tecnologa de la produccin. Es ah, precisamente, donde hay que buscar las causas de la extrema lentitud con que se desarrollaron las ciencias naturales en aquella poca histrica. En la sociedad capitalista surge la actitud, completamente nueva, de la burguesa respecto a la tecnologa y a la organizacin de la produccin. El burgus, como propietario de los medios de produccin, comprende que los cambios tecnolgicos y de organizacin en el proceso del trabajo pueden ser una fuente de constante aumento de su riqueza, de sus posibilidades en la lucha competitiva, y un medio poderoso para presionar a la clase obrera. El perfeccionamiento de la tecnologa y la organizacin de la produccin material se convierten, por tanto, en una funcin muy importante del trabajo intelectual, funcin que cumplen los representantes de la nueva clase de propietarios. La burguesa manifiesta un vivo inters por las ciencias naturales y empieza a crear condiciones para desarrollarlas. Esto conduce a la diferenciacin de la actividad intelectual misma: empiezan a formarse grupos especiales de personas que se dedican a cumplir determinadas funciones concretas del trabajo intelectual. Esos grupos reciben una preparacin especial. As se van separando, poco a poco, individuos cuya funcin principal consiste en desarrollar la ciencia. La ciencia se constituye como una forma especial del proceso del conocimiento en comparacin con el proceso emprico espontneo del mismo, lo que significa un cambio esencial de todos los elementos del proceso.

1. La actividad cognoscitiva, en la ciencia, corre a cargo de grupos de personas especialmente preparados (cientficos, investigadores y colaboradores suyos). La forma en que se realiza y desarrolla esa actividad es la investigacin cientfica. 2. En la historia de la ciencia se crean y se elaboran medios de conocimiento especiales: a) materiales (aparatos diversos, dispositivos experimentales, etc.); b) matemticos (mtodos de clculo, teoras matemticas, etc.); c) lingsticos y lgicos (diversos lenguajes artificiales; reglas, especialmente elaboradas en lgica, de construccin de definiciones, de inferencias, de demostraciones, etc.). Esos medios se construyen y se utilizan para superar dificultades que surgen en el curso del descubrimiento y estudio de los objetos, de sus propiedades y de sus caractersticas, o en la resolucin de problemas cientficos. La aparicin de los medios especiales de conocimiento fue de incalculable trascendencia para el desarrollo de la ciencia. En el proceso emprico espontneo del conocer, es descubrimiento y el estudio de los objetos y sus propiedades, as como la comprobacin de las conjeturas quedan limitados por los instrumentos de trabajo que se utilizan. Los medios de conocimiento especialmente creados en la ciencia superan en gran medida esas limitaciones. 3. La ciencia, a diferencia del proceso emprico espontneo del conocimiento, empieza a estudiar no slo los objetos con que el hombre opera en su prctica inmediata, sino, adems, los que se descubren en el desarrollo de la misma ciencia. Con frecuencia el estudio de estos objetos precede a su utilizacin prctica. La historia de la ciencia nos ofrece de ello muchos ejemplos. As, antes de utilizar prcticamente la electricidad, la radiactividad y la energa nuclear, se realizaron largos estudios de tales fenmenos. El desarrollo de la ciencia genera sus problemas, relativamente independientes, sus necesidades y sus formas de incluir los objetos en la investigacin cientfica. 4. En la ciencia se empiezan a estudiar especialmente los resultados mismos de la actividad cognoscitiva: los conocimientos cientficos. Surgen histricamente y se elaboran criterios segn los cuales los conocimientos cientficos pueden separarse de los empricos espontneos, de las opiniones, de los razonamientos idealistas especulativos, de las representaciones religiosas, etc.

En el proceso cientfico del conocimiento, las leyes, las teoras y las hiptesis slo se aceptan cuando satisfacen determinados criterios. Para dar expresin a los conocimientos cientficos se utilizan no slo el lenguaje natural, sino, adems, medios simblicos, lgicos y matemticos especialmente creados. Ni en la historia de la ciencia ni en el estado actual de esta ltima es posible examinar ninguno de esos elementos componentes al margen de su interaccin. Esta ha de ser el punto de partida objetivo en el estudio de la actividad cognoscitiva de los cientficos, en ella hay que basarse al planificar la preparacin del personal cientfico y al determinar la efectividad de las investigaciones. La especificacin y el estudio de la estructura de la ciencia permiten examinarla como un proceso especial, hasta cierto punto independiente, del conocer. Todos los factores y condiciones sociales actan, en ltimo trmino, sobre los elementos de la estructura de la ciencia y su interaccin. Los cambios en la ciencia misma se realizan en el marco y sobre la base de la estructura que le es inherente. Tomemos, por ejemplo, los cambios en la organizacin de las investigaciones cientficas. Durante largo tiempo, hasta comienzos del siglo XIX, impulsaban el desarrollo de la ciencia sobre todo investigadores que trabajaban, por regla general, con pequeos grupos de alumnos y de ayudantes. En la actualidad, la mayor parte de las investigaciones cientficas corre a cargo de grandes colectividades de investigadores. Cul es la causa de tales cambios? Cabe suponer, desde luego, que slo ahora se tiene clara idea de las enormes posibilidades que ofrecen la divisin del trabajo en la ciencia y la cooperacin de una gran cantidad de especialistas para resolver los problemas cientficos y tcnicos. Sin embargo, el anlisis nos conduce a otras causas, ms profundas: cambian los medios materiales de conocimiento y, en relacin con ello, surgen nuevas formas de divisin del trabajo y de organizacin de las investigaciones cientficas. Durante mucho tiempo en las ciencias naturales se utilizaban medios materiales de conocimiento para cuya construccin, produccin y utilizacin bastaban pequeos grupos de personas. Michael Faraday llev a cabo sus

investigaciones en un pequeo laboratorio con algunos ayudantes. En laboratorios anlogos trabajaron Helmholtz, Mendeliev y muchos otros cientficos del siglo XIX. Eran muy modestos incluso los laboratorios de Thomson y de Pierre y Marie Curie, en los que se hicieron grandes descubrimientos. En la actualidad, la envergadura de las investigaciones fsicas ha crecido en proporciones colosales; cambios enormes se dan en la fsica, en la qumica y en otras ciencias naturales. Aumenta sin cesar la necesidad de medios materiales de conocimiento, medios que, a la vez, se complican incesantemente; a veces requieren la creacin de laboratorios grandiosos. Para construir, producir y utilizar tales medios se necesitan grandes grupos de cientficos, ingenieros, tcnicos y obreros. Tomando como base algunos medios materiales de conocimiento, se crean institutos enteros. Por ejemplo, el sincrofasotrn de Duhn de 10 beV requiere los servicios de centenas de cientficos y de trabajadores altamente calificados. Para ampliar los trabajos de investigacin cientfica ha sido necesario crear un centro de clculo dotado de modernas computadoras y otros dispositivos auxiliares. El ejemplo de tales medios de conocimiento como el sincrofasotrn cambia sensiblemente el carcter de la organizacin del trabajo de investigacin cientfica. Presupone una divisin muy precisa del trabajo en el seno de la colectividad de investigadores. La fundamentacin y la planificacin de los experimentos en los que se emplean medios tan costosos de conocimiento, adquieren una importancia esencial y exigen mucho tiempo y muchas energas de numerosos cientficos. Tambin se producen cambios en la organizacin de los trabajos de investigacin cientfica porque aumenta el volumen de los conocimientos que se requieren para fundamentar y resolver problemas. Las investigaciones del cosmos, el estudio de los procesos econmicos y de otro tipo en la sociedad, la solucin de problemas concernientes a la direccin de la vida social, etc., requieren la cooperacin de cientficos de distintas especialidades. El volumen de la informacin necesaria es tal que no hay forma humana de que puedan reunirla, y con mayor motivo analizarla, no ya cientficos solos, sino ni siquiera cientficos agrupados en pequeas colectividades.

El desarrollo de la ciencia conduce a la divisin de la esfera en que se obtienen los conocimientos respecto a la esfera de su consumo o aplicacin. En esto la ciencia se distingue de manera esencial del proceso emprico espontneo del conocimiento. En el marco de este proceso, los conocimientos pueden acumularse y conservarse por parte de pequeos grupos y hasta de individuos. Si alguna cosa la conoce slo un individuo y ste no comparte con nadie sus conocimientos, puede ocurrir, claro es, que nadie se entere (11) 20. A lo que parece, algunos resultados de la actividad cognoscitiva emprica espontnea han desaparecido para siempre (recetas de algunos colores, medicamentos, etc.). En la ciencia, la actividad cognoscitiva corre a cargo de grupos especiales de personas. Cualesquiera que sean los cambios que se producen en tal actividad y en los resultados obtenidos, surge, aqu, una funcin completamente nueva: la transmisin de los conocimientos por parte de quienes los elaboran a quienes los consumen. Por esto los conocimientos en la ciencia siempre se fijan y se estudian especialmente desde el punto de vista de su volumen, de su exactitud, de los medios lgicos y lingsticos de expresin, etc. Sin esto es imposible conservarlos, transmitirlos y utilizarlos unvocamente tanto en la misma ciencia, para ulteriores investigaciones, como fuera de la ciencia, en la esfera del consumo para la creacin o el perfeccionamiento de los instrumentos de trabajo, para dirigir a la gente, etc. La divisin entre esfera en que se obtienen y esfera en que se consumen los conocimientos cientficos tambin se relaciona con la estructura de la ciencia como fenmeno hasta cierto punto independiente. Eso mismo condiciona muchos cambios en la actividad cognoscitiva de los investigadores.

20

(11) F. Machlup, Produccin y distribucin de conocimientos en los Estados Unidos, Mosc, 1966, pg. 43.

CAPTULO III

LA ACTIVIDAD COGNOSCITIVA EN LA CIENCIA

1. La actividad cognoscitiva en la ciencia como objeto especial de investigacin Quien desarrolla la ciencia es, en definitiva, el hombre. Es indudable que la

eficiencia de las investigaciones cientficas no slo depende de la cantidad de individuos ocupados en ellas, sino, adems, del nivel de su preparacin. Y desempea, en esto, un importante papel, el conocimiento de las particularidades esenciales de la actividad cognoscitiva realizada en forma de investigacin cientfica. En consecuencia, junto a las ciencias que estudian el progreso cientfico del conocimiento en su totalidad (la historia y la sociologa de la ciencia, la ciencia de la ciencia, la economa de las investigaciones cientficas, etc.), nacen disciplinas que estudian la actividad cognoscitiva en la ciencia (la metodologa de la ciencia, la lgica de las investigaciones cientficas, la psicologa del conocimiento y de la creacin cientficos, etc.). La investigacin cientfica es un estudio sistemtico, y orientado hacia un determinado fin, de los objetos, estudio en el cual se utilizan medios y mtodos cientficos, y que culmina con la formulacin de conocimientos acerca de los objetos estudiados. La historia del desarrollo de la ciencia es, a la vez, la historia de la formacin de esta actividad cognoscitiva. El estudio y la elucidacin de esta actividad constituyen una condicin importante del desarrollo de la ciencia contempornea. De qu elementos se compone la investigacin cientfica? Qu dependencia existe entre ellos, y es posible controlarla? Qu preparacin se requiere para realizar con xito la investigacin cientfica? Resolver estas cuestiones es de capital importancia para evaluar la efectividad de los resultados de la actividad cognoscitiva. Tal evaluacin se apoya en la manera de entender las particularidades esenciales de la investigacin cientfica. Ahora bien, cmo puede estudiarse la actividad cognoscitiva en la ciencia? No son pocas las dificultades que semejante estudio presenta. El carcter de la investigacin cientfica depende en gran medida de la personalidad del cientfico, de su preparacin, de su experiencia, de su inters y de su talento. Por otra parte no es sencillo, ni mucho menos, comparar la actividad de los cientficos que trabajan en ciencias diferentes. Dificultan la eleccin de las bases de semejantes comparaciones, las diferencias existentes entre los objetos estudiados, entre los grados de desarrollo de los mtodos y medios de conocimiento, entre el instrumental terico y el lgico, etc. Los propios investigadores, en sus declaraciones, memorias e incluso en sus trabajos sobre filosofa de la ciencia suelen centrar su atencin en cuestiones

cuya solucin exigira de ellos muchas energas y mucho tiempo: a menudo sitan en el primer plano sus propias opiniones, lo que les apasiona, sus propias bsquedas. Como indica con razn St. Toulmin (1),21 destacan ante todo las cuestiones a cuya solucin han contribuido en importante medida. Semejante proceder conduce, indefectiblemente, a una singular confusin de proporciones y se dejan en la sombra numerosos problemas importantes. O sea que hasta la seleccin de los hechos caractersticos de la actividad cognoscitiva en la ciencia presenta dificultades. Cientficos hay que consideran la investigacin cientfica como un tipo especial de arte (2),22 y agrupan ante todo alrededor de esta idea fundamental sus propias observaciones y las manifestaciones de los dems investigadores. Tal enfoque conduce asimismo a representaciones unilaterales. Desde ese punto de vista resulta difcil explicar y fundamentar las exigencias que se presentan a la investigacin cientfica, estudiar sus premisas y las condiciones que el investigador ha de tener en cuenta conscientemente. No se puede negar el papel cognoscitivo de los hbitos individuales del cientfico, de sus capacidades, en especial de la imaginacin, de la memoria, de la intuicin, etc. Ms, tampoco es posible vincular solamente a tales rasgos la actividad cognoscitiva en la ciencia. Fijmonos, adems, en otra circunstancia. Los resultados definitivos de la investigacin cientfica se exponen o formulan como ley, teora o hiptesis, como descripcin exacta del experimento, de la solucin constructiva, etc. En ninguno de tales resultados se registran las acciones cognoscitivas que, para obtenerlos, ha realizado el experimentador. Los conocimientos formulados dejan como a la sombra el carcter de las acciones cognoscitivas, su sucesin, la dependencia de unas respecto a las otras; por los resultados obtenidos, no vemos qu tareas cognoscitivas formul el investigador ni cmo las resolvi en el proceso del estudio del objeto, qu hiptesis utiliz y en qu orden, etc. De ah que deba estudiarse por separado e independientemente, junto al examen de los resultados de la investigacin cientfica, toda la compleja composicin de las acciones
2 21

(1) St. Toulmin, Philosophy of Science. An Introduction, N. Y., 1960, pgs. 1112. 22 (2) W. H. George, The Scientist in Action. A Scientific Study of his Methods; W. I. B. Beveridge, The Art of Scientific Investigation, New York, 1951.

cognoscitivas. En toda ciencia, el investigador se ocupa de objetos especficos. La mecnica, por ejemplo, estudia el desplazamiento de los cuerpos en el tiempo y en el espacio; por tanto, en las teoras mecnicas slo se destacan las caractersticas que permiten describir y explicar semejante desplazamiento. En particular, la mecnica clsica investiga el desplazamiento mecnico de los cuerpos en relacin de unos con otros y sus interacciones valindose de conceptos como: fuerza, masa, aceleracin, velocidad, impulso, energa, etc. Estos conceptos se refieren a las correspondientes caractersticas, que existen realmente, de todo sistema mecnico en el macromundo. La actividad cognoscitiva es un objeto distinto por completo de los que estudian el fsico, el qumico, el bilogo, el socilogo, etc. Tiene otra estructura, en la que se forman sistemas especiales de conexiones, de dependencias, de premisas y de condiciones. La actividad cognoscitiva no puede separarse, describirse y explicarse mediante conceptos elaborados en la mecnica, en la fsica, en la qumica y en las ciencias que estudian los fenmenos sociales. Para ello se necesita un sistema de conceptos especial, que se elabora en la teora del conocimiento, ante todo en la parte dedicada especialmente al estudio de la actividad cognoscitiva y sus resultados: en la metodologa de la ciencia.

En ella desempean tambin un importante papel conceptos como: investigacin cientfica, problema cientfico, tareas cognoscitivas, medios de conocimiento, hecho, conocimientos cientficos, mtodos de comprobacin emprica de los conocimientos cientficos, teora, hiptesis, etc. Al cientfico no le bastan, para desarrollar su actividad, los hbitos que pueden obtenerse mediante una preparacin especial, por muy importantes que sean. En cualquier investigacin cientfica es necesario conocer y saber controlar la dependencia entre el carcter de las acciones cognoscitivas y los resultados obtenidos, entre las orientaciones, los criterios y las pautas conscientemente adoptados, por una parte, y el carcter de las acciones cognoscitivas por otra.

Tambin es necesario conocer el mecanismo de formacin de los conceptos cientficos, las premisas y las condiciones que influyen sobre su certeza, univocidad, etc., lo que sobre todo es importante al construir y al comprobar conceptos, teoras, hiptesis y la formulacin de leyes cientficas. Proporciona semejante conocimiento de hecho, inicial en toda investigacin cientfica , sobre todo la teora del conocimiento, y en particular la metodologa de la ciencia. Es, precisamente, de este modo como la teora del conocimiento ejerce una profunda influencia en el desarrollo de la ciencia. A su vez, el estudio de la actividad cognoscitiva resulta, tambin, de gran valor para el desarrollo de la teora del conocimiento. Indicaremos, finalmente, que la investigacin cientfica no slo se compone de acciones cognoscitivas observables, sino, adems, de sistemas diferentes por su estructura y por sus funciones de razonamientos, pasos intuitivos, representaciones figuradas, etc., no susceptibles de observacin directa. No siempre, ni mucho menos, se logra fijarlos con exactitud. Adems, es precisamente en este mbito donde se manifiestan con mayor brillantez las particularidades individuales de los investigadores. Todo ello dificulta la elaboracin de mtodos objetivos de estudio de la actividad cognoscitiva y repercute en el carcter de los conocimientos que obtiene la metodologa de la ciencia. Sin embargo, en toda investigacin cientfica existen sistemas o niveles que se pueden destacar con mtodos objetivos y que pueden estudiarse de modo anlogo a como se estudian los otros objetos de la ciencia. Se trata, ante todo, de los medios y de los mtodos de conocimiento que se utilicen. Son precisamente ellos los que constituyen el punto de partida para comprender el papel cognoscitivo de otras particularidades todava no susceptibles de fijacin unvoca de la actividad cognoscitiva de los investigadores (la intuicin, la creatividad, etc.). De ah que, junto al estudio objetivo de la actividad cognoscitiva,

desempeen en la ciencia un importante papel las observaciones de los propios investigadores acerca de cmo han llegado a sus descubrimientos, a sus soluciones e hiptesis. En este sentido, han de estudiarse con toda detencin las declaraciones de muchos cientficos relevantes sobre la teora del conocimiento y los problemas de la metodologa del conocimiento cientfico.

2. La actividad cognoscitiva en la ciencia y en el proceso emprico espontneo del conocimiento

Difcilmente suscitar duda alguna la importancia metodolgica del estudio comparativo de la actividad cognoscitiva en la ciencia y en el proceso emprico espontneo del conocimiento. En la historia de la filosofa, los empricos, tanto de orientacin materialista como idealista, no siempre han prestado atencin a las diferencias esenciales que existen entre esos tipos de actividad cognoscitiva.

Su

identificacin

puede

encontrarse

asimismo

en

algunos

representantes de las escuelas contemporneas del positivismo, en particular entre quienes constituyen la escuela del anlisis filosfico del denominado lenguaje corriente. Tal posicin dificulta el estudio de las particularidades de la actividad cognoscitiva en la ciencia, de sus premisas y de sus resultados. En muchas ciencias actuales, los investigadores se ocupan de objetos muy alejados de la experiencia cotidiana del hombre formada en el proceso emprico espontneo del conocer.

Los objetos de la fsica cuntica, de la biologa molecular y de otras ciencias no pueden observarse con los rganos de los sentidos de la misma manera que, en la vida diaria, observa el hombre los macrocuerpos: casas, rboles, vas frreas, etc. Ah se requieren medios de conocimiento especiales. Por ejemplo, para descubrir y estudiar las denominadas partculas elementales, en la fsica cuntica se utilizan medios materiales de conocimiento especialmente creados: cmaras de registro, aceleradores, contadores, reactores, etc. Para expresar los conocimientos no slo se utiliza el lenguaje natural, sino que se emplean, adems, diversos lenguajes artificiales; hay que recurrir a hiptesis muy a menudo en discordancia con las representaciones y la experiencia cotidianas del hombre. Todo hace suponer que las diferencias entre la actividad cognoscitiva en la ciencia y la experiencia diaria de las personas aumentarn. Por esto las representaciones y la experiencia humana que se forman en el proceso emprico espontneo del conocer, no pueden considerarse como punto de partida de o punto final la con el que de deban leyes concordar y teoras, la a presentacin hiptesis, formulacin

comprobacin emprica y la fundamentacin lgica de los conocimientos tericos, la elaboracin de lenguajes artificiales y de las reglas de su utilizacin, la bsqueda de modelos y otras acciones cognoscitivas de los investigadores. En las ciencias naturales clsicas, la formulacin de los principios en que se asentaban teoras e hiptesis, deba de atenerse a exigencias que aseguraban o presuponan la representacin convincente de todas las conclusiones obtenidas. Se estimaba que la investigacin cientfica deba apoyarse en la experiencia cotidiana de las personas y, en ltimo trmino, tena que concordar con ella. Insistir, hoy, en semejantes

exigencias significa obstaculizar el desarrollo de la ciencia. Por esto a la formulacin de los principios bsicos se le presentan actualmente nuevas exigencias que, a su vez, han de ser objeto de circunstanciado estudio y fundamentacin. No hay que buscar slo en la misma conciencia humana las causas de la diferencia, que se forma histricamente, y la entre la actividad Es cognoscitiva emprica espontnea investigacin cientfica.

indudable que tanto en una como en otra, interviene la conciencia humana. Existen por tanto razones para establecer una analoga entre ellas. Ahora bien, si nos detenemos en estas analogas, quedan en la sombra las diferencias esenciales entre estas especies de actividad cognoscitiva, as como las premisas y las condiciones que dan origen a tales diferencias. En este punto, como hemos indicado ms arriba, desempean un papel singularmente importante las condiciones y premisas no insertas en la propia conciencia humana. La actividad cognoscitiva es una parte de un proceso ms complejo, del proceso del conocer; est incluida en l y depende del carcter de los elementos componentes del proceso as como de su interaccin recproca. Esta manera de enfocar la cuestin permite destacar, estudiar y explicar las diferencias entre la actividad cognoscitiva en la ciencia y en el proceso emprico espontneo del conocimiento. Tanto la actividad cognoscitiva en el proceso emprico espontneo del conocimiento o actividad cognoscitiva cotidiana del hombre
(*)

, como la

actividad cognoscitiva en la ciencia o investigacin cientficas estn orientadas hacia la diferenciacin y el estudio de los objetos reales. Estos objetos se convierten en objetos de conocimiento. Ms precisamente en los procedimientos de diferenciacin de tales objetos y en los mtodos de su inclusin en el proceso del conocimiento, se

descubren

las

diferencias

importantes

de

esos

tipos

de

actividad

cognoscitiva.
(*) A veces se emplean los conceptos de conocimiento habitual,

experiencia cotidiana de las personas, y otros; en el presente trabajo, utilizaremos el concepto de actividad cognoscitiva cotidiana.

En ambos casos dicha actividad se orienta hacia objetos incluidos en la prctica social. Vencer las dificultades y resolver los problemas que en la prctica surgen ante el hombre siempre representa un importante estmulo para el desarrollo de las investigaciones cientficas. Sabido es que las necesidades prcticas contribuyeron al nacimiento de la astronoma, de las matemticas, de la geografa y de otras ciencias. En los siglos XVIII y XIX, la necesidad de construir y utilizar mquinas llev al estudio de diversas propiedades de los cuerpos fsicos y de la forma en que se manifestaban las fuerzas de la naturaleza
(3)

(3) F. Engels, Prlogo a la edicin inglesa de la obra Del Socialismo Utpico al Socialismo Cientfico. C. Marx y F. Engels, Obras, t. XXII, pg. 307. (F. Engels, Anti-Dhring, Ediciones Pueblos Unidos, Montevideo, 1961, pgs. 421-448).

Espole necesidad

con de

singular nuevas

eficacia de

las

investigaciones Tambin

cientficas, ese tipo

la de

fuentes

energa.

necesidades inciden poderosamente sobre la ciencia. Sin embargo, en el curso del desarrollo de la ciencia se forman las premisas y las condiciones para que se destaquen y estudien objetos no incluidos directamente en la actividad prctica del hombre. Por lo visto,

el volumen de las investigaciones cientficas dirigidas hacia tales objetos se incrementa a medida que la ciencia se desarrolla. As, ni los fenmenos elctricos ni los magnticos recibieron amplia aplicacin prctica hasta comienzos del siglo XIX. Las posibilidades de su utilizacin prctica surgen slo en la primera mitad del siglo XIX como resultado de un cuidadoso estudio cientfico. Los avances de la fsica y de la qumica a finales del siglo XIX y a principios del XX conducen a la distincin y al estudio del micro-mundo; la utilizacin prctica de los fenmenos y procesos de esta zona de objetos completamente nueva tambin resulta posible slo gracias a minuciosas investigaciones V cientficas. El desarrollo de las matemticas, en particular del

postulado de Euclides sobre las paralelas, conduce, en la primera mitad del siglo XIX, al estudio de los denominados espacios no euclidianos (Lobachevski, Bolyai, Gauss, Helmholtz y otros). Es imposible hallar, en la primera mitad del siglo XIX, aplicaciones prcticas de ningn gnero para esas investigaciones; su necesidad y posibilidad surgen a medida que se desarrollan las propias ciencias matemticas. En la historia de cada ciencia pueden hallarse numerosos ejemplos anlogos. Los cientficos buscan conscientemente en la investigacin objetos de conocimiento. Y no slo ni tanto debido a su curiosidad, aunque a sta tambin le corresponde su papel. En la ciencia existen razones de ms peso para la bsqueda de objetos con un fin determinado. Ninguna investigacin termina con la diferenciacin de determinados objetos o de sus caractersticas. Al contrario, con esto slo empieza. El cientfico procura dar una explicacin de aquello que ha diferenciado; para ello es importante hallar las vas que permiten dirigir, y los mtodos que permiten pronosticar el comportamiento de los objetos que se estudian, es

importante descubrir las causas de ese comportamiento, formular las leyes que la rigen. Precisamente es en la resolucin de estas cuestiones donde choca con las mayores dificultades: Dnde buscar las causas de los fenmenos observados, por ejemplo de la aparicin de las sombras de los objetos cuando brilla el sol, de la aparicin de ondas en la superficie del agua cuando se arrojan objetos en ella, de los rayos y del trueno, etc.? Qu propiedades, mecanismos o procesos concretos generan semejantes fenmenos? Cules son las caractersticas concretas de mayor importancia en la accin de una determinada ley? En qu consiste la particularidad de semejantes preguntas? La historia de la ciencia nos indica que la diferenciacin y el estudio de unos objetos en la investigacin cientfica conducen necesariamente a la diferenciacin y al estudio de otros objetos. El estudio de las causas de que aparezcan sombras de los objetos cuando brilla el sol requiri diferenciar y estudiar en especial el rayo de luz, su estructura, sus propiedades, incluidas la direccin y la velocidad de la difusin. El rayo de luz es un nuevo objeto de investigacin respecto a la luz en general.

La distincin del rayo de luz en calidad de objeto especial de estudio permiti formular el principio: la luz se difunde rectilneamente. Tambin se diferencian nuevos objetos al estudiar las causas de que aparezcan ondas en la superficie del agua, las causas que dan origen al rayo y al trueno. En toda investigacin cientfica surgen necesariamente no slo la posibilidad, sino, adems, la necesidad de pasar de objetos ya descubiertos a otros nuevos. Ante todo en esto, precisamente, se manifiesta la relativa independencia del proceso cientfico del conocer respecto a la actividad prctica. La diferenciacin de nuevos objetos constituye una parte en extremo

laboriosa del trabajo del cientfico. Presupone la clasificacin de los objetos que se estudian y de sus propiedades. En las ciencias que investigan el micro-mundo, surge un nuevo problema, muy importante: el del reconocimiento e identificacin de objetos (qu partcula elemental concreta ha dejado huella en la placa fotogrfica o en la cmara, etc.). Esta es la razn de que el conocimiento de los mtodos de insercin de los objetos en la investigacin cientfica constituya una premisa necesaria de la actividad cognoscitiva del cientfico. En la actividad cognoscitiva cotidiana tales dificultades, por regla general, no surgen. A diferencia de la actividad cognoscitiva cotidiana, la investigacin cientfica posee un carcter sistemtico y adecuado a un fin. El investigador no se detiene en los conocimientos obtenidos al resolver tareas prcticas o al superar dificultades. La investigacin cientfica se dirige hacia la resolucin de problemas formulados conscientemente como un fin que ha de ser alcanzado en el curso de la investigacin; a su comprensin y a la bsqueda de vas para realizarla se subordinan todas las acciones cognoscitivas del cientfico; del carcter del problema depende en gran medida la composicin de las acciones cognoscitivas. Por ejemplo, Maxwell, en su tiempo, investigaba la conexin existente entre los fenmenos elctricos, los magnticos y los luminosos. Antes, esos fenmenos se consideraban como independientes unos de otros y se estudiaban por separado. Haba que examinarlos desde un nuevo punto de vista. Se dio una nueva direccin a todas las acciones cognoscitivas: haba que confrontar con toda minuciosidad los fenmenos que se estudiaban, haba que encontrar lo que haba en ellos de comn y lo que los diferenciaba, haba que realizar, con este fin, observaciones, experimentos y mediciones. Para resolver el problema, Maxwell present una hiptesis: los fenmenos elctricos, magnticos y

luminosos tienen una naturaleza electromagntica nica. La hiptesis result fecunda y condujo a la solucin del problema planteado: se descubri la naturaleza nica de esos fenmenos y se establecieron las leyes, iguales, que los rigen. La formulacin de un problema cientfico es una accin cognoscitiva muy compleja. A menudo su planteamiento concreto se convierte en un estmulo para nuevas investigaciones, pasa a ser un ndice del progreso de la ciencia. Por otra parte, los cientficos nunca se desentienden de los problemas sin resolver. Cada nueva generacin vuelve a ellos una y otra vez, los estudia; a veces los incluyen en nuevas investigaciones, formulados de otro modo. Un problema cientfico se puede considerar como bsqueda de un resultado desconocido todava. Puede formularse en forma de pregunta: Cules son las causas de tales fenmenos (por ejemplo, de las enfermedades cancerosas, de la migracin de los animales, etc.)?; Hay vida en los otros planetas del sistema solar (por ejemplo, en Marte o en Venus)?, etc. Tambin puede expresarse en forma de indicacin: hllense los procedimientos de resolucin de esto o aquello (por ejemplo, procedimientos de direccin de las reacciones termonucleares, procedimientos para hacer potable el agua del mar o para evitar la contaminacin de la atmsfera terrestre, etc.); hllense las leyes que rigen tales o cuales procedimientos (por ejemplo, el crecimiento de los cristales, la evolucin de las especies vegetales y animales, etc.); frmese unta teora o una hiptesis que explique una determinada serie de hechos, etc. Un problema cientfico presupone que en el momento dado no son todava conocidos los caminos, los mtodos y los medios de su resolucin. Por esto, precisamente, al formularlo, el investigador ha de

estudiar si puede resolverse o no, y para ello necesita saber qu exigencias ha de satisfacer un problema susceptible de resolucin, en qu se distingue de los ejercicios propios de los razonamientos especulativos, como por ejemplo los teolgicos. Es en la manera de comprender tales cuestiones en lo que se pone de manifiesto, ante todo, la preparacin del investigador. Para llegar a verlas con claridad, se requiere a menudo un gran esfuerzo y mucho tiempo. Lo que se convierte en objeto de estudio no son los fenmenos mecnicos, fsicos, qumicos, biolgicos o sociales, sino el problema mismo como elemento componente de la investigacin cientfica y las exigencias que se presentan a su formulacin. Un problema cientfico ha de formularse en conceptos cientficos, o sea, partiendo de sistemas elaborados de conocimientos asimismo cientficos. Cualesquiera que sean las nuevas causas, los nuevos hechos y las nuevas direcciones de las investigaciones a que el problema se refiera, el investigador, en ltimo trmino, ha de partir de conocimientos cientficos establecidos, de maneras cientficas, ya formadas, de abordar los fenmenos de estudio. Los conocimientos establecidos desempean una funcin muy importante: gracias a ellos es posible coordinar unvocamente un problema cientfico con los objetos descubiertos o supuestos. Adems, todo problema en principio susceptible de resolucin, presupone necesariamente el estudio de las posibilidades prximas y remotas de su resolucin, la utilizacin de mtodos y medios cientficos de conocimiento, tener en cuenta en qu medida y cmo se domina el objeto de estudio. Independientemente de la respuesta que se d a estas preguntas, en general es posible afirmar si un problema dado es en principio resoluble o no. \ La historia de la ciencia y de la aplicacin prctica de los

conocimientos cientficos desempea al respecto un papel de excepcional importancia. Por ejemplo, se ha demostrado hace ya tiempo que es imposible inventar un perpetuum mobile (movimiento perpetuo); no es razonable, por consiguiente, formular nuevos problemas relacionados con su creacin o con la bsqueda de posibilidades, no estudiadas todava, para construirlo. Semejante conclusin se funda no slo en una gran cantidad de fracasos prcticos en los intentos de crear una mquina de ese tipo, sino, adems, en clculos tericos. Con frecuencia los nuevos problemas, en la ciencia, conducen a una seria revisin de las representaciones existentes. En tales casos, fundamentar la posibilidad o imposibilidad de que en principio los problemas puedan resolverse presenta grandes dificultades. No obstante, es absolutamente necesario: de tal fundamentacin depender en esencial medida la atencin de los investigadores concedan a esos problemas. En la ciencia hay que distinguir, ante todo, tres tipos principales de investigaciones en funcin del carcter de los objetos que se estudien y, sobre todo, de los problemas que se resuelvan
(*)

. Son:

(*) No consideramos esta clasificacin como completa o acabada, sino tan slo como necesaria para los fines de nuestra investigacin. Para otros fines, pueden resultar tiles otros criterios de clasificacin.

1. Investigaciones tericas fundamentales. Los problemas cientficos formulados y examinados en estas investigaciones se orientan hacia la bsqueda de ideas, vas y mtodos de conocimiento y elucidacin nuevos por principio. Su solucin requiere un anlisis profundo de los sistemas elaborados de conocimientos cientficos: teoras, leyes e hiptesis, un estudio crtico de las posibilidades cognoscitivas de los

mtodos y medios de conocimiento que se utilicen; se presta mucha atencin a los fundamentos en que se apoyan los nuevos problemas. As fueron las investigaciones de Mendeliev relacionadas con el descubrimiento de la ley peridica, los trabajos de Maxwell en electrodinmica, los de Einstein en el campo de teora especial y de la teora general de la relatividad, la creacin de la hiptesis cuntica, obra de Planck, las bsquedas que realiz Pvlov para encontrar nuevos caminos y mtodos de estudio de los procesos psicofisiolgicos. Muchas investigaciones de Louis de Broglie, Niels Bohr, Werner Heisenberg, Erwin Schrdinger, en Max Born, Paul Dirac, tambin Vladmir poseen Fock un y otros cientficos mecnica cuntica carcter

fundamental.

2. Investigaciones tericas orientadas hacia un objetivo determinado. Por regla general, en estos casos el cientfico se encuentra con problemas tericos ya formulados. Sus esfuerzos pueden tender hacia el estudio crtico de soluciones anteriormente propuestas, hacia la modificacin, la precisin o la comprobacin emprica de leyes, teoras o hiptesis aceptadas en la ciencia. Para el desarrollo de cualquier ciencia, ese tipo de investigaciones se aplican en separar, de todo el conjunto de informacin relativa a los objetos que se estudian, conocimientos cientficos establecidos con exactitud. Constituye un importante objetivo de ese tipo de investigaciones el establecer una divisoria entre conocimientos comprobados y conocimientos hipotticos, comprender nuevos problemas, nuevos puntos de crecimiento. Sin un trabajo de esta clase resultaran imposibles las investigaciones tericas fundamentales.

Por regla general, los problemas cientficos nuevos por sus principios surgen cuando las soluciones propuestas resultan limitadas y no concuerdan con hechos nuevos; en tales casos, la atencin de los investigadores se orienta necesariamente hacia el anlisis crtico de las teoras ya elaboradas o de las leyes formuladas, hacia la bsqueda de nuevas soluciones. Por ejemplo, a finales del siglo XIX y comienzos del XX fueron objeto de un cuidadoso estudio experimental y terico las radiaciones electromagnticas de los cuerpos sometidos al calor. Al explicar estas radiaciones y sus interacciones con la sustancia, se parta de los principios tericos de la mecnica clsica, de la fsica estadstica y de la electrodinmica. con esas Pero teoras, surgieron la grandes y dificultades. la absorcin En se consonancia radiacin

consideraban como procesos continuos. Al mismo tiempo, minuciosos experimentos y mediciones no confirmaban esta continuidad. Por otra parte, el anlisis del equilibrio trmico entre la radiacin y el cuerpo recalentado conduca a conclusiones paradjicas. Resultaba que la energa de la radiacin que tena que ser infinita, y esto significaba que no poda establecerse el equilibrio. La hiptesis cuntica de Planck y su subsiguiente fundamentacin y desarrollo van unidos a la superacin de tales dificultades. Las investigaciones tericas fundamentales de Einstein en el campo de la teora especial y de la teora general de la relatividad tambin se hallan relacionadas con las dificultades que presentaba la comprobacin emprica de problemas ya formulados. En este caso desempe un importante papel el experimento de Michelson-Morley. Se vio claramente que no era posible descubrir ni el movimiento de los cuerpos respecto al ter ni el movimiento del propio ter. Y esto fue lo que exigi una revisin a fondo de numerosas representaciones de la mecnica clsica:

sobre el carcter absoluto del tiempo y del espacio, sobre la medicin, etc. A final de cuentas, en cualquier ciencia puede observarse la conexin entre las investigaciones tericas fundamentales y las orientadas hacia un objetivo determinado. 3. Investigaciones y estudios aplicados. Se orientan hacia la

utilizacin prctica de las leyes y teoras formuladas, es decir, hacia la bsqueda de mtodos de aplicacin prctica de fuentes nuevas o ya conocidas de energa, de procedimientos para crear nuevos instrumentos de trabajo, nuevos medios materiales de conocimiento, nuevas sustancias, etc. No es difcil comprender que tales investigaciones no slo son importantes para la economa nacional, sino, adems, para el desarrollo de la misma ciencia. Con frecuencia ellas mismas conducen a nuevos descubrimientos.

El nexo entre las investigaciones cientficas fundamentales y las orientadas hacia un fin determinado, por una parte, y las investigaciones aplicadas por otra, cambia constantemente en la ciencia contempornea. Ochenta o noventa aos atrs, casi todos los tipos de investigacin terica se hallaban directamente enlazados con la aplicacin prctica de conocimientos que no requera acciones cognoscitivas especializadas. Ahora la situacin cambia. En la ciencia contempornea, muchas investigaciones tericas no estn directamente vinculadas a la esfera de las investigaciones y estudios aplicados, y con frecuencia su utilizacin prctica lleva a resultados imprevistos. En estas condiciones, para comprender bien el valor que para la prctica puedan tener los resultados tericos hay que recurrir a una cantidad ingente de trabajo de investigacin. Por ejemplo, a finales del siglo pasado y comienzos del actual, era difcil predecir los posibles resultados del descubrimiento del

electrn o de la radiactividad. Las dificultades de semejante prediccin no han disminuido ni siquiera ahora, en el siglo XX, cuando se ha reducido sensiblemente el tiempo entre los descubrimientos cientficos y su utilizacin prctica. Es imposible, por ejemplo, inmediatamente despus de descubrir una nueva partcula elemental, predecir a qu cambios puede conducir, tal descubrimiento, en la ciencia y en la produccin material. A la comprensin y resolucin de problemas cientficos van unidos descubrimientos se asientan
(4) (*)

o resultados de investigaciones que enriquecen a la

ciencia con el conocimiento de hechos nuevos por los principios en que (por ejemplo, el descubrimiento del electrn y de otras partculas elementales, el descubrimiento de la radiactividad, etc.), con nuevos principios (por ejemplo, con los principios de la conservacin de la masa, de la energa, de la carga, etc.) con leyes y teoras. En la ciencia, cualquier descubrimiento se entiende y se evala desde el punto de vista de todo el sistema de los conocimientos cientficos, de las direcciones, histricamente formadas, de las investigaciones cientficas, de los mtodos y medios de conocimiento.
(*) No entra en nuestra tarea el anlisis de los denominados descubrimientos casuales. Tngase en cuenta, no obstante, que tales descubrimientos nicamente son casuales respecto a determinados fines concretos de la actividad cognoscitiva de los investigadores, pero no respecto a los problemas cientficos en general. (4) Ver P. V. Kopnin, Las ideas filosficas de V. I. Lenin y la lgica, Mosc, 1969, pg. 288.

En la historia del proceso emprico espontneo del conocer, tambin ha habido importantes descubrimientos: el invento de la rueda, de la vela, del molino de agua y del molino de viento, el descubrimiento y la

utilizacin de nuevos productos alimenticios, de hierbas medicinales, etc. Los conocimientos contenidos en las recetas de trabajo pueden ser de un alto grado de exactitud; gracias a ello es posible utilizarlos en la prctica y transmitirlos a otras personas. Gran parte de tales conocimientos se expresa en forma de proverbios y aforismos. El ilustre matemtico norte-americano D. Poia, en el libro Cmo se resuelve un problema escribe: hay muchos proverbios que caracterizan, con sorprendente exactitud, las vas tpicas de la resolucin de problemas, procedimientos ingeniosos fundados en el sentido comn, subterfugios y errores corrientes. En los aforismos, hay
(5)

muchas

manifestaciones

penetrantes y hasta exactas, aunque no constituyen, como es obvio, un sistema cientfico bien articulado y lgico . Poia separa ante todo los proverbios y los aforismos en los que se encuentra acumulada la experiencia en la resolucin de problemas: formacin de un plan, bsqueda de medios de resolucin, eleccin, entre varios caminos posibles, del que conviene seguir para resolver un problema
(6)

. Junto a

ellos, desempean un importante papel los proverbios y aforismos que generalizan la experiencia social de las personas, las representaciones acerca del pasado de la historia, etc.
(5) D. Poia, Cmo se resuelve un problema, Mosc, 1961, pgs. 99-100. (6) Ver ibdem.

Ahora bien, semejantes descubrimientos y los conocimientos de ese tipo no pueden considerarse como resultado de haber dado solucin a problemas conscientemente planteados. Por otra parte, tampoco se han sometido a ningn estudio subsiguiente sistemtico; no se han buscado, partiendo de ellos, posibles conclusiones que enriquecieran el saber, ni tampoco mtodos y medios para obtenerlas. Una diferenciacin

insuficientemente de determinados

precisa

de los

conocimientos Finalmente, criterios de

y de las en la

acciones actividad

prcticas ha dificultado el estudio de las posibles aplicaciones prcticas descubrimientos. no existen cognoscitiva cotidiana ninguna clase para

formular y comprobar los conocimientos. El estudio sistemtico de todas estas cuestiones es, por el contrario, una importante premisa de la actividad cognoscitiva de los investigadores y del desarrollo de la ciencia en su conjunto. En la investigacin cientfica, se presentan determinadas exigencias a la formulacin de los conocimientos. El cientfico necesita estudiar y conocer las condiciones y premisas que influyen sobre la verdad objetiva de los conocimientos cientficos; se presentan determinadas exigencias a la formulacin de una ley, a la construccin de una teora y de una hiptesis. Esas exigencias cambian histricamente, mas en cada etapa del desarrollo de la ciencia los investigadores parten de ellas. En la ciencia contempornea, los investigadores han de operar con un volumen colosal de conocimientos, y sin analizarlos minuciosamente no hay posibilidad de utilizarlos con eficacia. Ello explica que resulten de singular importancia las exigencias que se presentan a la formulacin y a la comprobacin emprica de los conocimientos cientficos. En la ciencia, cada objeto diferenciado que se estudia, se describe y explica mediante sistemas especiales de conceptos. La funcin cognoscitiva de tales sistemas es extraordinaria. Sin ellos no habra modo de incluir los objetos en la investigacin, formular problemas, llevar a cabo un estudio sistemtico dirigido hacia un objetivo, estructurar una explicacin, fundamentar lgicamente y comprobar empricamente los conocimientos obtenidos. Los conocimientos cientficos poseen las siguientes particularidades

esenciales: 1) un carcter especfico, es decir, se refieren a una esfera concreta de objetos (a hechos delimitados, a sus caractersticas, etc.); 2) comprobabilidad emprica, es decir, tienen propiedades que

permiten establecer, recurriendo a mtodos y medios de conocimiento elaborados en la ciencia, el grado concreto de certidumbre y exactitud de los conocimientos; 3) sistemicidad, es decir, una independencia lgica entre los

conceptos en el seno de un sistema singular de conocimientos y entre diversos sistemas de los mismos, que se crea y se comprueba mediante recursos lgicos concretos del conocer (reglas de construccin de definiciones, inferencias, demostraciones, etc.). En la elaboracin y formulacin del carcter sistemtico de los conocimientos cientficos desempean conocimiento. un Las importante papel los medios matemticos en de dependencias tericas formuladas forma

matemtica reciben una expresin cuantitativa unvoca; los aparatos matemticos que se utilizan se convierten en un medio para construir inferencias lgicas.

3. Tareas cognoscitivas de la investigacin cientfica

Segn parece, la actividad cognoscitiva cotidiana no se descompone en especies concretas de tareas cognoscitivas; en ella no existen planes o esquemas de ningn gnero elaborados para la obtencin de conocimientos acerca de los objetos que se estudien, mtodos de conocimiento a los que conscientemente se recurra.

En

la

investigacin

cientfica,

la

delimitacin

de

las

tareas

cognoscitivas desempea un importante papel de principio. Dichas tareas, en sus lneas ms generales, pueden definirse como etapas necesarias en la resolucin de los problemas cientficos. Se formulan como finalidades concretas gracias a las cuales la resolucin de un problema se divide en pasos cognoscitivos singulares que se realizan segn un orden determinado, adoptado conscientemente, y con ayuda de los correspondientes mtodos de conocimiento. Las tareas cognoscitivas organizan todas las acciones de los investigadores en un sistema nico dirigido hacia un fin, lo cual permite controlar y concordar entre s los resultados obtenidos en las diversas etapas de la investigacin. A cada especie de tareas cognoscitivas le corresponden una determinada composicin de acciones cognoscitivas tanto con el objeto como tambin con los conocimientos que acerca de l se tengan, determinados medios y mtodos de cognicin. Sera un error presentar unas mismas exigencias a las acciones cognoscitivas prcticas que se realizan con los objetos de estudio y a las operaciones con diversos tipos de conocimientos cientficos acerca de dichos objetos; por otra parte es necesario diferenciar las operaciones con conocimientos y las operaciones con medios lgico-matemticos de cognicin. Se halla relacionado con la diferenciacin de las tareas cognoscitivas el conocimiento de las condiciones necesarias y suficientes para el estudio de los objetos y para la formulacin de las distintas especies de saber. Gracias a todo ello, el cientfico puede planear la investigacin, controlar sus acciones cognoscitivas y obtener los resultados deseables en cada etapa concreta de la investigacin. Tres son las especies de tareas cognoscitivas a las que corresponde un papel de singular trascendencia: las empricas, las tericas y las

lgicas. 1) Las tareas cognoscitivas y empricas con consisten exactitud en descubrir, hechos

estudiar

cuidadosamente

describir

los

concernientes a los objetos de estudio. La delimitacin y la seleccin de los hechos que caracterizan a unos determinados objetos constituyen una etapa muy importante de la investigacin cientfica. No hay reflexiones que puedan sustituir a ese tipo de actividad cognoscitiva. En la historia de la ciencia, para resolver las tareas cognoscitivas empricas se elaboran mtodos especiales de conocimiento; la observacin, el experimento y la medicin. La observacin es el mtodo que se usa cuando el cientfico no puede o no quiere inmiscuirse en la conducta del objeto estudiado, y slo fija las propiedades del objeto, sus caractersticas, sus cambios, etc. La observacin se utiliza ampliamente en astronoma, medicina, psicologa y otras ciencias. En el experimento como mtodo especial de cognicin, el cientfico interviene de manera consciente en el comportamiento del objeto; para ello, valindose de medios materiales de conocimiento, crea nuevas condiciones o las modifica con el fin de descubrir las propiedades, las caractersticas, las dependencias y otras particularidades de los objetos. En el experimento, el investigador puede transformar, con un determinado fin, los objetos que estudia e incluso puede crear objetos nuevos. Ese mtodo permite descubrir de qu modo el cambio de una magnitud provoca el cambio de otras magnitudes y, por ende, predecir tales cambios. La medicin es el mtodo con que se obtienen datos cuantitativos sobre los objetos estudiados. El descubrimiento de las caractersticas cuantitativas no es un fin en s; el investigador no se circunscribe nunca a l. En la investigacin cientfica, lo importante es utilizar los datos cuantitativos para obtener nuevos hechos para descubrir teoras e hiptesis. Toda

medicin puede considerarse como un tipo especial de comparacin de caractersticas fijadas, comparacin que se lleva a cabo utilizando unas escalas, unas medidas o unos smbolos admitidos. La medicin comprende ante todo dos tipos de acciones cognoscitivas relativamente independientes: la evaluacin numrica de la magnitud que se mide y la comprobacin emprica de la seguridad o de la objetividad de las mediciones. Toda medicin ha de partir de un sistema exactamente definido de las unidades con que se lleva a cabo. Los mtodos empricos de conocimiento tienen varias particularidades comunes: a) se utilizan para estudiar objetos ya descubiertos e incluidos en las investigaciones cientficas o para descubrir y fijar objetos supuestos; b) presuponen necesariamente determinadas operaciones prcticas tanto con los mismos objetos que se estudian como con los medios materiales que se utilicen; c) los resultados de las observaciones, de los experimentos y de las mediciones se incluyen siempre en la investigacin cientfica mediante un lenguaje que permita fijar con exactitud las caractersticas, los estados, los cambios, etc., observados; casi siempre esto se hace en forma de descripcin de los hechos descubiertos. La resolucin de las tareas cognoscitivas empricas exige de los investigadores esfuerzos enormes, hbito y mucha paciencia. A veces hacen falta muchos aos para obtener y comprobar nuevos hechos. A guisa de ejemplo suele aducirse el descubrimiento de nuevas partculas elementales en la fsica cuntica o de la sustancia hereditaria en la gentica. En esencia, los investigadores se encuentran con semejantes dificultades en todas las ciencias: en historia, en sociologa, en biologa, en qumica, etc. Muy a menudo en la ciencia encontrar nuevos hechos lleva a descubrir nuevos objetos (descubrimiento de la radiactividad a

raz

del

oscurecimiento

de

las

placas

fotogrficas,
(7)

etc.).

Tales

descubrimientos se han denominado empricos

y desempean un

papel de suma importancia. Por ejemplo, con el descubrimiento y el estudio de los rayos Roentgen (1895), del fenmeno de la radiactividad (1896) y del electrn (1897) se inici el trnsito de la fsica clsica a la fsica contempornea y a toda la ciencia natural de nuestra poca.
(7) Ver B. M. Kdrov, Sobre la teora del descubrimiento cientfico. La creacin cientfica, Mosc, 1969, pg. 27.

2) Muchos descubrimientos empricos no slo introducen nuevos objetos y nuevos hechos en la investigacin cientfica; a menudo se convierten en punto de partida para elaborar nuevos medios materiales de conocimiento. As ha ocurrido, por ejemplo, con los rayos Roentgen, con la radiactividad, con los rayos catdicos, etc. Estos descubrimientos hicieron posible realizar observaciones, mediciones y experimentos complicados que han condicionado en gran medida el desarrollo de toda la ciencia natural contempornea. El detenido estudio de las desviaciones que sufren los rayos catdicos bajo la accin de campos magnticos permiti a Joseph John Thomson establecer la relacin de la carga del electrn con su masa ,, . Sealaron una importante etapa - .. en el desarrollo de la fsica los experimentos de Millikan, gracias a los cuales fue posible hallar la magnitud de la carga del electrn. Despus, partiendo de la relacin ya establecida de la carga del electrn con su masa, se determin la masa del mismo. Todo el desarrollo ulterior de las investigaciones en fsica se apoy en esos hechos. Pvlov no slo descubri la existencia de los reflejos condicionados: los convirti en punto de partida para el estudio objetivo de los procesos psicofisiolgicos. La historia del desarrollo de cualquier ciencia se halla

en gran parte determinada por semejantes descubrimientos. Los fines de las tareas cognoscitivas tericas, o del estudio terico, reciben distinta interpretacin tanto entre los propios investigadores como en filosofa. Y ello no es casual. A la vez que se amplan y precisan los sistemas de conocimientos, a la vez que se descubren y se estudian objetos cualitativamente nuevos, cambian las representaciones sobre el carcter y los criterios de esa especie de tareas cognoscitivas. Ya Engels indicaba que en cada poca los productos del pensamiento terico toman una forma histricamente concreta
(8)

. Para el anlisis de las tareas

cognoscitivas tericas y de los conocimientos asimismo tericos, se elaboran diversos principios, criterios y mtodos. Pese a la diversidad de enfoques, es posible distinguir, en ese tipo de tareas cognoscitivas, particularidades dependencias e comunes. En primer concretas, lugar, que esas tareas estn el relacionadas con el descubrimiento y el estudio de causas, conexiones, interacciones permiten explicar comportamiento de los objetos estudiados. En este sentido, las tareas cognoscitivas concretas, lo mismo que las empricas, estn relacionadas con objetos reales. En segundo lugar, en la solucin de esta especie de tareas, el investigador siempre se ve obligado a ir ms all de los lmites de las caractersticas directamente observables. Construye y fundamenta hiptesis sobre las causas o los mecanismos concretos que provocan los cambios observables y, por ende, hacen posible la explicacin de los hechos establecidos. tericos En tercer lugar, el investigador formula conocimientos hiptesis.
(8) Ver F. Engels, Sobre la dialctica, del primitivo prlogo para el AntiDhring, C. Marx y F. Engels, Obras, t. XX, pg. 366. (F. Engels, Anti-Dhring,

de modo que resulte posible comprobarlos

empricamente. Esto atae igualmente a la ley, a la teora o a la

edicin citada, pgs. 399-408).

En la resolucin de las tareas cognoscitivas tericas desempean un importante papel los mtodos lgicos de conocimiento: el anlisis, la sntesis, la analoga, la modelacin y otros. La explicacin de los cambios observables o de los hechos establecidos se efecta, en este caso, por va lgica
(*)

. Para ello hay que formar diversas conjeturas,

construir hiptesis, buscar nuevas ideas, enfoques, etc. Tales acciones cognoscitivas se ejecutan en forma de sistemas de razonamientos basados en los conocimientos y hechos obtenidos. Las dificultades que para ello ha de vencer el investigador no son pequeas. No hay conjeturas tericas unvocamente determinadas por el carcter de los cambios observables, ni por los hechos descubiertos; no existen vas y mtodos lgicamente unvocos que permitan introducir semejantes conjeturas. Cmo puede diferenciarse, de los razonamientos especulativos acerca de los objetos, el estudio terico de los mismos? Cmo evitar los razonamientos arbitrarios? El investigador necesita disponer de criterios precisos para diferenciar las tareas cognoscitivas tericas. En este sentido, resulta de esencial importancia saber cules son las condiciones y premisas que hacen necesario considerar como una continuacin del estudio de los objetos, es decir, como investigacin terica, el ir ms all de los cambios observados y de los hechos establecidos. Finalmente, el cientfico necesita criterios que le permitan distinguir los conocimientos tericos de los sistemas idealistas especulativos del saber.
(*) Entenderemos por operacin lgica la que se realiza con conocimientos y con medios lgico-lingsticos para expresarlos y permite obtener nuevos conocimientos sin recurrir, despus de cada paso de los razonamientos, a la

comprobacin emprica de las deducciones.

En la historia de la ciencia se han establecido varias exigencias metodolgicas que se han de tener en cuenta para comprender y resolver las tareas cognoscitivas de carcter terico. En una u otra forma, los cientficos hacen suyas esas exigencias y las dan a conocer a otros en el proceso de la investigacin cientfica. En las escuelas y colectividades los enfoques cientficas tericos, a menudo En se forman tradiciones generales, en la interpretacin del conocimiento terico, del pensamiento terico, de etc. sus lneas ms esas exigencias pueden expresarse como sigue: 1. El estudio terico siempre se halla dirigido hacia objetos reales; no puede haber una investigacin no-objetual (no referida a objetos). Casi siempre los cientficos aceptan este requisito sin anlisis metodolgico alguno, intuitivamente, como algo indiscutible. Ahora bien, a medida que la ciencia avanza, la actividad cognoscitiva de los cientficos sufre cambios esenciales: en la investigacin cientfica se incluyen objetos cualitativamente nuevos, aumenta el volumen de los conocimientos que el investigador ha de tener necesariamente en cuenta, se perfeccionan los medios de conocimiento utilizados en la resolucin de tareas cognoscitivas, etc. Todo ello hace que el cumplimiento de esa exigencia, a primera vista tan clara, adquiera un sentido nada balad en la actividad cognoscitiva real. A menudo la aceptacin intuitiva de los fines y de las posibilidades cognoscitivas del estudio terico da origen a imprecisiones metodolgicas en las concepciones de los investigadores mismos. Este problema requiere un anlisis especial. Aqu nos limitaremos tan

slo a un ejemplo. Sabido es que en toda la fsica clsica se tena como principio bsico el de la divisibilidad de los procesos fsicos: cualquiera de ellos se consideraba como compuesto de una serie ininterrumpida de procesos particulares. Se supona, en consecuencia, que la dependencia cuantitativa de los parmetros iniciales de un sistema mecnico (de la masa, del impulso, etc.) no cambiaba al pasar a masas y velocidades tan pequeas o tan grandes como se quisiera. De ello se desprenda que el investigador puede, por lo menos mediante el anlisis lgico, estudiar sucesivamente todos los procesos particulares y, de este modo, elucidar las propiedades del proceso en su conjunto. Hasta el siglo XX, el principio citado fue de capital importancia para comprender y resolver tareas cognoscitivas tericas; el anlisis lgico de los objetos fundado en l era lo que se consideraba como estudio terico. En esencia esto significa que es posible estudiar o buscar nuevos hechos sin modificar la comprensin terica de la naturaleza de los objetos. Durante cierto tiempo se guiaron por este principio los investigadores al estudiar y explicar los fenmenos del micro-mundo. As realmente la rbita del electrn puede concebirse como una serie continua de pequeos desplazamientos; el electrn de una carga dada, como formado por partculas de cargas menores error considerar los microprocesos como
(9)

. Ms fue precisamente divisibles en procesos

este punto de vista el que result equivocado. Se descubri que era un particulares uniformes en los lmites de una sola y misma cualidad. La naturaleza de los microprocesos presupone caractersticas cuantitativas rigurosamente determinadas. Hubo que revisar el principio mismo segn el cual los parmetros de cualquier sistema pueden tener caractersticas cuantitativas tan grandes y tan pequeas como se quiera. En la fsica cuntica, como indica el profesor V. Weisscopf, encontramos nuevas

cualidades

donde

esperbamos

cantidad;

la

fsica

cuntica

ha
(10)

descubierto estados cunticos individuales cada uno de los cuales forma un todo indivisible mientras no acten sobre ellos fuerzas exteriores .

(9) V. T. Weisscopf, Quality and Quantity in Quantum Physics. Quantity and Quality, N. Y., 1961, p. 57. (10) Ibd., p. 56.

Estos descubrimientos de la fsica cuntica provocaron una revisin a fondo de conceptos como discrecin, divisibilidad, parte, todo, sencillo, compuesto, etc. Exigieron un estudio ms profundo del carcter de las tareas cognoscitivas tericas en la investigacin cientfica. No basta, claro es, proclamar simplemente que no puede haber un estudio terico sin referencia a objetos. Son necesarios un anlisis escrupuloso y la observacin de las premisas gracias a las cuales el razonamiento lgico resulta ser una investigacin verdaderamente terica. El principio de la divisin infinita formulado en la fsica clsica llevaba, de hecho, a identificar los razonamientos especulativos con los tericos. En vez de diferenciar y estudiar estructuras concretas, se adscriba a los objetos un contenido que en realidad no tenan. A las mismas consecuencias llevaba el principio de la continuidad de todos los cambios en el mundo material. Tambin hubo que revisar este principio a raz del descubrimiento del cuanto de accin 2. Para formular y resolver las tareas cognoscitivas tericas hay que partir de la concepcin determinista. Por regla general, los investigadores dedican a esta exigencia mucha atencin. En su sentido ms amplio, tal exigencia puede formularse como sigue: como quiera que en el mundo material unos fenmenos, procesos y propiedades dependen de otros, en el estudio terico es necesario buscar

precisamente esas dependencias; la explicacin cientfica, en ltima instancia, consiste en situar unos fenmenos, procesos, propiedades o caractersticas concretos en dependencia, exactamente formulada, de otros fenmenos, procesos, propiedades o caractersticas concretos. Ha sido precisamente en esta va en la que la ciencia ha alcanzado xitos resonantes. Esto se ve con toda evidencia en las leyes de la mecnica y de la fsica cuntica. Tomemos, por ejemplo, la segunda ley de Newton: la fuerza es igual a la masa multiplicada por la aceleracin (F=m.a). Aqu la fuerza (F) se pone en dependencia de otros parmetros: de la masa (m) y de la aceleracin (a). La expresin matemtica de la ley demuestra parmetros, que esta unvoco permite dependencia y, en predecir posee un carcter partiendo las cuantitativo de unos rigurosamente consecuencia, con exactitud

caractersticas

cuantitativas de los otros. En la ley de Planck, la radiacin de la energa se hace depender de la frecuencia de la luz () y de una magnitud constante (h) de reciente descubrimiento, denominada constante de Planck: E = h. . En la teora especial de la relatividad, la energa se pone en dependencia de la masa electromagntica y de la velocidad de la luz: E = mc 2 . Las teoras se construyen ante todo para explicar estas dependencias. As, los conceptos bsicos y su dependencia, formulada en la segunda ley de Newton, encuentran explicacin en el marco de la mecnica clsica; la dependencia formulada por la ley de Planck, en las teoras de la fsica cuntica; la descubierta por Einstein, en la teora particular (especial) de la relatividad. El valor cognoscitivo de la concepcin determinista es enorme. Esta concepcin orienta hacia la bsqueda, el estudio y la formulacin de dependencias que pueden comprobarse aplicando mtodos empricos de conocimiento. En la base de todo estudio terico sistemtico y dirigido

hacia un fin se encuentra necesariamente una concepcin determinista. Y cuanto ms complejo es un objeto por su estructura, tanto ms importante es su valor cognoscitivo. Por otra parte, en muchos casos no basta apoyarse en semejante concepcin intuitivamente: sus consecuencias y las acciones cognoscitivas relacionadas con ella han de convertirse en objeto de un estudio especial. Es en esto, precisamente, en lo que los cientficos chocan con grandes dificultades y se ven obligados a recurrir a las investigaciones cognoscitivas tericas, ante todo a las lgico-metodolgicas. En los siglos XVIII y XIX se form la concepcin determinista basada en las ideas de la mecnica clsica. Es el denominado determinismo mecnico. Segn esta concepcin, en el mundo material todos los cambios se realizan sin cesar; la situacin y la velocidad de una partcula (en unas condiciones exteriores dadas) determinan unvocamente en cualquier momento la situacin y la velocidad de la partcula en cada momento subsiguiente; en cualquier proceso de cambio, todo estado subsiguiente se halla unvocamente determinado por el estado anterior. De ah que todo el proceso pueda describirse y explicarse con exactitud en conceptos de la mecnica clsica y de la fsica (clsica) basada en ella. Las ideas del determinismo mecnico constituyeron el soporte de todas las ciencias naturales hasta el siglo XX. Desempearon un importante papel cognoscitivo en la diferenciacin, en el estudio y en la explicacin de una extraordinaria cantidad de hechos. Muchas generaciones de cientficos las asimilaron y las utilizaron sin anlisis crtico alguno. El desarrollo de las ciencias naturales en el siglo XX exigi la revisin de esas ideas. En muchos casos, los nuevos descubrimientos no

concordaban con ellas. Se comprob que el proceso de desintegracin radiactiva no est relacionado de ninguna manera con acciones exteriores menos an si se habla de acciones mecnicas y obedece a leyes que no son dinmicas, sino estadsticas. Se descubri el carcter discreto de muchos procesos fsicos: de radiacin, de absorcin, etc. La fsica cuntica descubri e investig gran cantidad de micropartculas que tienen una naturaleza especial, descubri la identidad de partculas de un solo tipo en rasgos como la carga, la masa y el espn; se revelaron los estados cunticos individuales en el micromundo, etc. Todo ello explica que en la ciencia contempornea cambie y se precise la manera de comprender el determinismo, objeto de estudio especial tanto por parte de los naturalistas como de los filsofos. No han faltado intentos de interpretar y revisar en un sentido idealista el determinismo mecnico. Mach, Poincar y otros cientficos y filsofos llegaron, por ejemplo, a negar las leyes en la naturaleza. Procuraban demostrar que las leyes descubiertas por la ciencia no son ms que una forma cmoda y breve de ordenar la experiencia. Lenin, en su obra Materialismo y empiriocriticismo, someti a profunda crtica semejantes tentativas. Demostr que no es posible desechar la tradicin materialista de las ciencias naturales de los siglos XVIII-XIX, sino que es necesario fundamentarla descubrimientos y
(11)

desarrollarla

en

funcin

de

los

de

los

nuevos

. El estudio de los objetos descubiertos por la ciencia

en el siglo XX no puede tener como nica base las tradiciones y los hbitos de la poca precedente. El investigador, ahora, no puede prescindir de nuevas orientaciones, conscientemente adoptadas, tanto acerca de los objetos que se estudian como acerca de la propia actividad cognoscitiva y sus resultados. En este sentido, precisamente, desempea un papel de excepcional importancia la concepcin del

determinismo. Los nuevos descubrimientos llevan a estudiar nuevos tipos de dependencias deterministas etc. en el mundo: estadsticas y probabilsticas, estructurales, Estas dependencias existen

objetivamente lo mismo que aquellas que se formulan como leyes dinmicas, y han de entrar en la concepcin contempornea del determinismo.
(11) Ver V. I. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, Obras, t. XVIII, pgs. 271, 272-273,276-277, 328, 331-332. (Materialismo y empiriocriticismo, Ediciones Pueblos Unidos, Montevideo, 1966, pgs. 316, 317-318, 321-322, 383, 387-388).

3. En los estudios tericos, cualesquiera que sean, los investigadores parten necesariamente de los conocimientos existentes. Tales conocimientos pueden darse en forma de problemas, leyes y teoras cientficos, en forma de hiptesis, de descripcin de hechos, etc. Los procedimientos de inclusin del saber existente o inicial en la actividad cognoscitiva de los investigadores han de ser objeto de un serio estudio. Veamos algunos de ellos. Con frecuencia, las leyes correspondientes a casos particulares se aplican para explicar otros casos en los cuales la accin de tales leyes no se ha descubierto todava o ni siquiera se haba supuesto. De este modo se establecieron, por ejemplo, las leyes de la propagacin de la luz en medios heterogneos. se hacen Algunas leyes a que todos caracterizan los fenmenos de la particulares, extensivas fenmenos

naturaleza. Por ejemplo, las leyes de la conservacin (de la carga, del impulso, de la materia, de la energa, etc.) se aplican a todos los fenmenos y empiezan a considerarse como principios especiales propios de todos los cambios materiales. A menudo unas leyes se convierten en

punto de partida del descubrimiento de otras leyes y fenmenos. As, la ley newtoniana de la gravitacin, permiti determinar con mucha exactitud la velocidad de la propagacin de la luz ya en el siglo XVII descubrimiento del planeta Neptuno
(13) (12)

y facilit en gran medida la elaboracin de la hiptesis que condujo al . A veces las nuevas teoras se construyen como consecuencia lgica de teoras ya conocidas.
(12) Ver R. Feinman, El carcter de las leyes fsicas, Mosc, 1968, pg. 19. (13) Ver ibdem, pg. 20.

En

todos

los

procedimientos

empleados

para

utilizar

sistemas

iniciales de conocimientos, el cientfico toma estos ltimos en calidad de punto de partida para nuevas investigaciones. Qu significa esto? Qu problemas concretos se resuelven en estos casos? El investigador, al aceptar una teora, reconoce que en la esfera de objetos que se estudia mantienen su vigencia las dependencias diferenciadas, estudiadas y formuladas por la teora dada. Y son los conocimientos relativos a tales dependencias los que toma l como punto de partida de nuevas acciones cognoscitivas. Al reconocer la importancia de esta manera de proceder, los cientficos no se dan siempre cuenta de su sentido metodolgico. Ello no obstante, el desarrollo de la ciencia durante los ltimos setenta u ochenta aos demuestra hasta qu punto es importante precisamente el anlisis metodolgico. Aceptar una teora en calidad de fundamento para ulteriores investigaciones significa aceptar sus principios de partida y razonar acerca de la esfera dada de objetos valindose de los conceptos de tal teora. Si, por ejemplo, un investigador al estudiar la luz parte de la teora ondulatoria, para l sern conceptos clave los que describen y explican las propiedades ondulatorias de la luz: onda, difraccin,

interferencia, etc. En cambio, si parte de la teora crepuscular, utilizar otros conceptos clave: rayo de luz, propagacin rectilnea de la luz, partcula, etc. Tanto en un caso como en el otro, tomar un aparato conceptual elaborado, idealizaciones tericas y otras particularidades de las teoras dadas. Esto significa que en la resolucin de las tareas cognoscitivas buscar mtodos de expresin de todas las propiedades, interacciones y dependencias, incluidas las que resulten nuevas, valindose de principios y conceptos tericos ya formulados. La aceptacin de un determinado sistema de conocimientos tambin significa que los nuevos conceptos se introducirn y se definirn partiendo de los conceptos y a travs de los conceptos del sistema dado. Si en el sistema de partida est elaborado el correspondiente aparato matemtico, el investigador lo utilizar para la expresin cuantitativa de las magnitudes y dependencias que se estudien. Ahora bien, precisamente en la utilizacin de los conocimientos de partida pueden los investigadores encontrarse con dificultades, fracasos y errores. Veamos un ejemplo. Muchos principios tericos de las ciencias naturales clsicas se consideraban como firmemente establecidos y no susceptibles de anlisis o revisin crticos. Recodemos dos de ellos: el tiempo y el espacio no dependen uno del otro, los tomos son inmutables. Estos principios tericos se utilizaban para explicar muchos fenmenos que la ciencia empez a estudiar a ltimos del siglo pasado y comienzos del actual: las micropartculas y los microprocesos, los fenmenos de radiacin y de absorcin, etc. Surgieron incontables dificultades y contradicciones. Niels Bohr intent superarlas valindose del principio de complementariedad. A final de cuentas, hubo que renunciar a seguir este camino. La bsqueda de otras vas de elucidacin llev a nuevas hiptesis y a

nuevos principios tericos. Al mismo tiempo se inici el anlisis crtico de los principios bsicos de las ciencias naturales clsicas. Esto represent un progreso considerable en el desarrollo no ya de las ciencias naturales, sino, adems, de la metodologa y de la lgica de la ciencia. En los siglos XVII-XIX, los investigadores estaban convencidos de que el progreso de la ciencia consiste en descubrir nuevos hechos y explicarlos mediante principios tericos formulados con exactitud, irrefutables y aceptados en la ciencia, entre ellos los que hemos citado ms arriba. Generaciones enteras de cientficos los aceptaron y se guiaron por ellos en sus investigaciones cientficas. Los cientficos de aquella poca adoptaban una actitud circunspecta y desconfiada ante todo anlisis crtico de los principios adoptados. Crean que los cimientos en que se asentaba el sistema del saber cientfico no se podan destruir ni poner en duda; lo nico que caba era seguir construyendo encima de ellos. Durante largo tiempo fue cristalizando la idea de que en lneas generales ya se conocan y se haban resuelto los problemas ms importantes de la metodologa de la ciencia. El anlisis crtico de los principios tericos anteriormente aceptados en la ciencia hizo que los cientficos se encontraran con un nuevo problema metodolgico, desconocido hasta entonces: el estudio sistemtico de los conocimientos cientficos mismos. En la historia de la ciencia y en la filosofa, los mtodos especiales de semejante estudio no se haban elaborado. Lo que en este sentido haban iniciado Leibnitz y Descartes, no haba sido objeto de ulteriores investigaciones serias y sistemticas. nicamente en el siglo XX se elaboran mtodos especiales de anlisis de los conocimientos cientficos y de las particularidades del lenguaje de

la ciencia. Al mismo tiempo se descubri que en la base de las denominadas ciencias naturales clsicas existen no pocas hiptesis y principios relatividad, aceptados tambin sin espritu crtico, no pocas crtico extrapolaciones hiptesis tan carentes de toda demostracin, etc. Einstein, en la teora especial de la examin con espritu importantes para la mecnica clsica como la simultaneidad de los acontecimientos, el espacio absoluto, el tiempo absoluto, la accin instantnea de los cuerpos a distancia, etc. En la mecnica de Newton, la simultaneidad de los acontecimientos se postulaba sin un estudio y una fundamentacin serios; es un error hablar de simultaneidad haciendo abstraccin de los observadores, de los medios de conexin entre ellos, de los aparatos con que se fijan las seales, etc. Los denominados espacio y tiempo absolutos se introducan en la mecnica newtoniana de manera distinta que el espacio y el tiempo relativos. El propio Newton se daba cuenta de esta incongruencia, pero no poda superarla. Era imposible introducir en la teora el espacio y el tiempo absolutos partiendo de fundamentos obtenidos en la observacin, en la medicin y en el experimento. Al descubrirse la naturaleza individual de las micropartculas y de los estados cunticos tambin se revis, en el plano de los principios, el principio de la invariabilidad de los tomos. El anlisis lgico-metodolgico de los principios tericos adoptados en la ciencia recibe una explicacin e interpretacin errneas en las escuelas idealistas subjetivas. La relatividad de los conocimientos cientficos empieza a interpretarse slo como su subjetividad. Entre una parte de los cientficos comienza a difundirse una idea errnea no slo del carcter de los conocimientos cientficos, sino, adems, de la propia actividad cognoscitiva. Todo esto pone de relieve hasta qu punto es importante estudiar los procedimientos de utilizacin de los

conocimientos de partida al resolver las tareas cognoscitivas tericas, los mtodos de anlisis de los conocimientos cientficos en general. Al recurrir a unos determinados sistemas iniciales del saber, el investigador ha de llevar a cabo un gran trabajo para separar de las aseveraciones hipotticas las que son objetivamente verdaderas. En la investigacin cientfica no se deben confundir las conclusiones inferidas de conocimientos comprobados y las inferidas de conocimientos hipotticos, las conclusiones lgicas posibles y las consecuencias empricamente comprobables. Tal delimitacin es necesaria al formular problemas, al resolver tareas cognoscitivas empricas y tericas, al fundamentar lgicamente sistemas de conocimientos, al planificar y realizar acciones cognoscitivas empricas. 5) Hemos llegado, con esto, a las tareas cognoscitivas lgicas que el investigador ha de ejecutar en cualquier investigacin cientfica. En su aspecto ms general, cabe distinguir en ellas dos especies: 1) Tareas lgicas de las ciencias deductivas, ante todo de las matemticas y de la lgica. 2) Tareas lgicas especficas de las denominadas ciencias empricas, en las cuales los conocimientos se obtienen, esencialmente, mediante la observacin, la medicin y el experimento. Los sistemas deductivos, por regla general, se construyen mediante lenguajes simblicos. Las relaciones entre las diversas clases de enunciados, conjuntos, axiomas y sus corolarios, etc., se expresan, en dichos sistemas, utilizando el lenguaje de las frmulas. En este terreno, todas las cuestiones lgicas estn enlazadas con la resolucin de tres problemas fundamentales: a) qu exigencias lgicas han de satisfacer los sistemas de axiomas o de postulados que se toman como punto de partida para construir tales o cuales sistemas simblicos; b) qu exigencias han de satisfacer las reglas del operar lgico con signos en el

marco de tales sistemas; c) qu exigencias lgicas ha de satisfacer la construccin de deducciones y demostraciones en esos sistemas. El desglose y estudio de estas tareas lgicas, de los mtodos y medios de su resolucin, independientemente de tales o cuales aplicaciones prcticas de los sistemas simblicos, constituyeron un gran progreso en el desarrollo de la ciencia. Esas tareas, esos mtodos y medios, son objeto de profundo y sistemtico estudio en la lgica matemtica o simblica contempornea, as como en la parte de la matemtica que examina en especial los fundamentos de la misma. La resolucin de las tareas cognoscitivas lgicas en la historia de la matemtica y de la lgica ha conducido a importantes descubrimientos lgicos. Entre ellos pueden citarse los Principios de Euclides, la silogstica en la lgica aristotlica, las geometras no euclidianas, la elaboracin de diversos lenguajes simblicos que han permitido, por ejemplo, construir y utilizar las calculadoras electrnicas de nuestra poca. Tambin en las ciencias empricas los investigadores han de utilizar sistemas deductivos o simblicos. As lo demuestra, con toda evidencia, la amplia aplicacin del instrumental matemtico en la mecnica, en la fsica, en la qumica, en la biologa y en la sociologa. El cientfico ha de conocer bien los problemas lgicos que en esta aplicacin surgen, sus posibilidades y particularidades. Sin embargo, en las ciencias empricas se presentan tambin otras tareas lgicas. De que se comprendan con profundidad y de que se resuelvan con acierto depende en gran parte el xito de la investigacin cientfica. Se trata ante todo de tres grupos de tareas lgicas: a)Anlisis lgico de los conocimientos cientficos. El investigador se encuentra con esta tarea cuando recurre a conocimientos iniciales para formular el problema, para seleccionar y analizar la terminologa;

tambin ha de resolverla cuando es necesario adoptar o destacar una teora en calidad de punto de partida de investigaciones ulteriores, sobre todo si el objeto que se estudia ya ha sido explicado mediante distintas teoras. Se convierte en fin del anlisis de los conocimientos cientficos, el estudio de los juicios o de los sistemas de juicios que son portadores de conocimientos y que pueden utilizarse en nuevos razonamientos y en otras acciones cognoscitivas. Todas esas tareas se resuelven por va lgica o aplicando mtodos lgicos de anlisis. La metodologa y la lgica de la ciencia actuales estudian y elaboran especialmente dichos una mtodos, que permiten determinar qu es, en tal o cual sistema de conocimientos, cumplido las la aseveracin dada (un principio exigencias formales de rigor para de partida, poder hiptesis, un conocimiento inferido, etc.) y hasta qu punto se han comprobar empricamente el sistema dado de conocimientos. A menudo, la falta de hbitos de anlisis lgico de los sistemas cientficos da origen a dificultades en la evaluacin y en la comprobacin emprica de las hiptesis presentadas, de las teoras propuestas y de las leyes formuladas. Con frecuencia, por esta causa, en seguida se califica de hiptesis cualquier conjetura cientfica, se da el nombre de ley a las generalizaciones ms amplias y se denomina teora a unos razonamientos sistematizados. b)Tareas lgicas que surgen en la organizacin misma de la

investigacin cientfica. La metodologa y la lgica de la ciencia actuales todava han estudiado poco el carcter de los pasos lgicos que el investigador da en una u otra etapa de su actividad. Es indudable que en la investigacin cientfica se utilizan en gran escala las inferencias deductivas (sobre todo en los razonamientos matemticos) y las

inductivas; desempean un gran papel las inferencias por analoga. Un problema terico, cualquiera que sea, se convierte para el cientfico en un problema tambin lgico; el cientfico ha de expresar el fin de su bsqueda en una forma que d una clara idea de un sistema de acciones cognoscitivas y permita construir los razonamientos como un sistema de argumentos lgicamente organizados. Es, precisamente, en este punto donde las imprecisiones lgicas pueden dificultar el control sobre el carcter de los pasos lgicos en la investigacin cientfica. c) Tareas lgicas que surgen al construir teoras, al formular leyes y al idear hiptesis. En las ciencias empricas, a la elaboracin de semejantes sistemas de conocimientos se presentan exigencias tanto lgicas como gnoseolgicas. Desde el punto de vista lgico, todos los trminos, conceptos y signos que el investigador utiliza en la formulacin de hiptesis, leyes y teoras, han de introducirse con un sentido unvoco recurriendo a leyes de definicin; dentro del sistema de conocimientos elaborado, todos los trminos, conceptos y signos deben hallarse en una conexin unvoca entre unos y otros. Por ejemplo, en la mecnica clsica el movimiento de los cuerpos se define como cambio de su posicin en el espacio; la velocidad, como rapidez del cambio de su posicin en el espacio o como relacin del camino con el tiempo durante el cual el cuerpo en movimiento recorre el camino dado; el movimiento uniforme, como movimiento de velocidad constante, etc. La definicin lgica de unos conceptos mediante otros constituye una propiedad esencial de los sistemas cientficos del saber. Esta particularidad tiene su fundamento en la elucidacin y en el estudio de la dependencia objetiva entre las propiedades, las caractersticas y los parmetros diferenciables. La posibilidad de expresar y hallar unas caractersticas, en particular

cuantitativas, por medio de otras fue un gran descubrimiento de la ciencia. Y en relacin con l se elaboran exigencias lgicas que se presentan a la construccin de sistemas cientficos de conocimientos. Las exigencias gnoseolgicas pueden expresarse como sigue: 1) Todos los sistemas de conocimientos creados para explicar objetos de existencia real mecnicos, fsicos, qumicos, biolgicos o sociales han de ser empricamente comprobados. 2) Los hechos establecidos con exactitud constituyen el punto final de la comprobacin emprica a que se somete la verdad objetiva de cualquier sistema cientfico de conocimientos. Los trminos, signos (smbolos) y conceptos que se introduzcan han de hallarse en una relacin unvoca con los hechos y sus caractersticas, con las supuestas propiedades y dependencias en los objetos que se estudian. Estas exigencias desempean un importante papel de principio en el desarrollo de las denominadas ciencias empricas. Aparte la comprobacin emprica, no existe ninguna otra posibilidad de determinar si un sistema dado de conceptos es una teora objetivamente verdadera o un sistema especulativo (teolgico, idealista objetivo, de la filosofa naturalista, etc.). La comprobacin emprica slo es posible en el caso de que el sistema de conocimientos elaborado corresponda a una esfera objetual especfica, es decir, tenga un objeto real incluido en la investigacin cientfica en forma de hechos exactamente determinados. Tanto la obtencin de los hechos como la comprobacin de la verdad objetiva de los conocimientos por medio de los hechos, presuponen de manera necesaria acciones cognoscitivas prcticas. El investigador no puede contentarse, al respecto, con datos sensoriales. Las indicaciones de los rganos de los sentidos, fuera de las acciones prcticas, orientadas hacia un objetivo, en la observacin, en el experimento y en

la

medicin,

no

pueden

considerarse

como

punto

final

de

la

comprobacin emprica. Toda accin prctica sin que quede al margen la investigacin cientfica incluye la intervencin activa en la existencia habitual de los objetos estudiados. Se utilizan para ello instrumentos de trabajo o medios materiales de conocimiento, lo cual presupone necesariamente una interaccin de los cuerpos materiales que obedece a leyes independientes de las que rigen el funcionamiento de los rganos de los sentidos. Estos rganos se insertan en la situacin creada por la accin recproca entre los instrumentos y los objetos de trabajo, entre los medios materiales de conocimiento y los objetos cognoscibles, y fijan los cambios que se producen como resultado de tales interacciones. Es aqu, precisamente, donde se revela el gran papel cognoscitivo de la prctica en la obtencin de hechos y en la comprobacin emprica de los conocimientos cientficos. En qu sentido es necesario considerar los hechos como punto final de la comprobacin emprica del saber? Esto no significa, desde luego, que los hechos establecidos agoten todo el contenido de los objetos estudiados o que no deban someterse a ninguna precisin ulterior. Tales hechos forman una divisoria entre la parte descubierta del contenido del hecho estudiado y la sealada, admitida slo como hiptesis. Un contenido supuesto o sin verificar no puede cumplir la funcin gnoseolgica de los hechos en la comprobacin emprica de las leyes, de las teoras y de las hiptesis. Por otra parte, no debe confundirse un sistema lgico de argumentos surgido de unos principios, con la comprobacin emprica. Con semejante confusin nos encontramos en las ciencias naturales clsicas. Planck indicaba que algunas tesis, (los tomos son inmutables, el tiempo y el espacio no dependen uno del otro, todos los procesos dinmicos son continuos) en aquella poca

se consideraban por completo evidentes y se admitan sin crtica alguna como base evidente de toda nueva teora (14) . Esas tesis, as entendidas, desempeaban en esencia la funcin gnoseolgica de los hechos. En esta confusin se manifestaba una actitud no crtica frente a los problemas de la metodologa de la ciencia y no slo respecto a algunas tesis de la mecnica o de la fsica.
(14) M. Planck, Nuevas vas del conocimiento fsico. Unidad de la imagen fsica del mundo, Mosc, 1966, pgs. 74-75.

La relacin unvoca de los trminos, leyes y conceptos introducidos respecto a los hechos descubiertos y las propiedades supuestas tiene una importancia de principio para todas las acciones cognoscitivas y ante todo para la comprobacin emprica de leyes, teoras e hiptesis. Este fin se logra aplicando un sistema de reglas y definiciones. Desempean un papel de especial importancia las denominadas definiciones semnticas y operaciones. Estas definiciones indican a qu objetos, propiedades y caractersticas concretas o a qu acciones cognoscitivas se refieren los trminos, signos y conceptos introducidos, y sustituyen el contenido intuitivamente supuesto por un sentido exacto, que determina el carcter de la operacin con los objetos y con los medios de conocimiento El uso de utilizados: esas reglas materiales, constituye lingsticos una de y las matemticos.

particularidades ms importantes de la actividad cognoscitiva en la ciencia y una de las condiciones primordiales de la comprobacin emprica de los sistemas cientficos de conocimientos.

4. La investigacin cientfica y el razonamiento especulativo

El

estudio desde

de el

las

diferencias

esenciales

entre

la

investigacin

cientfica y los razonamientos especulativos tiene una importancia de principio punto de vista de la metodologa materialista marxista. La cuestin no est tan slo en que algunas formas de los razonamientos especulativos (sistemas de filosofa natural, sistemas filosficos idealistas objetivos, etc.) se desarrollaron junto con la ciencia y a menudo se consideraron como un tipo especial de conocimiento. Es ms importante otra cosa: los razonamientos especulativos poseen una serie de propiedades parecidas a la investigacin cientfica. Por ejemplo: poseen un carcter sistemtico y dirigido hacia un objetivo, pueden tener un aparato conceptual desarrollado y determinados mtodos lgicos de conocimiento que facilitan la obtencin de determinados resultados. Las diferencias entre la investigacin cientfica y el razonamiento especulativo se forman y se disciernen histricamente. Su estudio es de sumo valor para comprender muchos problemas del desarrollo de la ciencia contempornea, y en torno a ellas se sostiene una compleja lucha terica e ideolgica. Tambin ahora hay quien afirma que la teologa siempre ha sido y sigue siendo una de las formas principales de conocimiento. Sigue buscndose, como antes, una analoga entre el estudio terico de los objetos en la ciencia y razonamientos especulativos de distinto gnero. En la lucha ideolgica con la teologa contempornea, es necesario demostrar por qu los razonamientos especulativos no pueden considerarse como una especie de actividad cognoscitiva, ni los resultados obtenidos como conocimientos. Ahora bien, no se trata slo de criticar las tentativas de los telogos

en el sentido de hablar en nombre de la ciencia y utilizar la autoridad de la misma. La diferenciacin de los razonamientos especulativos y de las investigaciones cientficas tambin es necesaria para el desarrollo de la propia ciencia. A menudo el cientfico se ve obligado a introducir generalizaciones que en algunos casos no es posible confrontar directamente con las afirmaciones relativas a los hechos. En la base de las teoras se colocan a veces principios que, en el estado actual de la ciencia, no son susceptibles todava de comprobacin emprica. Casi siempre se aduce, en calidad de ejemplo, la teora general de la relatividad, aunque lo mismo puede decirse acerca de muchas teoras e hiptesis de la fsica cuntica, de la biologa submolecular y de otras ciencias. Pero en semejante caso al investigador se le plantea un importante problema metodolgico: de qu manera o en virtud de qu fundamentos es posible diferenciar de los sistemas especulativos las teoras e hiptesis de ese gnero? En qu condiciones la hiptesis sigue siendo cientfica a pesar de que presente un carcter sumamente abstracto? Para responder a tales preguntas, el cientfico no puede confiar tan slo en la intuicin. Examinemos brevemente las diferencias ms esenciales entre la investigacin cientfica y el razonamiento especulativo: 1. La investigacin cientfica siempre se refiere a objetos concretos o especficos. Ponerlos de manifiesto constituye el punto metodolgico inicial de la investigacin. Los objetos se incluyen en ella en forma de datos empricos concretos o de hechos. Al descubrimiento, al estudio y a la descripcin de esos datos y hechos se presentan, en la ciencia, las exigencias de objetividad, certeza, exactitud, etc. Los datos y hechos empricos se diferencian segn sean los mtodos con que se obtienen: se distinguen los obtenidos en el experimento y los que son fruto de la

observacin. Esta diferencia se hace sobre todo importante en la comprobacin emprica de las hiptesis. En la investigacin cientfica es inadmisible mezclar hechos comprobados con los meramente supuestos o todava sin comprobar. Todos los datos y hechos empricos se designan mediante trminos o conceptos exactos. Para ello se utilizan diversas reglas semnticas. Tomemos, por ejemplo, el concepto de electrn. En la fsica cuntica actual, ese concepto denota una partcula elemental estable con una masa igual a 9,108.10 28 g. y una carga elctrica elemental negativa igual a e=4,8029.10 10 unidades cgs esu
(*)

. En semejante definicin

tambin puede enumerarse otros rasgos: la energa de reposo, es espn y el momento magntico. Las definiciones semnticas establecen una relacin unvoca entre los trminos, signos y conceptos utilizados, por una parte, y los correspondientes objetos, hechos, etc., utilizados por otra. Tambin desempean concretas datos o por un que importante indican de (por la las papel las son denominadas las se acciones introducen de es definiciones cognoscitivas determinados longitudes, acciones de operacionales cules

medio En

cuales

magnitudes etc.).

ejemplo,

mediciones cientfica para las

distancias,

investigacin se utilizan son

necesario diferenciar no slo los objetos concretos, sino, adems, las cognoscitivas resultados. concretas Cuanto que ms obtener acciones determinados complejas

cognoscitivas con los objetos en la observacin, en la medicin y en el experimento, tanto ms importante es la sustitucin de las operaciones intuitivamente supuestas por reglas, formuladas con exactitud y unvocamente utilizables, de las acciones. Gracias a esto, precisamente, es posible reproducir muchas veces unos mismos resultados, obtenidos con anterioridad, en los experimentos, en las mediciones y en las

observaciones; en ello se basa, asimismo, la posibilidad de comprobar empricamente los conocimientos tericos en la ciencia.
(*) CGS ESU: unidad electrnica centmetro-grado-segundo.

Tambin se ocupan de objetos especficos las denominadas ciencias deductivas: las matemticas y la lgica
(15)

. Son objetos de ese tipo, en

las ciencias matemticas (la aritmtica, la geometra, etc.), los nmeros, los puntos, las rectas, los conjuntos, las funciones, etc.; en la lgica, los enunciados, los predicados, las relaciones lgicas, etc., que se expresan por medio de smbolos o signos. Respecto a tales objetos, se hacen diversas observaciones; los correspondientes conceptos, trminos y signos se introducen en la investigacin con un sentido exacto gracias a definiciones rigurosamente lgicas. Todas las construcciones tericas se refieren a objetos de ese tipo.
(15) Ver J. Kemeny, J. Snell, J. Thomson, Introduccin a la matemtica finita, Mosc, 1963.

Los razonamientos especulativos no se refieren a tales objetos concretos, de existencia real, ni se basan en hechos establecidos con exactitud. Es imposible disponer de hecho alguno sobre la existencia de Dios o del espritu absoluto. Los razonamientos de la filosofa natural tampoco confieren valor esencial a la delimitacin de objetos y hechos concretos o niegan en absoluto ese punto de partida. Por ejemplo, el filsofo alemn Schelling, en su libro Introduccin a la fsica especulativa, escribi: ...experiencia y teora son tan opuestas que no hay modo de unirlas en ninguna parte; de ah que el concepto de ciencia experimental sean un concepto que se contradice a s mismo, y ms

adelante: Lo que constituye experiencia pura no es ciencia, y viceversa: la ciencia no es experiencia


(16)

. Schelling ve su tarea en la bsqueda

de unas causas incondicionadas y finales del movimiento. Estima que la ciencia, fundada en datos empricos, examina la envoltura de la Naturaleza, su parte externa
(17)

. Las causas ltimas o finales de los

fenmenos de la naturaleza no se descubren en los hechos. Por consiguiente, o hay que renunciar a examinarlos alguna vez, o hay que introducirlos y situarlos en la naturaleza
(18)

. La fsica especulativa se

convierte en teora verdadera, afirma Schelling, precisamente por no enlazar sus razonamientos con datos empricos.
(16) F. Schelling, Introduccin a la fsica especulativa, Odesa, 1833, pg. 15. (17) Ibdem, pg. 7. (18) Ibdem, pg. 9.

Las

divergencias en la

en

este

punto

de

partida y en

se el

manifiestan, razonamiento

inevitablemente, en la manera de entender los fines y los problemas formulados investigacin cientfica especulativo. El fin de cualquier razonamiento especulativo es abarcar un crculo de cuestiones en una amplitud mxima. Los sabios de la antigua Grecia tenan que estudiar todas las cuestiones. Los telogos deban dar explicacin a todos los acontecimientos, pequeos y grandes, espirituales y materiales. En las concepciones de la filosofa natural se examina, por lo comn, la naturaleza toda. Esta tradicin se form, sin duda alguna, bajo la influencia de necesidades sociales en las sociedades de clases antagnicas. Una explicacin uniforme y universal de todos los fenmenos del mundo tena que agobiar, admirar y tranquilizar as como limitar la bsqueda de otras posibles explicaciones. En los

razonamientos de ese tipo, precisamente, se enseaba a ver la fuente de la sabidura y de la potencia espiritual, la fuente de los conocimientos y de la inspiracin. Por otra parte, esa tradicin se forma bajo la influencia de la gnoseologa idealista objetiva, que no orienta hacia la diferenciacin y el estudio de objetos concretos o especficos. Hace caso omiso de las tareas cognoscitivas relacionadas con la bsqueda y el estudio de hechos, con la utilizacin de mtodos empricos de conocimiento. El fin de la investigacin cientfica es diferenciar un objeto concreto y, utilizando mtodos y medios elaborados en la ciencia, obtener conocimientos ciertos acerca de sus caractersticas, estructura, conexiones, dependencias, interacciones y otras particularidades. Tales conocimientos pueden expresarse en forma de descripcin exacta de hechos, en forma de hiptesis, de ley o de teora. Siempre poseen un carcter especfico, es decir, se refieren a un objeto concreto, y pueden comprobarse empricamente recurriendo a hechos verificados. El fin de la investigacin cientfica tambin puede ser la comprobacin de algn o algunos hechos, y a veces a esto dedican los investigadores una cantidad enorme de trabajo. La creacin de teoras ms amplias se funda, en la ciencia, en teoras y leyes ya empricamente comprobadas. La aplicacin de teoras o leyes ya verificadas a esferas objetuales ms amplias va acompaada de una cuidadosa comprobacin emprica. Los investigadores hiptesis. Los problemas que se resuelven en los razonamientos especulativos no presuponen ninguna coordinacin concreta con la serie correspondiente de datos y hechos. En esencia se formulan de tal modo prestan mucha atencin al descubrimiento de las condiciones y esfera de accin de cada ley concreta, de cada teora o

que en vez de requerir la bsqueda de vas y mtodos de solucin, slo necesitan verse confirmados mediante un determinado sistema de argumentos; de hecho sealan la direccin y los resultados finales de los razonamientos lgicos. En los tratados teolgicos, por ejemplo, se postula desde el principio lo que es necesario demostrar o fundamentar. Esta premisa inicial es la que determina el fin y la estructura del razonamiento. Todos los tipos de demostracin de la existencia de Dios se construyen segn ese modelo. El fin no estriba en poner en claro si Dios existe; el telogo ve su tarea en otra cosa: demostrar que existe. La fe en la existencia de Dios se declara premisa inicial del razonamiento. Toda demostracin ha de consolidar esa fe. El telogo sabe de antemano a qu resultado concreto ha de llegar. Por ejemplo, Anselmo de Canterbury en la demostracin de la existencia de Dios formula desde el principio mismo la premisa inicial: Dios existe por s mismo y a travs de s mismo. Luego sigue el razonamiento: Dios no es producido por ninguna causa, pues en caso contrario no sera un ser supremo; tampoco se ha producido a s mismo ni se ha creado de la nada, ya que para ello habra debido existir antes de su existencia; tampoco se ha producido a s mismo de una materia precedente, ya que en este caso estara condicionado por la materia, y esto es imposible. De modo anlogo se demuestran los atributos de Dios: eternidad, inmutabilidad, sencillez, sabidura, justicia, etc. Se afirma, por ejemplo, que Dios es eterno, que no tiene principio ni fin, pues si tuviera principio habra sido creado, lo cual es imposible; si la naturaleza divina fuera transitoria, no sera inmortal, etc. Del mismo modo construyen sus razonamientos tanto Toms de Aquino
(19)

como

los

telogos

contemporneos.
(19) Ver J. Borgosh, Toms de Aquino, (Apndice), Mosc, 1966, pgs. 166-

204.

En la filosofa natural tambin se examinan problemas que es necesario demostrar o fundamentar por va lgica. Por ejemplo, Schelling, en el libro citado, ve un problema en la bsqueda de una suposicin absoluta sobre las causas finales de la que puedan derivarse todos los fenmenos naturales; en esta va, a su juicio, nuestro saber se convierte en construccin de la propia Naturaleza, es decir, en ciencia de la Naturaleza a priori
(20)

. Cmo surge semejante problema? Surge


(21)

de una conviccin: la de que slo por medio del espritu libre es posible descubrir la estructura de la naturaleza . La Naturaleza existe a priori, es decir, todo en ella est predeterminado ntegramente o en general por su idea bsica. Si la Naturaleza existe a priori, es posible comprenderla como algo existente a priori; y en esto consiste el sentido de lo afirmado por nosotros
(22)

. Semejante problema, huelga decirlo,

slo puede plantearse, fundamentarse y resolverse por va especulativa; no presupone tomar en consideracin hechos concretos.
(20) F. Schelling, Introduccin a la fsica especulativa, pg. 10. (21) Ver ibdem, pg. 8. (22) Ibdem, pgs. 11-12.

2. En la investigacin cientfica se resuelven de manera diferenciada las tareas cognoscitivas lgicas, las empricas y las tericas. Los conocimientos que se obtienen al resolver esas tareas poseen diferente carcter; no es posible fundamentarlos y comprobarlos con unos mismos mtodos; se utilizan de distinta manera al construir teoras e hiptesis, al formular leyes.

Cada especie de tareas cognoscitivas posee un carcter hasta cierto punto independiente. En las tareas cognoscitivas empricas, el investigador puede concentrar su atencin en destacar y estudiar hechos relativos al objeto que se examina, en elaborar mtodos y medios de medicin de caractersticas singulares y en comprobar las magnitudes obtenidas, para lo cual recurrir a mtodos de medicin distintos e independientes unos de los otros, etc. Todas estas acciones cognoscitivas presuponen necesariamente una determinada teora, y cuanto ms complejo es el objeto, tanto ms importante es el papel de esa teora. Por ejemplo, para diferenciar y estudiar las micropartculas, as como para medir sus caractersticas, se parte de los conocimientos tericos actuales en el campo de la mecnica cuntica y de la fsica cuntica en general. Sin embargo, stas son otras tareas cognoscitivas en comparacin con los mtodos lgicos de utilizacin u obtencin de conocimientos tericos. Las tareas cognoscitivas tericas incluyen la bsqueda de causas y otros tipos de dependencias, el descubrimiento de los principios que figuran en la base de los fenmenos estudiados, la formulacin de leyes, teoras o hiptesis. En la ciencia contempornea, los mayores cambios se dan, precisamente, en el carcter de las tareas cognoscitivas tericas y de los mtodos de su resolucin. En las ciencias naturales clsicas cristaliz la idea de que primero se acumulan hechos y despus surgen los sistemas tericos de los conocimientos. Esta idea no corresponda totalmente al papel real de las investigaciones tericas en la bsqueda de nuevos hechos y poco a poco se super. El desarrollo de las investigaciones tericas, la propia bsqueda de vas y mtodos que permitan resolver del nuevos problemas cientfico, se sobre convierten todo en en premisa del capitalsima progreso premisa

descubrimiento de nuevos objetos y hechos (por ejemplo, en la fsica cuntica). El cientfico se ve obligado a elaborar sistemas tericos en los cuales no siempre se descubre la conexin directa con los hechos (por ejemplo, la teora general de la relatividad, varias teoras en la fsica cuntica y en la biologa submolecular). Y entonces cuando surge la pregunta de cules son las exigencias que ha de satisfacer la solucin terica del problema. En las teoras contemporneas, las proposiciones de partida se formulan teniendo en cuenta exigencias metodolgicas importantes desde el punto de vista de los principios, o sea: han de hacer posible la bsqueda de nuevos objetos y hechos, han de orientar hacia la bsqueda y la aplicacin de nuevos experimentos, de nuevas observaciones y de nuevos cambios. Es en este terreno, precisamente, donde aparecen las diferencias esenciales entre las construcciones tericas en la ciencia y los razonamientos especulativos. Si tomamos como ejemplo el nacimiento de la ciberntica, podremos observar el papel cognoscitivo de estas importantes exigencias. Como es notorio, en un principio un grupo de investigadores intentaba resolver el problema prctico, surgido durante la segunda guerra mundial, de dirigir sistemas complejos. Formaban parte del grupo cientficos e ingenieros que haban construido diversos tipos de aparatos de mando electrnico, matemticos que se haban ocupado de los problemas de la teora de la informacin, bilogos que haban investigado los procesos y mecanismos de transmisin de informacin en los organismos vivos, etc. Primero los cientficos se dedicaban a elaborar una teora general del mando como sntesis de los resultados obtenidos en las investigaciones tericas de varias ciencias. Luego, no obstante, el grupo que trabajaba bajo la direccin de Norbert Wiener lleg a la conclusin de que en esencia, se

haba hecho un gran descubrimiento: se haba diferenciado un nuevo objeto de estudio, el formado por los sistemas que se autorregulan. A ellos, precisamente, se refera la teora del mando que se elaboraba. Y esos sistemas se convirtieron en objeto de investigacin de una nueva ciencia: la ciberntica. La concepcin, tericamente introducida, permiti estudiar sistemas de existencia real como un complejo de elementos dinmicamente concatenados; desde este punto de vista fue posible examinar los procesos de autodireccin y de autorregulacin en diversos sistemas reales, introducir una clasificacin nueva, antes desconocida: la de estos sistemas. El instrumental matemtico elaborado en la teora del mando permite expresar en forma de transformaciones de frmulas los cambios que en tales sistemas se producen. El instrumental terico y el prctico orientaban hacia la bsqueda y el estudio del carcter concreto de las conexiones en tipos diferentes de sistemas: biolgicos, sociales, etc. Poco a poco se descubrieron vastas posibilidades de investigaciones aplicadas partiendo de las representaciones tericas de la ciberntica. Este descubrimiento cientfico tambin result posible gracias a que los nuevos principios tericos de la ciberntica se introdujeron partiendo de sistemas, ya comprobados, de conocimientos en las matemticas, en la lgica, en la biologa, etc. Los investigadores recurran a los mtodos lgicos de anlisis de los conocimientos cientficos, a la utilizacin y a la elaboracin de medios lgicos de conocimiento, etc. En esto, precisamente, se descubre el papel importante, y hasta cierto punto independiente, de las tareas cognoscitivas lgicas en la investigacin cientfica. Ningn razonamiento especulativo puede concluir con resultados como los que se obtuvieron con el nacimiento de la ciberntica. Por esto, precisamente, es un error identificar los razonamientos especulativos en

torno a supuestos objetos con la elaboracin de un instrumental terico, lgico y matemtico que permita diferenciar y estudiar nuevos objetos especficos y nuevos hechos concretos. En los razonamientos especulativos no es posible establecer una diferenciacin de tareas cognoscitivas. Como quiera que en ellos no se introduzcan objetos concretos o especficos ni, por ende, hechos que posean caractersticas cualitativas y cuantitativas, se declaran innecesarias e inexistentes las tareas cognoscitivas empricas. El quitar importancia a las acciones cognoscitivas empricas o el negarlas conduce a una interpretacin arbitraria de los fines y particularidades del conocimiento terico; ello explica ms que resulte identificar posible los considerar como estudio terico todo razonamiento lgicamente sistematizado. Procediendo de este modo es fcil razonamientos especulativos teolgicos, idealistas objetivos y de filosofa natural, con las investigaciones tericas en la ciencia. 3. En la investigacin cientfica se establece una diferenciacin entre conocimientos firmemente establecidos y conocimientos hipotticos. Estos existen en forma de proposiciones particulares en las que se formulan conjeturas La o suposiciones de en forma de hiptesis ha que de proporcionan una explicacin lgica coherente a determinados hechos comprobados. formulacin conocimientos hipotticos satisfacer, desde el punto de vista lgico, las mismas exigencias que satisfacen los conocimientos firmemente establecidos. Los primeros, sin embargo, por las causas que sean, todava no han recibido confirmacin o comprobacin emprica. Estas especies de conocimientos no pueden utilizarse del mismo modo en la formulacin de los problemas ni en las diversas acciones cognoscitivas encaminadas a su resolucin. Han de diferenciarse las conclusiones que se derivan de conocimientos

comprobados y las que se infieren de conocimientos hipotticos. Su confusin puede situar al investigador en falsos caminos del razonamiento y crear la ilusin de que se ha resuelto un problema cuando en realidad todava han de llevarse a cabo laboriosas bsquedas: puede hacer surgir dificultades complementarias en la comprobacin emprica de los resultados obtenidos en un estadio de la investigacin. Por otra parte, no se deben confundir, en la investigacin cientfica, las posibles conclusiones lgicas derivadas de unos conocimientos y las consecuencias, empricamente comprobables, que de ellos se desprendan. Tambin en estos casos es importante diferenciar los conocimientos firmemente establecidos y los hipotticos. En principio, esos dos tipos de conocimientos permiten construir del mismo modo conclusiones lgicas, pero se diferencian de manera especial en los procedimientos comprobables. La diferenciacin de los conocimientos firmemente establecidos y los hipotticos slo es posible cuando los conocimientos mismos se convierten en objeto especial de estudio. Con este fin se elaboran en la ciencia diversos mtodos de anlisis de los conocimientos cientficos. En entre los las razonamientos conclusiones imposible: especulativos lgicas ni los posibles no y se las establece una para obtener consecuencias empricamente

diferenciacin entre las tesis firmemente establecidas y las hipotticas, consecuencias empricamente comprobables. En ese mbito, tal diferenciacin resulta sencillamente problemas especulativamente formulados, ni las conclusiones que puedan obtenerse en una u otra etapa del razonamiento ni los resultados finales son susceptibles a ninguna comprobacin unvoca (ni siquiera limitada) por medio de hechos.

4.

Constituye

un

fin

esencial

de

la

investigacin

cientfica

el

proporcionar una explicacin de los hechos, procesos, etc., que se estudien. Por regla general, tambin culminan en una explicacin los razonamientos especulativos. Existen, empero, diferencias de principio entre estas especies de explicaciones. La explicacin cientfica se construye partiendo de criterios y pautas elaborados, base de las exigencias que se presentan a las leyes, teoras e hiptesis con que se explican los hechos o fenmenos que se estudian. Este es el motivo de que la explicacin cientfica tenga siempre un carcter concreto o especfico y presuponga conclusiones empricas concretas. Se elabora en el marco de esquemas constructivos lgicos especiales en los que cada elemento componente puede interpretarse de manera unvoca y puede utilizarse en otras investigaciones cientficas, en mtodos de conocimiento lgicos y empricos. Esquemas anlogos tambin se elaboran y se utilizan en la

investigacin cientfica para obtener predicciones. Las predicciones cientficas siempre se refieren a una esfera objetual concreta y por esto siempre presuponen, leyes, como o la explicacin hiptesis cientfica, posean consecuencias las mayores empricas concretas. Gracias a esto pueden destacarse en la ciencia los principios, teoras que posibilidades de prediccin. Al construir una prediccin cientfica hay que fijarse no slo en los fenmenos concretos que se han de obtener necesariamente dadas unas condiciones determinadas, sino, adems, en lo que, dadas estas mismas condiciones, no debe producirse. Si no se logra obtener tales predicciones especficas, se somete a anlisis crtico y a comprobacin cada elemento del esquema constructivo lgico. En los razonamientos especulativos no se elabora ni se utiliza un instrumental terico y lgico-matemtico especial, que permita dar

explicaciones y hacer predicciones cientficas unvocas, empricamente comprobables. En consecuencia, los resultados de tales razonamientos no pueden considerarse como conocimientos en sentido estricto. En los sistemas especulativos de razonamientos es imposible establecer una diferencia entre explicacin real y buen deseo, entre prediccin y profeca, entre previsin y fe. En su mbito, las explicaciones y las predicciones slo pueden aceptarse o rechazarse por razones subjetivas.

CAPTULO IV

EL PAPEL COGNOSCITIVO DE LA METODOLOGA Y DE LA LGICA EN LA INVESTIGACIN CIENTFICA

Hemos visto que en toda investigacin, el cientfico ha de controlar tanto sus propias acciones cognoscitivas como los resultados que se obtengan. En esos casos, se ocupa de otro objeto: del proceso del conocimiento, de sus propias acciones cognoscitivas. En la ciencia, el proceso cientfico del conocer y la actividad cognoscitiva se explican por medio de diversas teoras. Al investigador no le basta conocer dichas teoras, ha de saber aproximarse a ellas con espritu crtico. Las posibilidades cognoscitivas de las teoras en cuestin

no son iguales cuando se trata de resolver problemas concretos o de superar dificultades. Veamos algunas cuestiones en las que es de singular importancia el papel cognoscitivo de la metodologa y de la lgica.

1. Observaciones crticas a una concepcin errnea

En el siglo XX, el desarrollo de la ciencia va acompaado de un aumento de la complejidad de los medios de conocimiento no slo materiales, sino, adems, lingsticos. Con ms amplitud que antes utilizan los cientficos diversos lenguajes artificiales, o lenguajes simblicos, en fsica, qumica, biologa y muchas otras ciencias. El uso del lenguaje en la ciencia y en el proceso emprico espontneo del conocer, se diferencia de modo esencial. En la actividad cognoscitiva cotidiana, al hombre, por lo comn, le basta la exactitud que se consigue mediante el lenguaje natural; no se conocen las exigencias y las condiciones en que las palabras y los signos reciben un sentido unvoco o un significado exacto; en esas circunstancias, el lenguaje natural no es objeto de ningn estudio sistemtico. En la ciencia, el uso del lenguaje se controla consciente y sistemticamente, se puntualizan con todo rigor el sentido y el significado de las palabras y de los signos que se introducen, para lo cual se recurre a definiciones o a diversos tipos de determinaciones lgicas. Si no se conocen esos medios, es imposible en la ciencia leer y comprender la informacin transmitida por medio de palabras y de signos. El cientfico no puede ni introducir ni aceptar ni rechazar los medios lingsticos por razones puramente

intuitivas. Necesita conocer y saber utilizar los mtodos de introduccin de las palabras y de los signos con fines cognoscitivos y expresivos, necesita tener en cuenta los fundamentos que permiten determinar y comprobar tanto la verdad lgica como la fctica u objetiva de las proposiciones y de las conclusiones. Este es, precisamente, el motivo de que en el siglo XX el lenguaje natural y diversos lenguajes artificiales se conviertan en objeto especial de estudio sistemtico. Adems, empiezan a desempear un importante papel los medio y mtodos de la lgica formal. Muchos lgicos se aplican a estudiar y elaborar minuciosamente sistemas simblicos, a aclarar las posibilidades cognoscitivas de semejantes sistemas en la ciencia contempornea. Los lenguajes artificiales se utilizan en calidad de modelos singulares para estudiar las propiedades del lenguaje natural
(1)

.
(1) E. W. Beth, The Relation Betwen Formalised Lenguages and Natural

Lenguage. Form and Strategy in Science, Dordrecht-Holland, 1964, p. 66-79.

Los

resultados de las investigaciones lgicas acerca del del lenguaje en la ciencia son objeto de

papel

cognoscitivo

distintas

interpretaciones. Dedican singular atencin a estas cuestiones los miembros de varias escuelas del neopositivismo. A menudo utilizan los resultados de las investigaciones del lenguaje y para revisar con la las problemtica filosfica histricamente formada enlazan

investigaciones lgico-lingsticas la resolucin de muchos problemas, metodolgicos y lgicos, del desarrollo de la ciencia. Entre los filsofos de orientacin positivista se encuentra muy difundida la idea de que el estudio del lenguaje y de los mtodos de su utilizacin es lo que constituye la direccin principal de las investigaciones filosficas. A su

juicio, mientras que la filosofa anterior no saba distinguir ni en su propio desarrollo ni, menos an, en el desarrollo de las otras ciencias los problemas cientficos de los pseudoproblemas, los medios y mtodos para el control de la utilizacin de la lenguaje en la ciencia permiten resolver tambin esa importante tarea. Examinemos una de tales concepciones, la propuesta por R. Carnap, descollante filsofo y lgico. Carnap expone con todo rigor sus concepciones en el libro Sentido y necesidad. La aceptacin de nuevos objetos escribe se expresa en el lenguaje introduciendo un armazn lingstico: introduccin nuevas de formas de expresin que
(2)

han hablar

de

usarse

en

consonancia con un nuevo grupo de reglas nuevos procedimientos

. Y ms adelante: la no requiere

del

justificacin terica alguna, dado que no presupone ninguna afirmacin de la realidad. Sin embargo, podemos hablar (como hemos hecho) de aceptacin de nuevos objetos, dado que esta manera de expresarse es corriente; ahora bien, ha de tenerse en cuenta que esa frase no significa para nosotros nada ms que el hecho de aceptar un nuevo armazn lingstico, es decir, nuevas formas lingsticas. Ante todo, no debe interpretarse como referida a la suposicin de la realidad de los objetos, a la fe en ella o a la afirmacin de ella
(3)

. Carnap procura

demostrar que el hecho de aceptar un lenguaje u otro no nos sita ante el problema de la realidad de los objetos que se estudian o ante las cuestiones filosficas concernientes a la existencia o realidad de todo el sistema de objetos en su conjunto
(4)

. Siguiendo a Schlick y a otros

miembros del crculo de Viena, ve estas cuestiones como exteriores respecto a la actividad cognoscitiva del investigador y a la utilizacin de formas lingsticas. A las cuestiones exteriores, carentes de sentido cognoscitivo, opone a las denominadas cuestiones interiores, que

surgen con la adopcin de nuevas formas lingsticas. Estas cuestiones se refieren al estudio de los estados fsicos, a la eleccin de rasgos, al paso de un sistema de cosas, a un sistema fsico de coordenadas, etc. Las cuestiones de ese tipo pueden ser empricas y lgicas; correspondientemente, las respuestas acertadas que a ellas se den sern o fcticamente verdaderas o analticas
(5)

(2) R. Carnap, Sentido y necesidad, Mosc, 1959, pg. 309. (3) Ibdem, pgs. 310-311. (4) Ibdem, pg. 310. (5) Ver ibdem.

Carnap sin duda alguna tiene razn al subrayar el gran papel cognoscitivo del lenguaje. En efecto, si no se adopta tal o cual lenguaje, incluidas las nuevas formas lingsticas, es imposible formular preguntas, construir razonamientos y estructurar conocimientos acerca de ningn objeto. Por esto precisamente los mtodos de control de la aplicacin del lenguaje constituyen una parte esencial de la actividad cognoscitiva en la ciencia. En este sentido, las investigaciones lgicas del lenguaje desempean un papel metodolgico de suma importancia. Realmente, sin embargo, la utilizacin del lenguaje en las ciencias empricas no va de ningn modo unida a la concepcin gnoseolgica sobre la realidad de los objetos estudiados? Es posible elaborar una teora del significado aislndose del estudio gnoseolgico de la actividad cognoscitiva misma en las ciencias empricas? Puede resolver todas las dificultades y todos los problemas metodolgicos la elaboracin de mtodos lgicos? No necesita realmente de ninguna justificacin terica la introduccin de nuevas formas lingsticas en las ciencias empricas? Es difcil poner en duda la importancia de estas cuestiones. No hay modo

de elucidarlas al estudiar la actividad cognoscitiva de los cientficos, son parte esencial de la metodologa de la ciencia y de la gnoseologa. Veamos algunas cuestiones importantes de la utilizacin del lenguaje en las ciencias empricas. En toda investigacin cientfica es necesario diferenciar los conocimientos comprobados, objetivamente verdaderos, y los hipotticos. Para ello, el investigador recurre necesariamente al anlisis significativo del lenguaje de la ciencia como medio de expresin de los conocimientos. Ahora bien, los mtodos lgicos del anlisis del lenguaje de la ciencia y de los conocimientos cientficos no pueden resolver esa tarea, no constituyen ms que una premisa de partida necesaria. La tarea slo puede cumplirse recurriendo al mtodo lgicoemprico de anlisis de los sistemas cientficos del saber. Dicho mtodo nos indica qu exigencias ha de satisfacer la construccin de sistemas de conocimientos para que puedan confrontarse unvocamente con la correspondiente esfera objetual y puedan comprobarse por medio de hechos. Todos los sistemas de conocimientos en que se admita por principio la comprobacin emprica recurriendo a los hechos, han de tener por lo menos los elementos siguientes: 1. Principios de partida o axiomas que sirvan de base para construir todas las inferencias con que se expliquen o se predigan los fenmenos especficos. De los principios y axiomas objetivamente verdaderos es posible obtener las correspondientes consecuencias empricas. 2. Un sistema de reglas lgicas y matemticas que permitan operar unvocamente con conceptos, trminos y signos en el marco de esos sistemas de conocimientos. 3. Un sistema de proposiciones gracias a las cuales los conceptos,

trminos

signos

introducidos

se

enlazan

unvocamente

con

determinadas caractersticas del sistema objetual estudiado con propiedades, conexiones, dependencias, interacciones, etc. 4. Un procedimiento para construir inferencias lgicas que permita explicar y predecir fenmenos especficos individuales en una esfera objetual dada, y ello de manera nica. Ninguno de estos elementos es suficiente, por s mismo, para obtener las consecuencias empricas supuestas tomando como base los principios o axiomas de partida. Slo todos ellos en conjunto constituyen la estructura lgica que permite llevar a cabo la comprobacin emprica. Vemoslo tomando como ejemplo la segunda ley de Newton. Sabido es que la ley, en la ciencia, puede considerarse como un sistema especial de conocimientos con el que se construye una explicacin o una prediccin. El sistema de conocimientos que tiene forma de ley puede incluirse en otro ms amplio: en una teora. As, la segunda ley de Newton se incluye en la teora denominada mecnica clsica. El sistema de conocimientos en forma de ley individual puede utilizarse independientemente cuando an no existe la teora. La segunda ley de Newton nos dice que la fuerza es igual a la masa multiplicada por la aceleracin. Esta ley destaca tales parmetros del sistema mecnico como la fuerza, la masa y la aceleracin, y expresa unvocamente la dependencia cuantitativa de unos respecto a los otros valindose de la frmula matemtica F = m.a. Toda frmula un matemtica especial utilizable de en las ciencias la empricas

constituye utilizan

tipo

proposicin y

sobre

dependencia para obtener

cuantitativa entre los parmetros delimitados. Tales proposiciones se para construir explicaciones predicciones,

determinadas conclusiones empricas. Conocer el carcter de la dependencia entre los parmetros

delimitados, es de suma importancia para la comprobacin emprica de leyes, teoras e hiptesis. Semejante comprobacin, sin embargo, requiere saber qu se ha de entender por fuerza, por masa y por aceleracin, as como de qu manera se opera con los smbolos introducidos. Obtendremos este conocimiento valindonos de definiciones que dan sentido a los conceptos utilizados (fuerza, masa y aceleracin) y de las reglas matemticas que sirven para operar con los smbolos (F, m, a). La segunda ley de Newton se incluye en la teora de la mecnica clsica. En el marco de esta teora se definen los conceptos de fuerza, masa y aceleracin. La denotacin simblica de los parmetros destacados en esta ley es una condicin importante del paso a las reglas matemticas de las operaciones con smbolos. De qu manera, empero, los conceptos destacados (fuerza, masa y aceleracin) y los smbolos (F, m, a) se enlazan unvocamente con las caractersticas concretas de los sistemas mecnicos? De qu manera se presenta el carcter de talos o cuales acciones cognoscitivas empricas necesarias para la comprobacin o la utilizacin prctica de la segunda ley de Newton? Sirve para ello un sistema especial de proposiciones que enlazan unvocamente tales conceptos y smbolos con los sistemas mecnicos. Es posible definir de diferentes maneras los conceptos de fuerza, masa y aceleracin. La masa, por ejemplo, se define como medida cuantitativa de la inercia o mediante la ley de la conservacin del impulso. A menudo en la mecnica la definicin de los conceptos de masa y fuerza se enlaza con las frmulas mismas de las leyes segunda y tercera de Newton
(6)

Sin embargo, cualquiera que sea la definicin que de estos conceptos se

tome en el marco de la mecnica clsica, o de otra mecnica, en ltimo trmino expresa o denota en forma de proposiciones especiales una propiedad concreta del sistema mecnico. Tomemos, por ejemplo, la proposicin: la masa (m) en la mecnica clsica denota una medida cuantitativa de energa. Esta proposicin desempea un papel muy importante en el sistema de razonamientos y de acciones cognoscitivas adoptado: permite pasar a la medicin de esta medida cuantitativa y a su expresin en unidades cualesquiera: gramos, libras, etc.; permite enlazar unvocamente de medicin el y simbolismo hallar matemtico con operaciones para concretas procedimientos matemticos

expresar y calcular la medida cuantitativa de la inercia. Si, digamos, surgen interrogaciones como: depende o no de la celeridad, la masa?, es la masa una magnitud constante?, etc., se busca la respuesta en experimentos que se basan en mediciones. Semejantes experimentos son los que han permitido llegar a la conclusin de que podemos considerar la masa como una magnitud constante mientras las velocidades no superen en un 1% la velocidad de la luz.
(6) N. Hanson, Patterns of Discovery, Cambridge University Press, 1958, p. 99-101.

Proposiciones de ese gnero se formulan tambin para los conceptos de fuerza y aceleracin. Gracias a ellas se realiza el trnsito, lgica y empricamente controlable, de los conceptos tericos a los propios objetos estudiados, cuya naturaleza es completamente distinta de la que tienen los conocimientos y los medios lingsticos de su expresin. Examinemos, finalmente, otro elemento del sistema cientfico de conocimientos que admite comprobacin emprica por medio de hechos: el procedimiento de construccin de inferencias lgicas. Hallar un modo

uniforme de explicar y predecir fenmenos concretos en el campo objetual estudiado, es un fin muy importante de la investigacin cientfica as como de la construccin de sistemas cientficos de conocimientos. Es en este fin donde se descubre, ante todo, la diferencia esencial entre la estructura de una explicacin en la ciencia y en los sistemas especulativos. As, en la explicacin teolgica, aparece como fundamento inicial de todos los razonamientos la voluntad divina. A ella se recurre para el estudio de las guerras, de la muerte inesperada de una persona, de los cataclismos, etc. Como quiera que no existe a nuestra disposicin ningn mtodo para analizar esa voluntad divina, su existencia se acepta por un acto de fe, y esto determina el carcter de la explicacin teolgica. En ella no hay ni puede haber un trnsito, emprica y lgicamente comprobable, de una fundamentacin general a los fenmenos concretos; cada vez se aplica un solo y mismo procedimiento explicativo: sta ha sido la voluntad de Dios. No puede haber otros procedimientos: partiendo de la voluntad divina, es imposible hacer ninguna prediccin concreta acerca de su accin necesaria sobre determinadas esferas objetuales concretas. De ah que en el marco de un sistema teolgico, como de cualquier otro sistema especulativo, sea imposible explicar de manera uniforme y especfica fenmenos concretos, es decir, situarlos en dependencia empricamente controlable de causas, leyes, dependencias, etc., descubiertas y estudiadas. En la ciencia, el procedimiento para construir conclusiones que expliquen fenmenos concretos se elabora partiendo de fundamentos completamente distintos. En primer lugar se presupone que las dependencias entre los parmetros delimitados tienen un carcter completamente concreto. Por ejemplo, la segunda ley de Newton formula

la dependencia mecnica entre la fuerza, la masa y la aceleracin. En segundo lugar, se buscan y se estudian las condiciones concretas de la accin de dicha dependencia en niveles especficos. Para construir inferencias partiendo de la segunda ley de Newton, es necesario conocer las condiciones iniciales que se sitan en la coordenada y el impulso del cuerpo (de la partcula) en movimiento. Se presupone, adems, que la medicin del estado del cuerpo que se mueve, en cualquier instante, no da origen a cambios esenciales en la conducta del mismo. Tomando en consideracin estas condiciones, es posible construir inferencias de un solo tipo sobre el estado de un cuerpo que se mueve en uno u otro lapso de tiempo. En este caso, las inferencias se construyen en forma matemtica. Conociendo, por las mediciones, unos parmetros, es posible determinar otros parmetros y, por consiguiente, predecir el comportamiento de los cuerpos que se mueven. Desde luego, en los sistemas cientficos de conocimientos, las inferencias no se construyen necesariamente en forma matemtica. Muchas teoras carecen todava de instrumental matemtico elaborado y en ellas las inferencias se hacen en forma verbal. Huelga decir que semejante manera de construir las inferencias no posee el rigor que puede alcanzarse aplicando las matemticas. Al mismo tiempo, las inferencias en forma verbal han de satisfacer las exigencias de la controlabilidad uniformemente concretas. Resumamos el breve examen del mtodo lgico-emprico de anlisis de los sistemas cientficos de conocimientos. 1. La comprobacin emprica de la verdad objetiva de los sistemas cientficos de conocimientos no puede reducirse slo a la puntualizacin lgica los y emprica, han de explicar en unas y predecir fenmenos especficos condiciones

de

los

medios

lgico-lingsticos.

Presupone

la

diferenciacin

consecutiva por lo menos de tres sistemas: a) del sistema de dependencias objetivas (en el ejemplo examinado, entre la fuerza, no la masa y la aceleracin). dado en El carcter de esta dependencia est lgicamente ninguna investigacin

cientfica; hay que descubrirla formulando hiptesis y comprobndolas empricamente mediante observaciones, mediciones y experimentos. As, la respuesta a la pregunta de qu influjo ejercen sobre la aceleracin factores como la situacin geogrfica, la estacin del ao, la temperatura, etc., no se da ni por los medios matemticos utilizables ni por el armazn lingstico de la mecnica clsica. Hay que llevar a cabo experimentos complicados, hay que realizar observaciones y mediciones. Las preguntas que en este caso formula el investigador no conciernen al lenguaje utilizado, sino al sistema mecnico mismo, a las dependencias concretas entre los parmetros delimitados. Al resolver tales cuestiones es necesario diferenciar la la sucesin o espacio-temporal imposibilidad de de los acontecimientos en el sistema objetivo y la sucesin de las propias acciones cognoscitivas, posibilidad realizar observaciones y mediciones, de llevar a cabo experimentos, etc. b) del sistema lgico-lingstico con que se formulan los problemas, se estructuran los razonamientos y los conocimientos, se denotan y se introducen lgicamente en el estudio nuevos objetos. c) del sistema (o sistemas) de las acciones cognoscitivas que se han de diferenciar tanto de los objetos estudiados como de los medios lgico-lingsticos. El investigador se sita en una determinada relacin con el objeto estudiado ante todo mediante diversas acciones cognoscitivas prcticas o empricas. En la ciencia contempornea estas acciones, por regla general, estn relacionadas con la utilizacin de

medios materiales de conocimiento. En el estudio de los objetos reales no slo es importante saber lo que acerca de ellos pueda decirse en el marco del sistema lgico-lingstico utilizado, sino, adems, lo que con ellos pueda hacerse mediante acciones cognoscitivas prcticas. A estas acciones se presentan exigencias especiales. Aqu

indicaremos slo dos de ellas: a) las acciones cognoscitivas prcticas han de ser de tal naturaleza que resulte posible fijarlas y, por consiguiente, reproducirlas en un determinado orden; b) han de permitir la obtencin de resultados unvocos en unas condiciones dadas. 2. En la investigacin cientfica, incluyendo la comprobacin emprica de los conocimientos, es necesario controlar y concordar los resultados utilizando mtodos de conocimiento tanto lgicos como empricos, as como las acciones cognoscitivas que se llevan a cabo partiendo de diversas premisas. Por ejemplo, para medir las molculas en las mezclas de gases, se utilizan la viscosidad del gas, la difusin de la luz solar y la radiactividad. El investigador ha de analizar los fundamentos tericos que permiten comparar los resultados obtenidos, divergencias en las mediciones, etc. Pero como quiera que sea, el investigador no slo ha de ocuparse de los objetos que estudia, sino, adems, de sus propias acciones cognoscitivas y de los resultados que con ellas obtenga: hechos y signos. De qu premisas o fundamentos parte el investigador para controlar y valorar sus acciones cognoscitivas? Puede apoyarse en la experiencia que l mismo haya adquirido trabajando como investigador, en la tradicin de la escuela a que pertenezca. Pero tambin puede recurrir a teoras especiales que se elaboran para el estudio de la actividad cognoscitiva: a la teora del conocimiento, a la metodologa y a la lgica

de la ciencia. Con cul de esos caminos enlaza R. Carnap las denominadas cuestiones internas? Si supone que al cientfico le basta la experiencia personal adquirida investigando, tal punto de vista no concuerda con la historia del desarrollo de la ciencia, en particular durante los ltimos 7080 aos. Las ciencias naturales contemporneas han exigido un anlisis crtico de las representaciones anteriormente formadas sobre la exactitud emprica, la matemtica y la lgica, sobre el papel de los medios de conocimiento matemticos, lgico-lingsticos y en particular materiales, sobre la conexin de las construcciones tericas con los hechos dados, etc. Hoy en da no es posible ya prescindir de un estudio especial de la actividad cognoscitiva y de los mtodos y medios de conocimiento que se emplean en la ciencia. Los resultados de semejante estudio son de extrema importancia para la preparacin de cientficos y constituyen un conocimiento inicial en cualquier investigacin cientfica. Y no hay manera de eludir, al respecto, la siguiente cuestin: cul es el papel cognoscitivo que desempean las orientaciones gnoseolgicas segn las cuales los objetos que se estudian se consideran como realmente existentes antes de la actividad cognoscitiva y con independencia de los medios y mtodos de conocimiento utilizados. Sin la delimitacin consecutiva de los sistemas objetivos incluidos en la investigacin cientfica en calidad de objetos de estudio, y de las acciones, los mtodos y de los medios cognoscitivos de distinto gnero es imposible comprender la naturaleza de los hechos y de los conocimientos cientficos. Carnap no ve estos problemas precisamente porque rechaza la gnoseologa materialista, para la cual las cuestiones externas son parte componente de la actividad cognoscitiva del investigador.

3. Si se acepta la concepcin de Carnap y nos circunscribimos al estudio de los armazones lingsticos, quedan en la sombra varias cuestiones esenciales. Para la teora del conocimiento y la metodologa de la ciencia es importante saber de qu manera descubrimos nuevos objetos y los incluimos en la investigacin cientfica. La historia del desarrollo de la ciencia pone de manifiesto que tales objetos no siempre son dados por armazones lingsticos. De dnde se toman? Cules son las vas y los mtodos que permiten descubrirlos? Es necesario estudiar tales vas y mtodos a diferencia del anlisis de los armazones lingsticos? Y de qu modo ha de hacerse? Desde el punto de vista materialista, todo esto son problemas metodolgicos independientes. Su resolucin no puede conectarse slo con el estudio de las propiedades de los armazones lingsticos. Es indispensable investigar todo el proceso real del conocimiento incluyendo el papel de los medios y mtodos materiales del conocimiento. Partiendo de la concepcin de Carnap, es difcil hallar criterios para diferenciar los armazones lingsticos con que es posible descubrir nuevos objetos de aquellos que no pueden utilizarse con este fin. Ahora bien, semejante diferenciacin tiene una importancia de principio en la ciencia, y es imposible establecerla si no se estudia de manera especial cmo se forman los armazones lingsticos y cmo se relacionan stos con los objetos que se encuentran fuera de los armazones. Adems: estn dados apriorsticamente los armazones lingsticos para todos los tiempos o cambian bajo la accin de algunos factores? La historia del conocimiento cientfico indica que cambian, y en su cambio desempean un papel decisivo el descubrimiento de nuevos objetos, el perfeccionamiento de los medios de conocimiento y la elaboracin de mtodos concretos para la utilizacin prctica de los conocimientos

cientficos. Carnap considera que la adopcin de nuevas formas lingsticas puede estimarse slo como ms o menos
(7)

adecuada,

fecunda

conducente al fin para el que el lenguaje sirve

. El quid est en si es o

no posible comprender acertadamente ese fin con independencia de la teora, y en caso negativo, a qu teora precisamente hemos de recurrir para estudiar el fin para el que el lenguaje sirve, para valorar la fecundidad y la oportunidad de recurrir a nuevos armazones lingsticos. En las ciencias empricas, la formacin del sentido de los conceptos y de los significados de los signos se halla enlazada con los puntos de partida, empricos y tericos, de la actividad cognoscitiva del investigador, puntos de partida que l no puede elegir arbitrariamente. El punto de partida emprico diferenciacin de hechos sobre nuevos objetos est dado, las en mucho, por los medios materiales y por de los conocimiento, por acciones cognoscitivas prcticas

esquemas deterministas confirmados en la prctica. El punto de partida terico est formado por diversos esquemas aceptados en la ciencia (causales, probabilsticos, etc.) segn los cuales es posible buscar y construir una explicacin con ideas e hiptesis utilizadas antes para fines indagatorios, con principios ya confirmados (principios de conservacin, etc.). El investigador no puede aislarse de todo ello al utilizar medios lgico-lingsticos. Por esto la teora del conocimiento y, en particular, la metodologa entre de los la tres ciencia puntos han de de estudiar de la la dependencia concreta partida

investigacin cientfica: el emprico, el terico y el lgico-lingstico.


(7) R. Carnap, Sentido y necesidad, pg. 311.

2. Las acciones cognoscitivas del investigador y los medios de conocimiento

Ms arriba hemos dicho que a medida que la ciencia se desarrolla se elaboran y se perfeccionan los medios de conocimiento materiales, matemticos, lgicos y lingsticos que se utilizan en la obtencin de conocimientos de la cual son una condicin cada vez ms importante. Con el fin de elaborar medios materiales de conocimiento se crean ramas enteras de la industria en las que trabajan gran nmero de cientficos, de ingenieros y de diseadores. Se dedica gran atencin al estudio de los medios cognoscitivos al preparar a los cientficos. El investigador necesita familiarizarse con la realizacin de observaciones, mediciones y experimentos, con el anlisis lgico de los conocimientos cientficos, con la comprobacin de las hiptesis formuladas y con otras acciones cognoscitivas. La adquisicin de los correspondientes hbitos requiere una preparacin especial. Nuestra tarea estriba en examinar la dependencia que se da entre los medios de conocimiento utilizados y el carcter de las acciones cognoscitivas del investigador. Esta dependencia cambia histricamente ante todo como resultado del cambio de los medios de conocimiento: de ellos, precisamente, ha de partir el cientfico en la investigacin; esos medios determinan de en gran e medida el carcter la de las acciones de los cognoscitivas aqul influyen sobre comprobacin

problemas cognoscitivos tericos y del mtodo de su resolucin. Todos los medios de conocimiento se construyen, se crean y se elaboran especialmente para unos fines determinados. Esto es lo que los distingue de la facultad que posee el hombre de pensar, construir,

percibir sensorialmente el mundo exterior, y de otras particularidades de la conciencia humana. Por esto no sustituyen la conciencia del hombre y no basta considerarlos como continuacin directa de los rganos de nuestros sentidos. Los medios de conocimiento no repiten de ningn modo ni copian las formas de los cuerpos naturales, y es necesario diferenciarlos de los propios objetos estudiados. En el estudio sistemtico, y orientado hacia un objetivo, de los objetos, corresponde un papel de singular importancia a los medios materiales de conocimiento: a los diversos aparatos de medicin y de observacin, a los dispositivos especiales de experimentacin que permiten modificar los objetos que se estudian y fijar los cambios producidos. No es difcil darse cuenta de que en todos estos casos existe siempre una interaccin entre el medio material de conocimiento y el objeto cognoscible. El estudio de los objetos no resulta posible cuando tal interaccin no existe o cuando, por las causas que sean, no se logra fijarla. Se estudia y se tiene en cuenta en los clculos, al construir los medios materiales de conocimiento. Por ejemplo, en la cmara de Wilson, destinada a la observacin de la trayectoria de vuelo de particular alfa y beta, se utilizan propiedades de los vapores sobresaturados del agua o del alcohol. Las partculas, al volar a gran velocidad a travs de la cmara con vapores sobresaturados, dejan en su camino una huella de niebla en forma de cadenita de iones en cada uno de los cuales se condensa una gotita de agua o de alcohol. Las huellas neblinosas se fotografan a travs de una parte transparente de la cmara. La utilizacin de la cmara de Wilson se funda en el cuidadoso estudio de las acciones entre una partcula rpida y los tomos o las molculas de los vapores sobresaturados. Se tienen en cuenta fenmenos como la condensacin de los vapores, la

ionizacin de los tomos o de las molculas por partculas rpidas, etc. Esta interaccin es lo que figura en la base de la elaboracin de los mtodos exactos con que se miden el impulso, la masa en reposo, la energa y otras propiedades de las partculas en la cmara de Wilson
(8) Ver J. Wilson, La cmara de Wilson, Mosc, 1954.
(8)

Otro ejemplo: Actualmente se est estudiando con mucha intensidad la estructura de las molculas de las protenas. En este campo de investigacin cientfica, los experimentos se basan ante todo en la utilizacin del anlisis de la estructura por rayos X. Se toma un cristal compuesto de molculas de protenas, se le da vueltas alrededor de su eje y se le bombardea con un haz de rayos X. Los rayos, difractados en el retculo cristalino, se registran en una placa fotogrfica; sobre un fondo oscuro se obtiene una imagen de manchas claras. La medicin de las posiciones relativas y de la intensidad de las manchas proporciona el material de partida para los clculos. Sobre la base de los clculos se construyen tablas de coordenadas con una distribucin tridimensional de los electrones en la molcula
(9)

. El anlisis de la estructura por rayos X

se funda en la interaccin de los rayos X con las molculas de los cristales. Cuando el cristal se expone al haz de rayos X, surge la difraccin que permite estudiar la estructura de las molculas de las protenas.
(9) Ver A. Oettinger, Las calculadoras en las investigaciones cientficas. Informacin, Mosc, 1968, pg. 125.

En el estudio y en la utilizacin de los medios de conocimiento separamos varias cuestiones.

1.

Los

medios

materiales

de

conocimiento

siempre

son

construcciones especiales que permiten resolver tareas cognoscitivas concretas. En semejantes construcciones se destaca tal o cual grupo concreto de propiedades y se utiliza con el fin de descubrir y estudiar propiedades, caractersticas y hechos en los objetos cognoscibles. Las primeras propiedades se ven como conocidas; las segundas, como objetos que se han de someter a una investigacin orientada hacia unos objetivos concretos y sistemtica. As, al trabajar con la cmara de Wilson, se consideran conocidas tales propiedades de la condensacin de vapores como la formacin de centros de condensacin, el equilibrio de las gotas cargadas, el crecimiento de las gotas en las partculas cargadas, etc.; tales propiedades de la ionizacin de los tomos o de las molculas por las partculas rpidas, como la energa de las colisiones, la distribucin de los iones, la ionizacin media, etc. Utilizando estas caractersticas ya estudiadas, se estudian y se miden el impulso de las partculas rpidas, la masa en reposo, la energa y otras propiedades. La situacin es anloga en las orientaciones experimentales que emplean el anlisis de la estructura por rayos X. 2. dichos En la investigacin El cientfica, puede dados. la utilizacin en de de los medios los una

materiales de conocimiento est determinada por la construccin de medios. de cientfico medios obtener, si parte Cada este las terreno, resultados deseables los nicamente posibilidades

cognoscitivas

aparato

presupone

sucesin de acciones prcticas y un esquema para obtener determinados datos empricos sobre los objetos estudiados, presenta determinadas exigencias a la formulacin de los fines de la investigacin y de sus tareas cognoscitivas concretas, as como al carcter de las hiptesis que se aduzcan. Por esto, precisamente, es equivocado considerar la

actividad cognoscitiva del investigador como cierta reflexin pura condicionada slo por las propiedades del pensador mismo o verla slo como un sistema interno cerrado de pasos lgicos sobre el que influyen nicamente las indicaciones sensoriales, los medios lgico-lingsticos, elementos convencionales, orientaciones psicolgicas, etc. Puede trabajo. examinarse Ya en los la utilizacin de ms los medios materiales desempe de un

conocimiento por analoga con la utilizacin de los instrumentos de instrumentos primitivos importante papel el elemento constructivo: entre los instrumentos y los objetos de trabajo se establecan acciones recprocas que no podan darse en las condiciones naturales. La actividad constructiva del hombre se apoya en y propiedades los objetos concretas de de cuerpos Todas materiales: las los instrumentos trabajo. orientaciones

conscientemente adoptables antes de que se inicie el proceso del trabajo (fin de la accin, figura del objeto que se crea, plan de las acciones, etc.) se hallan determinadas por la construccin de los instrumentos mismos de trabajo, por las propiedades diferenciadas y utilizables tanto en los instrumentos como en los objetos de trabajo. El hombre slo alcanza los resultados deseables cuando parte de estas propiedades objetivas. Cualesquiera que sean las fuerzas sobrenaturales que invoque y los fantsticos planes que se le hayan ocurrido, el resultado final estar determinado por la diferenciacin y la utilizacin de propiedades concretas de los instrumentos y de los objetos de trabajo. En los medios materiales de conocimiento, este elemento

constructivo empieza a desempear un papel de singular importancia. Por esto, precisamente, al construirlos es necesario formular con precisin la correspondiente serie de tareas cognoscitivas y el esquema de obtencin de tales o cuales datos empricos. Importa conocer no slo

lo que se ha de ser estudiado, sino, adems, qu propiedades, caractersticas o fenmenos se utilizarn, y de qu manera concreta se utilizarn, para obtener la correspondiente serie de datos. El investigador parte de estas particularidades constructivas de los medios de conocimiento que se utilizan al resolver tareas cognoscitivas, al formular hiptesis y en otras acciones cognoscitivas. 3. En la construccin y en la utilizacin de medios materiales de conocimiento es necesario tener en cuenta la interaccin de las leyes formuladas para zonas objetuales cualitativamente distintas. Esa interaccin influye de manera esencial sobre el carcter y el volumen de los datos empricos que se obtienen. Por ejemplo, cuando para el estudio de fenmenos biolgicos se emplean microscopios de distinto gnero, incluidos los electrnicos, hay que recurrir a las leyes de la ptica y de la electrodinmica para explicar los resultados obtenidos. Las leyes de la ptica geomtrica, por ejemplo, son exactas mientras no surge un fenmeno como la difraccin; por otra parte, la difraccin, la refraccin y otras propiedades de las ondas electromagnticas ejercen una influencia esencial sobre la obtencin de datos empricos. Por esto hay que estudiar las posibilidades de descubrir tales o cuales propiedades de las estructuras biolgicas. Al construir y utilizar muchos aparatos y dispositivos experimentales para el estudio de los microprocesos se toma en consideracin que la el cuanto de de accin los de Planck. De ah, de precisamente, construccin medios materiales

conocimiento presuponga el anlisis de los conocimientos tericos a que se recurre para interpretar los datos obtenidos. 4. Los medios materiales de conocimiento se utilizan para medir diversas caractersticas cuantitativas en los objetos estudiados. La aplicacin de aparatos y dispositivos perfectos para realizar

mediciones, sobre todo al estudiar fenmenos del micromundo, ha exigido un cuidadoso anlisis de los actos mismos de medicin. Hasta el siglo XX, los naturalistas estimaron que era posible reducir al mnimo la perturbacin que los medios de medicin introducan en el comportamiento natural de los objetos estudiados; crean que semejante perturbacin no ejerce ninguna influencia esencial sobre las magnitudes que se obtienen en la medicin y que es posible desdearla en la interpretacin de las magnitudes obtenidas. Partiendo de este criterio se supona que todas las mediciones podan realizarse con la exactitud que se quisiera. En las ciencias naturales contemporneas, estas representaciones son objeto de profunda revisin; se precisan y se desarrollan las concepciones materialistas, terico-cognoscitivas, del mtodo de medicin. En l pueden distinguirse: 1) un sistema de interaccin entre los aparatos y los objetos que se miden; 2) un procedimiento de traduccin de las caractersticas cuantitativas objetivas al lenguaje de los smbolos, por ejemplo, matemticos; 3) operaciones con los smbolos segn reglas matemticas o de otro tipo; 4) una cantidad de operaciones realizables, independientes y unitpicas, y la elaboracin estadstica de los resultados con el fin de obtener magnitudes de mxima exactitud. Cada una de esas etapas, o elementos componentes, del mtodo de medicin ha de ser objeto de anlisis y fundamentacin independientes. Es sobre todo importante el estudio de la accin recproca entre los aparatos y los objetos de medicin. Sin un cuidadoso anlisis de esta interaccin no es posible aceptar los resultados de las mediciones, ya que podran surgir los denominados parmetros y magnitudes ilusorias y representaciones tericas equivocadas. Tales dificultades no slo se

presentan en la fsica cuntica, sino, adems, en muchas otras ciencias. En la fsica cuntica es difcil utilizar medios de conocimiento ms finos que los propios microobjetos. Y los actos mismos de medicin pueden introducir cambios esenciales en el comportamiento de los objetos que se midan. En el micromundo, no basta considerar las partculas elementales tan slo como objetos que existen de independientemente de los actos de la medicin; son ante todo objetos concretamente observacin
(10)

cognoscibles

mediante

determinados

medios

. Por esto es necesario tener en cuenta la estructura y

las particularidades de funcionamiento de los aparatos correspondientes. Esa estructura y esas particularidades determinan el carcter especial de las condiciones de observacin y medicin de los microobjetos. Nosotros destacamos dos circunstancias: a) la aparicin de propiedades concretas de los microobjetos, por ejemplo corpusculares u ondulatorias, condicionada por la estructura misma del aparato; b) situaciones en las cuales resulta imposible seguir detallando los objetos que se estudian y no pueden aparecer, en ellos, diversas caractersticas
(11)

. En la fsica

cuntica, el investigador parte de un hecho ya establecido: la interaccin de los aparatos con los microobjetos no se expresa en resultados cuantitativos rigurosamente unvocos. El estado y el comportamiento de los microobjetos pueden describirse slo en forma probabilstica. No es posible, por tanto, hablar de exactitud de las mediciones subrayndose de los medios de medicin que se utilicen y de los mtodos de elaboracin cuantitativa de los resultados obtenidos.
(10) V. A. Fock, La fsica cuntica y la estructura de la materia, Editorial de la Universidad de Leningrado, 1965, pg. 6. (11) Ver ibdem, pgs. 12-14.

En el estudio de la actividad vital de los organismos vivos, el uso de medios de medicin no ha de alterar el curso natural de los procesos de la vida, o sea, no ha de introducir estmulos nocivos de ninguna clase. En caso contrario, el investigador fijar no slo los datos cuantitativos objetivos, sino, adems, los resultados de los cambios patolgicos provocados por los medios de medicin. Por esto el investigador ha de darse cuenta de que en este terreno pueden obtenerse resultados no objetivos o inexactos. Semejantes inexactitudes pueden conducir, a su vez, a conclusiones tericas errneas. E. B. Babski indica que muchas interacciones errneas de los procesos fisiolgicos y de las leyes de su curso arrancan, precisamente, de no tener en cuenta los cambios patolgicos investigador que
(12)

introducen

los

procedimientos

experimentales

del

(12) E. B. Babski, Novedades en los procedimientos para obtener y analizar la informacin relativa a las funciones fisiolgicas del organismo ntegro. Aspectos biolgicos de la ciberntica, Mosc, 1962, pg. 125.

A menudo las caractersticas cuantitativas de los objetos dependen de las proporciones del experimento. Por ejemplo, muchos procesos qumicos sufren cambios esenciales al pasar de una escala experimental a otra. Segn sean las condiciones del experimento, puede cambiar tambin el orden de las reacciones y, al mismo tiempo, pueden modificarse cinticas. De ah que sea errneo interpretar tericamente los resultados de las mediciones sin tener en cuenta el carcter de la accin recproca entre los medios de medicin y los objetos estudiados ni la exactitud con que se hayan realizado las mediciones. No se debe confundir la exactitud algunas caractersticas cuantitativas, por ejemplo las

accesible al utilizar los aparatos con la exactitud o con el rigor alcanzable en el nivel sgnico-verbal. En las ciencias naturales clsicas, sin embargo, no siempre se estableca semejante diferenciacin. Muchos de los naturalistas de aquella poca (Galileo, Kepler, Boyle y otros) vinculaban la exactitud de los conocimientos cientficos slo a la exactitud matemtica. Consideraban como uno de los problemas ms importantes de la ciencia la relacin del instrumental matemtico con el material emprico y con la naturaleza en su conjunto. Sin embargo, la atencin principal no se diriga a los actos mismos de las mediciones, sino a operaciones matemticas con las magnitudes obtenidas. Se supona que a todas las ecuaciones utilizables deba darse una interpretacin emprica independiente de los procedimientos con que se obtenan las ecuaciones mismas. Tal interpretacin se basaba, por regla general, en conjeturas diversas y a menudo muy complejas respecto a las propiedades de los objetos de estudio. Por ejemplo, la utilizacin del instrumental matemtico en la teora del calor se apoyaba en la conjetura de que la velocidad de la propagacin del calor y los cambios de temperatura son continuos en los sectores de los objetos en que, por las causas que sean, resulta imposible hacer mediciones. Era singularmente importante el papel que desempeaban las conjeturas formuladas a modo de los denominados principios: principio de la uniformidad de la naturaleza, de la divisibilidad infinita y uniforme de todos los cuerpos de la naturaleza, etc. De hecho, tales principios se formulaban y se introducan en la investigacin cientfica apriorsticamente, en forma de hiptesis especiales. La verosimilitud de semejantes hiptesis se demostraba haciendo concordar con ellas la aplicacin del instrumental matemtico. Era imposible confirmarlas empricamente o inferirlas de otras teoras y luego compararlas con

consecuencias empricas. Las conjeturas de ese tipo se utilizaban sobre todo cuando resultaba imposible efectuar mediciones. En todos esos casos, sin embargo, se supona que si las mediciones se realizaran los resultados no diferiran de la exactitud matemtica obtenida al operar con signos o con nmeros. Estas representaciones no satisfacen a las ciencias naturales

contemporneas y pueden convertirse en una fuente de serios errores si el investigador parte de ellas al evaluar los resultados que se obtengan. Pueden engendrar la ilusin de que el empleo de instrumental matemtico garantiza ya por s mismo la obtencin de conocimientos exactos, a la vez que esa exactitud resulta inaccesible en virtud de condiciones que se dan con independencia del instrumental matemtico. No existe ningn trnsito lgico uniforme, dado de una vez para siempre, de las caractersticas medibles a los nmeros o a otros smbolos
(13)

. Ese trnsito ha de fundamentarse cada vez no slo con


(14)

argumentos tericos, sino, adems, con consideraciones prcticas. Aqu son posibles diversas idealizaciones tericas y matemticas . Todas ellas, sin embargo, han de ser objeto de un cuidadoso anlisis. Las conjeturas o idealizaciones introducidas sin rigor crtico pueden conducir a resultados errneos tanto en las mediciones como en los razonamientos tericos. En este asunto, lo mismo que en otras acciones cognoscitivas, es importante conocer las particularidades del control de las acciones cognoscitivas lgicas y empricas.
(13) P. W. Bridgman, How much Rigor is Possible in Physics? The Axiomatic Method. Amsterdam, 1959, p. 227. (14) Ver I. G. Guersimov, La idealizacin matemtica y el instrumental matemtico de los mtodos cuantitativos de anlisis. Algunos problemas de la metodologa de la investigacin cientfica, Mosc, 1968.

5. La utilizacin de medios materiales de conocimiento ejerce una profunda influencia sobre la formacin del aparato conceptual de las ciencias, sobre el carcter de las analogas, de las idealizaciones, de los argumentos, de los razonamientos y de las representaciones que se aplican con fines cognoscitivos, sobre los procedimientos de descripcin de los objetos que se estudian, sobre los fines y los mtodos de la investigacin cientfica. Por desgracia, en las publicaciones filosficas soviticas aparecen todava muy pocos trabajos en los que se investigue el carcter de semejante influencia. Desde luego, es necesario estudiar qu objetos han pasado a ser accesibles al anlisis cientfico gracias a la creacin del microscopio, del telescopio, de la cmara de Wilson, del sincrofasotrn, de los sputniks de la Tierra, etc. Sin embargo, la teora matemtica marxista del conocimiento no ha de detenerse en el estudio exclusivo de tales resultados. La influencia de los medios materiales de conocimiento ha de analizarse en todos sus aspectos. Nosotros nos circunscribiremos a un solo ejemplo. El estudio de los procesos biolgicos en los organismos vegetales y animales, incluido el hombre, tiene una larga historia. En la actualidad, investigan estos procesos, adems de las ciencias biolgicas, la biofsica, la bioqumica y otras ciencias. No obstante, tambin ahora conserva su papel cognoscitivo el denominado enfoque mecnico. Lo formul ya, por primera vez, Descartes: los organismos de los animales y del hombre pueden considerarse como mecanismos. Desde su punto de vista, el reloj de agua, para aquel tiempo una construccin bastante compleja, permite representarse con claridad el carcter del funcionamiento de los organismos vivos. Aquella fue una tentativa de describir y explicar los procesos biolgicos mediante conceptos y leyes de la mecnica clsica.

Ahora sabemos que esta manera de proceder constitua una burda simplificacin. Pero se daba en ella una importante idea cientfica: en los organismos de los animales y del hombre, existe una ordenacin que se puede describir y explicar de modo anlogo a como se describen y explican los fenmenos mecnicos. Los conceptos bsicos con que se describan y se explicaban los mecanismos construidos por el propio hombre se utilizaban para la descripcin sistemtica de los fenmenos biolgicos, para la formacin de hiptesis, para la construccin de sistemas de argumentos que apoyaban o refutaban las hiptesis presentadas. Este enfoque no slo influy en las bsquedas y en la elaboracin de vas y mtodos para el estudio de los procesos biolgicos, sino, adems, en el estudio de la actividad del cerebro humano. A principios del siglo XX, el cerebro del hombre sola considerarse como un conmutador singular de una central telefnica automtica. Actualmente se estima que el modelo ms perfecto tanto de los organismos vivos en su totalidad como de sus partes singulares, lo constituyen las mquinas de calcular electrnicas (M.C.E.). Esta manera de investigar las funciones del cerebro y del sistema nervioso del hombre lleva al planteamiento de varios problemas cientficos: Puede considerarse el cerebro como un especial dispositivo de clculo? Puede crearse una mquina de calcular que piense de manera anloga a cmo piensa el cerebro? En la resolucin de estos problemas ocupa un importante lugar la idea de autmata, es decir, de cierta mquina (o parte suya) idealizada. Esta idea se utiliza para sealar nuevas tareas y para elaborar conceptos tericos como autmata final, nmero final de estados discretos, entrada, salida, estado inicial, etc. As se forma el carcter de las idealizaciones a las que hay que recurrir cuando se

interpretan los datos de la neurofisiologa y de otras ciencias, los procedimientos de descripcin de las caractersticas observables, los mtodos de razonar y argumentar, as como otras acciones cognoscitivas del investigador
(15)

(15) Ver M. Arbib, El cerebro, la mquina y las matemticas, Mosc, 1968.

En la actualidad, el uso cada vez ms amplio de las M.C.E. facilita la aparicin de nuevas ideas tericas; algunas de ellas se emplean para describir y explicar varios procesos complejos: la reproduccin de los organismos vivos, la evolucin en el mundo vegetal y en el mundo animal, etc.; tambin influyen en la construccin de una clase entera de mquinas. Sobre el desarrollo de la ciencia moderna ejerce una influencia inmensa que va creciendo sin cesar la matemtica. Aumenta el volumen de los conocimientos matemticos aplicables en muchas ciencias constituidas hace mucho tiempo (sociologa, biologa, etc.); en varias ciencias surgidas hace poco o en pleno perodo de formacin (biofsica, bioqumica, ciberntica, binica, etc.) ha desempeado, o desempea, desde el primer momento un importante papel cognoscitivo. Sin embargo, la influencia de la matemtica no queda circunscrita a la ampliacin de la esfera en que se aplican sus mtodos y su instrumental. Bajo el influjo de la matemtica sufre importantes cambios el instrumental terico y lgico de las ciencias empricas. La utilizacin de las matemticas presenta determinadas exigencias a las hiptesis productivas y a los mtodos de su comprobacin; adquiere ms valor la preparacin no ya terica y lgica de los investigadores, sino, adems, la matemtica. El carcter de la influencia que las matemticas ejercen sobre la ciencia se convierte, actualmente, en objeto de un estudio cada

vez ms atento. Con qu fin se utilizan en la investigacin cientfica los mtodos matemticos y su instrumental? Qu papel desempean los medios matemticos de conocimiento en la resolucin de tareas cognoscitivas empricas, tericas y lgicas? Destaquemos varias direcciones fundamentales en las que resulta de singular importancia la aplicacin de las matemticas. 1. Ante todo nos referiremos a su papel heurstico. La bsqueda de dependencias cuantitativas y su expresin matemtica constituyen un fin importante de la investigacin cientfica en las ciencias empricas. Con frecuencia el investigador dispone de datos fragmentarios, incompletos. Los medios matemticos permiten sistematizarlos, descubrir y formular dependencias entre ellos. A veces, para buscar y formular dependencias cuantitativas, el investigador recurre a la denominada seleccin emprica de magnitudes, que satisface determinadas relaciones matemticas; a menudo se introducen, con este fin, diversas magnitudes ficticias. En todas estas acciones cognoscitivas, los mtodos matemticos y su instrumental se utilizan como medios de sistematizacin lgica de datos cuantitativos. 2. Son grandes las posibilidades cognoscitivas de las matemticas como medio especial de idealizacin y de analoga. Las diversas especies de dependencias objetivas se forman bajo la accin de diferentes factores, incluidos factores casuales, y no hay posibilidad de destacarlos todos, estudiarlos y tomarlos en consideracin. Los medios matemticos permiten expresar tales dependencias en su aspecto puro, haciendo abstraccin de numerosas influencias secundarias. En este mbito resultan de singular importancia los mtodos estadsticos y probabilsticos. La idealizacin matemtica permite presentar en forma

de determinados tipos de dependencias cuantitativas, la naturaleza cualitativa de los objetos que se estudian. Por esto, precisamente, se aplica con amplitud en la fsica, en la mecnica y en otras ciencias. El espacio y el tiempo fsicos, por ejemplo, se consideran como un conjunto matemtico especial; en la mecnica y en la fsica, para determinados clculos del Sol el se cuerpo presenta elstico como una se presenta como etc. un Los cuerpo medios matemticamente duro, la compleja oval de la rbita de Marte alrededor elipse perfecta, matemticos permiten presuponer y descubrir semejanzas entre objetos cualitativamente diferentes y examinarlos por analoga de unos con otros. En ciberntica, por ejemplo, para ciertos fines se establece una analoga entre la mquina y el organismo vivo, entre los sistemas vivos y los no vivos. 3. Los mtodos y el instrumental matemtico constituyen un

importante medio lgico para la formulacin de hiptesis sobre posibles dependencias o conexiones cuantitativas, un medio para construir diversos modelos. Tales hiptesis y modelos resultan de singular trascendencia en biologa (en el estudio de mecanismos y sistemas que se autorreproducen, del sistema nervioso central, etc.), en investigaciones cibernticas, en fsica, en qumica y en otras ciencias. 4. Las matemticas se convierten a menudo en fuente de ideas y de principios que facilitan el nacimiento de hiptesis, teoras y direcciones enteras en la ciencia. En el desarrollo de las ciencias naturales clsicas desempearon un importante papel cognoscitivo principios y conjeturas como la continuidad, la homogeneidad, la divisibilidad infinita, la uniformidad, etc. Es indudable que unos y otras se formaron bajo la influencia de las matemticas un gran de aquella las poca. ideas En la ciencia de contempornea tienen peso matemticas

probabilidad, simetra, etc. 5. Bajo la influencia de las matemticas se elaboran mtodos axiomticos en mecnica, fsica y otras ciencias. En este caso, las ideas y los principios utilizables para explicar ciertos fenmenos adquieren una forma matemtica rigurosa y clara, cmoda para la comprensin y para la utilizacin prctica
(16)

. En todas estas direcciones, nos encontramos

con aplicaciones de las matemticas; las conclusiones y el instrumental matemticos se incluyen, en estos casos en las acciones cognoscitivas del investigador en calidad de medios especiales de conocimiento. Se usan para resolver problemas cientficos concretos y su influencia se refleja ante todo en el carcter y en los resultados de la actividad del cientfico.
(16) Ver G. I. Ruzavin, El mtodo hipottico-deductivo en la construccin de las teoras fsicas, Voprosi filosofii (Cuestiones de filosofa), 1968, N o 7.

Qu significa utilizar medios matemticos para el estudio de unos objetos? A qu deben su condicin de arma poderosa de la investigacin cientfica? Cualquiera que sea el fin con que los cientficos recurran a los mtodos y al instrumental matemticos, cualesquiera que sean las tareas cognoscitivas que resuelvan, los objetos que tienen una existencia real se han de presentar siempre en una forma sgnica especfica. Sin este paso cognoscitivo, los mtodos y el instrumental matemticos no pueden convertirse en medio para el conocimiento de objetos. Mas, no bien se logra partiendo de tales o cuales fundamentos representar esos objetos en forma matemtica, se abre la posibilidad de razonar acerca de ellos en lenguaje matemtico, la de introducir en el sistema de razonamientos que versan sobre ellos diversas idealizaciones matemticas: el punto, la recta, la curva, la

simetra, la funcin, etc. Las leyes y reglas matemticas se convierten en un medio lgico especial para formular y resolver diversas tareas en la investigacin cientfica, un medio que determina el carcter del razonamiento acerca de los objetos que se estudian. En ciertas etapas del estudio de los objetos, los enfoques matemticos pueden sustituir a algunas acciones cognoscitivas empricas. La utilizacin de medios matemticos de conocimiento en la

investigacin cientfica presenta varias dificultades y problemas. El cientfico no puede eludir su solucin. En esto, precisamente, se pone de manifiesto su preparacin no slo matemtica, sino, adems, filosfica y metodolgica. Durante mucho tiempo, hasta el siglo XIX, los mismos investigadores elaboraban en muchos casos el instrumental matemtico formal para resolver los problemas cientficos concretos que se les planteaban en mecnica, en fsica, en geometra y en otras ciencias (Newton, Maxwell y otros). A menudo no establecan diferencias esenciales entre el desarrollo de las matemticas y el de las ciencias naturales, entre la elaboracin de teoras, mtodos y un instrumental matemticos, y la aplicacin de los mismos en las ciencias naturales. Cientficos de tanta altura como Galileo, Kepler, Boyle y otros consideraban
(17)

que .

la

naturaleza tiene una estructura matemtica especial y que gracias a ello las matemticas son un poderoso medio de conocimiento
(17) N. Nanson, Patterns of Discovery, p. 193.

Sin embargo, el hecho de identificar el desarrollo de las matemticas con el de las ciencias empricas puede dar origen a representaciones equivocadas sobre el papel cognoscitivo de las matemticas, sobre el

carcter de los conocimientos obtenidos recurriendo a ellas. Tambin en nuestros das las necesidades de las ciencias empricas siguen estimulando las investigaciones activas en el campo de la matemtica. Tambin ahora hay investigaciones que participan en la elaboracin de instrumental matemtico (como, por ejemplo, W. Heisenberg, M. Born y otros en la elaboracin del sistema matricial de clculo aplicable en la mecnica cuntica). Sin embargo ahora son ante todo los representantes de la denominada matemtica pura quienes crean un nuevo instrumental matemtico. En el seno de las propias matemticas surgen nuevas direcciones; como en otras ciencias, la profesionalizacin de las investigaciones es condicin necesaria para obtener nuevos resultados. Los investigadores dedicados al estudio de objetos mecnicos, fsicos, qumicos, matemtico biolgicos ya o sociales Mas pueden por utilizar un instrumental han de preparado. esto, precisamente,

mantenerse al corriente del desarrollo de la matemtica, han de saber qu se ha hecho en esta ciencia acerca de determinados problemas y han de saber elegir los mtodos, aparatos e ideas matemticos que convenga utilizar para resolver problemas concretos en mecnica, fsica, qumica, biologa y ciencias sociales. En las condiciones actuales, estn muy lejos de poder cumplir esta tarea tanto los representantes de las ciencias concretas como los mismos matemticos. En el libro de Nicols Bourbaki Ensayos sobre historia de las matemticas se indica que los artculos de matemtica pura publicados en todo el mundo en el transcurso de un ao comprenden por trmino medio muchos miles de pginas. Huelga decir que no todos ellos tienen el mismo valor; sin embargo, dejando aparte los inevitables desechos, resulta que cada ao las ciencias matemticas se enriquecen con una masa de nuevos resultados, adquieren un

contenido cada

vez

ms diverso y dan constantemente origen

ramificaciones en forma de teoras que se modifican sin cesar, se reestructuran, se confrontan y se combinan entre s. Ningn matemtico est en condiciones de seguir este desarrollo en todos los detalles, ni siquiera si consagra a ello toda su actividad. Son muchos los matemticos que se sitan en algn rincn de su ciencia y no intentan salir de l, de modo que no slo ignoran casi por completo todo cuanto no atae al objeto de sus investigaciones, sino que ni siquiera estn en condiciones de comprender el lenguaje y la terminologa de sus colegas cuya especialidad est lejos de de ellas
(18)

. Es necesaria, por tanto, la

cooperacin de matemticos y fsicos, de qumicos, bilogos, socilogos, etc. En la actualidad se estn ensayando activamente distintas formas de tal cooperacin: se organizan seminarios especiales de matemtica aplicada para representantes de ciencias concretas, as como simposios en los que se emplean las matemticas para resolver problemas de fsica, de qumica y de otras ciencias
(19)

(18) N. Bourbaki, Ensayos sobre historia de las matemticas, Mosc, 1963, pg. 245. (19) Ver I. Segal, Problemas matemticos de la fsica relativista, Mosc, 1968.

La utilizacin cada vez ms amplia de los medios matemticos de conocimiento en las investigaciones cientficas plantea varios problemas metodolgicos: en qu medida puede hablarse de la certeza de las teoras elaboradas recurriendo a las matemticas; pueden o no buscarse en las matemticas los fundamentos lgicos de las ciencias empricas; qu actitud adoptar ante la formalizacin matemtica, cuya complejidad aumenta sin cesar, de dichas ciencias, etc. Estos problemas han

provocado y siguen provocando amplias discusiones no ya en torno a los fundamentos de la matemtica, sino, adems, en torno a la lgica y a la metodologa de la ciencia. A menudo, las dificultades que su resolucin presenta se convierten en fuente de representaciones unilaterales y errneas acerca del papel de las matemticas en la investigacin cientfica. Hay quien piensa que las matemticas pueden sustituir por completo a los mtodos empricos y lgicos de conocimiento; se pretende identificar las teoras cientficas con el instrumental matemtico en ellas utilizado, etc. La solucin de esos problemas nicamente es posible si existen claras orientaciones materialistas terico-cognoscitivas. Ante todo, los resultados, cualesquiera que sean, obtenidos por va matemtica han de ser objeto de interpretacin emprica. El cientfico, cualesquiera que sean los medios matemticos que haya utilizado, ha de tener conciencia de que ha operado con smbolos o signos segn reglas matemticas. No puede considerar los resultados obtenidos por va matemtica como punto final de sus razonamientos o de sus acciones cognoscitivas. En el aspecto tericocognoscitivo, no existen diferencias de principio entre los resultados obtenidos utilizando las denominadas magnitudes ficticias o hiptesis matemticas, por una parte, y los resultados de los clculos matemticos derivados de las magnitudes establecidas, por otra parte. En la interpretacin emprica de los resultados obtenidos por va matemtica es necesario estudiar los fundamentos a partir de los cuales es posible, en general, confrontar los resultados cuantitativos obtenidos por un procedimiento matemtico con las magnitudes empricamente descubiertas, diferenciar el rigor matemtico en los clculos y la exactitud alcanzable en los actos de medicin. Todo esto es tanto ms importante cuanto que en algunas teoras contemporneas resulta difcil

obtener

proposiciones

empricas

correspondientes

los

axiomas

utilizables (en la teora general de la relatividad, en la fsica cuntica, etc.). En la mecnica cuntica, elementos tan importantes como los operadores y las funciones carecen actualmente de relacin unvoca con la fundamentacin emprica. Es imposible realizar un experimento que confirme, digamos, la ecuacin de Schroedinger de la misma manera que en la fsica clsica se confirmaron muchas leyes. En la mecnica cuntica slo pueden confirmarse, experimentalmente, algunos teoremas derivados de dicha ecuacin. Las grandes dificultades que presenta la interpretacin emprica de los resultados obtenidos por va matemtica, dada la amplia difusin de las escuelas filosficas idealistas subjetivas, a menudo se convierten en fuente de concepciones terico-cognoscitivas errneas. Lenin lo indic en Materialismo y empiriocriticismo
(20)

. Pag su tributo a semejante

concepcin un fsico de tanto relieve como el alemn W. Heisenberg. He aqu lo que escribi en uno de sus trabajos: Si queremos aclarar la naturaleza de las partculas elementales, no podemos seguir ignorando los procesos fsicos de que nos valemos para obtener datos acerca de dichas partculas De esta suerte, la realidad objetiva de las partculas elementales se ha esfumado de manera extraa, y no en la niebla de una nueva concepcin poco comprendida o no explicada todava de la realidad, sino en la transparente claridad de la matemtica, que ahora no describe el comportamiento de las partculas elementales, sino tan slo la representacin que nosotros tenemos de tal comportamiento. El especialista en fsica atmica debera resignarse ante el hecho de que su ciencia constituye tan slo un eslabn en la cadena infinita de la discusin del hombre con la naturaleza y no puede, sencillamente, hablar acerca de la naturaleza propiamente dicha
(21)

(20) Ver V. I. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, Obras, t. XVIII, pg. 326 (Materialismo y empiriocriticismo, edicin citada, 343-344). (21) Ver C. Waddington, Concepciones biolgicas fundamentales. Hacia la biologa terica, Mosc, 1970, pg. 33.

Esta real de

concepcin, los

si

se

mantiene y con la el

consecuentemente, desarrollo entre de las la

lleva

conclusiones que difcilmente se armonizan con la actividad cognoscitiva investigadores Resulta que ciencia acciones contempornea. diferencia

cognoscitivas prcticas y las lgicas no son esenciales; todo el complejo lenguaje de la ciencia sobre el micromundo puede reducirse, en ltima instancia, a simbolismo matemtico, y los conocimientos en fsica atmica pueden reducirse a la expresin matemtica de nuestras representaciones sobre el comportamiento de las partculas elementales. En la historia de la ciencia se ha elaborado un mecanismo de traduccin de los conocimientos a determinadas acciones prcticas con objetos de existencia real; estn relacionados con tal mecanismo la construccin de mquinas, la produccin de objetos de consumo, etc. Ahora, todos esos resultados han de examinarse a otra luz; resulta que nuestros conocimientos, expresados en lenguaje matemtico, no se confrontan con el comportamiento de las partculas elementales mismas, sino tan slo con nuestra representacin, expresada asimismo en lenguaje matemtico, de ese comportamiento. Esta concepcin lleva a revisar varios criterios, importantes desde un punto de vista de principio, que en la ciencia se presentan a los hechos establecidos. Semejantes representaciones se fundan, a final de cuentas, en interpretaciones errneas de las premisas y de las particularidades que corresponden a la utilizacin de los medios matemticos de

conocimiento. Superarlas requiere un estudio cuidadoso de los mtodos que sirven para aplicar las matemticas en las ciencias empricas. Precisamente las investigaciones metodolgicas desempean, al respecto, un importante papel cognoscitivo. No es menor la complejidad que adquieren en las relaciones entre la lgica contempornea y las ciencias empricas, relaciones que tambin dan origen a importantes y difciles problemas, sujetos a estudio especial. En cualquier investigacin, el cientfico, como se ha indicado ms arriba, ha de resolver tareas lgicas cuyo carcter cambia con el desarrollo de la ciencia, sobre todo en relacin con la diferenciacin de nuevos objetos, con el aumento del volumen de los conocimientos que el cientfico ha de tener en cuenta al operar, con la complicacin de las tareas cognoscitivas, de los medios y mtodos de conocimiento. Los procedimientos de resolucin de las tareas lgicas en la investigacin cientfica influyen de manera esencial en el carcter de las acciones cognoscitivas y de los conocimientos que se obtienen. La dependencia en que se halla la verdad objetiva de estos ltimos respecto a la manera de entender las tareas lgicas, a los mtodos y medios lgicos que se utilicen para resolverlos, es de carcter metodolgico. En el captulo precedente, hemos presentado la caracterstica general de las tareas cognoscitivas lgicas. Ahora vamos a examinarlas ms detenidamente en relacin con el papel de los medios lgicos de conocimiento. El investigador se encuentra ante todo con los siguientes tipos de tareas lgicas: a) qu exigencias lgicas han de satisfacer los sistemas de

razonamientos empleados para llegar a conclusiones objetivamente verdaderas, cmo se controla el carcter de esos razonamientos, sobre

todo cuando hay que tener en cuenta gran cantidad de parmetros y los complejos procesos de sus cambios; b) qu exigencias lgicas han de satisfacer la introduccin de nuevos conceptos, trminos y signos, as como la precisin de los ya introducidos; c) cmo concordar unvocamente los razonamientos lgicos con las caractersticas empricamente fijadas en la observacin, en la medicin y en el experimento; d) cmo concordar lgicamente unos sistemas de conocimientos con otros (por ejemplo, en la elaboracin de nuevas hiptesis, en la fundamentacin de teoras cientficas para cuya confirmacin emprica no existe todava una suficiente cantidad de hechos, etc.); e) tareas lgicas que se presentan al construir una explicacin cientfica de la que constituye una parte importante la elaboracin del procedimiento lgico para construir la conclusin respecto a las caractersticas observables y predecibles; tareas de esta clase han de resolverse al formular una ley, al construir una teora y una hiptesis; f) tareas lgicas que se presentan al analizar los sistemas iniciales de los conocimientos cientficos, etc. En el proceso de desarrollo de las ciencias concretas se forman y se consolidan tradiciones en la manera de comprender y resolver esas tareas lgicas. En la ciencia contempornea, sin embargo, no bastan, para resolverlas, ni los hbitos intuitivos ni las denominadas facultades naturales de los cientficos para el razonamiento lgico; al mismo tiempo se descubre la insuficiencia de la lgica tradicional o aristotlica. Aristteles realiz un descubrimiento cientfico de primera magnitud al demostrar que es posible estudiar, con independencia del contenido,

la estructura formal del proceso con que se construyen las inferencias y la demostracin. Se trataba de la idealizacin terica de procesos reales en la construccin de razonamientos. Esta idealizacin permita controlar dichos procesos y alcanzar una exactitud lgica formal que en cada razonamiento utilizados. Desde los tiempos de Aristteles, las investigaciones lgicas de los razonamientos y de los medios lingsticos de su expresin han ocupado un destacado lugar en el desarrollo de la ciencia. La lgica tradicional hasta el siglo XIX estudi y explic fundamentalmente la denominada facultad natural del hombre para construir razonamientos. Mediante diversas reglas y esquemas, elucid el carcter de esos razonamientos, de la construccin de inferencias y de la demostracin. Con ello se sometan a un estudio sistemtico las condiciones lgicas y las premisas de la actividad cognoscitiva del hombre. Con el desarrollo de las ciencias empricas y matemticas concreto se convierte en condicin necesaria de la exactitud significativa o conceptual de los conceptos, trminos y signos

(deductivas), la problemtica y las tareas de la lgica tradicional cambiaron. En el siglo XIX, dan un gran impulso a las investigaciones lgicas las ciencias matemticas, en particular las bsquedas de la demostracin del postulado de Euclides sobre las paralelas; se presentaron como solucin de este problema, los sistemas ms diversos de razonamientos. Su estudio se convirti en una importante tarea de la lgica, interesada en elaborar criterios que permitieran aceptar o rechazar tales demostraciones. La solucin de estas cuestiones influy de manera decisiva sobre el desarrollo de las matemticas y de la lgica. Era necesario poner de relieve todas las premisas que sirvieron de punto de partida para la

construccin de los Elementos de Euclides. Fueron precisamente esas investigaciones las que condujeron a la creacin de las geometras no euclidianas. Un estudio detenido revel que en varias demostraciones se utilizaban diversas conjeturas, algunas de las cuales resultaron ser, de hecho, equivalentes al postulado con mismo. los Era necesario, por consiguiente, enumerar exactitud principales conceptos

indefinibles y las proposiciones indemostrables de la geometra con los que se definen y demuestran los dems conceptos y proposiciones de esta disciplina. Un matemtico alemn, D. Hilbert, llev a cabo esa ingente labor. Ese anlisis hizo que se comprendieran tambin los problemas propiamente lgicos. El estudio y la enumeracin de los axiomas de la geometra llevaron en particular a que se formulase la pregunta de cmo es posible comprobar que los axiomas enumerados son realmente suficientes para demostrar todas las proposiciones verdaderas de una ciencia y que, recurriendo a ellos, es imposible, por el contrario, inferir una conclusin falsa
(22)

. Las investigaciones pusieron de manifiesto

que para resolver dicho problema no bastaba disponer de un conjunto de premisas aceptables; haba que estudiar todos los medios admisibles para construir inferencias a partir de tales premisas. Esta tarea se convirti en una de las ms importantes en la lgica matemtica. El ulterior progreso de las matemticas va en gran parte unido a la consecuente diferenciacin de los objetos matemticos (nmero, punto, recta, funcin, conjuntos, relaciones entre los nmeros, entre los puntos, etc.) por una parte, y de los medios y mtodos lgicos utilizables, por otra parte.
(22) S. A. Ianvskaia, Prlogo a la traduccin rusa del libro: D. Helbert y W. Ackermann, Elementos de lgica terica, Mosc, 1947, pg. 6.

El estudio sistemtico y la elaboracin del aparato lgico aplicable en matemticas y en lgica matemtica empiezan a influir sobre el desarrollo de los aparatos terico y lgico en las ciencias empricas. Los resultados de las investigaciones cientficas: conocimientos (y a menudo los procedimientos mismos con que se obtienen esos resultados), se fijan necesariamente mediante un lenguaje natural o un lenguaje artificial. Para leer y comprender la informacin que se transmite hay que conocer los mtodos y medios lgicos de la formacin de conceptos, trminos y smbolos, as como los procedimientos para concatenarlos en un sistema nico. Por otra parte, los investigadores, al encontrarse al estudiar objetos y al construir conocimientos cientficos con tareas lgicas, necesitan de los correspondientes medios y mtodos para resolverlas. Y han de elaborar estos medios ellos mismos o han de tomarlos ya preparados en la lgica para adaptarlos a los fines y tareas de sus investigaciones. En esencia, los cientficos chocan en este terreno con las mismas dificultades que han de superar cuando utilizan mtodos y medios matemticos de conocimiento. Tambin en el caso dado se trata de aplicar mtodos y medios elaborados en la lgica. La esfera de aplicacin de los resultados obtenidos por la lgica contempornea se ampla sin cesar. Los lenguajes simblicos son necesarios para producir computadoras. Semejante utilizacin de dichos lenguajes slo ha sido posible gracias a haberse elaborado procedimientos de construccin de derivaciones como secuencia de smbolos dada por reglas especialmente formuladas. Los resultados de las investigaciones lgicas ocupan un lugar cada vez mayor en el estudio de los procesos mecnicos, fsicos, qumicos, biolgicos y sociales. Estos resultados influyen de manera esencial en el carcter y en los mtodos

de la comprobacin de las demostraciones, comprobacin que constituye una parte necesaria de toda investigacin cientfica. La construccin de los razonamientos y de la demostracin utilizando mtodos mtodos y y medios medios lgicos no se un especialmente utilizan. El elaborados, razonamiento medio de no siempre coincide con los razonamientos y con la demostracin en que tales lgicamente de organizado constituye importante obtencin

conocimientos tanto en la actividad cognoscitiva cotidiana como en la investigacin cientfica. Ahora bien, la ordenacin lgica se funda en una gran cantidad de premisas y de condiciones que influyen sobre el carcter del razonamiento y, por consiguiente, sobre sus resultados. En la actividad cognoscitiva emprica espontnea, por regla general, no se analizan especialmente la secuencia misma de los razonamientos, los mtodos de la construccin de inferencias, las premisas y condiciones que influyen sobre el carcter de tales inferencias. En la investigacin cientfica, hay que controlar esos procesos. En todo razonamiento se utilizan estructuras lingsticas sobre el sentido de cuyas proposiciones, conceptos, trminos y signos influyen diversas asociaciones generadas por las palabras que se usen, matices conceptuales ya formados, el sentido intuitivamente aceptado de las palabras, de las construcciones preparadas, etc. El anlisis ayuda a descubrir, en este mbito, muchos argumentos aceptados sin espritu crtico, entimemas y discontinuidades lgicas. La representacin precisa de la estructura de los razonamientos y de las demostraciones permite ver cmo unos y otras incluyen en s teoremas, lemas y otros elementos que constituyen una cadena de pasos lgicos consecutivos. En las ciencias empricas, los razonamientos y la demostracin a diferencia del operar con signos en los sistemas formales se hallan

necesariamente vinculados a la utilizacin de unos conocimientos para obtener otros. En toda aplicacin de mtodos y medios lgicos en las ciencias empricas ha de tenerse en cuenta esta circunstancia. Por esto la diferenciacin y el estudio de los procedimientos que sirven para formar el sentido y el significado de los conceptos, trminos y signos permiten aclarar los puntos o eslabones del razonamiento en que surgen contradicciones o una discontinuidad lgica no tenida en cuenta por cualquier causa. Los medios lgicos permiten separar, en este proceso, los

argumentos controlables de los que pueden aceptarse intuitivamente o sin espritu crtico; los falsos, de los verdaderos; lo que es confuso, de las contradicciones. Para descubrir cmo surgen contradicciones en el razonamiento, en la demostracin o en la construccin de sistemas de conocimiento cientficos, es necesario analizar lgicamente todos los pasos que conducen a la contradiccin. Semejante anlisis permite aclarar qu mtodos y medios lgicos se han utilizado para alcanzar determinados fines, qu pasos resultan inadmisibles desde el punto de vista de las exigencias de la lgica, dnde, precisamente, se utilizan sin espritu crtico los fundamentos intuitivos para la aceptacin de argumentos, de conceptos, de principios, de teoras, de axiomas, etc. En las ciencias empricas, el lenguaje aparece como medio de conocimiento y de expresin de conocimientos, como procedimiento para fijar el sentido y el significado de los conceptos, trminos y signos utilizables. Por esto las reglas sobre el uso del lenguaje con que el investigador construye sus razonamientos y demostraciones, obtiene conclusiones, describe caractersticas observables y formula hiptesis, leyes y teoras, constituyen el punto lgico de partida de las acciones cognoscitivas empricas. Estas reglas son objeto de especial estudio y

elaboracin por parte de la lgica y sirven de premisa para la aplicacin efectiva de los medios lingsticos en la investigacin cientfica. Cuanto ms complejos son los objetos que se estudian, cuanto ms diversas son las acciones cognoscitivas, tanto ms importante resulta el empleo consciente, rigurosamente ordenado, de los medios lingsticos y tambin, por consiguiente, lgicos de conocimiento. En las ciencias empricas, una parte capital del aparato lgico est formada por diversas definiciones. La lgica tradicional, desde los tiempos de Aristteles, dedicaba mucha atencin al estudio de las funciones cognoscitivas de tales definiciones. El desarrollo de la lgica matemtica en el transcurso del ltimo siglo muestra la importancia de este problema tambin para la ciencia contempornea. En la investigacin cientfica, los objetos se incluyen de uno u otro modo en el proceso de estudio; el investigador ha de precisar conceptos, trminos y signos, ha de introducir otros nuevos, ha de sustituir expresiones largas y complejas por otras cortas y exactas, etc. Todas estas funciones cognoscitivas las cumplen las definiciones lgicas
(23)

(23) Ver D. P. Gorski, Sobre las especies de definiciones y su significado en la ciencia. Problemas de la lgica del conocimiento cientfico, Mosc, 1964.

Examinaremos denominadas

brevemente

la

funcin Las

cognoscitiva teoras

de

las las

definiciones

semnticas.

cientficas,

hiptesis y las leyes, como ms de una vez hemos indicado, han de recibir necesariamente una interpretacin emprica. Esto significa que unos conceptos, trminos y signos se coordinan, se confrontan con los correspondientes objetos, caractersticas y propiedades. Este fin se alcanza mediante definiciones denominadas semnticas. En ellas siempre se hace referencia a un objeto concreto con sus rasgos u objetos

caractersticos que se designan mediante el trmino, concepto o signo que se define. Ms arriba hemos presentado la definicin del trmino electrn. Veamos ahora su definicin semntica: El signo e en la fsica cuntica se emplea para denotar la carga elctrica elemental. En esta definicin se indica un objeto concreto, la carga elctrica, que recibe el nombre de elemental, y se sobreentiende que existe una diferencia entre el signo e y el objeto por l designado. En las ciencias deductivas, las definiciones de los signos hacen referencia a las reglas que sirven para operar con ellos, para sustituirlos, transformarlos, etc. El carcter de las condiciones, su conexin recproca y sus funciones lgicas en el marco de una teoras concreta dependen de la profundidad con que se haya estudiado la estructura lgica de esas teoras. En este sentido puede hablarse de la dependencia en que se hallan las definiciones respecto al grado de desarrollo de los conocimientos relativos a los sistemas o teoras deductivos. En las ciencias empricas, la dependencia de las definiciones respecto al estado de los conocimientos presenta otro carcter. En estas ciencias se ha de tener en cuenta el papel de los medios materiales de conocimiento utilizables en la observacin, en la medicin y en el experimento. descubrieron las As, y las se caractersticas estudiaron estn cuantitativas medios del electrn se de las utilizando en mucho materiales por

conocimiento cada vez ms complejos. La construccin y la utilizacin de definiciones lgicas condicionadas orientaciones y por el carcter de las acciones cognoscitivas del investigador: diferenciar y estudiar las propiedades que es necesario incluir en la definicin en calidad de particularidades distintivas de los objetos que se estudian. En las ciencias empricas, al construir muchas definiciones, incluidas

las

semnticas,

se

presupone,

de

hecho,

todo

el

sistema

de

conocimientos en cuyo marco se dan tales definiciones. Por ejemplo, en la definicin del trmino electrn se incluyen tales conceptos de la fsica cuntica como partcula elemental estable, masa, carga elctrica elemental negativa, masa en reposo, espn, momento magntico, etc. La dependencia de las definiciones respecto del estado de los conocimientos acerca de los objetos que se estudian resulta singularmente perceptible al resolver tareas cognoscitivas tericas. En la delimitacin, en el estudio y, por consiguiente, en la definicin de los objetos y caractersticas sensorialmente observables hay que utilizar operaciones cognoscitivas tan complejas como el reconocimiento, la identificacin de diferentes objetos en funcin de ciertos rasgos, la clasificacin, tambin otras etc. En la construccin cognoscitivas de no definiciones menos y en la la interpretacin emprica de muchos conceptos tericos hay que utilizar operaciones complejas: generalizacin, la idealizacin, la esquematizacin, el aislamiento, etc. Las definiciones de los conceptos tericos de partida determinan en mucho el carcter de los razonamientos tericos, de los objetivos, de los medios y mtodos de conocimiento utilizados. La falta de atencin de quienes investigan por la construccin de definiciones da origen a dificultades y a consecuencias negativas. I. V. Davdovski, en el libro Patologa general a las del que hombre a veces presenta recurren varias los definiciones de La enfermedad investigadores:

enfermedad es una alteracin de la vida normal, es una discordancia de los procesos metablicos, es un tipo especial de sufrimiento, etc. Como indica con razn Davdovski, semejantes definiciones no pueden utilizarse unvocamente ni en el estudio ni en la explicacin de los

complejos procesos que se designan con el concepto de enfermedad


(24)

. La definicin negativa no separa los rasgos esenciales y especficos

y, por tanto, no orienta hacia el estudio de los procesos que constituyen la enfermedad. Ese mismo defecto tienen todas las metforas con que se sustituyen las definiciones cientficas, as como diversos enunciados axiolgicos o estimativos considerados como definiciones.
(24) Ver I. V. Davdovski, Patologa general del hombre, Mosc, 1969, pg. 17.

Sobre el carcter de las definiciones de los conceptos tericos de partida influyen el volumen y la exactitud de los conocimientos relativos al objeto que se estudia, la posibilidad o imposibilidad de utilizar mtodos empricos de conocimiento.
(25)

Se

presentan

dificultades
(26)

singularmente grandes al definir conceptos tericos de tanta extensin como el de especie en biologa menudo en condicin , el de energa en fsica del ulterior , etc. El de las anlisis lgico de los conceptos tericos de partida se convierte a necesaria desarrollo investigaciones cientficas. As, en la teora especial de la relatividad de Einstein, el anlisis profundo de los conceptos de espacio y tiempo facilit la aparicin de nuevas investigaciones tericas y empricas en las ciencias naturales.
(25) Ver N. V. Tmofiev-Resovski, N. N. Vorontsov, A. V. Iablokov, Breve ensayo sobre la teora de la evolucin, Mosc, 1969, pgs. 176-179. (26) P. W. Bridgman, The Logic of Modern Physics, N. Y., 1961, pp. 108117.

3. Los datos sensoriales y los hechos en la investigacin cientfica

El cientfico puede incluir objetos en sus investigaciones valindose de mtodos empricos y de mtodos lgicos de conocimiento. La diferenciacin de tales mtodos es muy importante para el control de las acciones cognoscitivas y de los resultados que se obtengan. En ninguna investigacin cientfica deben confundirse los argumentos lgicamente posibles con las inferencias empricamente comprobables. Cuando un cientfico razona acerca de un objeto de acuerdo con un determinado esquema (basndose en mtodos lgicos de conocimiento) ha de analizar las ideas, los principios, las teoras y las hiptesis en que se apoya para construir su razonamiento, ha de tener en cuenta la influencia de los mtodos lgicos y lingsticos de conocimiento, ha de concordar las proposiciones que introduzca acerca de los objetos estudiados con los sistemas iniciales de conocimientos. Los mtodos empricos de conocimiento incluyen el objeto, en la investigacin cientfica, en forma de datos sensoriales concretos o de hechos. El investigador diferencia caractersticas que existen realmente, las mide y las describe, realiza experimentos si es posible. Claro, tambin para ello parte de determinados sistemas de conocimientos. Pero los utiliza para reconocer, diferenciar y fijar las caractersticas observables. Al recurrir a los mtodos empricos de conocimiento, el cientfico se encuentra con el problema del papel que desempean los rganos de los sentidos y, por ende, las sensaciones en la obtencin de conocimientos acerca de objetos que existen realmente. Cmo diferenciar los datos sensoriales y los hechos; qu factores influyen en las indicaciones de los rganos de los sentidos y en qu condiciones son sas las ms objetivas? Porque los rganos de los sentidos pueden tambin

proporcionar una informacin no adecuada al objeto. Conocidas son diversas ilusiones pticas relacionadas con la percepcin de las figuras geomtricas, con la refraccin de la luz al pasar por el agua, por un cristal o por el aire clido
(27)

y con la propagacin de los sonidos.

Recibimos indicaciones no objetivas, por ejemplo, de los rganos del tacto cuando durante cierto tiempo sumergimos una mano en agua fra y la otra en agua caliente y luego hundimos las dos en agua tibia. Sobre la actividad de los rganos de los sentidos no slo influyen las condiciones circundantes, sino, adems, la experiencia precedente, el estado de nimo, la expectacin, las orientaciones psicolgicas, etc.
(27) Ver I. D. Artamnov, Ilusiones de la visin, Mosc, 1969.

Estas

particularidades

de

los

rganos

de

los

sentidos

pueden
(28)

repercutir en los resultados de las observaciones, de las mediciones y de los experimentos. En el libro de George El cientfico en accin se refiere un ejemplo interesante. La labor de una de las sesiones del Congreso de psiclogos celebrado en Gttingen qued interrumpida: inesperadamente, irrumpi en la sala un hombre vestido de clown, perseguido por un negro armado con un revlver; despus de una pelea que dur 20 segundos, reson un disparo y los dos hombres salieron corriendo de la sala. Acto seguido, el presidente del Congreso pidi a los cientficos all presentes que describieran todo lo que haban observado. Los psiclogos que se encontraban en la sala nada saban previamente del suceso, aunque ste haba sido pensado, ensayado y fotografiado de antemano. El estudio de los relatos presentados acerca del acontecimiento observado demostr que entre 40 descripciones, slo una contena menos del 20% de errores; 14 contenan de un 20 a un 40% de errores; 12, de un 40 a un 50%, y 13 ms del 50%. En 24

informes, aproximadamente el 10% de los detalles eran pura invencin; tambin en otros informes haba detalles inventados. Ha de tenerse en cuenta que las condiciones de observacin eran relativamente favorables: el acontecimiento se produjo en el centro de la sala, fue breve e impresionante. Redactaron los informes personas que tenan hbitos de observacin y descripcin de resultados. Adems, ninguna de ellas se vio directamente afectada por el suceso.
(28) W. H. George, The Scientist in Action. A Scientific Study of his Methods, pp. 78-79.

Las dificultades de este tipo se conocen en la ciencia hace ya mucho tiempo. Todas las teoras sensualistas del conocimiento dedicaron especial atencin al estudio de los mtodos empricos de conocimiento y, a la vez, al estudio del papel cognoscitivo correspondiente a los rganos de los sentidos. No nos es posible examinar las teoras aludidas. Indicaremos tan slo que histricamente se formaron dos maneras de enfocar este problema, distintas por sus principios: el sensualismo materialista y el empirismo idealista. Los filsofos materialistas, empezando por F. Bacon, explican el gran papel cognoscitivo de las sensaciones. Desde su punto de vista, es imposible entrar en conocimiento del mundo circundante al margen de las indicaciones de los rganos de los sentidos y, por consiguiente, de los datos sensoriales acerca de los objetos reales; la obtencin de datos sensoriales constituye la tarea fundamental de todos los mtodos empricos de conocimiento. indicaciones Los filsofos sobre materialistas el mundo procuraban circundante. estudiar las condiciones concretas en que los rganos de los sentidos proporcionan exactas Sostenan que las indicaciones no objetivas de los rganos de los

sentidos surgen por la accin de diversas aadiduras y orientaciones subjetivas: religiosas, ticas y morales, psicolgicas, lingsticas, etc. Bacon las denomin, en su tiempo, dolos. Los cientficos han de tener conciencia del peligro de semejantes dolos; no deben ser cautivos de las representaciones e imgenes difundidas. Los filsofos materialistas procuraban demostrar que librndose conscientemente de semejantes dolos, es posible obtener datos sensoriales fidedignos o puros sobre las cosas cognoscibles; en la estructura misma de los rganos de los sentidos no se dan las causas de las indicaciones no objetivas. A su juicio, la estructura de los rganos de los sentidos reproduce con exactitud la de las cosas cognoscibles; por consiguiente, tambin la estructura mental de estas ltimas ha de ser una repeticin y una expresin de la estructura de las percepciones sensoriales. Los representantes del empirismo idealista (Berkeley y sus

discpulos) tambin reconocen el papel decisivo de los rganos de los sentidos en la actividad cognoscitiva de las personas. Sin embargo, parten de otras orientaciones tericas cognoscitivas. Desde su punto de vista, no es posible decir nada acerca de las cosas cognoscibles ms all de los lmites representados por las indicaciones de los rganos de los sentidos; las cosas no existen independientemente de la actividad cognoscitiva del hombre y, por tanto, de su conciencia. Berkeley y sus discpulos intentan demostrar que todas las cosas no son otra cosa que complejos de sensaciones; las sensaciones son las clulas iniciales con que se forman, en la conciencia de las personas, las imgenes de todos los objetos. Por esto el investigador no debe salir de los lmites de los datos sensoriales inmediatos. La interpretacin indicada, terico-cognoscitiva, de las sensaciones no ha desaparecido en la ciencia contempornea. Se manifiesta en la

idea de que se borran las diferencias entre lo observable y el observador en la fsica cuntica, y tambin en las diversas concepciones de la actividad cognoscitiva como especial huella humana que dejamos en la naturaleza
(29)

. Estas concepciones, en ltima instancia, enlazan la

obtencin de hechos nicamente con las indicaciones de los rganos de los sentidos.
(29) Ver K. Waddington, Concepciones biolgicas fundamentales. Hacia la biologa terica, pg. 23.

La teora marxista del conocimiento, en la interpretacin de las sensaciones sigue y desarrolla las ideas principales del sensualismo materialista. Al mismo tiempo hace objeto de anlisis crtico las representaciones limitadas o errneas de los sensualistas materialistas de los siglos XVII-XIX. Todas las particularidades especficas de los rganos de los sentidos, y ante todo su facultad de proporcionar datos objetivos sobre el mundo exterior, se formaron histricamente en el proceso de la actividad prctica de las personas. Por esto es errneo buscar unas indicaciones puras, independientes de la prctica social, de los rganos de los sentidos. Todos los cambios en su actividad alcanzables, por ejemplo, mediante un entrenamiento, son posibles en los lmites del funcionamiento, histricamente constituido, de los rganos de los sentidos. De ah se desprenden importantes conclusiones tambin para la metodologa de la ciencia. Ante todo el investigador necesita saber de qu manera los rganos de los sentidos se insertan en las situaciones conscientemente creadas con fines cognoscitivos. Los objetos del conocimiento, ni en el proceso emprico espontneo del conocer ni en el cientfico, estn dados exclusivamente por las sensaciones; siempre hay

que buscarlos y descubrirlos. Para ello, en la ciencia no slo se utilizan los rganos de los sentidos, sino, adems, medios materiales de conocimiento. Por esto el cientfico se interesa, en primer lugar, por saber qu indicaciones de los rganos de los sentidos puede recibir en una situacin cognoscitiva dada. Por ejemplo, si ha de observar la cada de los cuerpos ligeros y de los pesados a la superficie de la tierra, tendr que registrar que su velocidad de cada es diferente. En cambio, si esos cuerpos se sitan en un tubo transparente, del que se ha extrado el aire, caern con una misma velocidad. En los dos casos, unos mismos rganos de los sentidos proporcionan indicaciones diferentes sobre el comportamiento de objetos iguales. Antes de Galileo, en particular, se consideraba indiscutible que los cuerpos pesados caen con mayor rapidez que los ligeros. Las indicaciones de que los rganos de los sentidos se consideraban, en este caso, como testimonio definitivo e irrefutable. La utilizacin de medios materiales de conocimiento (tubos, bomba neumtica, etc.) permiti obtener datos sensoriales completamente distintos. Esta es la razn de que el estudio del papel que desempean los medios materiales de conocimiento tenga una importancia de principio para la crtica de los principios bsicos del empirismo idealista. Los investigadores no estudian la actividad de los rganos de los sentidos, no estudian las sensaciones, sino los objetos valindose de estas ltimas. La actividad de los rganos de los sentidos slo es objeto de conocimiento para la psicologa, para la fisiologa de la actividad nerviosa superior, para la biologa evolucionista y para otras ciencias especialmente dedicadas al estudio del hombre. En la investigacin cientfica es necesario saber cules son las condiciones concretas en que las funciones de los rganos de los

sentidos se convierten en premisa de las acciones cognoscitivas. El investigador ha de tener en cuenta la posibilidad o la imposibilidad de observar los objetos que se estudian mediante los rganos de los sentidos y medios materiales de conocimiento, los lmites de sensibilidad de los rganos naturales del hombre y de los aparatos, las orientaciones conscientemente tomadas y los mtodos de conocimiento que se utilizan. Los medios materiales de conocimiento (sismgrafos, microscopios, telescopios, placas fotogrficas de alta sensibilidad, etc.) permiten llegar mucho ms all de los lmites que ofrecen las posibilidades de los rganos de los sentidos. Por otra parte, no copian las facultades selectivas de dichos rganos; los aparatos se destinan a la diferenciacin y al estudio de las caractersticas de los objetos en determinadas condiciones, conscientemente creadas, que pueden reproducirse o modificarse muchas veces. Los cambios en las indicaciones de los rganos de los sentidos estn determinados por cambios exactos en los medios y en los objetos de conocimiento. Conocer las posibilidades cognoscitivas de los rganos de los sentidos es, sin duda alguna, uno de los puntos de partida en la elaboracin de la metodologa de la ciencia. Pero al mismo tiempo han de tenerse en cuenta las premisas y las condiciones de su actividad, las cuales por una parte se forman histricamente y por otra se planean y se cambian de manera consciente. En cada poca del desarrollo de la ciencia, los investigadores disponen slo de los medios materiales de conocimiento que han logrado construir y asimilar. Cabe razonar acerca de los medios posibles de conocimiento, pero es imposible partir de ellos para estudiar y explicar objetos ya diferenciados. En este sentido, los investigadores disponen de posibilidades siempre completamente determinadas.

Partiendo de esta base, planean conscientemente la utilizacin de los medios de conocimiento que existen, descubren en ellos posibilidades cognoscitivas que antes no se conocan, buscan caminos para construir nuevos aparatos, dispositivos, etc. Ahora podemos concretar como sigue la pregunta de cul es el papel cognoscitivo de las sensaciones: cmo diferenciar, en la investigacin cientfica, los datos sensoriales y los hechos? El cientfico, en este problema, no puede guiarse tan slo por la intuicin; se necesitan criterios completamente determinados. Por regla general, tales criterios no existen en el proceso emprico espontneo del conocimiento. Por esto, precisamente, durante largo tiempo se consider un hecho irrefutable que el Sol gira alrededor de la Tierra como la Luna. La diferenciacin, la seleccin y la comprobacin de hechos en la ciencia estn necesariamente enlazadas con acciones cognoscitivas empricas, es decir, con los mtodos de la observacin, de medicin y de experimentacin; por consiguiente, lo estn con las indicaciones de los rganos de los sentidos, directas o indirectas (como, por ejemplo, en el estudio del micromundo). Es un error hablar, en la ciencia, de hechos aislndose de los mtodos de su diferenciacin y de los medios materiales de conocimiento utilizados. Volvamos al experimento de Galileo. El sabio estableci un hecho que desempe un papel de suma importancia en el subsiguiente desarrollo de la ciencia: Todos los cuerpos son atrados hacia la superficie de la tierra con una misma fuerza. Era imposible establecer este hecho independientemente de los medios materiales de conocimiento y del experimento en cuya base se encontraba la hiptesis relativa a la accin, sujeta a ley, de las fuerzas de la atraccin terrestre. Ms imposible era an hallar la expresin cuantitativa de la accin de dichas fuerzas apoyndose slo en la

observacin

directa.

Galileo

encontr

esta

expresin

cuantitativa

recurriendo a una medicin cuidadosamente pensada. En la ciencia, la diferenciacin, la descripcin, la comprobacin y la explicacin de los hechos estn vinculadas a determinados sistemas de conocimientos cientficos. El hecho descubierto por Galileo se describe y explica en la mecnica clsica. A menudo es imposible decir, independientemente de los sistemas cientficos de conocimientos, a qu esfera pertenece un fenmeno observado, en qu conceptos puede describirse o explicarse, etc. Por ejemplo, si se ha comprobado que el investigador diferencia o comprueba hechos en fsica nuclear siendo las energas inferiores a 50 MeV, es posible utilizar las teoras de la denominada fsica nuclear clsica. En cambio, si opera con energas sensiblemente mayores, ha de partir de otras teoras. Los sistemas cientficos utilizados prescriben tambin medios lgico-lingsticos y a menudo matemticos, con que los hechos diferenciados se introducen en la ciencia. Por esto la comprensin de los hechos, en la investigacin cientfica, presupone hechos necesariamente independencia la de utilizacin la de mtodos, medios de de los conocimiento y sistemas de saber elaborados. En la ciencia no existen con actividad cognoscitiva investigadores. Indicaremos varios criterios segn los cuales en la ciencia se diferencian, se admiten y se comprueban los hechos
(*) Nos abstraemos
(30)

(*)

:
la diferenciacin y

de

las

particularidades

de

comprobacin de hechos pertenecientes a la historia social. Este problema exige un anlisis independiente .

(30) Ver Problemas filosficos de la ciencia histrica, Mosc, 1969.

a) Los hechos pueden reproducirse en unas condiciones dadas. Esto atae al citado descubrimiento de Galileo. La misma posibilidad existe para otros hechos: la luz se propaga a una velocidad constante; El tomo de hidrgeno tiene una masa de 1,6724.10 24 g., etc. b) Los hechos Esto han de poderse en comprobar a las por diversos

procedimientos.

atae

particular

caractersticas

cuantitativas o, como a veces dicen los cientficos, a los hechos cuantitativos. En la fsica cuntica, por ejemplo, la elaboracin de tales procedimientos es objeto de atencin singular. Con ellos est enlazado el cuidadoso estudio de muchas magnitudes que caracterizan a las partculas elementales y a los procesos atmico-nucleares. As, para diferenciar y comprobar las energas de excitacin de los niveles nucleares se utilizan, por lo menos, cinco procedimientos distintos comprobar y aceptar los hechos en dicha ciencia.
(31) Ver Medicin de las caractersticas de las reacciones nucleares y de los haces de partculas, Mosc, 1965, pgs. 22-31.
(31)

La elaboracin de estos procedimientos constituye la premisa para

c) Los hechos han de poderse utilizar unvoca y prcticamente con el fin de seguir estudiando los objetos as como de crear nuevos medios materiales de conocimiento y nuevos instrumentos de trabajo. Por ejemplo, la velocidad constante de la luz se presupone en todos los clculos relacionados con el movimiento y con las dimensiones de los cuerpos celestes; la magnitud de la carga del electrn, en todos los experimentos y clculos que se realizan en la fsica cuntica, etc. De esos hechos se parte al construir medios materiales de conocimiento en los cuales se utilizan las propiedades de la luz y del electrn. d) El hecho, en la ciencia, constituye un tipo especial de idealizacin.

Primero se establece en una zona relativamente limitada, accesible al estudio emprico. Luego se supone que todos los objetos, propiedades, caractersticas o fenmenos anlogos pueden considerarse como hechos en las condiciones dadas. Por ejemplo, se supone que todos los cuerpos (digamos, piedras) sern atrados hacia la tierra como el cuerpo (la piedra) que es objeto de observacin y que las cargas de todos los electrones son iguales independientemente de los experimentos concretos en que esos se utilicen. El hecho establecido permite pasar uniformemente del fenmeno dado a cualquier otro fenmeno anlogo en las mismas condiciones. Esta particularidad se utiliza al establecer la semejanza y la sustituibilidad recproca de los fenmenos, propiedades y caractersticas que se estudien, al llevar a cabo experimentos, al seleccionar ejemplares para mediciones y observaciones as como en otras acciones cognoscitivas. Para diferenciar, seleccionar y comprobar hechos, pueden utilizarse diversas ideas e hiptesis. Desde el punto de vista materialista es necesario diferenciar consecuentemente los hechos concernientes al mundo de los objetos y los que ataen al desarrollo de las ideas y de las hiptesis. Los hechos del segundo gnero poseen propiedades completamente distintas. En su mbito se estudian el tiempo y el procedimiento de introduccin de ideas e hiptesis en la ciencia, el anlisis de las premisas que determinan la utilidad de la idea presentada, la verificacin del nombre del investigador que la ha presentado, etc. Tambin va unida a la elaboracin de los criterios para diferenciar los hechos en la ciencia, la superacin gradual del antropomorfismo, que haba dejado su huella en la interpretacin de los datos sensoriales. Como indicaba Planck, toda la fsica, sus definiciones y su estructura,

tena inicialmente, en cierto sentido, un carcter antropomorfo

(32)

. Ese

antropomorfismo no slo surga bajo la accin de necesidades prcticas inmediatas. Toda nuestra experiencia, dice Planck, se hallaba entonces unida a la actividad de los rganos de los sentidos, motivo por el cual el elemento fisiolgico resulta predominante en todas las definiciones fsicas. Ahora las definiciones fsicas de tono, luz y temperatura no se inspiran en las percepciones inmediatas de los correspondientes rganos de los sentidos. El tono y la luz se definen por el nmero de vibraciones o por la longitud de onda. La temperatura se define tericamente mediante la escala absoluta de temperatura obtenida en virtud del segundo principio de la termodinmica
(33)

. Los mismos cambios se

producen en la comprensin y definicin de la fuerza y de otros conceptos de la ciencia. Estos cambios se realizan ante todo gracias a la elaboracin y a la utilizacin de medios materiales y mtodos cientficos de conocimiento. Liberarse de los elementos antropomorfos en la manera de comprender los hechos, conduce inevitablemente al cambio de criterios y de pautas en los conocimientos cientficos, particularmente en los tericos, a la consecuente diferenciacin de los hechos y de las ideas en la investigacin cientfica.
(32) M. Planck, Nuevas vas del conocimiento fsico. Unidad de la imagen fsica del mundo, Mosc, 1963, pg. 25. (33) Ibdem.

4. Los hechos y las hiptesis

Veamos ahora el problema de la presentacin, de la comprobacin

emprica y de la fundamentacin lgica de las hiptesis. En ello se reflejan ante todo la preparacin, la claridad de objetivos, la tenacidad, el espritu creador y el talento de los investigadores. Una de las direcciones en que la ciencia se desarrolla estriba en puntualizar, comprobar empricamente, fundamentar lgicamente y cambiar principios, leyes y teoras ya formulados y aceptados. Si, por ejemplo, comparamos las formulaciones primeras del principio de la conservacin de la materia y del movimiento en los trabajos de Mayer, Helmholtz y otros cientficos con las actuales veremos diferencias esenciales. Actualmente se conserva tan slo la idea fundamental de dicho principio; adems, se han formulado varios principios de conservacin, que se refieren al impulso, al momento de la cantidad de movimiento, a la carga elctrica, etc. Cambios y puntualizaciones se introducen en muchos conceptos tericos iniciales de las ciencias. Son objeto de semejantes puntualizacin y cambio, por ejemplo, los conceptos de especie, factores de la evolucin, herencia, etc., en biologa; energa, interaccin, simultaneidad, etc., en fsica. Ese trabajo de investigacin, como indicaba Planck, es necesario para el desarrollo de la ciencia. La claridad y la adecuacin de las definiciones y el procedimiento de distribucin del material a menudo contienen en s, sin que ello salte a la vista, los resultados ltimos y ms maduros de la investigacin (34) .
(34) Ibdem, pgs. 24-25.

Otra direccin del progreso en la ciencia consiste en presentar hiptesis que explican hechos conocidos o nuevos, facilitan la bsqueda

de nuevos fenmenos y leyes, llevan a nuevos descubrimientos, a la reestructuracin de los aparatos conceptual y lgico de la ciencia. Segn palabras de Engels, la hiptesis es la forma de desarrollo de las ciencias naturales en tanto que stas piensan. En la investigacin cientfica, la resolucin de un problema va siempre acompaada de una gran cantidad de suposiciones y conjeturas. En muchas ciencias, y ante todo en la fsica y la qumica uno se encuentra en medio de las hiptesis, como en medio de un enjambre de abejas, escribi Engels
(35)

Las

hiptesis

cientficas

han

de ser

elaboradas, fundamentadas e impugnadas; con el transcurso del tiempo, muchas de ellas desaparecen y quedan slo las ms fructferas. Y, segn parece, no existen otros caminos hacia los descubrimientos cientficos. Por otra parte, las hiptesis errneas no resultan, ni mucho menos, intiles para el desarrollo de la ciencia. Incitan a idear conjeturas ms productivas, cientficos a buscar en soluciones otras ms efectivas a llevar a a los problemas nuevos (incluso ciencias), cabo

experimentos, mediciones y observaciones. Pueden conducir al anlisis prctico de principios, leyes y teoras ya aceptados. En todo caso, a menudo resultan ms productivas que las observaciones desordenadas y los experimentos aislados.
(35) F. Engels, Anti-Dhring. C. Marx y F. Engels, Obras, t. XX, pg. 89. (F. Engels, Anti-Dhring, edicin citada, pg. 108).

La hiptesis como forma de explicacin cientfica y de desarrollo del saber es objeto de minucioso estudio
(36)

. Los investigadores mismos

intentan comprender el proceso de su presentacin y de su elaboracin. Los pensamientos, las observaciones y los hechos contenidos en los trabajos de los investigadores proporcionan bastante material no ya para

la historia de la ciencia y para el estudio de la psicologa de creatividad cientfica, sino, adems, para el desarrollo de la metodologa de la ciencia. En dichos trabajos, sin embargo, por regla general falta el anlisis sistemtico de la hiptesis. Dedica una investigacin especial a esta forma del desarrollo del conocimiento cientfico, la metodologa de la ciencia, que elucida aproximadamente la siguiente serie de cuestiones:
(36) Ver P. V. Kopnin, La hiptesis y el conocimiento de la realidad, Kev, 1962; L. B. Bazhnov, Cuestiones fundamentales de la teora de la hiptesis, Mosc, 1961; La hiptesis cientfica contempornea. La dialctica materialista y los mtodos de las ciencias naturales, Mosc, 1968; W. N. Stephens, Hypotheses and Evidencia, N. Y., Crowell, 1968.

a) qu exigencias se han de presentar a la hiptesis cientfica; de qu depende la productividad de la hiptesis; b) cules son las particularidades lgicas de su exposicin y de su elaboracin; c) qu exigencias han de satisfacer la comprobacin emprica, la fundamentacin lgica y la eleccin de hiptesis alternativas; d) la cientfica; e) en qu consisten las diferencias esenciales entre la hiptesis cientfica y la especulativa, etc. En el presente estudio es imposible examinar todas estas cuestiones. Nos circunscribiremos a algunas exigencias lgico-metodolgicas que se presentan a la formulacin y a la elaboracin de la hiptesis en la ciencia contempornea. Son ellas, precisamente, las que determinan las acciones cognoscitivas del cientfico, el carcter de la creacin cientfica ideacin de hiptesis como tipo especial de creatividad

y muchas otras cuestiones. Las hiptesis en la ciencia se elaboran ante todo para resolver problemas cognoscitivos tericos. Cundo se recurre a ellas? Por lo comn, cuando aparecen nuevos hechos que no se llega a elucidar mediante las leyes y teoras ya conocidas. Cuando en la ciencia se descubren nuevos hechos, lo primero que se intenta es concordarlos con los sistemas existentes de conocimientos cientficos. Con mucha frecuencia este camino resulta fructfero; de este modo no slo se comprueban y se puntualizan los hechos nuevos, sino, adems, los sistemas de conocimientos a que se recurre. A menudo esto hace que tales sistemas se modifiquen, que se precisen la esfera de su aplicacin y las condiciones de su vigencia. As se precisaron las leyes de los gases, las leyes de la termodinmica y muchos principios y sistemas tericos en la ciencia. Pero muy a menudo la situacin que se crea es otra: despus de un cuidadoso estudio se descubre que los nuevos hechos pertenecen a otra esfera objetual y tienen otra naturaleza cualitativa. En estos casos, ninguna modificacin de los sistemas existentes de conocimientos conduce al xito; hay que buscar nuevas explicaciones. Y la hiptesis es el principal medio de esa bsqueda. Por ejemplo, para concordar las leyes de la mecnica descubiertas en los siglos XVII-XVIII, para explicar uniformemente el comportamiento de los cuerpos celestes y terrestres se idea la hiptesis de que existen unas fuerzas especiales, de gravitacin. Situaciones anlogas se dieron en la fsica a raz del descubrimiento de la radiactividad o de la naturaleza cuntica de la radiacin, as como en otras ciencias. La funcin de la hiptesis en el desarrollo de los sistemas cientficos

de conocimientos y de la actividad cognoscitiva de los investigadores se fue comprendiendo poco a poco. Newton dijo en su tiempo: hypotheses non fingo, no compongo hiptesis, aunque l mismo expuso y elabor la idea, relativa a la existencia y a la accin de las fuerzas de gravitacin. El sentido profundo de la clebre frase de Newton radica en un afn de diferenciar los mtodos cientficos de razonamiento y resolucin de problemas, de los mtodos especulativos. Por otra parte, no debe tomarse ese pensamiento de Newton al margen de todo el sistema de representaciones que los cientficos de aquella poca tenan acerca de la ciencia, de su actividad cognoscitiva, de los mtodos y vas de resolucin de los problemas cientficos, etc. Las posibilidades cognoscitivas de las hiptesis se van comprendiendo a medida que stas se elaboran y se utilizan. Empieza a desempear un importante papel, en este terreno, el anlisis de las formas concretas de los sistemas cientficos de conocimientos, de las leyes y teoras, de sus particularidades y diferencias esenciales. Hoy en da, las exigencias, histricamente formadas, que ha de satisfacer la formulacin de una hiptesis son de carcter obligatorio. Su cumplimiento garantiza en gran medida que los esfuerzos del investigador no sern vanos; el no prestarles atencin dificulta la evaluacin acertada de los resultados de la actividad cientfica. Ms arriba hemos examinado cules son las exigencias que debe satisfacer cualquier sistema de conocimientos que pueda ser objeto de comprobacin emprica y, por consiguiente, que pueda utilizarse para explicar y predecir hechos especficos. Esas exigencias se refieren asimismo a las hiptesis cientficas. No obstante, a stas se les presentan, adems, otras Veamos algunas de ellas. exigencias ms concretas o especficas.

1) La hiptesis se formula siempre respecto a una determinada esfera de objetos. Esto significa que lo que sirve como punto de partida de su exposicin son unos hechos en cuya forma la zona objetual dada se incluye en la investigacin cientfica. Los hechos reciben una explicacin mediante la hiptesis expuesta; de ellos parte el investigador en busca de nuevos hechos y leyes; ellos constituyen el punto final de la comprobacin emprica de todas las suposiciones. Por ejemplo, la hiptesis relativa se a la existencia para de unas fuerzas s y especiales, para de gravitacin, expuso concordar entre explicar

uniformemente, hechos como: a) todos los cuerpos, en las condiciones dadas en la Tierra, caen a la superficie de la misma; b) todos los planetas del sistema solar se mueven segn rbitas uniformes, etc. La hiptesis de Marie Curie-Sklodowska segn la cual la radiactividad constituye una propiedad interior especial del tomo, tambin se fundaba en hechos: a) la radiacin tambin se da cuando no hay luz; b) la radiactividad no est sujeta a la accin de fuerzas y fenmenos conocidos como son la presin, la temperatura, las fuerzas elctricas y magnticas, las reacciones qumicas, etc.; c) las sales de uranio emiten espontneamente radiaciones invisibles que poseen gran fuerza de penetracin (a travs de una hoja metlica y de otros materiales); d) algunas uranitas emiten radiaciones radiactivas de intensidad sensiblemente mayor que el uranio metlico, etc. La hiptesis de Planck se fundaba en hechos bien establecidos: a) las propiedades de la irradiacin de calor no dependen de propiedades especiales de ninguna sustancia; b) la irradiacin de calor depende slo de la temperatura y de la longitud de onda, etc. 2) La hiptesis ha de formularse en forma de generalizaciones o proposiciones que permitan razonar lgicamente de otro modo acerca

del objeto sin recurrir, despus de cada paso de los razonamientos, al material emprico. La introduccin de nuevos conceptos tericos es condicin necesaria de la fecundidad de la hiptesis. Si nos fijamos en las conjeturas cientficas arriba citadas, vemos que en su base haba nuevos conceptos: fuerzas de gravitacin (en Newton), radiactividad como propiedad interna del tomo (en Curie-Sklodowska), cuanto de accin, carcter discreto de los cambios de energa, de radiacin y de absorcin (en Planck). No basta, sin embargo, introducir conceptos nuevos por principio; la hiptesis es un instrumento o un medio para construir inferencias lgicas respecto a la zona de objetos estudiada. Por consiguiente, los nuevos conceptos e ideas han de formularse de modo que, partiendo de ellos, puedan construirse nuevas inferencias. Esto significa que los nuevos conceptos se introducen mediante definiciones lgicas que permiten hacer inferencias unvocas y comprobarlas por medio de observaciones, mediciones y experimentos. Si las hiptesis se formulan en lenguaje matemtico, las inferencias se construyen en forma matemtica. En esto se manifiesta la funcin cognoscitiva de las matemticas como medio para construir inferencias lgicas. Una hiptesis slo puede aplicarse con xito si el investigador opera con ella como con teoras ya admitidas, o sea, si parte de ella como de un sistema de conocimientos establecido. En otro caso, el investigador no puede razonar con todo rigor lgico, hacer inferencias, conclusiones y comprobarlas empricamente. Por ningn otro camino lograr descubrir dnde y en qu las conclusiones de la hiptesis no concuerdan con los hechos ya establecidos y dificultan la bsqueda de hechos nuevos. El investigador, en este terreno, se ve obligado a partir de una concepcin determinista en la interpretacin del objeto, en la organizacin de la

investigacin cientfica, en la construccin de inferencias lgicas y en su comprobacin emprica. Sus razonamientos obedecen al siguiente esquema: si admitimos la accin de tales y cuales fuerzas (fenmenos, causas, leyes, principios, etc.) en la zona de objetos dada, siendo uniformes las condiciones fijadas hay que esperar tales y cuales resultados. En este sentido, la concepcin determinista se supone no slo en la aplicacin de los mtodos empricos de conocimiento, sino, adems, en los razonamientos lgicos y en la utilizacin del instrumental y de los mtodos matemticos. A la concepcin determinista va unida, adems, otra condicin importante de la utilizacin de la hiptesis con xito: si se supone que en el caso dado actan algunos principios o leyes, se admite de hecho la prohibicin de que acten otros principios y leyes en las mismas condiciones. 3) La hiptesis se elabora de modo que oriente hacia la utilizacin de mtodos empricos de conocimiento o que los suponga, por lo menos, en principio. El investigador no puede partir de cualquier situacin imaginable. Selecciona cuidadosamente las caractersticas concretas, los nexos, las dependencias, las interconexiones y las condiciones que pueden explicarse mediante las fuerzas o leyes supuestas, diferencia en el objeto aspectos con los que es posible concordar los razonamientos lgicos (esos aspectos, en lgica, han recibido el nombre de predicados empricamente observables) e introduce conceptos, trminos y signos que admiten interpretacin emprica. Esto significa que la hiptesis cientfica determina el carcter de las acciones cognoscitivas empricas necesarias y posibles de los investigadores. Volvamos a la hiptesis de Newton. En ella, el comportamiento de los cuerpos celestes y la cada de los cuerpos a la superficie de la Tierra se

consideran como consecuencias normales de la accin de las fuerzas gravitacionales; estas fuerzas existen en la naturaleza en todas partes, dado que todos los cuerpos poseen masa. Esta hiptesis determinaba el carcter de las cuestiones tericas respecto a los objetos reales y a su conducta en ciertas condiciones: de qu manera la atraccin depende de la masa de los cuerpos y de la distancia entre ellos? En qu se distingue la aceleracin de los diversos cuerpos en un mismo campo de gravitacin? Es posible expresar cuantitativamente la fuerza de gravitacin?, etc. Las respuestas a semejantes preguntas permitieron establecer que la fuerza de atraccin entre dos cuerpos cualesquiera depende de las masas de ambos cuerpos y es proporcional a su producto. A diferencia de otras fuerzas de la naturaleza, la accin de la gravitacin cambia en dependencia de la distancia; las fuerzas gravitacionales estn subordinadas a la ley de la proporcionalidad inversa al cuadrado de la distancia. Las investigaciones condujeron a Newton a formular la ley de gravitacin: dos planetas se atraen recprocamente con una fuerza directamente proporcional a sus masas e inversamente proporcional a sus distancias desde los centros de las masas. La hiptesis requera un cuidadoso estudio de la masa como fuente de la atraccin recproca de los cuerpos; esta propiedad de la masa no se llegaba a comprender partiendo slo de la segunda ley de Newton. Resultaba que la masa desempea un papel esencial en la dependencia entre la fuerza y la aceleracin (F=m.a) y al mismo tiempo determina la magnitud de las fuerzas de atraccin. Por consiguiente, haba que estudiar las relaciones entre la atraccin y la aceleracin. En conclusin se estableci que la aceleracin depende slo de las masas de los cuerpos que crean el campo de atraccin as como de la situacin de

estos cuerpos en el espacio, pero no de propiedades concretas de los cuerpos que caen. Las respuestas a todas estas cuestiones no estaban determinadas por la hiptesis. Hubo que buscarlas tanto por medio de razonamientos lgicos como mediante observaciones, mediciones y experimentos. As, por va experimental (en un experimento Cavendish observ cmo se desva una balanza sensible al aproximar una gran esfera de plomo a una de las pesas) se determin la magnitud constante de la gravitacin (G). El conocimiento de esta constante permiti, a su vez, calcular por las rbitas de los planetas la masa del Sol y de la Tierra as como obtener una cantidad enorme de nuevos hechos. La hiptesis de Marie Curie-Sklodowska no slo induca a estudiar la propiedad misma, antes desconocida, del tomo, sino, adems, a elaborar nuevos mtodos y medios materiales de investigacin. Los procedimientos antes elaborados para estudiar la temperatura, la presin, los campos magnticos y elctricos, las reacciones qumicas y otros fenmenos conocidos no resultaron efectivos en este mbito. A dicha hiptesis se halla unido el descubrimiento de varios elementos radiactivos: el radio, el polonio, el actinio y el ionio. La hiptesis indicada ha influido decisivamente en la formulacin y en el desarrollo de toda la fsica atmica contempornea. La hiptesis de Planck sobre el carcter discreto de los procesos de radiacin y de absorcin no slo orientaba hacia la utilizacin de los mtodos empricos de conocimiento, sino que adems se desarrollaba y se afirmaba ante todo mediante investigaciones empricas. Primero, a travs de numerosos experimentos se hall por va emprica una nueva frmula de radiacin, frmula que resista de

manera completamente satisfactoria la comprobacin experimental. Pero incluso si esta frmula de radiacin resultaba absolutamente exacta, tena un valor muy limitado: slo como frmula de interpolacin felizmente acertada
(37)

. Haca falta nuevas investigaciones. El problema

quedaba en mucho por resolver: o el cuanto de accin era una magnitud ficticia entonces toda la inferencia de la ley de radiacin era ilusoria en principio y se converta en un juego de frmulas privado sencillamente de contenido o la inferencia de esta ley se apoyaba en una idea fsica acertada, y entonces el cuanto de accin tena que desempear en fsica un papel fundamental
(38)

Escrupulosos

experimentos confirmaron el carcter cuntico de la radiacin. Planck formul la ley de la distribucin de los cuantos, correlacin que enlaza la energa del cuanto con la frecuencia de la correspondiente onda electromagntica: E = hv. Al mismo tiempo se descubri la constante de Planck (h), magnitud fsica universal que poda utilizarse como especial unidad invariable de medicin. En la comprobacin emprica y en el ulterior desarrollo de la hiptesis de Planck participaron muchos cientficos de gran categora, como Einstein, Born, Delye entre otros. Se obtuvieron nuevos hechos sobre las propiedades de las partculas y de los procesos en el micromundo. Los xitos de toda la fsica cuntica contempornea se derivan en gran medida de la hiptesis del genial fsico germano.
(37) M. Planck, Nacimiento y desarrollo gradual de la teora de los quanta. Unidad de la imagen fsica del mundo, pg. 58. (38) Ibdem.

El conocimiento y la elaboracin de las exigencias que se plantean a la presentacin y formulacin de hiptesis tambin son importantes para

valorar las que por principio no son susceptibles de resolucin, para diferenciar las cientficas de las especulativas al elegir entre hiptesis alternativas. A menudo se plantea al investigador una difcil tarea: cmo evitar las hiptesis que por principio no admiten solucin. En estos casos no hay que confiar slo en la experiencia o en la intuicin. No siempre es fcil hallar para los razonamientos una orientacin que lleve a descubrir los hechos o leyes supuestos. Por esto se requiere un serio estudio de lo que precisamente puede dar la hiptesis en cuestin. En caso contrario la solucin puede ser ilusoria. Y resulta, no obstante, si se hace un examen ms detenido, que las dificultades no han sido superadas, sino tan slo desplazadas, y ello
(39)

una

zona

casi

inaccesible

la

comprobacin experimental

(39) M. Planck, Relacin de la fsica novsima con la concepcin mecanicista del mundo. Unidad de la imagen fsica del mundo, pg. 58.

Las hiptesis especulativas a diferencia de las cientficas no pueden conectarse unvocamente con los hechos ni comprobarse utilizando mtodos empricos de conocimiento; partiendo de ellas, no es posible obtener resultados empricos especficos. Vemoslo con un ejemplo. Aristteles supuso en su tiempo que los planetas se mueven por crculos porque el crculo es la figura ms perfecta. Tambin en Tolomeo encontramos semejante enfoque. La hiptesis de Aristteles en esencia es especulativa. No exige el estudio de hechos sobre el movimiento real de los planetas, sobre la velocidad y sus cambios en ciertas condiciones, sobre la direccin del movimiento, sobre las masas de los planetas, etc. Se ofrece una solucin preparada: dado por supuesto que el crculo es la figura ms perfecta, la explicacin se

presenta desde el primer momento como conclusin lgica del postulado de partida. En este caso, no slo no se utilizan resultados de observaciones, mediciones y experimentos, sino que ni siquiera son necesarios. Si surge alguna necesidad de recurrir a los hechos, se los desdea, por regla general, arbitrariamente. Las concepciones de Aristteles se difundieron ampliamente y subsistieron hasta la poca de Coprnico, Galileo y Newton. La hiptesis de Newton tiene, por principio, otras posibilidades cognoscitivas. A pesar de que no se conoce an el mecanismo concreto de la accin de las fuerzas gravitacionales ni existen aparatos que permitan fijar el carcter de las mismas (por ejemplo, su naturaleza corpuscular u ondulatoria, etc.), la hiptesis de Newton, a diferencia de la hiptesis especulativa de Aristteles, sigue siendo de excepcional importancia para el desarrollo de la ciencia. Se ha convertido en una nueva etapa de la elaboracin de esa hiptesis, la teora general de la relatividad de Einstein, teora que enlaza la naturaleza de la gravitacin con el cambio de propiedades del espacio y del tiempo en la proximidad de las masas. Al elaborar sus ideas, Einstein sigui las orientaciones metodolgicas de partida fundamentales de Newton: empezar la investigacin por las propiedades observables de los cuerpos en movimiento, hallar y formular reglas para la prediccin exacta del comportamiento de estos cuerpos en el futuro, comparar empricamente las predicciones, etc. En la historia de la ciencia se han presentado no pocas hiptesis especulativas
(40)

. Con frecuencia, a su confirmacin y a su refutacin se

han consagrado los esfuerzos de numerosas generaciones de cientficos. Es indudable que el estudio de las causas de la ineficacia de tales hiptesis conserva, desde luego, su significado para la ciencia contempornea.

(40) W. O. George, The Scientist in Action. A Scientific Study of his Methods, pg. 236

Las conjeturas cientficas no elaboradas todava, por las causas que sean, en forma de hiptesis y no sometidas, por consiguiente, a comprobacin emprica, tambin han de distinguirse de las proposiciones especulativas. As, el descollante astrnomo Fred Hoyle enuncia la siguiente conjetura: Las interacciones a grandes distancias y muchas constantes, en realidad estn sometidas a lentos cambios en el tiempo. Estos cambios son muy pequeos en comparacin con la velocidad de desplazamiento de las galaxias. Por esto los valores exactos de las constantes universales no son absolutos; sencillamente, pertenecen a la poca en que nosotros casualmente vivimos
(41)

. Esta conjetura no ha

de considerarse especulativa. Se refiere a objetos que existen realmente y a los cambios de sus caractersticas cuantitativas; no slo necesita de comprobacin emprica, sino que, adems, permite realizarla, por lo menos en principio; presta atencin a las condiciones en que tales cambios son posibles, etc.
(41) F. Hoyle, La nueva fsica y la astronoma. Horizontes de la ciencia y de la tcnica, Mosc, 1969, pg. 59.

A menudo la presentacin y la elaboracin de semejantes conjeturas van asociada a una compleja lucha cientfica e ideolgica. As se luch, por ejemplo, en torno a las conjeturas relativas a la existencia del gen, sustancia especial de la herencia. Las dificultades de la comprobacin emprica de tales conjeturas pueden transformarse en orientaciones y divergencias ideolgicas, pueden ser objeto de equivocada explicacin metodolgica
(42)

(42) Ver I. T. Frolov, Gentica y dialctica, Mosc, 1968.

El investigador ha de poseer una preparacin lgico-metodolgica no slo para elaborar nuevas hiptesis, sino, adems, para elegirlas entre las que ya existen. A menudo, unos mismos fenmenos se explican cientficamente por medio de diversas hiptesis (en astronoma, en la fsica cuntica, en la biologa molecular y evolutiva, etc.). La eleccin de la ms productiva requiere no poco tiempo y esfuerzo. En esto, el investigador puede chocar con complicadas tareas, empricas y lgicas. Los propios investigadores por lo comn prestan atencin a la aptitud para comprobar empricamente determinadas consecuencias de una hiptesis. Es menos frecuente que se haga hincapi en la importancia de saber analizar las hiptesis, su estructura y sus posibilidades lgicas. Y en realidad es precisamente este anlisis lo que requiere una elevada preparacin lgico-metodolgica y lo que se convierte en punto de partida en la eleccin de la hiptesis ms productiva para ulteriores investigaciones. Este anlisis se halla vinculado al estudio crtico de las orientaciones establecidas en la ciencia y con la bsqueda y fundamentacin de otras nuevas. Por ejemplo, el anlisis de la hiptesis gravitacional de Newton y de toda la mecnica clsica desempe un gran papel en la elaboracin de la teora especial, y luego de la teora general, de la relatividad de Einstein. En el anlisis lgico-metodolgico de las hiptesis hay que estudiar separadamente los hechos y las ideas de partida, y los conocimientos que se utilicen. No hay que confundir la comprobacin conocimientos. La existencia de hiptesis alternativas es condicin del progreso de la emprica mediante hechos establecidos y la fundamentacin lgica de ideas mediante determinados sistemas de

ciencia, pues gracias a ellas se logra evitar la influencia de ideas preconcebidas y de esquemas dados en la interpretacin de los hechos. La comparacin de las posibilidades cognoscitivas de diferentes hiptesis conduce al anlisis lgico-metodolgico de las soluciones en ellas propuestas. Y tambin los resultados obtenidos por la lgica y por la metodologa de la ciencia pueden contribuir en gran medida a superar las dificultades que surjan. El paso de la idea o de la conjetura a la hiptesis y de sta a la teora y a la ley slo es posible, asimismo, gracias al cumplimiento de las exigencias que se presentan a la hiptesis. Tambin va unido al estudio sistemtico de las posibilidades cognoscitivas de la hiptesis, a la elaboracin y a la puntualizacin del instrumental lgico, conceptual y, con frecuencia, matemtico de la misma.

5. La dialctica materialista y los problemas de la metodologa de la ciencia

La dialctica materialista constituye la base metodolgica universal de la ciencia. Las ideas, los principios y las categoras de la dialctica se conciben y se elaboran como exigencias especiales, que, en la ciencia, se presentan a la actividad cognoscitiva. No es posible construir una metodologa de la ciencia sin haber elegido un punto de partida terico. Pero no hay que detenerse en l y convertirlo en objeto nico de estudio. En la ciencia, la actividad cognoscitiva se forma y se ejecuta partiendo de tradiciones, exigencias, hbitos y mtodos histricamente surgidos y comprobados. Al mismo

tiempo, va siempre asociada a la bsqueda de nuevos objetos, de nuevos caminos y procedimientos de explicacin, a la elaboracin de nuevos medios de conocimiento, a la formulacin de nuevas ideas, e incluye en s la creatividad incluso donde la solucin del problema ya se ha encontrado. Siempre son posibles y deseables las precisiones, la bsqueda de procedimientos ms eficaces en la utilizacin prctica de los descubrimientos realizados, etc. La actividad cognoscitiva en la ciencia sufre constantemente cambios esenciales por la aparicin de nuevos medios de conocimiento, por el descubrimiento de nuevos objetos, por el aumento del volumen de los conocimientos cientficos y por la mayor complejidad que adquieren los problemas. En ella se producen cambios especialmente grandes por efecto de la revolucin cientfica y tcnica contempornea: los investigadores disponen hoy de medios de conocimiento antes desconocidos: mquinas de calcular electrnicas, instalaciones experimentales, etc. Todos estos cambios se convierten en premisa esencial de la actividad cognoscitiva en la ciencia contempornea. La metodologa de la ciencia no puede hacer caso omiso de esos cambios, necesita disponer de hechos exactos que caractericen la actividad de los cientficos, las particularidades de dicha actividad, sus cambios bajo la accin de los diversos elementos componentes del proceso cientfico del conocer. Tales hechos constituyen el punto de partida emprico para la elaboracin de la metodologa de la ciencia. Por esto no es posible considerar esta metodologa tan slo como aplicacin de las tesis de la dialctica materialista en niveles especficos. En esencia, llegamos inevitablemente a esta conclusin cuando intentamos descubrir el sentido metodolgico real de las tesis de la dialctica materialista. Tomemos, por ejemplo, una importante exigencia de la dialctica sobre la que Lenin llam la atencin: objetividad del

examen (no ejemplos, no digresiones, sino la cosa misma en s) Cmo debe o En puede qu el investigador esta cumplir exigencia esta es en metodolgica? condiciones

(43)

exigencia general

observable? Evidentemente tal exigencia presupone la diferenciacin y el estudio de hechos exactos acerca del objeto que se examine, lo cual, a su vez, se halla relacionado con diversas acciones cognoscitivas empricas y lgicas, con la utilizacin de medios de conocimiento, con el anlisis de los sistemas iniciales del saber, con la delimitacin de las conclusiones lgicamente posibles acerca de la existencia de unos hechos y sus consecuencias empricamente comprobables, etc. El investigador ha de planear y controlar todo un conjunto de acciones cognoscitivas. En la metodologa, este conjunto ha de estudiarse y expresarse en el correspondiente sistema de conceptos.
(43) V. I. Lenin, Cuadernos filosficos, Obras, t. XXIX, pg. 202.

No son menores las dificultades que surgen al observar otras exigencias de la dialctica materialista: estudiar los objetos de la ciencia en su desarrollo historia
(45) (44)

, en relacin con la experiencia concreta de la

, etc. Su inclusin en la metodologa de la ciencia no es

posible sin el estudio de la actividad cognoscitiva. Por esto ha de ser objeto de la metodologa de la ciencia la actividad cognoscitiva real de los investigadores y de las colectividades de investigacin cientfica.
(44) V. I. Lenin, Cuadernos filosficos, Obras, t. XXIX, pg. 317. (45) V. I. Lenin, Carta a I. F. Armand, 30 de noviembre de 1916. Obras, t. XLIX, pg. 329.

Para la elaboracin de la metodologa de la ciencia, la dialctica

materialista, como teora del conocimiento, tiene un valor de principio. En ella se encuentran formuladas proposiciones tericas de partida que sirven de orientacin para elaborar los problemas metodolgicos de la ciencia; al mismo tiempo, muchas tesis de la metodologa encuentran su fundamentacin en la dialctica materialista. Examinemos desde este punto de vista varias tesis de tal dialctica. 1. No es posible explicar el proceso del conocimiento partiendo slo de sus elementos aislados: de la actividad cognoscitiva, de los objetos de conocimiento, de los medios de conocimiento, de los conocimientos. En la historia de la filosofa y de la ciencia, semejantes enfoques llevaron a concepciones unilaterales, errneas y, a menudo, idealistas. Las concepciones idealistas casi siempre tenan sus races en la interpretacin de la actividad cognoscitiva del hombre como un principio inicial, absolutamente independiente, en el desarrollo del conocimiento. El materialismo contemplativo anterior a Marx surgi en gran parte basndose en una concepcin de los objetos de conocimiento segn la cual stos se consideran directamente accesibles a la percepcin sensorial, con independencia de la actividad cognoscitiva prctica y terica. El desarrollo del conocimiento puede representarse como un proceso independiente de la creacin espiritual, del nacimiento y del enriquecimiento de las ideas. Este enfoque constituye una particularidad esencial del sistema idealista de Hegel. El asignar un valor absoluto a la funcin de los medios lgico-lingsticos y matemticos de conocimiento tambin conduce indefectiblemente, como se ha expuesto ms arriba, a una concepcin errnea del proceso cientfico del conocer. El punto de partida del estudio de la actividad cognoscitiva ha de ser el proceso del que dicha actividad forma parte. As enfocada la cuestin, es posible estudiar objetivamente la estructura y los resultados de esa

actividad, la historia de su nacimiento y desarrollo. En el presente trabajo se intenta demostrar que esta manera de proceder es fructuosa y necesaria. El proceso cientfico de conocimiento se forma y se desarrolla con relativa independencia. En su seno surgen necesidades especiales y condiciones para que stas se realicen: conservacin, desarrollo y consumo de conocimientos, aparicin y utilizacin de ideas diversas, necesarias para el conocimiento cientfico; preparacin de personal cientfico, elaboracin de medios de conocimiento, etc. El estudio de las dependencias que se dan entre los elementos de dicho proceso constituye una de las tareas de la metodologa de la ciencia. 2. Es de excepcional importancia la tesis acerca del papel de la prctica en el desarrollo tanto del proceso emprico espontneo como del proceso cientfico del conocimiento. La prctica o actividad dirigida hacia el cambio del mundo objetual ha de formar parte de la actividad cognoscitiva en la ciencia. Incluye ante todo la transformacin de los objetos cognoscibles, la construccin y utilizacin de los medios materiales de conocimiento, el cambio intencionado de las condiciones en que se estudian experimentalmente determinadas caractersticas, la delimitacin y la comprobacin de hechos, etc. Sabido es que durante largo tiempo, la diferenciacin de una sensible cantidad de objetos, su conocimiento y su utilizacin prctica se realizaban fuera de la ciencia e independientemente de ella. As ocurri con el desplazamiento de los cuerpos en el espacio, con muchos fenmenos fsicos, qumicos y biolgicos. Poco a poco fue cristalizando la idea de que los objetos de la ciencia y de la actividad prctica siempre coinciden; se dan a la ciencia lo mismo que a la prctica cotidiana, pero aquella no prosigue su estudio, su asimilacin y utilizacin iniciados en la prctica, sino que aborda el estudio sistemtico de los objetos, se

deca, independientemente de la prctica. Dado el muy escaso desarrollo de los medios materiales de conocimiento, la actividad prctica se contrapona, en general, al conocimiento cientfico. La divisin del trabajo en intelectual y fsico en las sociedades de clases antagnicas consolid esa ruptura. El dominio del mundo circundante, obra ante todo de las masas trabajadoras, se consider opuesto a la explicacin cientfico-terica de dicho mundo. La actividad prctica se sac fuera de los lmites de la ciencia. Con esta perspectiva difcil era ver en la prctica la fuente de los conocimientos reales acerca del mundo. Se de produce, los
(46)

como

escribieron e ideas

Marx en

Engels, de

una

separacin

pensamientos

calidad

fuerzas

independientes

(46) C. Marx y F. Engels, La ideologa alemana, Obras, t. III, pg. 449. (Ediciones Pueblos Unidos, Montevideo, 1968).

Ello no obstante, en el curso mismo del desarrollo de la ciencia aparece la necesidad de llevar a cabo observaciones, mediciones y experimentos, es decir, surge un tipo especial de actividad prctica. Cuanto ms complejos son los objetos, cuanto ms apartados estn de la experiencia cotidiana, tanto ms importante es la funcin cognoscitiva de ese tipo de actividad. Tngase, adems, en cuenta que tambin en la ciencia contempornea muchas cosas se resuelven por el mtodo denominado de pruebas y errores
(47)

mtodo

que

presupone

necesariamente acciones cognoscitivas prcticas.


(47) Ver P. L. Kapitsa, El futuro de la ciencia. La ciencia, hoy, Mosc, 1969, pgs. 120-121.

La dialctica materialista enlaza con el reconocimiento del papel cognoscitivo de la prctica, la funcin gnoseolgica de los hechos en el conocimiento cientfico. De ah se desprende la necesidad de estudiar y elaborar el mecanismo de la comprobacin emprica de todos los sistemas de conocimientos. La verdad objetiva de los conocimientos no puede establecerse mediante su confrontacin con unas concepciones y teoras filosficas del conocimiento. La comprobacin emprica por medio de hechos no repite las acciones cognoscitivas que el investigador ha realizado para diferenciar y estudiar tales hechos. Estriba en acciones hasta cierto punto independientes. No puede llevarse a cabo sin analizar sistemas comprobables de conocimientos. El investigador ha de precisar qu es, realmente, lo que se espera someter a comprobacin emprica: confirmacin, refutacin y prediccin. El fsico y filsofo ingls Arthur Eddington que entre los hechos y su
(48)

afirmaba, en su tiempo, terica se establece

explicacin

inevitablemente un crculo: los hechos se diferencian y se establecen por medio de principios tericos; los principios tericos se comprueban empricamente por medio de hechos diferenciados y establecidos. Eddington en esencia no vea camino alguno para salir de semejante crculo. Su punto de vista es una consecuencia de la concepcin tericocognoscitiva que no delimita los sistemas objetivos sujetos a estudio respecto a los sistemas de acciones cognoscitivas, de medios lgicolingsticos y de conocimientos cientficos. La dialctica materialista ayuda a descubrir la falsedad de semejante concepcin dado que los nexos, las dependencias y las interacciones, los cambios y sus resultados se diferencian de manera esencial en cada uno de los sistemas citados.

(48) A. Eddington, The Phylosophy of Physical Science, Cambridge, 1960.

En el objeto sometido a estudio, el investigador destaca elementos estructurales, nexos, dependencias, interacciones, estados, cambios reversibles e irreversibles, condiciones controlables e incontrolables, etc. Las interacciones de los medios materiales de conocimiento con esos elementos se manifiestan y se fijan en forma de cambios o resultados concretos (en la medicin, en el experimento). Gracias a ello, precisamente, es posible obtener y reproducir hechos, aspirar a una exactitud accesible de las mediciones, etc. En la bsqueda y descubrimiento de hechos pueden utilizarse diversos principios. Al mismo tiempo, los hechos descubiertos empiezan a existir en la ciencia independientemente de esos principios, y pueden emplearse en diferentes sistemas de conocimientos. Por ejemplo, la velocidad constante de la luz sirve para distintos fines de clculo en electrodinmica, en astronoma y en otras ciencias. En la teora especial de la relatividad, este hecho se formula en calidad de principio singular segn el cual se la interpretan relacin la propagacin las unidades de las ondas y las electromagnticas, entre elctricas

magnticas, entre la masa y la energa, el lmite superior de la velocidad de transferencia de energa (o de sustancia) respecto al observador y las limitaciones aplicables a la velocidad de enlace entre observadores. Las conexiones y dependencias que se forman en el sistema de las acciones cognoscitivas del investigador existen como secuencia adoptada de pasos empricos y lgicos, como procedimiento para concordar los resultados obtenidos por distintos mtodos, etc. Los cambios se realizan, en estos procesos, en forma de aparicin de nuevos problemas, mtodos y medios de conocimiento, en forma de nuevos criterios y resultados,

etc. Las conexiones y dependencias en los sistemas lgico-lingsticos estn determinadas por el carcter de las reglas que sirven para operar con signos, trminos y conceptos. En la ciencia no hay manera de formular ni de comprobar

empricamente principios, leyes, teoras e hiptesis de ninguna clase al margen de la interaccin de esos sistemas. Al mismo tiempo, su delimitacin constituye una premisa bsica para el estudio de las acciones cognoscitivas empricas y lgicas, para elaborar el mecanismo de la comprobacin emprica de los principios tericos. En la investigacin cientfica no debe identificarse la diferenciacin y comprobacin de los hechos con la funcin gnoseolgica de los hechos establecidos. Eddington, al parecer, no presta atencin a esta diferencia. Y el caso es que no se trata slo de diferentes acciones cognoscitivas, sino, adems, de diferentes problemas metodolgicos. Al diferenciar, comprobar y aceptar hechos, partimos de que es imposible obtenerlos con independencia de la actividad cognoscitiva de los investigadores, de los medios y mtodos de conocimiento elaborados en la ciencia, de los sistemas establecidos de conocimientos; en relacin con esto se formulan tambin los criterios de lo que ha de considerarse como un hecho en la ciencia. Al examinar la funcin gnoseolgica de esos criterios, resolvemos otro problema metodolgico: no es posible considerar objetivamente verdaderos los principios, leyes, teoras o hiptesis que no han obtenido comprobacin emprica por medio de hechos. Huelga decir que todos esos principios y teoras pueden fundamentarse lgicamente aplicando otros sistemas de conocimientos. No debe negarse la importancia cognoscitiva de semejante mtodo, con frecuencia muy laborioso. Sin embargo, no puede sustituir ni anular los

hechos, ni tampoco, en consecuencia, su funcin gnoseolgica en la ciencia. As ocurre que el crculo de Eddington se rompe sin cesar en la actividad cognoscitiva real. El descubrimiento de hechos no puede considerarse como una conclusin lgicamente unvoca inferida de principios aprovechables. En esto actan premisas de carcter no lgico: existencia de medios materiales de conocimiento, de resultados unvocamente fijados de acciones cognoscitivas prcticas, susceptibles de control y comprobacin, etc. Adems, los principios tericos que se utilizan como punto de partida para la bsqueda de hechos han de recibir una fundamentacin y comprobacin especiales, independientes de los hechos buscados. nicamente si existe esta fundamentacin, puede el investigador confiar en que utilizar con xito esos principios en sus bsquedas. 3. Para la elaboracin de la metodologa de la ciencia desempea un importante papel de principio la tesis de la dialctica materialista sobre el carcter relativo de todos nuestros conocimientos acerca del mundo
(49)

. En las ciencias naturales clsicas se crey en la certidumbre

absoluta, la exactitud y la aplicabilidad universal de los conocimientos obtenidos. En las ciencias naturales contemporneas, estas ideas se someten a una revisin que, como indic Lenin, no slo afecta a los sistemas mismos de dichas ciencias, sino, adems, a los principios y criterios terico-cognoscitivos. Si este tipo de revisin se funda en la tradicin idealista subjetiva, lleva a desechar los criterios objetivos en la valoracin de los hechos, leyes, teoras e hiptesis. Las teoras en fsica, por ejemplo, empiezan a considerarse tan slo como smbolos; los signos, como seales para la prctica. Ello significa negar la existencia de la realidad objetiva, independiente de nuestra conciencia
(50)

. Las

leyes de la naturaleza se declaran puro convencionalismo, limitacin de la espera, etc.


(51)

(49) Ver V. I. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, Obras, t. XVIII, pg. 337. (Materialismo y empiriocriticismo, edicin citada, pg. 345). (50) Ver ibdem, pg. 271. (Ibdem, pg. 281). (51) Ver ibdem, pg. 277. (Ibdem, pg. 289).

consecuencias

completamente

distintas

lleva

el

principio

materialista dialctico de la relatividad de nuestros conocimientos. En cada poca del desarrollo de la ciencia disponemos de medios y mtodos concretos de conocimiento. De ellos hemos de partir necesariamente tanto en la obtencin como en la comprobacin de conocimientos, a ellos estn profundamente vinculados nuestros criterios de certidumbre, de exactitud y de rigurosidad. El principio de la relatividad de los conocimientos tambin presupone la diferenciacin de los hechos y su interpretacin terica. El que hechos iguales se interpreten de manera distinta no significa que una de esas interpretaciones sea absolutamente verdadera y la otra absolutamente falsa. Por lo comn, ello indica cun difciles son los caminos por los que se alcanza un saber objetivamente verdadero. Los cientficos avanzan por sendas distintas, y a veces a travs de dramticas colisiones, hacia la comprensin y la aceptacin del principio de la relatividad de nuestros conocimientos. As Max Planck slo despus de largas y atormentadoras vacilaciones decidi presentar a sus colegas su hiptesis cuntica. Se daba perfecta cuenta de que su hiptesis poda provocar una revisin a fondo de muchas ideas de las ciencias naturales clsicas. La polmica entre cientficos tan ilustres como Einstein y Bohr no slo concerna, en esencia, a los principios bsicos de la mecnica

cuntica, sino, adems, a los criterios de la exactitud emprica y de la rigurosidad lgica, al fundamento y a la certeza del contenido de muchas teoras e hiptesis contemporneas. En ltima instancia se trataba de elucidar la naturaleza de los conocimientos cientficos, del mecanismo de su surgimiento y de su comprobacin, de los criterios que se utilizan para valorarlos y aceptarlos en la ciencia. La dialctica materialista orienta la metodologa de la ciencia hacia el estudio de las premisas y dependencias que determinan el carcter de nuestros sino, conocimientos la del acerca proceso del mundo. Esto significa del que es las necesario investigar no slo la estructura de los objetos que se estudian, adems, cientfico mismo conocer, dependencias entre los elementos de que se compone la actividad cognoscitiva. 4. En la elaboracin de la metodologa de la ciencia desempea un papel esencial el principio del estudio histrico concreto de los cambios y contradicciones en el desarrollo del proceso cientfico del conocimiento. Este principio adquiere singular importancia en la revolucin

cientfico-tcnica contempornea. Los investigadores reciben nuevos medios materiales de conocimiento que modifican en gran manera el carcter del trabajo de investigacin cientfica; surgen formas de divisin del trabajo antes desconocidas y, junto con ellas, nuevas condiciones de la actividad cognoscitiva tanto para el investigador individual como para las colectividades de investigacin cientfica. Veamos, acerca de este particular, algunos cambios esenciales en la actividad cognoscitiva de los investigadores.

CAPTULO V

EL INVESTIGADOR EN LOS DESCUBRIMIENTOS CIENTFICOS

1 Puede la mquina sustituir al investigador?

La aparicin y el constante perfeccionamiento de las mquinas de calcular electrnicas, as como su utilizacin cada vez ms amplia en las investigaciones cientficas han planteado el problema de automatizar el trabajo intelectual del hombre. Antes, los medios materiales de conocimiento se utilizaban para realizar observaciones y mediciones, para poner a punto los experimentos. Para eso mismo servan y sirven numerosos aparatos y dispositivos experimentales. Las M.C.E. son capaces de cumplir varias funciones del cerebro humano: recordar, conservar y extraer informacin, seleccionar hechos para facilitar el descubrimiento de leyes, modelar matemticamente, traducir un texto de un idioma a otro, etc. La utilizacin de M.C.E. cambia en gran manera el carcter del trabajo intelectual del cientfico. Las funciones de mando, de clculo y de informacin de estas mquinas permiten liberarse de una cantidad ingente de trabajo intelectual, sobre todo en procesos como los de seleccionar, conservar y elaborar informacin. Valindose de

mquinas que ejecutan ms de un milln de operaciones por segundo, pequeos grupos de cientficos pueden cumplir un laborioso trabajo de investigacin. Las dificultades que en este camino se han presentado no han sido pequeas. Haba que comprender el alcance no ya de la experiencia que supona la utilizacin de las M.C.E. en la investigacin cientfica, sino, adems, de las posibles perspectivas que se abran para el desarrollo de la ciencia y de la tcnica. Entre los cientficos empezaron las discusiones acerca de las funciones de las M.C.E. en la investigacin cientfica. En breve plazo, las publicaciones cientficas sobre el tema alcanzaron ya un volumen colosal. Los grandiosos xitos obtenidos en la creacin de los denominados autmatas pensantes dieron origen a representaciones sobre la posibilidad de sustituir enteramente al investigador por mquinas. El problema se formula como sigue: hasta qu punto son necesarios el investigador y sus acciones cognoscitivas para la obtencin de conocimientos y para el desarrollo de la ciencia en general? A primera vista semejante planteamiento introducido
(1)

del la

problema parece ciencia. No

poco en

natural, los

artificiosamente

en

vano

correspondientes razonamientos se calificaron de nueva mitologa, afn a la obra de los astrlogos .

(1) Ver M. Taube, Calculadoras y sentido comn, Mosc, 1964, pgs. 30 y otras.

Actualmente la exaltacin polmica y las exageraciones a que ha dado lugar se van reduciendo. Se ha acumulado ya experiencia en la utilizacin de las M.C.E. para la investigacin cientfica. Se ve con claridad que resolver las cuestiones objeto de discusin exige serias investigaciones econmico-sociales, psicolgico-sociales y lgico-

metodolgicas. En ltima instancia, la estimacin correcta del papel del investigador y de las tendencias de cambio en su actividad cognoscitiva est profundamente relacionada con el desarrollo de toda la ciencia contempornea. Las discusiones sobre el cambio de lugar y papel del investigador conciernen muy directamente a los problemas de la metodologa de la ciencia. Centraban y centran la atencin, las cuestiones siguientes: a) En qu acciones cognoscitivas las M.C.E. pueden sustituir al investigador y pueden describirse las funciones de estas mquinas en conceptos de la lgica y de la metodologa de la ciencia? b) Qu cambios, en la actividad cognoscitiva de los investigadores, pueden esperarse en el futuro, a medida que vayan hacindose ms complejas las M.C.E. creadas y se vayan construyendo otros tipos de las mismas? En qu medida son fundados los propsitos sobre el posible cumplimiento de todas las funciones del investigador por parte de las mquinas de calcular electrnicas? c) De qu manera cambia el papel del investigador y de su experiencia de investigacin cientfica a consecuencia de la amplia utilizacin de las M.C.E.? d) Qu cambios provocan y pueden provocar en el futuro semejantes medios de conocimiento en la preparacin del personal cientfico? Qu cambios surgen, bajo la accin de las M.C.E. en el lenguaje de la ciencia y en el carcter de los conocimientos cientficos?, etc. La influencia de la filosofa marxista sobre el desarrollo de la ciencia contempornea y sobre la actividad cognoscitiva de los investigadores depende en gran medida del correcto planteamiento de semejantes cuestiones y de la solucin concreta que se les d. Una actitud negativa hacia ellas es peligrosa cualesquiera que sean las razones que la justifiquen. La revolucin cientfica y tcnica ha dado origen a una

situacin en muchos aspectos completamente nueva. Ahora no basta confirmar con nuevos resultados cientficos problemas tericocognoscitivos y metodolgicos hace tiempo planteados y acertadamente resueltos. Para el ulterior progreso de la ciencia es ms importante plantear y comprender nuevos problemas que, segn palabras de Marx, constituyen tentativas cientficas de revolucionar la ciencia
(2)

. Tales

problemas, en las condiciones actuales, se convierten en el motor principal y en la fuente del progreso cientfico. La creacin de M.C.E. revoluciona uno de los tipos ms complejos de actividad humana: el trabajo intelectual. Las perspectivas y consecuencias de este proceso requieren un estudio concreto. En esta cuestin no basta rechazar las posiciones existentes o apoyarlas slo con argumentos lgicos basados en la historia precedente del proceso cientfico del conocimiento. Se necesitan nuevos argumentos fundados en un cuidadoso estudio del panorama actual de la ciencia
(2) C. Marx, Carta a Ludwig Kugelmann, 28 de diciembre de 1862. C. Marx y F. Engels, Obras, t. XXX, pg. 528

Examinemos algunos problemas directamente relacionados con la metodologa de la ciencia. 1. Es posible en general el ulterior desarrollo de nuestros

conocimientos acerca del mundo sobre la base exclusiva de modificar y perfeccionar los conocimientos ya existentes? O bien la obtencin de nuevos conocimientos est unida, como antes, a la bsqueda de nuevos objetos y a su inclusin en el proceso cientfico del conocimiento, al cambio de estos objetos en la prctica, a la obtencin de nuevos hechos, es decir, a todo el conjunto de las tareas cognoscitivas empricas y tericas, de los mtodos empricos y lgicos de conocimiento? El

problema est planteado por el desarrollo de la ciencia contempornea. En efecto, el volumen de los conocimientos crece a ritmos jams vistos; la conservacin, la elaboracin, el perfeccionamiento y la utilizacin eficiente de estos conocimientos se convierten en una tarea cada vez ms necesaria. El empleo generalizado de M.C.E. estimula la bsqueda de mtodos para resolver dicha tarea. Mas, a la par de los xitos alcanzados en este terreno, surge la cuestin de en qu medida el ulterior desarrollo de la ciencia depender del perfeccionamiento y de la modificacin de los conocimientos cientficos ya obtenidos. No es este camino el ms eficaz, y no hay que centrar los esfuerzos de los investigadores en la elaboracin de los mtodos correspondientes? Creemos que sera un gran error considerar esta va como

fundamental en el ulterior desarrollo de nuestros conocimientos acerca del universo. El papel decisivo lo desempean, como antes, los mtodos empricos de conocimiento histricamente formados: la observacin, la medicin y el experimento, como lo confirman el estado y el desarrollo de cualquier ciencia contempornea. La fsica cuntica, por ejemplo, se encontr con la compleja tarea de buscar y descubrir nuevos objetos, desconocidos antes. Se necesitaron nuevos medios materiales de conocimiento, se hicieron ms complejas la preparacin y la realizacin de observaciones, mediciones y experimentos. El desarrollo de la la fsica cuntica tiene de los en general un valor

extraordinario

para

comprensin

problemas

terico-

cognoscitivos y metodolgicos. Ha resultado evidente, en particular, que las dificultades que presentan la obtencin y la comprobacin de conocimientos crecen en proporciones colosales donde se reducen las posibilidades de observar, medir, llevar a cabo experimentos y variar el comportamiento de los objetos en condiciones dadas y controlables. La

modificacin de los conocimientos obtenidos puede sugerir nuevas soluciones y nuevos caminos de bsqueda. Pero ningn investigador puede detenerse en esto si ha de recurrir necesariamente a tareas cognoscitivas y a mtodos de estudio empricos para la bsqueda, el descubrimiento y el examen de nuevos hechos. La cuestin se plantea en trminos anlogos en todas las ciencias, sobre todo en la qumica, en la biologa molecular, en la astronoma y en la sociologa. Adems, las particularidades cualitativas de muchos de los objetos que se descubren no siempre coinciden con las particularidades de los objetos ya descubiertos y relativamente estudiados. Ningn investigador puede confiar slo en que se van a repetir, en futuras investigaciones, propiedades ya conocidas. As lo atestiguan el paso de la ciencia al estudio del micromundo y la historia del conocimiento de dicho mundo, en el que se descubre una cantidad cada vez mayor de nuevas propiedades y de nuevos procesos. Y en este terreno, la sola modificacin de los conocimientos existentes con frecuencia no da resultados eficaces. Adquiere, en relacin con esto, una importancia esencial la siguiente cuestin: puede la mquina, como el investigador, plantear o comprender el problema de la bsqueda de nuevos objetos especficos, elegirlos e incluirlos en las investigacin cientfica, formular tareas cognoscitivas empricas y tericas, realizar observaciones, efectuar mediciones propiedades, y hacer experimentos? nuevos Puede la mquina controlar cambiar acciones adecuadamente las situaciones con el fin de descubrir y estudiar nuevas formular problemas, cognoscitivas, valorar y comprobar los resultados obtenidos? En la prctica, todas esas acciones cognoscitivas resultan muy complejas, incluso para investigadores preparados y experimentados. Slo han

empezado a ser objeto de estudio sistemtico en la metodologa contempornea. Y slo contando con investigaciones detalladas podremos preparar, para las M.C.E., programas heursticos que se utilizarn con eficacia en la investigacin cientfica. En este campo, los xitos son pequeos todava, no se han obtenido ms que los primeros resultados
(3)

(3) Ver W. Reitman, Conocimiento y pensamiento. La modelacin al nivel de los procesos informativos, Mosc, 1968.

Por esto el investigador sigue siendo y lo ser en un futuro previsible insustituible en la bsqueda, en el descubrimiento y en el estudio de nuevos objetos, en la ampliacin y profundizacin de nuestros conocimientos acerca del mundo. 2. La actividad del investigador en la resolucin de cualquier tarea cognoscitiva se caracteriza por la comprensin de los fines y de los resultados, de las situaciones de partida y de las de nueva creacin, de los medios y mtodos de conocimiento elegidos, y por la seleccin de los pasos acertados y de los errneos. La comprensin, segn ponen de manifiesto diversas investigaciones, es una propiedad muy compleja del pensamiento humano. Tal vez constituya una de las caractersticas ms importantes de cualquier tipo de actividad humana orientada hacia un fin determinado. Se hace patente al coordinar diversas especies de informacin con el fin de resolver una tarea, al controlar el curso de la resolucin y al autocontrolar las acciones que para ello se ejecutan. La comprensin organiza cualquier especie de acto creador, cualquier bsqueda de nuevos objetos. Permite delimitar lo conocido y lo desconocido, la informacin entendida y un conjunto sin sentido de signos, etc. El estudio de las particularidades de la comprensin y de lo

que significa para obtener, conservar, elaborar y utilizar informacin se convierte ahora en una tarea cientfica de excepcional importancia. Junto a la psicologa, se ocupa del problema de la comprensin una parte relativamente joven de la ciberntica: la programacin heurstica. Los investigadores procuran crear una teora comn para el cerebro humano y para las mquinas sobre el trabajo de los sistemas que elaboran informacin. Segn sean los programas preparados, los cientficos relacionan con la comprensin diversos procesos mentales y definen de distinta manera el operador de la comprensin. El trmino comprensin denota un proceso informativo, propio de las personas, que transforma los juicios, partiendo de su forma escrita o verbal, en representaciones cognoscitivas del sentido de dichos juicios de las secuencias de entrada en representaciones interiores
(5) (4)

Tambin se enlazan con la comprensin los procesos de transformacin . Algunos investigadores intentan definir la comprensin partiendo de una base conductista. He aqu una de tales definiciones: Un sistema ha de ser capaz de responder a las cuestiones de manera que las personas consideren cuestin sensato dada y, reconocer finalmente, las consecuencias la derivadas de de una determinados hechos, sacar de la memoria hechos concernientes a la descubrir existencia cualquier representacin la comprensin.
(4) Ibdem, pg. 303. (5) Ibdem, pg. 304. (6) Ibdem, pg. 316.

interior

generalizada

para

contenido

semntico (6) . Se preparan diversos programas para describir y realizar

En la solucin de estas cuestiones se han registrado ya algunos xitos. Sin embargo escribe W. Reitman , a pesar de los esperanzadores xitos obtenidos en los procesos de regulacin, de atencin, de memoria momentnea y de las limitaciones con que la informacin se elabora, as como tambin de la influencia de esos procesos en la formacin de hbitos en el reconocimiento y en la formacin de imgenes y mensajes, estamos todava lejos de explicar con claridad y rigor el conjunto de estructuras y procesos que se encuentran en la base de la racionalidad humana
(7) Ibdem.
(7)

La comprensin desempea un gran papel en la construccin de nuevos sistemas de conocimientos. Ninguno de esos sistemas ha de identificarse slo con la utilizacin de elementos formales ni ha de considerarse como una mquina especial para obtener conclusiones. Al elaborar un sistema cualquiera de conocimientos, el investigador expresa necesariamente una determinada manera de comprender la zona objetual dada. A menudo esa comprensin estimula la ulterior investigacin con ms fuerza que el hecho de observar o no observar exigencias formales. Sealaremos an el papel de la comprensin en la incorporacin consciente del investigador a un determinado tipo de actividad cientfica. En esencia, la comprensin es una de las premisas fundamentales de semejante incorporacin. Se forma coordinando una gran cantidad de hechos, en los que entra: el conocimiento del problema, la aptitud para delimitar fines concretos como etapas de su resolucin, la capacidad para formular tareas cognoscitivas que han de resolverse en cada una de esas etapas, los hbitos en la utilizacin de mtodos y medios de

conocimiento, etc. La comprensin tambin presupone saber diferenciar y tener razonablemente en cuenta factores diversos y muy complejos de organizacin, psicolgico-sociales, de comunicacin, emocionales y otros del medio circundante. Contribuye a adquirir conciencia de que se pertenece a una escuela cientfica que busca sus caminos para resolver el problema y determina el nivel de la actividad de investigacin cientfica. Presupone asimismo una evaluacin consciente de los fines y de las consecuencias sociales de dicha actividad. Por ahora resultan todava sumamente limitadas las posibilidades que tienen las mquinas, hasta las ms perfectas, de imitar la comprensin humana en la conducta. 3. Constituye una particularidad esencial de la actividad cognoscitiva del investigador la creatividad, de la que resulta inseparable el incremento del saber en la ciencia. Ninguna nueva investigacin, ni siquiera de un mismo investigador, es copia de las precedentes. Ahora bien, si comparamos la actividad cognoscitiva de cientficos que trabajan en unos mismos problemas, las diferencias sern todava ms importantes. Cmo y por qu surgen? Es indudable que en esto se ponen de manifiesto las particularidades psicolgicas individuales de los investigadores. Sin embargo, las diferencias ms profundas, en la creatividad, elaboradas tienen por el su raz en las Las orientaciones capacidades conscientemente individuales del investigador.

investigador influyen de manera esencial sobre el proceso de la ciencia. Por esto, precisamente, los cientficos valoran mucho las capacidades creadoras en su propia actividad cognoscitiva y en la actividad de sus colegas. La creatividad como bsqueda y descubrimiento de soluciones

nuevas, antes no conocidas ni determinadas, es condicin necesaria del

perfeccionamiento,

de

la

modificacin

de

la

unificacin

de

conocimientos y medios cognoscitivos ya obtenidos, de la asimilacin y transmisin de resultados ya alcanzados. Su papel esencial, no obstante, lo desempea en la formulacin de nuevas ideas, hiptesis y problemas, en el descubrimiento de nuevos mtodos para resolverlos, en la construccin y elaboracin de nuevos medios materiales, y de otro tipo, de conocimiento, en la preparacin de nuevos mtodos para obtener y comprobar los conocimientos. La creatividad acompaa siempre a la bsqueda y al descubrimiento de nuevos argumentos cientficos que impugnan o defienden determinadas ideas, hiptesis, orientaciones exploratorias, soluciones propuestas, etc., facilita la aparicin de diversos puntos de crecimiento en la ciencia. Existen muchas publicaciones sobre la creatividad en la ciencia. Lo ms valioso, sin embargo, al respecto, es el testimonio de los mismos investigadores. Mas en las publicaciones soviticas, el estudio de la creatividad desde el punto de vista de los problemas de la metodologa no ha hecho ms que empezar
(8)

. Sabido es que en la metodologa y en

la lgica de la ciencia no existen reglas para la introduccin de generalizaciones de diferentes niveles, para la presentacin de nuevas ideas, hiptesis, soluciones constructivas, mtodos, etc. No existen normas rigurosas para concordar las tareas cognoscitivas en las diferentes etapas de la investigacin cientfica. La falta de elaboracin de estos problemas limita en gran manera el estudio concreto de la naturaleza de la creatividad cientfica.
(8) Ver La creacin cientfica, Mosc, 1969.

La creatividad surge en el marco de las acciones en que se prepara y se estimula. Es una parte de la experiencia cognoscitiva del

investigador, de su aptitud para observar, razonar, inferir conclusiones y construir imgenes; la intuicin constituye una parte de esta experiencia. En ltima instancia, cualquier idea, hasta la ms inesperada y original, nace y se valora en los lmites de esa experiencia, al resolverse tareas cognoscitivas. Cules son las posibilidades de las mquinas actuales en este terreno, tan importante? Todos los algoritmos y programas de las mquinas se basan en una secuencia de operaciones rigurosamente fijada. Aunque algunos programas heursticos contienen reglas de transferencias operaciones condicionales
(9)

operadores

de

seleccin

casual

su

particularidad esencial estriba en el carcter determinado de las . Los resultados ms interesantes se han obtenido
(10)

utilizando programas heursticos en el estudio de los procesos de elaboracin mental de la informacin . Ahora bien, todos estos programas se fundan en diversos procesos del operar con smbolos: lectura, registro, copia, supresin y comparacin de smbolos. El proceso en que el investigador elabora la informacin transcurre de otro modo: se caracteriza no slo por el objeto fijado (hallar una solucin preparada, determinar el nivel de investigaciones hechas, aclarar las orientaciones establecidas de las bsquedas, las ideas bsicas, etc.) y no slo por las valoraciones de tales o cuales fuentes de informacin, sino, adems, por la bsqueda, la elaboracin y la formacin de una solucin propia. La informacin se capta y se elabora de golpe, dirase que en varias dimensiones. Es indudable que semejante elaboracin constituye un proceso creador. En l se incluye necesariamente, y se presupone, la comprensin de la informacin recibida as como la produccin de informacin nueva. Y esta actividad no est al alcance de las mquinas actuales, ni siquiera de las ms perfectas.

(9) A. V. Napalkov, El desarrollo de la teora de la programacin heurstica: vas y tareas. Introduccin al libro de W. Reitman, Conocimiento y pensamiento. La modelacin al nivel de los procesos informativos, pg. 17. (10) Ver A. Newell y T. Simon, El programa GPS, modelador del proceso del pensamiento humano. Las calculadoras y el pensamiento, Mosc, 1967, pgs. 283-301.

4. Todo investigador serio se preocupa mucho de comprender y enriquecer su propia experiencia de investigacin cientfica. Para l, sa representa una especie de laboratorio espiritual, laboratorio que el investigador ha de conocer bien y ha de saber utilizar con habilidad. Cada cientfico se forma hbitos propios de investigacin: saber observar, reflexionar, anotar los pensamientos, conversar con sus colegas, leer obras cientficas y literarias, etc. Muchos cientficos relacionan sus xitos con el perfeccionamiento de ciertos hbitos de trabajo. Leonardo da Vinci, Thomas Edison y otros, por ejemplo, acostumbraban anotar las ideas que se les ocurran mientras reflexionaban en algn problema; en lo que ms se fijaban no era en la exactitud de las formulaciones, sino en lo nuevo, en los nuevos enfoques para la resolucin de los problemas. Otros cientficos estiman necesario anotar solamente los resultados de sus meditaciones. Algunos creen que se ha de componer una lista exacta de las cuestiones que se han de resolver en un determinado orden. Los investigadores no son robots ideales. Son personas, con sus particularidades propias pueden intelectuales, entorpecer el psicolgicas desarrollo y de morales. sus El sentirse y cohibido, la timidez, la desconfianza en las fuerzas y en la experiencia capacidades posibilidades. El engreimiento y la excesiva atencin a uno mismo tambin pueden dificultar el desarrollo de las propias facultades. La

elaboracin de ndices rigurosos para la evaluacin de los resultados que se obtengan constituye una parte importante de la experiencia del cientfico como investigador. Quienes no se preocupan por comprender con espritu crtico y enriquecer su propia experiencia o son incapaces de hacerlo , con frecuencia pierden una de las fuentes y uno de los estmulos ms importantes de la creatividad en la ciencia. Ninguna M.C.E., ni siquiera en el la ms sentido perfecta, de la es capaz de penetrar de constantemente experiencia acumulada,

enriquecerla y de utilizarla creativamente. Resumamos el breve anlisis de las posibilidades cognoscitivas del investigador y de las M.C.E. ms perfectas. Por ahora, los autmatas pensantes no pueden cumplir ninguna de las funciones cognoscitivas ms importantes del investigador: bsqueda de nuevos objetos y diversas acciones cognoscitivas relacionadas con ella, como son la comprensin, la creacin y la actitud consciente ante la propia experiencia. El investigador sigue siendo el hacedor principal de los descubrimientos cientficos. El estudio de la actividad cognoscitiva de los investigadores, de las premisas y tendencias de dicha actividad contina siendo una tarea cardinal de la lgica y de la metodologa de la ciencia. Desarrollan la ciencia grandes grupos de personas. En la base de todos los xitos cientficos se encuentran, en ltima instancia, esfuerzos colectivos de los investigadores. Esto, sin embargo, no va en menoscabo del papel que desempea el individuo, de su experiencia, de su preparacin ni de sus anhelos; al contrario, el estudio de sus hbitos y de sus particularidades es de importancia excepcional para la formacin de colectividades de investigacin cientfica y para el desarrollo de la ciencia en general. Por mucho que aumente la importancia de las colectividades de investigacin en la ciencia, no es posible pensar

lgicamente en colectividad, no es posible observar colectivamente, formular nuevos problemas e ideas, construir y analizar teoras. Se presupone la utilizacin de los resultados obtenidos gracias a los esfuerzos precedentes de los investigadores, pero son los individuos quienes ejecutan rebajar semejantes o desdear acciones sus cognoscitivas. Todo lo que frena signifique posibilidades individuales

inevitablemente el progreso de la ciencia. El estmulo y desarrollo de las capacidades y posibilidades individuales de los investigadores as como la sabia utilizacin de su experiencia, siempre ha constituido una fuente importante de dicho progreso.

2. Particularidades de la actividad cognoscitiva en la ciencia contempornea

La utilizacin de las M.C.E. presenta nuevas exigencias a la actividad cognoscitiva del cientfico: saber formular con precisin una tarea, saber explorar, programar y operar con lenguajes simblicos, etc. La adquisicin de hbitos para utilizar con eficacia los medios materiales de conocimiento actuales requiere no pocos esfuerzos y tiempo. A menudo, la carencia de estos hbitos y la insuficiente preparacin de los investigadores se convierten en un obstculo para que algunos cientficos participen en tareas de investigacin. El dominio de nuevos medios de conocimiento hace, indudablemente, ms compleja la actividad cognoscitiva en la ciencia. Existen, no obstante, otras causas que la complican. Examinemos brevemente algunas de ellas.

1. Donde ms rpidamente se desarrolla la ciencia es donde se logra encontrar nuevos mtodos para la resolucin de problemas. La bsqueda de tales mtodos se convierte en una faceta importante de la actividad cognoscitiva de los investigadores. Citaremos dos ejemplos. La elaboracin y la amplia utilizacin de los mtodos estadsticos y probabilsticos en el estudio del micromundo constituyeron un progreso colosal. No se trata slo de que estos mtodos permitieran obtener una gran cantidad de nuevos hechos sobre las micropartculas y los microprocesos as como hallar el camino de su utilizacin prctica. Diferenciaron nuestras representaciones sobre leyes que caracterizan distintos niveles estructurales de la materia, y sobre las dependencias causales en el mundo. Junto a las leyes dinmicas de la mecnica clsica, la ciencia contempornea utiliza ampliamente leyes estadsticas, leyes funcionales probabilsticas, etc. Otro ejemplo: La penetracin de los mtodos cuantitativos de la elaboracin de datos en las ciencias econmico-sociales es considerada por algunos cientficos como un viraje radical cuyas consecuencias an es difcil calibrar mtodos y perspectivas aporta a la ciencia la ciberntica.
(11) Ver O. Helmer, La ciencia. Horizontes de la ciencia y de la tcnica, Mosc, 1969, pg. 22.
(11)

. Nuevos

Hasta hace muy poco tiempo, numerosas ciencias la psicologa, la bioqumica y otras se desarrollaron diferenciando una cantidad cada da mayor de propiedades, caractersticas, procesos, etc. En este camino se descubrieron muchos hechos nuevos, a menudo de importancia esencial. Pero la ulterior especificacin sola convertirse en fin en s misma; con este enfoque, los fracasos en la bsqueda de leyes que regulen unos procesos siempre pueden explicarse por la insuficiencia de

hechos.

En

principio,

es

difcil

presentar

objeciones

semejante

explicacin. Sin embargo, siempre resulta til, en la ciencia, buscar nuevos caminos y mtodos para la solucin de los problemas. Mtodos que quedan justificados en unos enfoques, pueden ser insuficientes o ineficaces en otros y a veces, incluso, pueden entorpecer la bsqueda de nuevas soluciones. En la neurofisiologa clsica, por ejemplo, los actos de conducta se relacionaban con el funcionamiento de determinadas zonas del sistema nervioso superior y del cerebro. Fue sobre todo la escuela de Pvlov la que elabor este enfoque. Se propusieron rigurosos mtodos experimentales para registrar las respuestas reflejas elementales a especies diversas de estmulos. Esos mtodos permitieron acumular una cantidad ingente de datos experimentales. Se crey que slo por este camino podan continuarse las investigaciones sobre el trabajo del cerebro y, por consiguiente, sobre los diversos tipos de actividad psquica. Poco a poco, sin embargo, junto a los grandes xitos alcanzados en esta direccin, se acumularon las dificultades y se tuvo conciencia de ellas. Se vio con claridad que las tentativas de conectar directamente la conducta en el sistema nervioso no conducan al xito. Hasta hace poco tiempo se elaboraron muchos y diversos programas heursticos para modelar aspectos concretos de la actividad intelectual del hombre (el trabajo del operador, etc.). Sin embargo, el paso a programas ms complejos choc con dificultades, ya que se desconocan los principios de la elaboracin de la informacin y muchas otras funciones de la conciencia humana (auto-aprendizaje, solucin de tareas, reconocimiento, comprensin, etc.)
(12)

amplio sentido de la palabra,

incluyendo los reflejos condicionados con la organizacin fsica del

. Haba que proceder de

otro modo para estudiar estas funciones. Los nuevos enfoques empiezan a elaborarse en diversos programas heursticos. La nueva va terica permiti aclarar el carcter complejo del trabajo del cerebro humano. Segn parece, es imposible descomponer muchas de sus complejas funciones en otras ms elementales o reducirlas a la accin de sencillos elementos estructurales del cerebro y del sistema nervioso.
(12) Ver A. V. Napalkov, El desarrollo de la teora de la programacin heurstica: vas y tareas. Introduccin al libro de W. Reitman, Conocimiento y pensamiento. La modelacin al nivel de los procesos informativos, pg. 6.

La bsqueda de nuevos mtodos y enfoques tambin desempea un papel muy importante en el desarrollo de la fsica del micromundo, de la biologa molecular y submolecular, de la qumica y de las investigaciones sociolgicas. Absorbe una cantidad enorme del tiempo de los investigadores, exige audacia creadora y cooperacin de esfuerzos. En este terreno, slo pueden confiar en el xito los investigadores que poseen una seria preparacin, amplitud de concepciones y una clara comprensin de las tendencias bsicas en que se desarrolla la ciencia. No cabe esperar resultados nuevos desde un punto de vista de principio si se trabaja utilizando los mtodos viejos. 2. La creciente diferenciacin de la ciencia contempornea exige una especializacin cada vez ms profunda de los investigadores, y esto se convierte en una importante premisa para que pueda elevarse el nivel profesional de cualquier especie de trabajo de investigacin cientfica. Al mismo tiempo, no obstante, se observa una integracin cada vez mayor de las ciencias en el estudio de los objetos complejos y en la resolucin de muchos problemas. Actualmente no existe todava ninguna comprensin unvoca de este proceso. A veces por integracin se

entiende la necesidad de coordinar los esfuerzos de los investigadores que trabajan en distintas ciencias para el estudio de procesos tan complejos como son los biolgicos, los sociales, etc.; otras veces, se entiende por integracin una sntesis peculiar de diversos sistemas de conocimientos. Este proceso ha de ser cuidadosamente estudiado. En esencia, slo empezamos a darnos cuenta de su carcter y de sus consecuencias para el desarrollo de la ciencia y para la actividad cognoscitiva de los investigadores. Por integracin entenderemos aqu el nexo que se da entre diferentes ciencias cuando los mtodos, los principios y las ideas elaborados para el estudio de unos objetos se convierten en necesarios y efectivos para el estudio de objetos completamente distintos. Tal conexin surge en el punto de contacto de la fsica con la qumica (fsica qumica y otras ciencias), de la qumica con la biologa (bioqumica, etc.). Segn parece, en el futuro este proceso proseguir an en mayor escala, y as lo corrobora la revolucin cientfica y tcnica contempornea. La integracin presenta nuevas exigencias a la actividad cientficotcnica y requiere, en particular, la colaboracin de representantes de diferentes ciencias. Con la particularidad de que la cooperacin es poco eficaz si los cientficos que trabajan en distintos sectores no llegan a encontrar un lenguaje comn en la utilizacin de mtodos, ideas y principios. Ahora bien, esto implica nuevas exigencias no ya en lo tocante al volumen de conocimientos, sino, adems, en lo que respecta a los mtodos de su utilizacin. El fsico que desea estudiar, digamos, procesos biolgicos, ha de conocer las particularidades de los organismos vivos. Pero lo fundamental radica en la bsqueda de mtodos de utilizacin de los conocimientos fsicos con vistas al estudio

de procesos biolgicos, cuando los conceptos de la mecnica cuntica se utilizan para estudiar procesos biolgicos como la fotosntesis, la sensibilidad de la retina a la luz, la bioluminiscencia, los mecanismos de la fermentacin, etc.
(13)

. En este caso, las capacidades creadoras del

cientfico han de apoyarse en el anlisis cuidadoso de los principios, teoras, leyes, hiptesis e ideas. A menudo semejante anlisis conduce a una nueva formulacin de los problemas, a una comprensin nueva de los fines de la investigacin, del orden de las tareas cognoscitivas, y puede influir sobre todos los aspectos de la investigacin cientfica.
(13) Ver Cuestiones de biofsica. Materiales del primer congreso internacional de biofsica, Mosc, 1964.

3. Casi en todas las ciencias, la formulacin y resolucin de problemas requieren de los investigadores la utilizacin de un volumen extraordinario de conocimientos. Es imposible trabajar con eficacia en la vanguardia de la ciencia aislndose del torrente de informacin, cada da mayor. Hallarse constantemente sumergido en l, estimula a crear y determina el nivel de las investigaciones. Formar hbitos para el uso de la informacin presenta grandes dificultades. Tambin para ello es necesario aunar los esfuerzos de representantes de muchas ciencias, incluyendo la metodologa, la lgica, la psicologa y el estudio de la ciencia. Finalmente, en la ciencia contempornea, la actividad cognoscitiva cambia mucho y se hace ms compleja a causa de la divisin del trabajo.

3.

La

divisin

del

trabajo

en

la

ciencia

contempornea.

Experimentadores y tericos.

En la ciencia la divisin del trabajo se realiza en varias direcciones. Junto a las colectividades de investigacin cientfica dedicadas a la resolucin de problemas fundamentales, a la bsqueda de nuevas orientaciones y mtodos, desempean un importante papel grupos de cientficos industriales consagrados etc.); a las investigaciones de se de destacan aplicadas empresas, grupos y, (institutos fbricas de especializados, laboratorios

experimentales, nuevos medios

tambin

especiales

cientficos y de ingenieros ocupados especialmente en la elaboracin de materiales conocimiento, finalmente, experimentadores y tericos. La divisin del trabajo entre los experimentadores y los tericos se halla ante todo determinada por el carcter de los objetos estudiados. La fsica cuntica, la biologa molecular y submolecular, varias ramas de la qumica y de otras ciencias se ocupan de objetos sumamente especficos. Su descubrimiento y su estudio requieren no slo especiales medios materiales de conocimiento, sino, adems, esfuerzos colosales por parte de los investigadores. En la meticulosa planificacin realizacin de las observaciones, de las mediciones y de y los

experimentos se va mucho tiempo. En estos casos, el estudio emprico se convierte en una especie singular de actividad cognoscitiva, que exige una preparacin muy especializada y corre a cargo de grandes grupos de investigadores. He aqu por qu la resolucin de tareas cognoscitivas empricas se convierte en una especie, hasta cierto punto independiente, de actividad cientfica de investigacin. Ello hace que aumente la atencin de los investigadores por los mtodos empricos de

conocimiento y por las peculiaridades de los conocimientos empricos, por las exigencias que han de satisfacer los hechos que se introducen en la ciencia, por los criterios de la exactitud emprica. La complejidad de los objetos en los niveles atmico-molecular, subatmico y subnuclear determina en gran medida el cambio del papel de la teora en el desarrollo de la ciencia. En la fsica cuntica y en otras teoras que estudian el micromundo, hay objetos que de ningn modo pueden descubrirse independientemente de las teoras. La funcin exploratoria de las teoras y de las hiptesis resulta a veces decisiva. Por esto cada da es mayor la atencin que se presta a las exigencias que la teora y la hiptesis han de satisfacer para cumplir semejante funcin. Ese inters se halla tanto ms justificado cuanto que en el estudio del micromundo aumenta el peligro de los razonamientos especulativos sobre los objetos no observables directamente, a los que pueden asignarse caractersticas y dependencias inexistentes. En este campo, la eficacia y la ulterior profesionalizacin dependen directamente de la aptitud para crear y modificar teoras e hiptesis, del conocimiento que se tenga de las exigencias que unas y otras han de satisfacer. As se explica que poco a poco se vayan destacando grupos de investigadores de tericos especialmente ocupados en la elaboracin de teoras e hiptesis. Antes, muchos cientficos insignes unan en una sola persona al terico y al investigador (Lomonsov, Lavoisier, Faraday, Helmholtz, Maxwell, Kelvin, Schenov y otros). En la ciencia contempornea no son pocos asimismo los cientficos que desempean un destacado papel tanto en las investigaciones experimentales como en las tericas (Pvlov, Planck, Rutherford y otros). Semejante coincidencia, no obstante, cada vez resulta ms difcil. Las investigaciones tericas

constituyen un sector que determina en gran parte el estudio emprico y la bsqueda de mtodos efectivos para la aplicacin prctica de los conocimientos cientficos. El sector terico se compone de problemas cientficos formulados con exactitud y slo tanteados, del estudio de vas, mtodos y medios para la resolucin de dichos problemas; en l desempean un importante papel la presentacin y la elaboracin de ideas e hiptesis originales, as como el anlisis crtico de las soluciones propuestas. A ese mismo sector pertenecen la concordancia de dos o varias teoras con el fin de construir otra ms amplia, la fundamentacin lgica de unos sistemas de conocimientos por medio de otros, la unificacin de teoras elaboradas, el estudio de las consecuencias posibles de tales o cuales experimentos y descubrimientos cientficos para el ulterior progreso de la ciencia, etc. La solucin de estas cuestiones requiere mucho trabajo y hbitos especiales: saber analizar sistemas de conocimientos, saber inferir conclusiones lgicas de hiptesis y teoras, saber construir modelos matemticos, etc. La diferenciacin de tericos y experimentadores es un ndice indudable del progreso de la ciencia. Pero al mismo tiempo plantea nuevos problemas y hace que surjan nuevas dificultades. En primer lugar resultan mucho ms complejas las relaciones entre los tericos y los experimentadores. Estos grupos de cientficos resuelven tareas diferentes, se forman en ellos diferentes hbitos, intereses, criterios y estimaciones. A menudo esto da origen a incomprensiones recprocas y a divergencias. En el Congreso internacional de biofsica celebrado en Estocolmo, K. Kol cit las palabras de un experimentador y las de un terico acerca de las situaciones en que la teora no concuerda con el experimento: El fsico experimentador Richtmayer, por ejemplo, dijo

acerca de este particular: Si el experimento y la teora no concuerdan, hemos de revisar la teora, pues los experimentos son hechos; pero literalmente unas semanas despus, Kennard, hablando desde el punto de vista del terico, y l lo es, declar: Ustedes tienen que comprobar cuidadosamente el experimento que est en contradiccin con la teora. Ustedes saben cun poderosa es la teora, y por esto se ha de buscar el error en el experimento
(14) Ibdem, pg. 87.
(14)

Los cientficos experimentadores operan sobre todo con los propios objetos cognoscibles. Su tarea consiste en utilizar los medios de conocimiento, las teoras y las hiptesis para diferenciar y estudiar empricamente los hechos. con los Los cientficos tericos operan por los fundamentalmente resultados obtenidos

experimentadores (con hechos y con conocimientos empricos). Por regla general, no participan directamente en la obtencin de semejantes resultados. Surge un tipo de relaciones completamente nuevo de unos grupos de cientficos con los productos de la actividad cognoscitiva de otros grupos de cientficos. En qu condiciones, sin embargo, experimentadores y tericos pueden encontrar un lenguaje comn? Este problema afecta no slo a la preparacin profesional de los investigadores, sino, adems, a su preparacin lgico-metodolgica. Forman una importante condicin de la comprensin mutua el estudio y el conocimiento de las exigencias que es indispensable presentar a las tareas cognoscitivas empricas y tericas en de le la investigacin independencia cientfica. relativa Las de las divergencias tareas entre tericos que y se experimentadores no surgen tan slo como resultado de la complejidad y cognoscitivas

resuelven, sino, adems, porque no se observan las exigencias aludidas. La divisin del trabajo, en la ciencia contempornea, cambia de manera esencial el lugar y el papel de la metodologa y de la lgica de la ciencia. A medida que se desarrollaban las ciencias naturales clsicas, fue adquiriendo cuerpo la idea de que la filosofa se ocupa sobre todo de los principios bsicos o ltimos que explican el proceso del conocimiento. La actividad cognoscitiva en la ciencia y sus resultados se valoraban desde el punto de vista de dichos principios, mas por regla general no se sometan a un estudio objetivo sistemtico. Actualmente, las investigaciones lgico-metodolgicas se convierten en una zona muy importante de la divisin del trabajo en la ciencia. Resultan de gran importancia para la actividad de investigacin los hbitos y las capacidades de cada investigador. Sin embargo, no siempre es posible sustituir por estas valiosas cualidades el conocimiento de las dependencias entre los medios y mtodos de conocimiento que se utilizan, por una parte, y los resultados obtenidos por otra. Se necesitan, al respecto, investigaciones especiales; la metodologa y la lgica hacen estas dependencias objeto de estudio sistemtico. Los conocimientos que en estas ciencias se obtienen se convierten en premisa necesaria de la actividad cognoscitiva de los investigadores. Los principios desde cuyo punto de vista se organiza la actividad cognoscitiva en la ciencia y se interpretan los resultados obtenidos, no deben aceptarse por razones intuitivas. Pueden dar origen a representaciones equivocadas. Por ejemplo, los principios de continuidad y de homogeneidad obligaron a los investigadores a pensar de qu modo poda introducirse, con mayores o menores esfuerzos, un nuevo elemento extrao en el marco de las teoras comnmente admitidas
(15)

cmo fundamentar la continuidad lgica entre teoras diferentes. A

esta manera de proceder para construir teoras y concordarlas entre s hubo que renunciar. Entre las teoras no existe una continuidad lgica, y esto se sigue del reconocimiento de formas, cualitativamente diferentes, del movimiento de la materia. Cada teora se construye partiendo de fundamentos especiales, exactamente formulados, para explicar una zona objetual concreta.
(15) M. Planck, Nacimiento y desarrollo gradual de la teora de los quanta. Unidad de la imagen fsica del mundo, Mosc, 1966, pg. 150.

Tambin en la ciencia contempornea se interpretan errneamente algunos principios. Durante largo tiempo fsicos y filsofos no soviticos intentaron demostrar, por ejemplo, la aplicabilidad universal de la correlacin de indeterminaciones. (Sabido es que W. Heisenberg la formul en calidad de principio especial para estudiar y explicar el impulso y las coordenadas de las micropartculas en la mecnica cuntica). Investigaciones circunstanciadas han demostrado que la correlacin de indeterminaciones no se extiende a numerosas caractersticas de las micropartculas: a la carga elctrica, al momento magntico, al espn, a la masa, etc. Equivocadas eran las tentativas de utilizar ese principio para impugnar las dependencias causales en el micromundo, para fundamentar el libre albedro del electrn, etc. No son pocos los problemas que surgen tambin al poner en concordancia las tareas cognoscitivas empricas y las tericas. Los tericos pueden resolver tareas no vinculadas directamente al estudio emprico de los objetos. Por ejemplo, puede ser necesario armonizar dos o ms teoras para el desarrollo de sistemas tericos, pero no para estudiar una determinada zona objetual. Los resultados de esa actividad de los cientficos no pueden confrontarse directamente con los hechos

obtenidos por los experimentadores. Se necesitan para ello, otros criterios, basados en la metodologa y en la lgica de la ciencia. Esos criterios tienen en cuenta las orientaciones fundamentales de las investigaciones tericas en la ciencia, las necesidades del estudio lgicometodolgico de los sistemas cientficos de conocimientos y del lenguaje de la ciencia, la utilizacin, con ese fin, de mtodos ya conocidos o la formacin de mtodos nuevos, etc. La lgica y la metodologa de la ciencia estudian sistemticamente los conocimientos
(16)

cientficos

elaboran

mtodos

especiales

para

analizarlos

. Los investigadores han de conocer esos mtodos y han

de aplicarlos con eficacia para resolver tareas de distinto gnero que surgen en la investigacin cientfica. Los mtodos indicados empiezan a resultar de gran trascendencia para ordenar, conservar y utilizar el flujo creciente de informacin cientfica.
(16) Ver A. A. Zinviev, Fundamentos de la teora lgica del saber, Mosc, 1968; P. V. Kopnin, Fundamentos lgicos de la ciencia, Kev, 1968; Estructura lgica del conocimiento cientfico, Mosc, 1965; Problemas de la lgica del conocimiento cientfico, Mosc, 1964; La lgica y la metodologa de la ciencia, Mosc, 1967; A. I. Rakitov, Ciclo de conferencias sobre lgica de la ciencia, Mosc, 1971.

El estudio del carcter de los cambios en la actividad cognoscitiva resulta muy importante para comprender las direcciones y perspectivas del desarrollo de la ciencia. La lgica y la metodologa proporcionan conocimientos necesarios para cada investigador. Le ayudan a reestructurar hbitos y representaciones formados bajo la accin de la experiencia anterior del trabajo de investigacin cientfica. Finalmente han de tenerse en cuenta, necesariamente, todas las

circunstancias arriba enumeradas al preparar a los cientficos. Y en esta labor, la metodologa y la lgica desempean un importante papel.

4. La preparacin del personal cientfico, hoy

El carcter y las dimensiones de la preparacin del personal cientfico (investigadores, tericos, etc.) cambian histricamente a medida que se va desarrollando la ciencia y se hacen ms complejas sus funciones sociales. En las sociedades esclavista y feudal, la actividad cognoscitiva de las personas doctas estaba relacionada ante todo con los aspectos de la actividad social que realizaban las propias clases dominantes y que eran inaccesibles a los esclavos y a los siervos de la gleba. Incumba a los sacerdotes egipcios, por ejemplo, el registro de las posesiones territoriales y la demarcacin de las parcelas de cultivo despus de cada desbordamiento del Nilo; para ello se necesitaban conocimientos matemticos. La agricultura y la navegacin les indujeron a estudiar objetos astronmicos, que en aquellas condiciones constituan el mejor punto de referencia para determinar el tiempo de los desbordamientos del Nilo y de las diversas faenas agrcolas. En la Grecia y en la Roma antigua, clsicos estados esclavistas, la actividad cognoscitiva de los cientficos tambin se orientaba ante todo hacia las esferas en que se concentraban los intereses econmicos y polticos de los esclavistas: la construccin de ciudades, la navegacin y la guerra. Empezaron las investigaciones sistemticas en matemticas, mecnica, geografa y ciencias naturales descriptivas. Estimularon vivamente las investigaciones cientficas las necesidades militares de los

esclavistas griegos y romanos. El nivel tcnico de la produccin de armas de guerra era sensiblemente ms elevado que el de las otras ramas productivas. En la construccin de mquinas de guerra comenzaron a utilizarse las leyes ms simples de la mecnica, las fuerzas de la elasticidad y otros descubrimientos de aquella poca. En la Edad Media, las investigaciones cientficas se desarrollaron con extrema lentitud. Se concentraban fundamentalmente en los monasterios y en las iglesias. El imperio de la concepcin religiosa del mundo impeda el desarrollo de la ciencia. La reglamentacin religiosa llegaba a todas las esferas de la vida espiritual de la sociedad. Ninguna investigacin cientfica, ni por su mtodo ni por sus resultados, deba estar en contradiccin con los dogmas de la iglesia. Por otra parte, ni los feudales ni los representantes del estamento eclesistico podan ver en la agricultura rutinaria y en la produccin artesanal, una esfera de aplicacin de conocimientos ni, por consiguiente, un campo de actividades que necesitara de una investigacin especial. Otra era la actitud respecto al estudio de los fenmenos sociales. Las clases dominantes vean su destino y su justificacin histrica en la asuncin del trabajo intelectual en la sociedad. Ahora bien, a medida que se formaban y se desarrollaban las distintas funciones de la labor intelectual se empezaron a ver contradicciones en los sistemas de las relaciones sociales basados en el dominio de unas clases y en la subordinacin de otras. El nacimiento de las clases y de su lucha pona de manifiesto que por encima de las personas no slo se encontraban fuerzas naturales, sino, adems, fuerzas sociales que actuaban tambin coercitivamente, como las primeras. En aquella poca histrica, esto fue un importante descubrimiento cientfico. Se empez a diferenciar y a estudiar los fenmenos sociales. Se formaron ciencias que trataban de la

sociedad. En las sociedades esclavista y feudal, el estudio de los fenmenos sociales se hallaba vinculado ante todo a los intereses de las clases dominantes. No se trataba slo de que era imposible ignorar la divisin de la sociedad en clases La y sus posiciones actividad econmico-sociales cognoscitiva se fue recprocamente opuestas. misma

concibiendo poco a poco como una funcin muy importante de los representantes de las clases que dominan: era imposible cumplirla haciendo caso omiso de los intereses de su clase, de la misin de defender, con los medios de la ciencia, sus privilegios sociales. Los investigadores de los fenmenos sociales tenan que buscar respuesta a las cuestiones que surgan en el curso del desarrollo social: cmo influir en la conducta de las clases sometidas, cmo gobernar la sociedad dividida en clases opuestas recprocamente, etc. Las tareas econmicosociales de las clases dominantes se convirtieron en el objeto principal de las investigaciones sociales; la resolucin de esas tareas resulta ser la principal esfera de aplicacin de los conocimientos obtenidos. Todas estas circunstancias influyeron poderosamente en el desarrollo de la ciencia en las sociedades esclavista y feudal, en el carcter que tuvo la preparacin de grupos especiales de individuos dedicados a las investigaciones cientficas. Por regla general, esos individuos no reciban ninguna preparacin singular orientada hacia el estudio de la naturaleza. La mxima atencin se prestaba al estudio de los fenmenos sociales. Por esto ya en la Grecia Antigua se instituyeron escuelas para preparar a personas capaces de comprender y de explicar la vida de la sociedad (por ejemplo, las escuelas de Scrates, de Platn, etc.). En la Edad Media toda la ciencia estuvo subordinada a la tarea de fundamentar la concepcin religiosa del mundo, motivo por el cual se preparaba a los

sacerdotes para interpretar los fenmenos de la vida social. El carcter y las proporciones de la preparacin del personal cientfico cambian de manera esencial en la sociedad capitalista. El modo capitalista de produccin se afirma y se desarrolla utilizando medios mecnicos de trabajo. Ello hace que en la produccin material, cambien radicalmente los procedimientos con que se elaboran y se utilizan las sustancias y las fuerzas de la naturaleza. La utilizacin de estas fuerzas va sustituyendo poco a poco la fuerza fsica del hombre. Con la aparicin de los medios mecnicos de trabajo result posible intensificar la produccin material no slo a costa de la energa fsica y del virtuosismo del trabajador. Se abra una fuente de intensificacin completamente nueva: la introduccin y el perfeccionamiento de las mquinas. Para ello, no obstante, haba que buscar nuevas vas y formas en la utilizacin de las fuerzas y sustancias de la naturaleza. Era indispensable estudiarlas sistemticamente. La construccin y la aplicacin de mquinas empezaron a depender cada vez ms del carcter y del volumen de los conocimientos que acerca de la naturaleza se tenan. Surgieron estmulos, antes desconocidos, para el desarrollo de las ciencias naturales. El modo capitalista de produccin cambia el papel de la ciencia en la sociedad y los ritmos de su desarrollo. Al mismo tiempo consolida la separacin de la ciencia respecto a los trabajadores y la obliga a ponerse ante todo al servicio de los intereses del capital. Los capitalistas empiezan a interesarse muy en serio por el desarrollo de la ciencia y por los resultados de las investigaciones cientficas. Aplauden la creacin de sociedades cientficas y la edicin de revistas y libros sobre mecnica, qumica, astronoma, botnica, agronoma, etc. Se fundan, con su apoyo, academias estatales que unen a las asociaciones de cientficos. Las apetencias coloniales de la burguesa

estimulan formas de actividad cientfica como expediciones especiales: geogrficas, botnicas, etc. Empieza a dedicarse mucha atencin a la preparacin de investigadores. Se crean universidades y luego diversos institutos especializados. En la poca de lucha encarnizada contra el dominio econmico y poltico de los seores feudales, la burguesa tambin necesitaba que las ciencias sociales se la desarrollaran. concepcin Deba religiosa dispones del de una nueva las ideologa. Para crearla, recurri conscientemente a la ciencia. Necesitaba argumentos contra mundo, contra tradiciones estamentales del feudalismo. La burguesa impulsaba las investigaciones sociales, estimulaba la elaboracin de nuevas teoras que pudieran utilizarse para criticar las relaciones feudales de produccin. En aquella poca contribuy en gran manera a luchar contra el feudalismo la economa poltica. Para afirmar el dominio de la burguesa, haba que estudiar la estructura econmica de la sociedad burguesa. Al capitalista le convena conocer los procesos econmicos en que deba actuar todos los das y que se convertan en condicin de su actividad. Aumentaba su inters en fundamentar los mtodos ms productivos de explotacin, en descubrir nuevas fuentes de plusvala. Los capitalistas vean en la economa poltica un arma de lucha contra el rgimen antiguo y un medio para explicar las ventajas del modo capitalista de produccin social en comparacin con el feudalismo. La historia, las ciencias jurdicas y polticas y la filosofa se convirtieron en campo de porfiada lucha ideolgica. Se imprimi un extraordinario impulso a la preparacin de individuos sociales, capaces de llevar a cabo diversas y de investigaciones de desarrollar las ciencias sociales

defender el nuevo rgimen.

En los siglos XVII-XIX, el desarrollo de la ciencia fue obra, sobre todo, de individuos y de pequeos grupos de cientficos. En esa poca, no obstante, ya se empezaron a estudiar las vas y los mtodos ms racionales para preparar al personal cientfico. El desarrollo de la ciencia contempornea corre a cargo de grandes colectividades de personas. A su preparacin se dedican ingentes recursos. El estudio de la eficacia de tales colectividades consagradas a la investigacin cientfica se convierte en un importante problema. La eficiencia de esta actividad depende de los fines sociales que se sealan a los cientficos y a sus grupos, de su libertad en el planteamiento y en la resolucin de problemas socialmente importantes, de los de criterios cmo se para doten valorar con los resultados de la de investigacin cientfica, de los planes y del financiamiento de las investigaciones, excelentes medios conocimiento y de cmo se organice esa actividad. A la par de estos factores, desempea un importante papel el carcter de la preparacin de los cientficos. Vamos a detenernos brevemente en el examen de las principales direcciones de la preparacin del personal cientfico: 1. Preparacin especial. Su necesidad se comprendi hace ya mucho tiempo. En la ciencia contempornea esta preparacin desempea un papel de singular y el importancia volumen La de dado sus que las ciencias se siguen en en diferencindose proporciones conocimientos especial aumenta divide

colosales.

preparacin

experimental y terica. La primera estriba ante todo en la asimilacin prctica de los medios materiales de conocimiento, en la elaboracin de hbitos de experimentacin, de observacin y de medicin, en la aptitud para anotar y comparar, utilizando diferentes mtodos, los resultados. La preparacin terica est orientada hacia el estudio y la asimilacin

del aparato conceptual de la ciencia, de los mtodos de resolucin de los problemas tericos y hacia la formacin de hbitos de control del proceso de razonamiento. Tambin es de gran importancia conocer los enfoques, histricamente formados, con que se procede a la resolucin de los problemas cientficos. En muchas ciencias (fsica, qumica, etc.) la preparacin experimental y terica posee un carcter relativamente independiente. Esto no significa, claro es, que estn separadas una de la otra. El terico ha de saber imaginarse el experimento, ha de conocer sus posibilidades cognoscitivas, etc. El experimentador, a su vez, ha de comprender bien la razn terica del experimento, ha de saber cmo se comprueban empricamente las leyes, teoras e hiptesis. En caso contrario, el terico y el experimentador no encontrarn un lenguaje comn en la resolucin de los problemas cientfico ni, sobre todo, en la bsqueda de nuevos mtodos de resolucin. En las condiciones en que se produce la actual revolucin cientfica y tcnica, la preparacin especial de los cientficos presenta nuevas dificultades. La diferenciacin de las ciencias y la especializacin que implica en el trabajo de investigacin cientfica exigen que la atencin se centre en dominar y desarrollar ramas particulares del saber. Especializarse con todo rigor es de suma importancia para que los investigadores alcancen una alta preparacin profesional, y es premisa de la eficiencia de su trabajo. Por otra parte, la resolucin de problemas complejos presupone la cooperacin de especialistas que trabajen en diferentes ciencias. En tales casos, la especializacin rigurosa puede convertirse en un obstculo para la comprensin mutua. Con frecuencia el investigador se ve obligado a solicitar el consejo de los ms diversos especialistas: el matemtico, el lgico, el diseador, el bibligrafo, etc.

Cuando

esto

ocurre,

es

muy

importante

formular

con

correccin

cientfica la cuestin que interesa. Tambin para ello la especializacin rigurosa puede constituir un obstculo. Por consiguiente, el cientfico debe poseer una preparacin bastante amplia. La ciencia no se desarrolla de manera uniforme. As, durante los ltimos 50-70 aos, han alcanzado xitos de singular relieve la fsica y algunas ramas de la qumica. La fsica contempornea no slo se caracteriza por una inslita riqueza de ideas originales, hiptesis y escuelas; en ella se ha elaborado una gran cantidad de teoras que se utilizan en distintas esferas de la produccin material, se aplican en gran escala mtodos e instrumental matemtico para estudiar objetos diversos y para la formulacin de conocimientos. El estudio de la historia y de los resultados de la fsica y otras ciencias, de sus mtodos e ideas, proporciona una visin ms amplia del carcter y de las direcciones del progreso cientfico en general. Para alcanzar estos fines tambin hace falta una preparacin bastante amplia de los cientficos. Esta preparacin, por consiguiente, ha de partir del estado de la ciencia, cuyas perspectivas y tendencias de desarrollo se han de tener en cuenta. Por lo visto, tambin es necesario revisar los mtodos de la preparacin especial. Antes, hasta el siglo XX, se consideraba como ms eficaz el mtodo de la formacin individual para la investigacin cientfica. En la ciencia contempornea se forman y se ensayan otros mtodos. Verdad es que no siempre se logra aunar la preparacin de una gran cantidad de investigadores con el control de su formacin individual. Todas estas cuestiones esperan todava su resolucin. 2. Preparacin matemtica. Se propone facilitar la asimilacin de los mtodos y teoras matemticos que se utilizan o pueden utilizarse en la investigacin cientfica. En la ciencia contempornea, el papel de las

matemticas aumenta sin cesar. Hoy ya no basta poseer algunos hbitos en la aplicacin del instrumental matemtico. El investigador necesita mantenerse al corriente del desarrollo de las matemticas y recurrir al concurso de los matemticos para resolver ciertos problemas. 3. Preparacin lgica. Se orienta hacia el estudio y asimilacin del instrumental lgico que se utiliza en la ciencia. Sin los conocimientos correspondientes, es muy difcil comprender y asimilar algunos tipos de informacin cientfica. Constituyen un aspecto importante de la preparacin lgica, el estudio y la asimilacin de los mtodos que se emplean en el anlisis del lenguaje de la ciencia. La solucin de muchos problemas requiere disponer de una gran cantidad de conocimientos as como aplicar teoras e hiptesis elaboradas en otras ciencias. La utilizacin indivisa o indiferenciada de estos conocimientos puede dar origen a imprecisiones y a errores. Los conocimientos cientficos necesitan cada da ms de un anlisis cuyos mtodos especiales se elaboran en la lgica. 4. Preparacin filosfico-metodolgica. Actualmente, esta

preparacin tiene un carcter muy amplio. Va desde la formacin de la concepcin del mundo del cientfico hasta el dominio de los problemas metodolgicos concretos de gran peso en la investigacin cientfica. Fijmonos ante todo en el papel importante, y cada da mayor, de la preparacin metodolgica de los cientficos. Destacaremos las cuestiones de ms trascendencia para esa preparacin: a) qu exigencias se presentan a la investigacin cientfica, a la utilizacin de los mtodos de conocimiento elaborados en la ciencia; b) cul es el carcter de la dependencia en que se hallan, respecto a

los

medios

mtodos

de

conocimiento

utilizados,

los

resultados

obtenidos en la ciencia. En toda investigacin ha de analizarse con sumo cuidado esta dependencia para el control de la actividad cognoscitiva; c) cules son las posibilidades cognoscitivas de las sensaciones, de las percepciones, de las representaciones, as como de las formas lgicas del pensamiento: los conceptos, los juicios, los razonamientos, etc. En la investigacin cientfica, todas las formas de actividad de la conciencia humana son objeto de control y comprobacin. Su utilizacin sin espritu crtico puede conducir a errores; d) qu exigencias se presentan a la formulacin de los problemas cientficos, a la construccin de especies concretas de conocimientos cientficos: descripciones, explicacin de leyes, teoras e hiptesis. En la ciencia, no debe utilizarse ningn resultado slo por razones intuitivas. El investigador necesita formular, y adoptar conscientemente, criterios tericamente fundamentados, pautas y mtodos de comprobacin de los resultados obtenidos en el curso de su trabajo. En esto, precisamente, se refleja la diferencia esencial entre la actividad investigadora del cientfico y la actividad cognoscitiva emprica espontnea. 5. Preparacin en historia de la ciencia y en el estudio de la ciencia como tal. En la ciencia, ninguna generacin empieza ni debe empezar de nuevo. Los resultados precedentes se convierten en punto de partida para el ulterior desarrollo de los medios y mtodos de conocimiento, sistemas de conocimientos, ideas, orientaciones y bsquedas. De ah que la historia de la ciencia constituya una escuela necesaria en la preparacin del personal cientfico. Lo ms probable es que el estudio de los resultados precedentes de la ciencia deba centrarse sobre todo en: a) la historia del desarrollo de la actividad misma de investigacin cientfica, de sus mtodos, hbitos, premisas y condiciones, de su

dependencia respecto a otros elementos del proceso cientfico del conocimiento; b) la historia de las ideas, de los problemas y de las hiptesis, as como de las escuelas y direcciones cientficas; c) la historia del desarrollo de los sistemas cientficos de conocimiento (de cmo nacieron, de sus cambios bajo la accin de nuevos mtodos de comprobacin y explicacin, de nuevos criterios y pautas de exactitud y rigurosidad, etc.). Es necesario insistir en que el dominio de la experiencia de las generaciones precedentes no puede reducirse al estudio de resultados preparados. La historia permite asimilar ideas y resultados obtenidos por los cientficos del pasado, analizar los cambios habidos en el seno de la ciencia y del nacimiento de puntos de crecimiento, as como penetrar en el laboratorio de creacin de los clsicos de la ciencia. En cuanto a la ciencia de la ciencia, constituye una disciplina en la que la ciencia se ve como un fenmeno social singular. En el interior de la ciencia misma se van estableciendo histricamente diversas formas de organizacin de las investigaciones y del intercambio de los resultados del trabajo de investigacin, diversos mtodos para planear y prever las direcciones de la investigacin y de la preparacin del personal cientfico, para determinar la eficiencia del trabajo de investigacin cientfica, etc. Todo esto pasa a ser objeto de estudio especial y sistemtico en el estudio de la ciencia. La preparacin que facilita el estudio de la ciencia y de su historia permite examinar en qu sistemas de dependencias se incluye la actividad cognoscitiva de los investigadores, as como de qu modo estos sistemas influyen en la eficiencia de la labor de investigacin cientfica y en las posibilidades sociales de la ciencia en general. 6. Preparacin tica y moral. Su importancia se comprendi hace ya

mucho tiempo. Las clases dominantes en las sociedades esclavista, feudal y capitalista se preocuparon de formar los correspondientes principios por que deban orientarse los cientficos. Declararon que defender los privilegios de clase significa estar al servicio del progreso social, identificaron la responsabilidad de los cientficos ante el Estado con la responsabilidad ante la ciencia, etc. Ello no obstante, en el transcurso moral: del largo de desarrollo hechos de la ciencia incluso si y de los propios ciertos investigadores se han ido formando orientaciones especiales de carcter bsqueda exactos, comporta peligros; obtencin y defensa de la verdad como fin principal del conocimiento, independientemente de los dogmas religiosos o de otros principios cualesquiera impuestos desde fuera a la ciencia; respecto al trabajo del investigador por parte de sus colegas; delimitacin de los resultados y xitos propios respecto a los resultados y xitos de los cientficos precedentes y de los coetneos; desprecio por todo cuanto signifique apropiarse los resultados del trabajo de otros investigadores, etc. Entre las normas ticas formadas en la ciencia y la moral de las clases dominantes se han producido siempre choques y conflictos. Se han hecho singularmente graves en la sociedad capitalista. El influjo de la ciencia sobre los procesos sociales se incrementa sin cesar. La ciencia descubre posibilidades de crear nuevas condiciones para el trabajo humano y para la vida del hombre en general. Sin embargo, las clases dominantes tienden a utilizarla con fines antihumanos. Orientan los esfuerzos de los investigadores hacia la creacin de medios ms poderosos de destruccin en masa de seres humanos y de valores culturales creados en el transcurso de la historia. A ello se dedican medios materiales ingentes. ...El noble papel de la ciencia como

instrumento de desarrollo de la sociedad humana, como gran elemento creador en la nueva cultura universal se ha encontrado bajo un serio interrogante tcnicos y
(17)

. A quin sirve el trabajo de los investigadores y cmo qu fines: de stas los en son cuestiones y que de hoy los ningn inventos la

le sirve, qu grupos sociales utilizan los descubrimientos cientficocon investigador puede eludir. La indiferencia o la falta de atencin por las consecuencias cientficos se sociales descubrimientos crimen. Es convierten un imposible encubrir

irresponsabilidad social con la responsabilidad ante la ciencia, ante la verdad o las tradiciones cientficas. No basta limitarse a observar las orientaciones morales formadas en la historia de la ciencia. Se necesita una teora tica que enlace estas orientaciones con las tendencias progresivas de los grupos sociales.
(17) C. Powell, Esperanzas y problemas de la ciencia contempornea, El futuro de la ciencia, Mosc, 1970, pgs. 58-59.

Los grupos sociales dominantes procuran aplastar la conciencia de los cientficos y debilitar su sentido de responsabilidad social. Apoyan enrgicamente las ideas que oponen la preparacin filosfica, cientfica e intelectual a las normas y a los principios tico-morales. Cultivan entre los cientficos, por vas distintas, sentimientos de exclusividad y de casta; presentan la incomunicacin espiritual y el aislamiento ante las bsquedas sociales contemporneas, las contradicciones y la lucha de clases en la sociedad capitalista como condicin necesaria de los xitos cientficos de los investigadores. En la sociedad socialista, la preparacin tico-moral de los cientficos persigue fines completamente distintos y se funda en otros principios. La construccin del socialismo es inseparable de la ciencia. Todos sus xitos

se hallan vinculados ante todo a la utilizacin y al desarrollo de la misma. La ciencia se convierte, en dicha sociedad, en medio para resolver los problemas sociales. La actividad de los cientficos y de las colectividades de investigadores se orienta conscientemente hacia el mejoramiento de las condiciones de trabajo, hacia la prolongacin de la vida humana, hacia el establecimiento de relaciones que excluyan la desigualdad social. No hay que ocultar ni de los investigadores ni de las clases trabajadoras esos fines humanos. La preparacin moral de los hombres de ciencia, en la sociedad socialista, se dirige hacia la formacin de esos fines elevados como parte necesaria de la concepcin del mundo. Esos fines no cohben la actividad cognoscitiva de los investigadores, no estn en contradiccin con las normas histricamente configuradas en las colectividades cientficas. La sociedad socialista exige que los investigadores sirvan, con los medios de la ciencia, a nobles fines sociales. Mas para ello hay que desarrollar la ciencia, hay que luchar por la verdad, hay que delimitar los conocimientos cientficos y las representaciones subjetivas de distinto cuo. Es en esto, precisamente, en lo que el espritu de partido marxista coincide con el espritu cientfico y se convierte en elevada exigencia tica. La filosofa marxista fundamenta la honda conexin entre las normas morales y las orientaciones gnoseolgicas de la ciencia. En la manera de comprender esta conexin se manifiesta y se comprueba la madurez del investigador. conclusiones, La tica y Estas del cientfico exige no no por exaltar ni apoyar ni las con hechos soluciones normas que estn comprobados

fundamentados.

concuerdan

completo

exigencias de la gnoseologa. Desde el punto de vista de la gnoseologa marxista, ninguna seguridad subjetiva puede sustituir o anular los criterios lgico-metodolgicos verdad objetiva, exactitud, carcter

concreto, etc. de los resultados, cualesquiera que sean, del trabajo de investigacin cientfica. Por el contrario, su utilizacin y la observacin rigurosa de las exigencias que de ellos se derivan han de figurar en la base de la verdadera seguridad del cientfico.

_________________________ FIN