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EL DEBATE SOBRE LA DEMOCRACIA EN LAS IZQUIERDAS LATINOAMERICANAS 1

La democracia es la verdad de todas las constituciones


Carlos Marx

Abordar una tarea tan ambiciosa y compleja como la discusin actual sobre la democracia en la izquierda latinoamericana contempornea, implica hacer explcitas por lo menos tres advertencias, que limiten y orienten esta difcil reflexin. La primera advertencia es reiterar las dificultades inherentes a toda generalizacin u homogenizacin de las tendencias y situacin presente en Amrica Latina y el Caribe. Recuperar la sugerencia de algunos investigadores sociales latinoamericanos que caracterizan nuestro continente como una heterogeneidad multitemporal e hbrida. Sin desconocer que las contrareformas neoliberales de las dcadas del ochenta y noventa del siglo XX que, con excepcin de Cuba y cierta gradualidad en algunos pases, afectaron a todos los pases de la regin. De cierta manera estas contra-reformas son comunes a la mayora de pases en el continente y el debate sobre la democracia est necesariamente ligado a ellas. La segunda es insistir que preferimos utilizar izquierdas en plural (Bartra y Schuster), para evitar aquella polmica poco frtil, sobre si se trata de una completamente nueva o vieja o si existen slo dos o tres izquierdas. Como en toda sociedad compleja encontramos en Latinoamrica perspectivas socialdemcratas, social-cristianas, marxista-leninistas, trotskistas, maostas, nacionalistas, anarquistas, izquierda social, movimientos guerrilleros, etc. Esta diversidad ratifica que todo anlisis de la vida social implica al mismo tiempo continuidades y transformaciones.
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Sergio De Zubira Samper. Licenciado en Filosofa y Letras de la Universidad de los Andes, con estudios de Maestra en Hermenutica en la Universidad Nacional. Mster Internacional en Gestin Polticas Culturales y Desarrollo de la Universidad de Girona y UNESCO. Candidato a Doctor en Filosofa Poltica en UNED Madrid- Espaa.

La tercera es sostener la tesis de que las posibles causas de la renovada presencia de las izquierdas en la vida poltica latinoamericana, son expresiones y componentes de sus actuales focos de tensin2. Sin pretender agotar estas causas, propsito inalcanzable, los investigadores sobre el tema han destacado principalmente seis: a. El lento y contradictorio agotamiento del neoliberalismo en el continente; b. El fracaso de los denominados capitalismos democrticos en la regin; c. El progresivo descrdito y la crisis interna de los partidos tradicionales; d. El surgimiento de nuevos actores sociales y polticos; e. La revitalizacin de la izquierda internacional, especialmente en sus luchas anti o alter-globalizacin; f. La actual centralidad de la democracia y el inconformismo generalizado con la democracia realmente existente en Amrica Latina3. Podemos postular que estos seis componentes o factores de su resurgimiento han dado lugar a debates muy intensos dentro de la izquierda latinoamericana contempornea y se constituyen en lo que denominamos focos de tensin. En tres mbitos son notorios los dilemas que enfrenta este sector poltico. El agotamiento contradictorio del neoliberalismo y el fracaso de los capitalismos democrticos, han conllevado perspectivas bastante diferentes tanto en el anlisis como en la bsqueda de alternativas. Algunos analistas hablan de la instauracin de un posibilismo conservador (A. Born), que implica mantenerse practicando polticas pblicas con visiones neoliberales, bajo el sofisma de que es inevitable someterse a los imperativos econmicos de los organismos financieros internacionales. Otros investigadores consideran que en
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Boaventura de Souza Santos sugiere buscar en la fase actual de la izquierda una politizacin por va de despolarizacin concentrndose en cuestiones productivas (cuya discusin tenga consecuencias en el desarrollo de la accin colectiva); de manera diferente Atilio Born postula la conveniencia de subrayar y destacar la diferencias en el seno de la izquierda. Este escrito se ubica en la perspectiva de este ltimo. 3 Consultar Rodriguez, C., Barret, P y Chavez, D. (editores). La nueva izquierda en Amrica Latina. Edirorial Norma, Colombia, 2005; La izquierda en el gobierno, Revista Nueva Sociedad, No. 197, 2005; Lozano, C. (compilador) Democracia, Estado y Desigualdad. Eudeba, Argentina, 2000; P. N. U. D. La democracia en Amrica Latina: hacia una democracia de ciudadanos y ciudadanas. P. N. U. D., Buenos Aires, 2004; Tanaka, M. La situacin de la democracia en Colombia, Per y Venezuela a inicios de siglo. Comisin Andina de Juristas, Per, 2003; Benetti, C. y Carrillo, F. Democracia con Desigualdad? Una mirada de Europa hacia Amrica Latina. B.I.D.; Espaa, 2004; Lechner, N. Las sombras del maana. LOM Ediciones, Chile, 2002.

la izquierda es posible construir y apostar en Amrica Latina por reformas no reformistas (A. Gorz) que logren desatarse del peso neoliberal de dos dcadas hacia posiciones anti-capitalistas. Tambin algunos sostienen que un asunto es movilizar el descontento contra el neoliberalismo y algo muy distinto consolidar al corto plazo alternativas concretas que promuevan desarrollo, equidad y sean sostenibles a mediano plazo (C. Rodrguez). Tanto en la bsqueda de alternativas al neoliberalismo como en la caracterizacin del capitalismo existen en las izquierdas latinoamericanas intensas polmicas. El descrdito de los partidos tradicionales, la emergencia de nuevos actores socio-polticos y la revitalizacin de cierta izquierda internacional, han trado muestras visibles de las tumultuosas y conflictivas relaciones entre movimientos sociales (nuevos, recientes o tradicionales), partidos de izquierda y gobiernos. En los pases donde la izquierda ha llegado al gobierno nacional y local existen mltiples tensiones tanto en representacin como direccin entre los partidos y los movimientos sociales. . Muchas de ellas se agudizan una vez que sectores de la izquierda asumen el gobierno. Un gran desafo lo conforman sus prcticas democrticas directas y las tentaciones de suplantacin de los representados. Tambin la priorizacin de lo local, nacional e internacional hacen parte de los dilemas constantes de estas izquierdas contemporneas. La centralidad de la democracia y el inconformismo con la democracia existente en Amrica Latina ha puesto en la agenda de la izquierda la urgencia de tomar posicin ante los tipos, procesos y formas de profundizar la democracia en el contexto actual de la regin. Una actitud decidida y clara conceptualmente frente a la democracia es un imperativo del desarrollo y renovada presencia de la izquierda en Latinoamrica. Desde el conocido texto de Jos Nun sobre nuestra democracia se han reiterado profundos problemas, y tal vez son cuatro, los ms destacados por este investigador: su histrica condicin defectiva que carga con eptetos sorprendentes como democracias de baja intensidad, democracias sin demcratas, democracias electorales, democracias autoritarias,

democracia aterrada, etc.; el abismo entre lo normativo o formal y las democracias realmente existentes; la impotencia de la poltica frente a otras centralidades como la economa, los medios de comunicacin, el clientelismo, la corrupcin, etc.; y, el interrogante angustiante, Cmo es posible implantar y consolidar democracias bajo las inhspitas condiciones de pobreza, desigualdad, polarizacin, desempleo masivo, precarizacin y segmentacin social?4. Hasta el Informe P.N.U.D sobre La democracia en Amrica Latina, a travs de su instrumento estadstico Latinbarmetro, constata una prdida de confianza de la poblacin en las instituciones democrticas de 41% en 1997 a 29% en 2004. En este retorno de las preocupaciones de la izquierda por la democracia en las condiciones vigentes de Amrica Latina y el Caribe, el presente escrito pretende destacar conceptualmente las notorias relaciones entre democracia y cinco ejes temticos: igualdad; capitalismo; revolucin; poder; y participacin. Consideramos que nos es posible tomar una posicin consecuente ante la democracia aislada de estos cinco ncleos temticos, ante todo para dilucidar la identidad de una perspectiva de izquierda que no se diluya en otras tradiciones.

1. DEMOCRACIA E IGUALDAD En la concepcin y el carcter fuerte de la igualdad estn contenidas tres claves para la izquierda contempornea. La primera, el reconocimiento del continente latinoamericano como el ms desigual e inequitativo entre todos; constituyendo esta situacin un gran dilema y desafo de la situacin histrica contempornea, en el sentido de evaluar la posibilidad de la construccin de democracia en tan severas condiciones de desigualdad. La segunda, comprender que en la visin de la igualdad se entrelazan las difusas fronteras entre liberalismo y socialismo, hasta tal punto que ambas tradiciones polticas se consideran el baluarte de la
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Nun, Jos. Democracia: Gobierno del pueblo o gobierno de los polticos? Siglo XXI Editores, Madrid, 2002. p. XV.

reivindicacin de la igualdad. La tercera, las implcitas discusiones que contiene el papel del mercado en los asuntos relativos a la constitucin de la igualdad. De manera algo sinttica se podra insinuar que las claves anteriores son

manifestacin de debates fundamentales del pensamiento poltico clsico, en las condiciones del capitalismo vigente. La primera rememora la discusin entre democracia formal-legal y democracia material-real, que Marx en La Cuestin Juda, al analizar la formulacin de los Derechos Humanos en su forma burguesa, ya detecta de manera ntida: la igualdad termina reducida a igualdad ante la ley, pero nunca en las condiciones de nacimiento, sexualidad, ocupacin y cultura. Amrica Latina es el laboratorio ms complejo para intentar construir una democracia en condiciones materiales plenamente inhspitas. La segunda clave localiza el ncleo de tensin, tal vez ms profundo, entre liberalismo, socialismo y comunismo. El liberalismo se mueve en una gama variopinta de visiones de la igualdad que van desde la igualdad ante la ley, la igualdad de oportunidades, la igualdad de algunos recursos bsicos, hasta la asignacin obligatoria para todos los ciudadanos de algunos bienes primarios. Conforma una gran polmica en el seno del liberalismo que distingue perspectivas de liberalismo igualitario y crudas nociones neoliberales. Tal vez en el siglo XX los trabajos de Norberto Bobbio sintetizan de manera clara estas aporas del liberalismo frente a la igualdad. La tercera, evidencia que las ideas inspiradoras de la democracia son y han sido bastante diferentes; algunos liberalismos recurren al bienestar, la libertad, la seguridad, la autorrealizacin, la estabilidad, etc. Y en el debate contemporneo parecera que hay ciertas tentaciones de disolver el liberalismo en la idea unidimensional del mercado. Es por esto que la concepcin del mercado y su funcin en el papel de la equidad social son determinantes tambin para distinguir algunas tendencias del liberalismo y las concepciones socialistas. Conocemos defensas de principio dentro del liberalismo, que podramos considerar fundamentalistas, sobre el papel del mercado (por ejemplo, la

competencia individual es el mejor y nico distribuidor de recursos); pero tambin reconocimiento de sus lmites hasta tal punto que algunos tericos consideran que el mercado slo funciona en circunstancias excepcionales o que se muestra inconveniente en aquellos escenarios que tienen que ver con el bienestar colectivo (no hay porqu esperar, necesariamente, que la utilidad de cada uno apunte en la direccin de la utilidad de todos). Estoy de acuerdo con Albert Einstein en que el socialismo es el intento humano de <superar y avanzar sobre la etapa depredadora del desarrollo humano>. Todo mercado, aun un mercado socialista, es un sistema depredador. Nuestro intento de superar la depredacin ha fracasado hasta el momento, pero no creo que la conclusin acertada sea rendirse5 Por otra parte, el socialismo y el comunismo postulan la condicin ineludible de una democracia material que se distinga ntidamente de una igualdad reducida a formas legales. Sin afectar las condiciones materiales de la vida de los ciudadanos es tanto improbable la profundizacin de la democracia como ser ineludible su tendencia a convertirse en una especie de democracia legal, electoral o formal. Por esto, ante la primera clave que hemos descrito, nunca es aceptable una igualdad limitada a la ley porque el carcter fuerte depende, inexorablemente, de igualdades relativas a posibilidades, justicia, propiedad, equidad, ingresos, etc. Dicho de otra manera, para el socialismo y el comunismo, la democracia sin transformaciones reales en las condiciones materiales de vida es pura virtualidad, que no llega a consolidar una democracia real. En la tradicin del socialismo la bsqueda de esa democracia real pasa por descifrar cules son las estrategias igualitarias ms pertinentes en una situacin concreta. Es por ello que en la obra tarda de Carlos Marx, La Crtica del Programa de Gotha (1875), l intenta sintetizar las mximas de justicia en el socialismo y el comunismo con dos categricas frases: ! De cada cual, segn su
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Cohen, G. A. Por qu no el socialismo?; en Ovejero, F. y Gargarela, R. (compiladores). Razones para el socialismo. Ediciones Paids, Barcelona, 2001. p. 85.

capacidad; a cada cual, segn su trabajo! y

!De cada cual, segn su

capacidad; a cada cual, segn sus necesidades!. En una compilacin reciente de influencia en el mundo hispano parlante, Flix Ovejero y Roberto Gargarela en Razones para el Socialismo6, sostienen que el socialismo es la sntesis de tres ideas: compromiso con la idea de autogobierno; cierta idea de comunidad; y, una idea fuerte de igualdad. En este sentido la izquierda y el socialismo, se distancian de una visin de la democracia reducida a simples reglas para la deliberacin. La bsqueda de estas estrategias igualitarias tiene matices diversos tambin en el socialismo, siendo destacadas por lo menos tres grandes vertientes. La primera insiste en la necesaria transformacin radical de las necesidades hasta ahora vigentes y en ese sentido la superacin de ese tipo de necesidades que fomenta el capitalismo; podramos ubicar los trabajos de Agnes Heller y Manfred Max-Neef en esta vertiente. Las necesidades radicales para A. Heller exigen tres condiciones: son cualitativas y no solamente cuantificables; no pueden ser satisfechas en un mundo basado en la subordinacin y la dependencia; y, guan a los pueblos hacia ideas y prcticas que abolen la subordinacin y la dependencia7. La segunda subraya medidas concretas hacia la igualdad material en campos concretos de la vida social, por ejemplo los trabajos de John Roemer, que consideran ineludible acciones en: a) reasignacin de los derechos de propiedad de las empresas que impliquen que las ganancias sean redistribuidas entre los ciudadanos; b) transferencia a travs del Estado que promuevan los niveles de equidad; c) incremento de los gastos en educacin, salud y cultura; d) disminucin real de las diferencias salariales y de ingresos. Despus del definitivo fracaso del llamado comunismo y de la evidente victoria, a escala internacional, del capitalismo, las personas de la izquierda nos encontramos buscando un nuevo modelo de sociedad igualitaria. De todos modos, desde mi punto de vista, caracterizar esa bsqueda como la de una
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Ovejero, F. y Gargarela, R. (compiladores). Razones para el Socialismo. Ediciones Paids, Barcelona, 2001. 7 Heller, A. Una revisin de la teora de las necesidades. Ediciones Paids, Barcelona, 1996. p.116.

<tercera va> o <cuarta va> es poco acertado. Existe un nmero finito de estrategias conocidas, ninguna de las cuales ha sido agotada. O quiz debera decir que existe una inferencia, popular pero falsa, que expresa que el fracaso del comunismo implica la extincin de toda perspectiva igualitaria. Esto est lejos de ser cierto8 La tercera centra su atencin en la urgencia de procesos de desmercantilizacin y desenajenacin hacia una nueva sensibilidad, que son condicin inevitable para cualquier estrategia igualitaria de tipo socialista; en esta va se sitan algunos de los trabajos de tericos de la Escuela de Frankfurt, como Herbert Marcuse. La nueva sensibilidad, que expresa la afirmacin de los instintos de vida sobre la agresividad y la culpa, nutrira, en una escala social, la vital urgencia de la abolicin de la injusticia y la miseria, y configurara la ulterior evolucin del nivel de vida la oposicin entre imaginacin y razn, entre altas y bajas facultades, entre pensamiento potico y cientfico, sera invalidada. Aparecera as un nuevo Principio de Realidad, bajo el que se combinara una nueva sensibilidad y una inteligencia cientfica desublimada para la creacin de un ethos esttico9. 2. DEMOCRACIA, CAPITALISMO Y REVOLUCIN En nuestro medio intelectual, hemos heredado de Norbert Lechner, dos poderosas metforas para analizar la situacin poltica latinoamericana: la ciudadanizacin de la poltica y la idea de la democracia ha reemplazado a la de revolucin10. Consideramos que estas agudas sentencias del pensador chileno, recientemente fallecido, han ido orientando la reflexin poltica en los inicios del siglo XXI, a las nociones de ciudadana y democracia. Si bien conforman asuntos insustituibles de cualquier anlisis contemporneo, estn bastante mediadas por la caracterizacin y posicin frente al capitalismo. Nos plantean inquietantes interrogantes: En la etapa actual del capitalismo el ncleo de la poltica es la ciudadana? El capitalismo existente exige o no una
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Roemer, J. Estrategias Igualitarias; en Ovejero, F. y Gargarela (compiladores). Opus. Cit. p. 87. Marcuse, H. Un ensayo sobre la liberacin. Editorial Joaqun Mortiz, Mxico, 1969. p. 30. 10 Lechner, N. La conflictiva y nunca acabada construccin del orden deseado. Siglo XXI Editores, Espaa, 2002.

transformacin

revolucionaria?

En

el

capitalismo

se

pueden

realizar

plenamente la ciudadana y la democracia? Cunta equidad social es necesaria para una ciudadana democrtica? La densidad de los anteriores interrogantes convoca a tener en cuenta ciertas recomendaciones para abordar esas complejas relaciones entre capitalismo y democracia. La primera es recordar que los regmenes capitalistas pueden parecerse entre s, pero no son completamente homogneos porque son producto de historias particulares. Por tanto las formas que adquieren los procesos democrticos dentro del capitalismo tambin poseen sus especificidades. No es idntica la forma capitalista ni la democracia norteamericana y sueca. Es indispensable especificar de qu formas concretas e histricas de capitalismo y de democracia se estn analizando. La segunda recomendacin es reconocer que en la poca moderna el capitalismo y la democracia han marchado juntos, aunque existan visiones muy divergentes sobre sus relaciones. Por cierto, la valoracin ha sido muy distinta: para unos, este tipo de democracia aparece como la mscara ms eficaz de la explotacin y se vuelve as la forma lgica del gobierno burgus (Engels); para otros, en cambio, se trata del rgimen poltico que mejor corporiza los ideales de la libertad. El hecho es que, en los tiempos modernos, no hubo regmenes polticos democrticos antes del establecimiento del capitalismo11. Por tanto el capitalismo y la democracia no son necesariamente sistemas complementarios como algunos lugares comunes suponen; existen tradiciones de la democracia que no son obligatoriamente liberales (republicanismo; comunitarismo; marxismo; etc.). La tercera recomendacin, es retomar en todo anlisis sobre la relaciones entre capitalismo y democracia, dos tesis cargadas siempre de una condicin problemtica: la cuestionable afirmacin que identifica desarrollo econmico con mejoramiento de la democracia (se instala en lemas populares como hay que crecer primero, para luego distribuir) y que la burguesa es espontneamente un agente de democratizacin. En este orden de ideas, el
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Nun, J. Opus. Cit. p. 43.

llamado progreso econmico puede estar al servicio restrictivo de ciertas clases sociales e impide la democratizacin para preservar la dominacin. El gran terico de la ciudadana social, Thomas Marshall, en la primera mitad del siglo XX, haba percibido de manera bastante clara, los laberintos de las relaciones entre capitalismo y democracia. Percibe en sus reflexiones, uno de los grandes dilemas del Estado de Bienestar, al pretender establecer la igualdad de oportunidades sin abolir las desigualdades econmicas y sociales inherentes al capitalismo. Para l, existen en el fondo, dos tipos de socialismo; a los cuales decidi nominar con las sencillas siglas socialismo A y socialismo B. El socialismo A es de naturaleza revolucionaria y anti-capitalista, y tiene escaso inters real por la poltica social, porque esta cumple una funcin de mantenimiento del capitalismo; toda poltica social reformista es una estratagema para preservar el capitalismo. El socialismo B (que Marshall defenda) otorga importancia a la poltica social por su misin de corregir las deficiencias de la economa de mercado, destaca la importancia de las reformas sociales, no necesariamente revolucionarias y confa en la accin del Estado an en su forma capitalista. Una especie de capitalismo ablandado por una inyeccin de socialismo. Resuenan los ecos de las profundas reflexiones de Rosa Luxemburgo, quin intenta abordar dos profundos asuntos de la tradicin marxista: las relaciones dialcticas entre reforma social y revolucin, y, el trnsito a una democracia socialista. En sus propias palabras, debemos oponer la revolucin social, la transformacin del orden existente, ltima meta a la que aspiramos, a las reformas sociales? Por supuesto que no. La lucha diaria por las reformas, por el mejoramiento de la condicin de los trabajadores dentro del sistema social y por las instituciones democrticas, ofrece a la socialdemocracia el nico medio de tomar parte activa en la lucha de clases al lado del proletariado y de trabajar en direccin a su objetivo final: la conquista del poder poltico y la supresin del trabajo asalariado. Entre las reformas sociales y la revolucin existe para la

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socialdemocracia un lazo indisoluble: la lucha por la reformas es su medio; la revolucin social, su findebemos concluir que el movimiento socialista no est ligado a la democracia burguesa, sino que, por el contrario, el destino de la democracia est ligado al movimiento socialista; debemos concluir que la democracia no adquiere mayores probabilidades de vida a medida que la clase trabajadora renuncia a la lucha por su emancipacin, sino que, por el contrario, la democracia encuentra mayores oportunidades para sobrevivir a medida que el movimiento socialista llega a ser suficientemente fuerte para luchar contra las consecuencias reaccionarias de la poltica mundial y de la desercin burguesa de las filas de la democracia. Quien quiera fortalecer la democracia debera fortalecer y no debilitar el movimiento socialista. Quien renuncia a la lucha por el socialismo renuncia tanto al movimiento obrero como a la democracia 12. Para la revolucionaria alemana el socialismo no surge de un proceso automtico y progresivo de reformas, sino de las contradicciones de la sociedad capitalista y la conviccin de la clase trabajadora de la necesaria supresin de esas contradicciones a travs de la transformacin de la sociedad. Las reformas sociales en s mismas no cambian la naturaleza de la sociedad capitalista. De cierta manera, seguimos encontrando, con necesarios matices, estas dos grandes tradiciones previstas por el britnico T. Marshall: el socialismo que demanda para la transformacin social el fin definitivo de la lgica del capital y el socialismo esperanzado en algn rostro humano del capitalismo. Por esto, para la Luxemburgo, el revisionismo y el oportunismo, dentro del socialismo no desea admitir que su punto de vista es en el fondo un tipo de apologa del capitalismo. En el primer campo encontramos configuraciones como la tercera va, la socialdemocracia europea, el centro izquierda, ciertas vertientes del denominado socialismo democrtico y tambin trabajos como los de N. Bobbio, F. Ovejero y R. Gargarela, anteriormente citados. En el segundo mbito, sin ninguna pretensin exhaustiva, destacamos las perspectivas de C. Offe, D. Schweikart,
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Luxemburgo, R. Reforma o Revolucin, Editorial Grijalbo, Mxico, 1967. p. 9 y 85.

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A. Born, entre muchos otros. La actitud frente a la naturaleza del capitalismo es parte de las intensas polmicas que actualmente se desarrollan en la izquierda latinoamericana en el gobierno; los matices o distancias entre Bachelet, Lula, Tabar, Chvez, Morales, etc., estn signadas por esta posicin en la caracterizacin de las posibilidades reales del capitalismo actual. Dentro del segundo campo, encontramos, por ejemplo, la tesis central de C. Offe quin sostiene como la constante bsica de la dinmica capitalista determina y limita el potencial del Estado para la posible resolucin de los problemas econmicos, sociales, polticos y culturales originados por el mismo13. Para D. Schweikart, la libertad, la igualdad y la democracia son compatibles en otras formaciones sociales, pero nunca bajo el rgimen capitalista. Son compatibles la libertad, la igualdad y la democracia? La respuesta es claramente <s>, en una democracia econmica. En una economa de mercado con democracia en el lugar de trabajo y control pblico de la inversin, esos valores no entran en conflicto unos con otros. Bajo el capitalismo, las cosas son bien distintas, tal como lo hemos visto El problema es que esos valores no pueden alcanzar su completo desarrollo bajo el capitalismo. Mientras la sociedad siga basada en el trabajo asalariado, ni la libertad ni la democracia podrn extenderse por completo al lugar de trabajo. Mientras la sociedad siga basndose en decisiones no coordinadas de ciudadanos privados para generar y distribuir sus fondos de inversin un mecanismo completamente obsoleto-, no podr evitar el desarrollo de desigualdades fuera de cualquier proporcin recomendable para estimular la eficiencia, ni tampoco podr considerarse colectivamente soberana a esa ciudadana, tal como lo requiere el ideal democrtico14 Segn A. Born, la lucha por la democracia en Amrica Latina es insostenible al margen de la lucha contra el despotismo del capital. Las polticas neoliberales han fracasado en tres
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Los recientes estudios de C. Offe sobre las denominadas transiciones democrticas en la Europa del Este, estn preados de dudas sobre posibles perspectivas de consolidacin de estos proyectos. Consultar Offe, C. Las nuevas democracias: transicin poltica y renovacin institucional en los pases postcomunistas. Editorial Hacer, Barcelona, 2004. 14 Schweickart, D. Son compatibles la libertad, la igualdad y la democracia?; en Ovejero, F. y Gargarela, R. (compiladores). Opus. Cit. p. 151.

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aspectos fundamentales para consolidar las bases de una democracia: no lograron promover un crecimiento econmico estable; no consiguieron aliviar la situacin de pobreza y exclusin; y, lejos de fortalecer las instituciones democrticas y su legitimidad popular, han contribuido a su vaciamiento y desprestigio. Ante esta situacin, muy aguda en el contexto latinoamericano, la tesis de A. Born es categrica: ms democracia implica, necesariamente, menos capitalismo. 3. PROCESOS DEMOCRTICOS, PODER Y PARTICIPACIN Todos aquellos puntos de vista que preservan la nocin de revolucin y el carcter anti-capitalista del socialismo estn obligados a repensar el asunto del poder. La emancipacin actual no puede concebirse como una accin abstracta o idea pura, porque toda praxis concreta se instala y articula en relaciones de poder. A partir de las contundentes reflexiones de Marx y Foucault sobre el poder, aquel no es una esencia metafsica, sino relaciones y fuerzas en sociedades con actores concretos. Recordar los consejos de A. Gramsci para analizar las situaciones concretas. A menudo se lee, en las narraciones histricas, la expresin genrica <correlaciones de fuerzas favorables, desfavorables a tal o cual tendencia>. As, abstractamente, esta formulacin no explica nada, o casi nada, porque se limita a repetir el hecho que hay que explicar, presentndolo una vez como hecho y otra vez como ley abstracta y como explicacin. El error terico consiste, pues, en dar un canon de investigacin y de interpretacin como si fuera la <causa histrica>15. Hemos sostenido en trabajos anteriores la conveniencia de un dilogo aplazado sobre el poder, entre marxistas y foucaultianos, evitando los estereotipos y simplificaciones. Una conversacin fluida nada fcil de emprender. Que sin desconocer diferencias y matices en sus enfoques, pueda enriquecer la accin

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Gramsci, A. Antologa. Siglo XXI Editores, Espaa, 1980. p. 415.

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poltica contempornea16. No puede reducirse a las conocidas acusaciones marxistas contra Foucault, reductibles principalmente a dos: la indeterminacin absoluta de la base social del poder y su concepcin dispersa o fragmentada de ste. Como tampoco a las inculpaciones contra Marx y el marxismo: considerar que las condiciones econmicas de la existencia se reflejan mecnicamente en la conciencia de los hombres; no dar una respuesta convincente a la problemtica de la relacin estructura y sujeto; no comprender los entrecruzamientos entre discursos y prcticas sociales; no contener una teora slida de la construccin social de la subjetividad; insistir en las relaciones de produccin y explotacin, pero descuidar el poder; no brindar un aporte definitivo sobre cmo opera el poder. En reflexiones finales sobre el tema, en El sujeto y el poder (1982), para evitar ciertos equvocos en la divulgacin de su obra, M. Foucault, seala que no es el poder el nico tema de sus investigaciones, sino las formas de subjetivacin, el sujeto, su gran preocupacin. Adems reitera en relacin con el poder tres categricas advertencias: reconocer un cierto privilegio a la pregunta sobre el cmo se ejerce sin eliminar los interrogantes sobre el qu y el por qu; la conveniencia de distinguir tres tipos de relaciones, que aunque no separadas, son diferenciables <relaciones de poder>, <relaciones de comunicacin> y <capacidades objetivas>; el anlisis complejo de las relaciones de poder nunca se puede limitar a una enumeracin de instituciones, siempre exige que se tengan en cuenta algunos puntos como: 1. El sistema de diferenciacin que permite actuar sobre la accin de los dems (jurdicas, tradicionales, estatus, privilegios, apropiacin de riqueza, puestos de produccin, diferencias lingsticas o culturales, etc. ); 2. El tipo de objetivos perseguidos por aquellos que actan sobre la accin de los dems (mantenimiento de privilegios, acumulacin de ganancias, autoridad estatutaria, etc.); 3. Las modalidades instrumentales (amenaza de las armas, efectos de la palabra, disparidades econmicas, sistemas de vigilancia, etc.);
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De Zubira, S. Foucault y Marx: un dilogo aplazado sobre el poder; en Estrada, J. (compilador). Teora y accin poltica en el capitalismo actual. Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 2006.

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4. Las formas de institucionalizacin (disposiciones tradicionales, estructuras jurdicas, dispositivos cerrados, estructuras jerrquicas, relativa autonoma funcional, etc.); 5. Grados de racionalizacin (certitud de resultados, costos eventuales, costo reaccional, etc.). El anlisis de las relaciones de poder en una sociedad no puede remitirse al estudio de una serie de instituciones, ni siquiera al de todas aquellas que mereceran en nombre de <polticas>. Las relaciones de poder tienen su raz en el conjunto del tejido social. Esto no quiere decir por tanto que existe un principio de poder primero y fundamental que domina hasta el ms mnimo elemento de la sociedad; sino que, a partir de esta posibilidad de accin sobre la accin de otros que es coextensin de toda relacin social, formas mltiples de disparidad individual, de objetivos, de instrumentaciones proporcionadas a nosotros y a los dems, de institucionalizacin ms o menos sectorial o global, de organizacin ms o menos reflexionada definen formas diferentes de poder17. Las ltimas versiones de su concepcin de poder, posibilitan un dilogo que sin diluir diferencias, impida la caricatura que promueven ciertas versiones marxistas de Foucault, en aspectos nucleares. En primer lugar, para el filsofo francs existen resistencias y luchas contra ciertas formas patolgicas de ejercicio del poder. Si bien no comparte algunos aspectos de la concepcin emancipatoria del marxismo, la tarea del presente es liberarnos nosotros del Estado y del tipo de individualizacin existente, promoviendo nuevas formas de subjetivacin (el poder no domina todos y cada uno de los elementos de la sociedad). En segundo sentido insiste, para evitar visiones abstractas o mesinicas de la emancipacin, que no existe ni existir ninguna sociedad sin <relaciones de poder>; sociedades sin relaciones de poder son meramente una abstraccin. El tercer aspecto consiste en destacar como el poder tiene su raz en el conjunto del tejido social, en el cul las clases sociales son un bastin constitutivo, pero de ese tejido social tambin hacen parte formas de la disparidad individual, multiplicidad de objetivos,
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Foucault, M. El sujeto y el poder; en Revista Texto y Contexto, 1998. Traduccin Camilo Restrepo. Universidad de los Andes, Bogot, p. 24

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instrumentalizaciones, institucionalizaciones, etc. (en la totalidad social hay clases, pero tambin otros mltiples procesos). De manera general, se puede decir que existen tres tipos de lucha: aquellas que se oponen a las formas de dominacin (tnicas, sociales, religiosas); aquellas que denuncian las formas de explotacin que separan al individuo de lo que produce; y aquellas que combaten todo lo que liga al individuo a s mismo, asegurando as su sumisin ante los dems (luchas contra el servilismo, contra las diversas formas de subjetividad y de sumisin)18. En el fondo de esta polmica sobre la concepcin del poder estn instaladas dos importantes temticas de la izquierda contempornea. El primer ineludible asunto, la discusin sobre la subjetividad(es) revolucionaria en la etapa actual. Si se sostiene una visin de la lucha revolucionaria exclusiva a las clases sociales, el corolario necesario es reducir toda lucha a las clases sociales y perseverar en una clase determinante de las transformaciones (obreros, campesinos, trabajadores asalariados, clases medias, etc.). Si se postula la convergencia de luchas transversales y de mltiples sujetos revolucionarios, las consecuencias son la aceptacin de luchas contra otras formas del poder y no exclusivamente las relativas a las clases sociales (contra la sumisin, la inequidad de gnero, el reconocimiento, etc.), como tambin la no existencia a-priori de una subjetividad revolucionaria de carcter clasista. En segundo lugar el tema del contenido de las luchas que puede tambin concebirse de formas diversas, como luchas exclusivamente clasistas o tambin la integracin con otras formas de luchas tnicas, de gnero, contra los tipos de individuacin, contra los efectos del poder, por el derecho al reconocimiento y la diferencia, etc. Para emprender nuestra conversacin es destacable la afirmacin de Foucault en 1981, de que para analizar las relaciones de poder apenas si disponemos de dos modelos: el que nos propone el derecho (el poder como
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Ibid. p. 12.

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institucin, ley, prohibicin) y el modelo guerrero o estratgico, en trminos de relacin de fuerzas. La primera va de tematizacin tal vez est representada por el sendero recorrido de Locke a Bobbio; la segunda por aquella bsqueda que va de Maquiavelo a Marx, transitando por Gramsci, y luego a Foucault. Si bien algunos marxismos le han prestado atencin slo a la clase en s y han descuidado a la lucha como constitutiva de las clases, la segunda tradicin se ubica en el acento en las relaciones de fuerza y, nos lo advierte Foucault, que los textos no tericos de Marx siempre se caracterizan por destacar las relaciones concretas de fuerza y de lucha. Dos textos de Marx son de gran lucidez analtica para comprender estos fenmenos histricos: El dieciocho brumario de Luis Bonaparte (1852) y La guerra civil en Francia (1871). Desde la tradicin marxista tres respuestas, bastante extendidas en nuestro medio poltico, se han convertido actualmente en insatisfactorias19. Una que equipara la toma del poder con la llegada al gobierno, suponiendo que tener altas posiciones en la estructura del Estado ya altera las relaciones econmicas, polticas, sociales y culturales de poder en la sociedad. Conforma una simplificacin de la teora marxista y leninista del poder, porque la ubicacin de funcionarios en las alturas de la administracin estatal, no necesariamente confronta las relaciones de poder y es tan slo uno ms de los componentes de un complejo proceso. Otra contestacin es la que identifica el poder a conquistar la llamada sociedad civil, presumiendo que la simple aceptacin por parte de la poblacin de un proyecto poltico ya consolida la conquista del poder. Puede existir mucha acogida por parte de las organizaciones sociales de un proyecto poltico, pero esto no afecta necesariamente la estructura real de las relaciones de poder. La tercera seala que el control de una regin, territorio o ciudad geogrfica, es la realizacin del poder. Esta insatisfactoria respuesta nutre algunas discusiones relativas al denominado poder local. Constituye otra simplificacin porque el poder nunca se reduce a cosas, aparatos o territorios.
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Consultar Boron, A. El tema del poder en el pensamiento de izquierda de Amrica Latina..

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La transformacin de las relaciones de poder por las clases dominadas involucra un proceso mucho ms complejo que las tres respuestas anteriores. No se reduce a la toma del gobierno, la sociedad civil o los territorios, pero tampoco desvaloriza la relevancia de estos elementos como momentos inherentes y necesarios de las grandes transformaciones de las relaciones de poder. Una transformacin radical exige mucha atencin a tres escenarios: la constitucin de una nueva relacin de fuerzas entre las clases en los campos econmico, social, poltico, militar y cultural; la importancia que esta nueva correlacin de fuerzas se manifieste tanto el mbito del Estado, como en todo el tejido social (desde abajo); el carcter democrtico de esas nuevas relaciones de poder se patentiza en el usufructo de ste por las grandes mayoras nacionales (antes excluidas por la dominacin burguesa) y la contundencia frente las acciones contra-revolucionarias. En la siempre conflictiva y prolongada instauracin de ese nuevo orden existen algunos factores determinantes: la creacin de un orden legal e institucional que reasegure el camino de las transformaciones revolucionarias; la potenciacin de la democracia hasta lmites inalcanzables dentro del capitalismo; poder neutralizar las iniciativas de quienes pretenden restaurar el orden social anterior, a travs de lo que Marx y Engels denominaron dictadura del proletariado y Gramsci concibi como la necesaria combinacin entre dictadura y hegemona. Al ser la democracia socialista una transformacin de las relaciones de poder desde abajo, no concibe la profundizacin de la democracia como un simple mejoramiento o acomodo de los mecanismos existentes de la democracia representativa. Se exige un trnsito a otras formas de la democracia, que en trminos bastante genricos, se han llamado de democracia participativa. Existiendo profundos disensos en cada uno de los trminos de esta construccin binaria: democracia y participacin.

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En cuanto a la participacin quisiramos remitir, por lo menos, a tres concepciones diferentes: algunos autores conciben la participacin como sinnimo de informacin y la comprenden como expresin de la capacidad de la poblacin de sensibilizarse, apoyar y actuar sobre la base de decisiones ya tomadas previamente por los gobiernos (informacin-sensibilizacinactuacin); otros tericos de la participacin la definen como el tomar parte en la formulacin, planificacin, ejecucin, seguimiento y evaluacin de estrategias y polticas que conducen a la integracin social, postulando que con la participacin se adquiere poder, pero siempre con los lmites que impone la sociedad existente (las decisiones fundamentales ya han sido tomadas por otros y la participacin est pre-limitada por ese mbito acordado), una especie de poder compensatorio para afrontar la forma del poder ya establecido; una tercera concepcin, ms cercana a la tradicin socialista, concibe la participacin como un proceso activo encaminado a transformar las relaciones de poder y tiene como intencin estratgica incrementar y redistribuir las oportunidades de los actores sociales de tomar parte en los procesos de toma de decisiones. El proceso abordado no es un estado que se alcanza por convocatoria, ni por voluntad de quienes quieren promoverlo. Nace de la necesidad individual y colectiva y lleva implcito todo un conjunto de procesos polticos, sociales y psicolgicos en tanto est protagonizado por el hombre y las estructuras y espacios sociales donde se concretan20. Los actores sociales generan sus propios destinos y no estn limitados por el poder vigente. En Amrica Latina la profundizacin de una democracia participativa esta profundamente limitada por fenmenos bastante hostiles, tales como: dispositivos de reforzamiento de una sociedad de clases; la existencia de sociedades de clases radicalmente injustas y excluyentes; la manipulacin ideolgica de los medios de comunicacin; la tercerizacin y predominio del trabajo informal; la precarizacin de la vida material y espiritual; entre algunas
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Linares, C., Correa, S. y Moras, P. La participacin: solucin o problema?. Centro de Investigacin Juan Marinello, Cuba, 1996. p. 69.

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de las mltiples limitaciones. Por esto las condiciones de posibilidad hacia una democracia participativa son, en cierto sentido, cada vez ms exigentes. Siempre retorna nuestro angustioso interrogante: En Amrica Latina cunta equidad social es necesaria y obligatoria para construir una ciudadana democrtica? En una reciente intervencin sobre el tema, la pensadora chilena Martha Harnecker, intenta abordar estas condiciones para una democracia participativa, en clave de nuestro contexto con unas divisas exigentes: no hay democracia sin politizacin; no hay democracia sin mbitos adecuados para la participacin y toma de decisiones; no hay democracia si no se toma en cuenta la cultura organizativa de los pueblos; no hay democracia si los dirigentes no estn dispuestos a tomar en cuenta las opiniones de la gente; no hay democracia sin autonoma de la sociedad civil; no hay democracia sin informacin ni transparencia administrativa; no hay democracia si la poblacin no tiene capacidad de elegir y controlar a quienes la representan; no hay democracia sin control de la gestin por la poblacin organizada21. Los movimientos sociales latinoamericanos, segn investigaciones recientes, estn adelantando prcticas democrticas que trascienden las instituciones polticas de la democracia legalmente existente y se orientan en va de las condiciones enumeradas anteriormente. estas exigencias democrticas Algunas de las caractersticas de son: a. Su referencia no es a la

democratizacin del rgimen poltico, sino de la sociedad como un todo; b. Son procesos que exigen redefiniciones del tipo de ciudadana y de los derechos existentes; c. El nfasis en los social no necesariamente implica un rechazo a lo estatal, sino ms bien una exigencia de su transformacin; d. Los contenidos de su luchas insisten en el derecho a tener nuevos derechos, asegurar un ciudadana desde abajo, y, proyectar nuevas sociabilidades.

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Consultar Harnecker, M. Democracia y participacin popular

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El sendero y la discusin sobre la democracia permanecern abiertos, giran en torno a cinco complejos ejes: igualdad, capitalismo, revolucin, poder y participacin. El desafo en Amrica Latina es inquietante: consolidar aquellas izquierdas, que puedan ser ejemplo, de la potenciacin de la democracia hasta lmites inalcanzables dentro de nuestro capitalismo.

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