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Una visin cientfica al problema del derrame en la cuenca del Guarapiche por Antonio Machado-Allison

El acadmico Antonio Machado-Allison nos enva todo el sustento cientfico de la cuenca del Guarapiche San Juan. El trabajo muestra las fortalezas de la cuenca, como son su fauna diferente a la del ro Orinoco con ms de 200 especies de peces, con 4 de ellas especies endmicas (nicas en el mundo); sus bosques ribereos que estn constituidos por una alta biodiversidad que sirve de alimento, refugio y proteccin de una rica fauna silvestre. Machado-Allison dice sobre el derrame: Como es de esperarse el petrleo no solamente afectar el Guarapiche y el Ro San Juan sino que saldr al Golfo de Paria y por el efecto de las corrientes se desplazar al norte afectando reas tan lejanas como las costas de Trinidad Adems de la fauna y la flora, tambin se afectaran a las poblaciones alrededor, incluyendo a venezolanos de la etnia Warao. Un documento para leer, tomar posiciones y sentirse muy triste por este lamentable accidente. Desastre que nuestros investigadores venan alertando desde hace ya mucho tiempo, los cuales se podan haber evitado con un mejor seguimiento y planes efectivos para este tipo de contingencias.

I. Caractersticas generales de la cuenca La Cuenca del Guarapiche Ro San Juan est localizada en el estado Monagas al Noreste de Venezuela y junto con el Ro Amana forman parte de la Cuenca continental del Golfo de Para entre los 09 00 y 10 43N y los 61 53 y 64 30 O (Fig. 1). Con sus 21.000 Km2 es la cuenca exorreica ms pequea del territorio nacional. Est constituida por ros que nacen en la vertiente sur de la Serrana del Turimiquire al Norte y las sabanas de mesa al Oeste. Los ros cordilleranos nacen en los Bosques hmedos o nublados de la serrana; presentan fondos pedregosos y en el piedemonte se encuentran acompaados de un bosque de galera moderadamente alto. A medida que se acercan a las planicies bajas se hacen lentos con fondos fangosos y un bosque siempre verde (pantanoso) los acompaa. Los ros que se forman en las sabanas de mesa nacen como morichales (p.e. Amana) y acercndose a la costa se convierten en ros fangosos con abundante vegetacin riberea. En su confluencia con el San Juan y por efecto de las mareas la vegetacin arbustiva es sustituida por un bosque de manglar muy denso. En esta cuenca se pueden reconocer tres grandes zonas: 1) zona norte vertiente sur de la pennsula de Paria; 2) zona central estribaciones sur orientales de la serrana del Turimiquire y planicies inundables de los caos Guariquen, Turuepano, Ajes y ro San Juan; y 3) zona sur mesas y planicies de los llanos orientales (mesas de Guanipa, Pelona, del Moriche, La Tigra, Torre y Ocopia) (Lasso et al., 2010). El relieve de la cuenca es muy variado presentndose montaas de hasta 2595 y 1256 m Cerros Turimiquire (Anzotegui-Monagas) y El Humo (Sucre, Pennsula de Paria), mesas de hasta 300 m (mesa de Guanipa), planicies cenagosas o reas inundables (caos Guariquen, Turuepano y Ajes) y planicies de los Llanos Orientales (ros San Juan y Guanipa) con alturas entre los 0 y 100 m.

II. Aspectos Biolgicos (Importancia de la Cuenca del San Juan) La cuenca del ro San Juan es considerada como un centro de gran importancia ictiogeogrfica y evolutiva de la ictiofauna continental. Francisco Mago-Leccia en 1970 y 1978 la denomin como rea incognita debido a que sus componentes faunsticos eran diferentes a la de los vecinos del Orinoco y Delta en nuestro pas. Indica entre otras cosas que 26 especies de peces (46%) del total identificado para esa poca (1970) se encontraban solamente sealadas para esa cuenca y su relacin ms directa era con formas parecidas pero no iguales a las encontradas en los ros de las costas de las Guayanas (inglesa y francesa). El indica adems: "Esto nos lleva a especular sobre la posible existencia anterior de una continuidad ictiogeogrfica entre la cuenca del Golfo de Paria y la Guyana, donde la apertura del Orinoco. cre una barrera que convirti a la citada cuenca en una isla ictiogeogrfica... (Mago-Leccia, 1970:26). Posteriormente Lasso et al., (2010) discuten sobre su importancia indicando que la cuenca posee una ictiofauna muy rica representada por 218 especies; de estas, 155 especies son consideradas dulceacucolas estrictas y 63 especies son eurihalinas. Adems, existen por lo menos cuatro especies endmicas (nicas en el mundo): Bryconamericus yokiae, Creagrutus hysginus, Chaetostoma venezuelae y Farlowella venezuelensis. Debido a esta aseveracin de Mago-Llecia en 1970 y los trabajos posteriores, es que hemos considerado que este evento vicariante o disruptivo (la salida del Ro Orinoco actualmente), hace que la cuenca dentro de su aislamiento, tenga una gran importancia como potencial centro evolutivo de especies, despus de su separacin con cuencas vecinas relacionadas.

Por otro lado, igualmente importante es que los peces de estos ros son usados y forman parte de la incorporacin de protena animal tanto a los pobladores ribereos como al resto de animales silvestres carnvoros presentes en el ecosistema (ver ms adelante). La Vegetacin riberea de los ros de la cuenca del San Juan est compuesta por diferentes estructuras que incluye: Bosques hmedos o nublados en la Serrana al norte y acompaando los ros Bosques de Galera, Bosques deciduos, Sabanas arboladas y Morichales en la zona de las mesas y Bosques Siempre Verdes de Pantano en la zona continental baja para finalizar en un bosque de manglar denso y herbazales estuarinos en su desembocadura en el Ro San Juan y reas costeras del Golfo de Paria (Huber y Alarcn 1988). Cada uno de estas comunidades vegetales tiene sus particularidades e importancia biolgica tanto como en componentes de biodiversidad como su uso potencial como alimento, refugio y proteccin de la fauna silvestre. III. Parque Nacional Turupano. En la cuenca del Golfo de Paria y al norte de la desembocadura del ro San Juan se encuentra el Parque Nacional de Turupano, escogido ste por ser un rea biolgica importante. El parque incluye llanuras delticas y sistemas estuarinos. En sus planicies inundables destaca la presencia de la Isla de Turupano, que le da el nombre al parque, y de numerosos caos estuarinos que desembocan en el Golfo de Paria. El parque protege uno de los sistemas de manglares ms extensos y mejor conservados del pas. Por otro lado, complejos de turberas, morichales, bosques inundables y manglares son un importante refugio de biodiversidad terrestre y acutica. El parque protege una de las poblaciones ms grandes del manat del Caribe (Trichechus manatus) y de otras especies amenazadas como el perro de agua (Pteronura brasiliensis) y la nutria (Lontra longicaudis), la danta (Tapirus terrestris), la corocora roja (Eudocimus ruber) y pato real (Cairina moschata). El rea tambin es zona de paso de aves migratorias como el playero albiblanco (Catoptrophorus semipalmatus) y es reconocida como una de las reservas ms importantes de aves acuticas en Venezuela (Parks Watch, 2012). El Golfo de Paria y su parque es notorio por ser una de las zonas de mayor riqueza y endemismo de moluscos, crustceos y peces. En el pasado, se ha advertido que El Parque Nacional Turupano est considerado como amenazado, porque hay un riesgo alto de que no pueda proteger ni mantener la diversidad biolgica en un futuro cercano. Las principales amenazas son la cacera ilegal, los incendios, la pesca ilegal, la carencia de personal e infraestructura y los proyectos de desarrollo del sector petrolero en sus adyacencias. (Parks Watch, 2012). IV. Importancia Biolgica y Pesquera del Golfo de Paria. Ms de 200 especies de moluscos, 50 especies de crustceos y al menos 400 especies de peces hacen vida en el golfo de Paria y el delta del Orinoco. Semejantes recursos las convierten en dos regiones riqueza biolgica. Por otro lado el Golfo de Para as como la planicie deltaica del Orinoco es asiento de una de las pesqueras ms importantes de Venezuela. En esta destaca la pesca del camarn (dos especies abundantes): Penaeus brasiliensis (Camarn Rosado pintado) y P. schmitti (Camarn Blanco), y una particularmente importante dentro del Golfo de Paria como lo es P. subtilis (Camarn

Marrn). (Fao, 2012) y de un gran nmero de especies de fondo como pargos (Lutjanidae), meros (Serranidae) o pelgicos-costeros como jureles, curbinas, roncadores, bagres, etc. Por otro lado, Gabriel Gmez del Inia (Web-Page) muestra la importancia de esta rea en un reporte llamado Golfo de Paria: importante potencial pesquero para el pas. Este investigador anota que el Golfo de Paria es una de las regiones privilegiadas por la naturaleza en ese estado oriental, y que por su ubicacin geogrfica es un espacio donde los recursos todava pudiera sealarse, se encuentran saludables con un potencial pesquero importante para Venezuela. V. Extensin del derrame. Debido a la falta de conocimiento del volumen derramado, slo podemos hacer un escenario que contemplara un volumen moderado (+ 100.000 Barriles). La Figura 2 muestra la afectacin a diferentes tiempos. Como es de esperarse el petrleo no solamente afectara el Guarapiche y el Ro San Juan sino que saldr al Golfo de Paria y por el efecto de las corrientes se desplazar al norte afectando reas tan lejanas como las costas de Trinidad.

VI. Efectos de los derrames. Hemos llamado la atencin en numerosos informes (Machado-Allison, 1987, 1999; MachadoAllison et al., 1986, 2007, 2008; Provenzano et al., 2007, 2010) y trabajos cientficos (p.e. Machado-Allison, 2005; Baynard, 2011) sobre la importancia, control y amenazas que

conlleva la actividad petrolera en la Cuenca del Orinoco y cuencas vecinas; entre estas se encuentra el peligro de derrames en reas frgiles como los morichales del oriente del pas (Machado-Allison et al., 2010; Marrero et al., 1997) (Tabla 1). Los derrames producen cambios importantes en equilibrio qumico del agua, ms an en estas reas donde los morichales poseen muy poca capacidad amortiguadora y son frgiles ante cualquier tipo de alteracin de su equilibrio. Por estas razones la fauna y flora acuticas y en particular su ictiofauna seguramente sern afectadas y posiblemente eliminadas en todas las reas bajo el efecto del derrame. Los peces y otros organismos acuticos con respiracin branquial o cutnea sern afectados porque los residuos de hidrocarburos, adems de formar una pelcula de aceite sobre estas estructuras, tambin tienen un efecto irritante formando como respuestas edemas que impiden el intercambio gaseoso a ese nivel. Por otro lado, en caso de dosis subletales se producir una bioacumulacin de hidrocarburos en toda la microfauna y microflora que en corto o mediano plazo igualmente ser afectada, eliminando componentes de la trama trfica (alimento) de los peces, crustceos y otros animales acuticos (Ver figura 5). El derrame producido en ros, a diferencia de tierra firme, se desplaza rpidamente aguas abajo afectando orillas debido a que la pelcula superficial del hidrocarburo es recostada por aguas ms lentas (producidas en contracorriente) en los bordes del canal del ro (Fig. 3). Esta pelcula se deposita sobre el suelo, ramas, hojas y races de las plantas ribereas produciendo daos inmediatos y mediatos.

Las porciones ms pesadas se sumergen afectando el sedimento y lentamente se trasladan aguas abajo en forma de cmulos arenosos-fangosos. Estos sedimentos con gran cantidad de elementos txicos son bioacumulados (ver adelante).

Varios procesos ocurren en el ecosistema acutico cuando es impactado por un derrame de petrleo. A. Las partes muy livianas y voltiles se evaporan o difunden hacia la atmsfera ya sea por evaporacin, formacin de aerosoles que son trasladados por el viento o por fotooxidacin. Los hidrocarburos ms pesados forman una capa de aceite que impacta las costas (riberas) y permanece flotando en la superficie del agua formando una emulsin con esta. Hay partes que se disuelven, dispersan y/o penetran en los sedimentos del fondo y las costas formando un depsito de permanente contaminacin del agua. Finalmente, actan los organismos que biodegradan (generalmente bacterias) partes de los hidrocarburos, mientras que otros lo ingieren a travs de la cadena trfica (Ver Figura 4). Este ltimo aspecto es biolgicamente muy importante ya que esta bioacumulacin aunque no sea letal afecta la fisiologa y metabolismo de los organismos produciendo patologas algunas de ellas crticas, as como tambin impedimentos en los procesos reproductivos (ver tablas). La Tabla 3 presenta una caracterizacin del comportamiento de un derrame segn el tipo de petrleo y de acuerdo a los diferentes procesos en el medio acutico. En nuestro caso se trata de petrleo liviano con una evaporacin rpida y una solubilidad alta. Sin embargo, como pueden observar este petrleo es altamente txico produciendo una mortandad alta y a corto plazo.

VII. Interacciones generales producidas por la actividad petrolera

Las Tablas 1 y 2 presentan un resumen de las principales acciones, procesos y receptores de impacto producidos por la actividad petrolera. Como podemos observar cada accin, desde el inicio de la prospeccin de hidrocarburos hasta su transporte o almacenaje tiene involucrado un proceso que afecta al ambiente. Por estas razones una industria petrolera responsable debe tener para cada accin desarrollada un plan de contingencia, monitoreo y restablecimiento de las condiciones naturales del ambiente para hacer posible la vida silvestre, pero adems, debe garantizar segn la constitucin de la Republica Bolivariana de Venezuela (Artculos 127, 128, 129). En este caso hay un agravante y es que la empresa (PDVSA) es del Estado, por lo que es doblemente responsable.

Por otro lado, los derrames traen consigo una serie de contaminantes que pasan al ambiente como hidrocarburos aromticos altamente cancergenos, xidos de azufre, xidos de nitrgeno y cido sulfrico, todos ellos letales en altas concentraciones tanto para la vida acutica como terrestre.

VIII. Responsabilidad social Dado que existen limitaciones legales (Constitucin de la Repblica y Ley Orgnica del Ambiente) establecidas que limitan el desarrollo y actividades agrcolas, industriales y domsticas causantes de deterioro ambiental, es necesario que todas estas actividades cuenten con la aprobacin de un proyecto de monitoreo y planes de contingencia en el caso de accidentes. Como hemos observado por las noticias, el impacto del derrame ha causado daos en la poblacin que colocan en alto riesgo la calidad de vida de los pobladores del rea afectada. La falta de agua, la emisin a la atmsfera de elementos voltiles de hidrocarburos, la eliminacin de actividades agrcolas, pecuarias y de pesca han sido afectados. Por todas estas razones la compaa adems de garantizar la restauracin ambiental est en la responsabilidad de indemnizar a los pobladores afectados. Por otro lado existen poblaciones principalmente indgenas que dependen estrictamente de la calidad de vida encontrada en ambientes naturales. Poblaciones Warao que viven del ro sern afectadas tanto en sus condiciones de salud como por la falta de alimento capturado en sus aguas o recolectado de los morichales. En este caso las poblaciones son particularmente vulnerables como lo apuntan investigadores en el pasado reciente (Buroz, S/F; Mora y Mora, 2006; Zerpa, 2003). IX. Resumen de Efectos principales de la contaminacin por petrleo .- Muerte de organismos que permanecieron en contacto con el derrame. .- Cambios inmediatos y a largo plazo en la calidad del agua. Reduccin del oxgeno disuelto, incremento de CO2 y de la temperatura, reduccin de transparencia impidiendo entrada de luz y fotosntesis en microalgas y plantas sumergidas. Agua no apta para consumo animal o humano. .- Modificacin del sustrato (sedimento), inconveniente para el desarrollo de la vida. .- Prdida de nutrientes. .- Reduccin de la produccin primaria y productividad afectando la circulacin y transferencia de nutrientes. .- Efectos inmediatos incluyen: reduccin de diversidad y simplificacin de la estructura comunitaria por mortalidad directa por asfixia o por bioacumulacin en el tiempo. Por ejemplo incremento de oligoquetos y disminucin o eliminacin de quironmidos, crustceos y peces (ictioplancton (larvas de peces) es particularmente sensible). .- Efectos a largo plazo incluyen modificaciones subletales: fisiolgicas, bioqumicas, genticas y de comportamiento, en numerosos organismos acuticos y terrestres. Literatura Citada Baynard, C. (2011). The landscape infrastructure footprint of oil development: Venezuela`s heavy oil belt. Ecological Indicators, 11: 789-810.

Buroz, M. T. (S/F) Conservacin y uso sustentable de la biodiversidad en la ecoregin de los llanos de Venezuela: Etnobotnica y etnozoologa en las comunidades indgenas de los llanos. Proyecto. FUDENA. Gonzlez, V. 1987. Los Morichales de los Llanos Orientales. Un enfoque ecolgico. CORPOVEN. Caracas Venezuela. 56 pp. Huber, O., y C. Alarcn (1988). Mapa de Vegetacin de Venezuela. MARNR BIOMA. Caracas. Lasso, C., F. Provenzano, O. Lasso-Alcal y A. Marcano (2010). Ictiofauna dulceacucola y estuarina de la cuenca del golfo de Paria, Venezuela: composicin y relaciones biogeogrficas con la cuenca del Orinoco. Biota Colombiana 11(1-2): 53-73. Machado-Allison, A. (1986). Informe final Proyecto NURGAS. Coordinador. Estudio Biolgico y responsable de la Seccin de Fauna. Instituto de Zoologa Tropical-Corpoven. 55p. Machado-Allison, A. (1999) Informe sobre el estado de la Ictiofauna. rea MUC-21. Punta de Mata, Monagas. Corpoven-UCV. Machado-Allison, A. (2005). Los Peces del Llano de Venezuela: un ensayo sobre su Historia Natural. (3ra. Edicin). Consejo Desarrollo Cientfico y Humanstico (UCV), Editorial Torino, Caracas, 222 pp. Machado-Allison, A. C. Marrero y O. Brull. (1987). Informe final Proyecto MENEVEN-CAR33. 1984-1987 Fauna Acutica (Coordinador). Responsable de la Seccin de Peces. Machado-Allison, A. Lina Mesa y A. Marcano. (2007). Informe Final Fauna Acutica. Proyecto Estudio Socio Ambiental Especfico para la Ubicacin de la Refinera de Cabruta. Instituto de Zoologa Tropical, Fundacin UCV, PDVSA. 122p. Machado-Allison, A. Lina Mesa y A. Marcano. (2008). Informe Final Fauna Acutica. Proyecto Estudio Ambiental especfico para la Microlocalizacin de la Refinera de Cabruta, Estado Gurico. Instituto de Zoologa Tropical, Fundacin UCV, PDVSA. 51p. Mago-Leccia, F. (1970). Lista de los Peces de Venezuela: incluyendo un estudio preliminar sobre la ictiogeografa del pas. Ministerio de Agricultura y Cra. Oficina Nacional de Pesca, Caracas, Venezuela. 283 p. Mago-Leccia, F. (1978). Los Peces de Agua Dulce Venezuela. Cuadernos Lagoven, Caracas, 36 p. Marrero, C., A. Machado-Allison, V. Gonzlez, J. Velsquez y D. RodrguezOlarte. (1997). Los Morichales del oriente de Venezuela: su importancia en la distribucin y ecologa de los componentes de la ictiofauna dulceacucola regional. Acta Biolgica Venezulica, 17(4):6579. Mora, V. y Z. Mora. (2006). Diagnstico ambiental de la cuenca media del morichal Juanico, Maturn, estado Monagas. Revista de Investigacin, 60:23-45.

Castillo, R. (2012). Parks Watch. Perfil de Parque Venezuela Parque Nacional Turupano. http://www. parkswatch.org/parkprofiles/pdf/tunp_spa.pdf. Provenzano, R. F., A. Lpez, A. T. Herrera, J. Andrade, L. Mesa, M. L Gonzlez y A. Marcano. (2007). Evaluacin Sistmica de las condiciones socio-ambientales en el rea Junn de la Faja Petrolfera del Orinoco: Evaluacin de la comunidad de peces en los ecosistemas acuticos. Provenzano, F., A. Machado-Allison, J. Andrade y A. Marcano (2010). Estudio de Microlocalizacin de los muelles de embarque y patio de almacenamiento en el Sector Orinokia del Ro Orinoco. Informe Final Fauna Acutica (Peces). Instituto de Zoologa y Ecologa Tropical-PDVSA. 77p. Zerpa L., Karem. (2003). Desarrollo de indicadores ambientales para orientar la planificacin y ejecucin de actividades urbanas. Trabajo de Grado presentado a la Universidad Gran Mariscal de Ayacucho, Ncleo Monagas. -0Extractos de los Artculos 127,128 y 129 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela: Toda persona tiene derecho individual y colectivamente a disfrutar de una vida y de un ambiente seguro, sano y ecolgicamente equilibrado. El Estado proteger el ambiente, la diversidad biolgica, gentica, los procesos ecolgicos, los parques nacionales y monumentos naturales y dems reas de especial importancia ecolgica... Todas las actividades susceptibles de generar daos a los ecosistemas deben ser previamente acompaadas de estudios de impacto ambiental y sociocultural... En los contratos que la Repblica celebre con personas naturales o jurdicas, nacionales o extranjeras, o en los permisos que se otorguen, que afecten los recursos naturales, se considerar incluida an cuando no estuviera expresa, la obligacin de conservar el equilibrio ecolgico...