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CALLA SERPIENTE!

EL LIBERALISMO Y EL PROBLEMA DE LA TOLERANCIA RELIGIOSA, REFLEJADA EN EL PROCESO AL FOLLETO LA SERPIENTE DE MOISS DE FRANCISCO MARGALLO, EN 1826
Guillermo Tell Aveledo Coll Caracas, Abril de 2004

pardonnons-nous rciproquement nos sottises Voltaire, Tolerance, Dictionnaire philosophique (1764)

PRELIMINARES A comienzos de 1826 apareci reimpreso en Caracas un folleto titulado La Serpiente de Moiss, publicado originalmente en Bogot bajo la autora del Pbro. Francisco Margallo. As, un humilde sacerdote del Cabildo Eclesistico de Caracas, el Pbro. Miguel Santana, salt a la posteridad para convertirse en la primera persona juzgada bajo la Ley de Imprenta de la nueva repblica, y en el centro de una encendida polmica acerca de las bondades y peligros de la tolerancia religiosa. El tema central de este trabajo es reproducir ese episodio, usando las fuentes directas y los documentos de referencias que colecciones y reproducciones nos han facilitado, a la luz de la historia intelectual del liberalismo venezolano1 que se vio retado en uno de sus dogmas fundamentales por el ofidio de papel. La oposicin se encuentra en los viejos argumentos en contra de la tolerancia, y la postura que aspiraba al establecimiento de la misma como un principio poltico permanente en la sociedad polticamente organizada. Al aproximarnos al episodio a la luz de la historia intelectual del liberalismo venezolano, podemos encauzarlo como parte de una reflexin creciente; en este caso, la discusin de Margallo-Santana con sus opositores es frtil campo para avanzar en otras reflexiones, y establecer as nuevos pasos hacia una lnea de investigacin mayor: la de la relacin entre las distintas nociones de ciudadana y la fe religiosa en nuestros comienzos republicanos2.

Una versin ms extensa de este trabajo fue presentada en el Seminario Historia Intelectual del Liberalismo Venezolano I, conducido por los Dres. Elena Plaza y Ricardo Combellas, en el Doctorado en Ciencias Polticas de la Universidad Central de Venezuela, Caracas, entre octubre de 2003 y febrero de 2004. 2 Aveledo Coll, Guillermo Tell (2001): "Orden Fe y Libertad", en Notas y Documentos, Edicin Latinoamericana, n 61-62. Caracas, Instituto Internacional Jacques Maritain; Aveledo Coll, Guillermo Tell (2002): En nombre de Dios Todopoderoso: El Republicanismo Catlico venezolano a travs de la polmica alrededor la libertad de cultos en la Caracas de 1811, en Revista de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas, No. 124, Caracas, Universidad Central de Venezuela

I. Liberalismo y Tolerancia La ideologa de la sociedad comercial, que luego se configurar como liberalismo, era la ms pujante fuerza intelectual en la Caracas de 1826. De modo muy general, aqul conjunto de ideas formadas entre los siglos XVII y XVIII en contra del poder absoluto del Estado y de la autoridad excluyente de las iglesias y en contra de los privilegios polticosociales, con el fin de que el individuo pudiera desarrollar sus capacidades personales, su libertad, en el mbito religioso, econmico y poltico3, enmarcaban la visin de los repblicos caraqueos. Aunque sus fuentes y antecedentes son diversas, buscando ste su validacin o justificacin en muy diversas filosofas, no es difcil encontrar en el liberalismo una ilacin, una idea de tradicin, que le caracterizan como movimiento nico4, dentro del cual, la nocin de tolerancia religiosa es central. Referido slo de modo filosfico, el pensamiento poltico liberal tiene como objetivo fundamental la preservacin de los derechos individuales y la maximizacin del derecho de eleccin por parte de tales individuos5. El individuo es el centro de su concepcin, y es a travs de ste que se construye la identidad colectiva dentro de una sociedad liberal: Segn la tradicin liberal una sociedad justa (...) no busca realizar algunos fines particulares, sino posibilitar a sus ciudadanos a alcanzar sus propios fines (...) Tal sociedad debe regirse con arreglo a los principios que no presuponen ninguna concepcin sobre lo bueno. (...)La prioridad es asegurar un orden normativo que garantice la coexistencia simtrica de un elenco infinito de concepciones sobre lo bueno representadas en portadores individuales.6 De este modo, se entiende que un sistema liberal ha de fundarse en el pluralismo de creencias, en tanto que existe una pluralidad de individuos componiendo tal sistema: las creencias religiosas, como problema ntimo, pertenecen al mbito de autonomas que el Abelln, Joaqun (1998): Liberalismo Clsico, en Melln, Joan Antn (1998, ed.): Ideologas y Movimientos Polticos Contemporneos. Madrid, Technos, p.13 4 Gray, John (1992): Liberalismo. Madrid, Alianza Editorial, pp.11-12;15-71 5 MacLean, Iain (1995): Oxford Concise Dictionary of Politics. Oxford, Oxford University Press , p.286 6 Berian, Josetxo (2000): La Lucha de los Dioses en la Modernidad. Barcelona, Editorial Anthropos, pp. 199-200
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Estado debe respetar y proteger. El orden normativo que defiende estas autonomas ha de tener a la idea y prctica de la tolerancia como dogma, e incluso, como una de sus virtudes: el hbito propio y respetable de un ciudadano liberal. Dicha ciudadana liberal supone un tipo especfico del ser humano: el individuo libre y racional capaz de gobernarse a s mismo, sin buscar gobernar o tomar ventaja sobre otros, y capaz, en ltima instancia, de enfrentar sus creencias y modos de vida particulares de los ataques de la multitud, no para que el gobierno promueva stas creencias, sino para que no interfiera con su plena realizacin7. Se espera que las instituciones polticas sean liberales en tanto que permitan a los individuos alimentar sus propios fines, bajo el amparo de la ley. Esto implica que han de permitirse una pluralidad de creencias y cultos, en tanto stos no amenacen el orden poltico y legal que permite la coexistencia pacfica entre individuos y entre asociaciones. Las instituciones liberales son indiferentes a las creencias particulares aunque han de procurar activamente si es necesario- la intervencin sobre grupos e individuos que traten de apabullar las creencias y modos de vida de otros individuos (o lograr que las propias sean asumidas como exclusivas por el sistema), evitando, en lo posible, moldear las preferencias de stos ms all de lo que permita la existencia comn8, pero a su vez reconociendo explcitamente la pluralidad de creencias (o la ausencia de stas). De otro modo, existira el riesgo de decaer en una anarqua anmica9, lo que implica el encierro de los distintos grupos e individuos en sus pequeos mbitos de intolerancia. Histricamente, el proyecto liberal surge con la intencin de limitar el poder del Estado y defender al individuo de la intervencin coaccionada por agentes externos, intencin que habr de articularse en una narrativa ilustrada en reaccin contra la confusin de los mbitos poltico y religioso- que plantease una sociedad moderna, en tanto habra superado the ecclesiastical and the fanatical -beginning to be called the medievaland as having superseded the ancient and the virtuous, now seen as chief adversaries of the

Kautz, Steven (1993): Liberalism and the idea of Toleration, en American Journal of Political Science, Vol. 37, n2. Austin, University of Texas Press, p.610-611 8 Kukathas, Chandran (1998): Liberalism and Multiculturalism: The politics of Indifference en Political Theory, Vol. 26, n 5. Charlottesville, University of Virginia, pp.691-694 9 Arboleda Mora, Carlos (2000): Aspectos histricos del Pluralismo Religioso en Colombia. Medelln, Universidad Pontificia Bolivariana, pp.1-2

critical and the commercial10. Esta sociedad comercial, caracterizada por el intercambio incesante de bienes y servicios (morales y materiales) entre sus miembros, era aquella en que poda florecer al amparo de la ideologa liberal, y donde los diversos modos de pudieran desarrollarse sin perturbaciones ni amenazas en tanto garantizaran la continuacin del intercambio. Esta narrativa ilustrada tendra, como eje del liberalismo preindustrial, una enorme influencia en las nacientes repblicas hispanoamericanas y, en ltima instancia, en las creencias polticas del pblico liberal de la ciudad de Caracas durante la dcada de 1820. La forja de esta tradicin intelectual que legitimase y proyectase una sociedad liberal y por tanto tolerante recorre un largo camino11. La nocin de tolerancia religiosa haba llegado a su madurez, luego de las crisis religiosas de los siglos XVI y XVII, y los avances del iluminismo y la filosofa en el siglo XVIII, durante las revoluciones de Norteamrica, Francia e Hispanoamrica. Lo que era un problema relativamente marginal de la teora poltica no tanto en la discusin teolgica- se convierte en polmica fundamental de las revoluciones modernas. La tolerancia religiosa, que abrigaba el germen del pluralismo poltico en los regmenes liberales, se presentaba como contraposicin al fanatismo y al aislamiento; oposicin que es ms evidente en la vertiente ideolgica que articulaban el avance de la sociedad comercial, el cual requera de la tolerancia como requisito para pulir las maneras y dulcificar las costumbres12, cuya influencia habr de hacerse notar en nuestra temprana ideologa liberal13.

Pocock, J.G.A. (1999): Barbarism and Religion: Volume 1, The Enlightenments of Edward Gibbon, 1737-1764. Cambridge, Cambridge University Press, p.112 11 No es este el espacio para extendernos sobre ese desarrollo. Para una historia comprehensiva de la historia intelectual del concepto de tolerancia religiosa, lase Kamen, Henry (1987): Nacimiento y Desarrollo de la Tolerancia en la Europa Moderna. Alianza Editorial, Madrid. Para una lectura ms breve, lase Aveledo Coll, 2001, op.cit. 12 Aveledo Coll, Guillermo Tell (2003): Civilidad y sociedad comercial. la idea de la civilizacin en la escuela de Escocia, a partir de las Historias de William Robertson y el Ensayo sobre la historia de la sociedad civil de Adam Ferguson. Caracas, Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas, Centro de Estudios de Postgrado, Doctorado en Ciencias Polticas, mimeo 13 Plaza, Elena (1989): Vicisitudes de un Escaparate de Cedro con libros prohibidos, en Politeia, n13:331-360, Instituto de Estudios Polticos, Universidad Central de Venezuela, Caracas; Falcn, Fernando (1998): Adam Ferguson y el pensamiento tico y poltico de Miguel Jos Sanz: Notas para la reinterpretacin del Semanario de Caracas (1810-1811), en Politeia, n 21, Caracas, IEP, Universidad Central de Venezuela.

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II. La Tolerancia en Venezuela. Antecedentes y Contexto Hasta el siglo XIX, el problema de la tolerancia religiosa no fue objeto de discusin pblica. Inmersos en el orden social y poltico promovido por la Monarqua Catlica, la intolerancia era un dogma social y poltico incuestionable; ramos una sociedad relativamente aislada de la influencia de extranjeros no catlicos, adems de ser indiferentes a la presencia de cultos aborgenes, absorbidos o minimizados durante siglos de evangelizacin. La tolerancia, como propuesta poltica, entrara dramticamente en el debate pblico venezolano con la exposicin del irlands William Burke, en su artculo titulado la Libertad de Cultos, como parte de sus trabajos sobre los Derechos de la Amrica del Sur y Mxico publicados en la Gaceta de Caracas14. Burke haba adelantado en otros trabajos la necesidad de repblicas comerciales, libres y tolerantes que hicieran mellar el podero espaol (y el poder francs), sirviendo a los intereses y gloria de la Gran Bretaa15. Sobre la base de argumentos utilitarios y cristianos, propuso que la tolerancia religiosa impere en la nueva repblica siendo la misma correspondiente a la naturaleza del cristianismo, y sobradamente conveniente para sus ideas sobre la Amrica espaola, que giraban desde el principio en torno a la libertad de comercio, la inmigracin y a la apertura de nuevos mercados para Inglaterra16. La tolerancia tendra la ventaja de promover la paz dentro del pas y de fortalecer la moral social, como puede apreciare en el piadoso (...) religioso, moral y ordenado pueblo norteamericano17; es, en fin, motivo del progreso material de los pueblos, como poda observarse en Irlanda y Estados Unidos, tal como en otras comarcas tolerantes donde: han corrido inmediatamente torrentes de poblacin, industria, Para un desarrollo del contexto de la polmica suscitada, lase Aveledo Coll, 2001, op.cit., passim. 15 Ver al respecto Burke, William (1807): South American Independence: or the emancipation of South America, the Glory and Interest of England. Impreso por J Ridgway, Londres; y Burke, William (1808): Additional reasons for our immediately emancipating Spanish America: deduced from the new and extraordinary circumstances of the present crisis; and containing valuable information respecting the late important events, both at Buenos Ayres and the Caraccas. Impreso por J Ridgway, Londres. Ambos se encuentran en la Coleccin de Libros Raros de la Biblioteca Nacional de Venezuela, Caracas. 16 Burke, William (1959): La Libertad de Cultos: polmica suscitada por William Burke. Estudio Preliminar por el Dr. Carlos Felice Cardot. Academia Nacional de la Historia, Caracas, pp.193-194 17 Ibd., p.195.
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ilustracin, riquezas y felicidad a fertilizar y hermosear aquel pas18. Las rplicas llovieron sobre Burke. En general, todas hablan an en el lenguaje de la fidelidad y la tradicin, defendiendo la relacin intrnseca entre el Estado, la unidad de la Iglesia y el orden pblico19. Acaso velando un poco su regalismo durante la crtica etapa entre 1810 y 181320, refutan la temeraria y confundida propuesta de tolerancia con argumentos tradicionales: el censurable sometimiento de la Iglesia a la autoridad poltica; la corrupcin generalizada de las almas y las costumbres; y los castigos, tumultos e infiernos que invitan la entrada de infieles dentro de la comunidad. Todo este atentado contra la religin slo puede ser defendido, como seala Hernndez, con argumentos de mala fe que slo seducen a los comerciantes, y que deben ser rechazados por los buenos cristianos21. Con argumentos parecidos, pero apoyando la causa republicana, publica en Bogot el padre Diego Francisco Padilla su Dilogo entre un Cura y un Feligrs del pueblo de Boxac, dirigido directamente a combatir el artculo de Burke, proclamando lo peligroso de sus ideas, aunque sin dudar de su buena fe.22 Para Padilla, la tolerancia puede considerarse un peligro para una repblica si, como Cundinamarca, o Venezuela, era salvaguarda de (y bendecida por) el catolicismo; idea importante para muchos sacerdotes comprometidos con la mudanza poltica hacia una repblica: Fel. Como vivo con espanto esta tolerancia y sus resultados, quisiera saber si nosotros tenemos peligro de incurrir en ellos? Cur. Nosotros por la gracia de Dios estamos cubierto de estas desgracias con la sabia Constitucin del Estado que acaba de publicar el Sabio y Catlico Ibd., p.198. El volumen sobre la polmica editado por la Academia Nacional de la historia (vase, supra, la nota 16) incluye la Apologa de la Intolerancia Religiosa, atribuida al Pbro. Jos Hernndez; el Ensayo Poltico contra las reflexiones del S. William Burke de Antonio Gmez; y La intolerancia poltico-religiosa vindicada del Dr. Pbro. J.N. Quintana, de la Universidad de Caracas. 20 Sobre la crisis del catolicismo en esta poca lase Virtuoso, Francisco Jos (2001): La Crisis de la Catolicidad en los inicios republicanos de Venezuela (1810-1813). Caracas, UCAB 21 Hernndez en Burke, 1811/1959, op.cit., p.218 22 Padilla, , Diego Francisco (1811/1842): Dilogo entre un cura y un feligrs del pueblo de Bojac sobre el prrafo inserto en la gaceta de Caracas, tomo 1 nm. 20 martes 19 de febrero de 1811 sobre la tolerancia. Santaf de Bogot, Imprenta de Bruno Espinosa. Libros Raros y Manuscritos, Biblioteca Luis Angel Arango, Banco de la Repblica, Bogot, Colombia p.4
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Gobierno, que nos rige. Ya has ledo en ella, que la Religin Catlica, Apostlica, Romana es la Religin del Estado; tambin has ledo, que no se permitir otro culto pblico ni privado; y que la Provincia Cundinamarquesa no entrar en tratados de paz, ni comercio, en que directa, indirectamente quede vulnerada su libertad religiosa. Esta Constitucin jurada por el Estado es conforme a la catolicidad de los pueblos, los cuales cuando se dispusieron a sacudir el duro yugo de la servidumbre que los tena oprimidos, tuvieron por objeto principal de su empresa la defensa de su Religin, por la cual estn resueltos morir, deseando conservarla en toda su pureza. En este concepto, y bajo de esta condicin, se dice en el Apndice, que se admitirn en nuestra sociedad todas las naciones del mundo, asegurndoles nuestra hospitalidad23 El planteamiento de Burke no termina felizmente: inviable para el momento, no corresponde ni a las urgencias y caractersticas de la sociedad colonial en crisis, ni a los designios de los lderes del movimiento emancipador de 1811.

LA RELIGIN EN LA REPUBLICA DE COLOMBIA Huelga decir que los problemas y la situacin de 1811 eran distintos a los de 1826. Las experiencias de la guerra habran quitado mucho de la timidez del debate de 1811, as como habran modificado la relacin de fuerzas entre quienes apoyaban y quienes condenaban la idea de tolerancia. Los partidarios del liberalismo podan, dentro de contados lmites y a travs de las instituciones, blandir su proyecto hacia los diversos mbitos de la sociedad, cuyo orden y jerarqua haba sido definitivamente subvertido24. En tanto que la doctrina liberal tiene como uno de sus principios fundamentales a la tolerancia, esta es sostenida tanto por razones de justicia como de utilidad poltica. Era una creencia difundida que la tolerancia proveera ventajas interesantes que estimularan el progreso e ilustracin necesarios para el establecimiento de una sociedad afn a un

Ibd., p.14 El lenguaje poltico liberal tuvo sin duda rivales dentro de los sectores emergentes de la contienda emancipadora. No es este el lugar de examinar tales conflictos (aunque en la polmica que tocamos existen reflejos de esa diversidad de lenguajes), sino ms bien de articular sus objetivos y el lugar que la nocin de tolerancia religiosa tendra en el mismo.
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gobierno patritico, sabio y liberal (para usar las palabras de Burke) y para regenerar a la nacin, como exclamaran en La Aurora de Caracas: Entretanto Venezuela emprenda la grande obra de su regeneracin, ella tena que conciliar los intereses de muchos cuerpos, gremios y clases en que la Espaa la haba subdividido, y hacer que el espritu del fanatismo y de privilegios plegase a las ideas republicanas. (...) Venezuela fund entonces una gran familia, cuyo nico jefe era la ley, y cuyas prerrogativas estaban fundadas en el mrito y la virtud. (...) Como Venezuela entonces cerr tambin sus odos a toda idea exclusiva, ella tolero el tolerantismo, y de este principio de poltica tan eficaz como saludable diman la rpida y pronta inmigracin de estrangeros. En menos de nueve meses se introdujeron por La Guaira ms de 400 hombres de todas naciones y algunos con sus familias, artesanos, agricultores, y personas industriosas. Caracas con este motivo aumentaba prdigamente su poblacin, y el movimiento continuo de 48 mil habitantes que la poblaban presentaba un espectculo bullicioso en que el comercio, la agricultura, la industria y todas las artes liberales y mecnicas concurriran a hacer su esplendor, a hermosearla y hacerla el centro del poder y de los recursos de su afortunado suelo25 As, la tolerancia religiosa era eficaz medio para, sometiendo al espritu de fanatismo, lograr el avance del pas, la reconstruccin de sus medios de produccin, y a prodigar por el mundo los avances de la repblica, vinculndola a la marcha poltica del progreso26, regeneracin que pasaba por la entrada al pas de hombres tiles e industriosos que atrados por las bondades naturales del territorio, se estableceran en l para mejorarlo e ilustrar con su ejemplo y maneras a la poblacin verncula, que no tendra suspicacias, pues haba cerrado sus odos a toda idea exclusiva. La entrada efectiva de protestantes, algo remota en las mentes de los repblicos de 1811, ya haba tenido lugar a travs de la entrada de contingentes extranjeros que apoyaban la causa emancipadora; aunque vistos por muchos con sospecha, stos introdujeron una idea distinta de los protestantes a la prevaleciente en
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Annimo, (1826d): "Una ojeada sobre Venezuela", en La Aurora de Caracas. Redactada por F. Ribas Galindo. N 2, 16 de junio de 1826 26 Bastian, Jean-Pierre (1994): Protestantismos y Modernidad Latinoamericana. Historia de unas minoras religiosas activas en Amrica Latina. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, p.74

las dcadas anteriores: ciudadanos honrados, preocupados por la causa de la repblica y dispuestos honestamente en la mayora de los casos- a permanecer en el territorio y servirle de nuevos modos. Como apunt Groot: En aquel tiempo se crea que toda ilustracin, toda la prosperidad de Colombia consista en que se llenase el pas de extranjeros; en que los extranjeros vinieran poblar nuestros desiertos campos; las leyes se esmeraron en favorecer la inmigracin extranjera, y cualquiera cosa que pudiese servir del menor estorbo a la venida y comunicacin de los extranjeros, se reputaba como mal gravsimo, como un delito, como la oposicin ms formal a la ilustracin, a la civilizacin, al progreso y obra slo del fanatismo y la ignorancia.27 Cmo se reflejaba esta creencia en las instituciones polticas existentes? Las Constituciones de 1819 y 1821 no declararon ni libertad de cultos ni religin de Estado. Se consideraba que era mejor que tal definicin fuese dndose de hecho, evitando as comprometerse a una solucin definitiva. Por otro lado, se recordaba que: ... lo que vuestros representantes han tenido siempre a la vista (...) es que las mismas leyes fuesen enteramente conformes con las mximas y los dogmas de la religin catlica, apostlica y romana, que todos profesamos y nos gloriamos de profesar: ella ha sido la religin de nuestros padres y es y ser la religin del Estado; sus ministros son los nicos que estn en el libre ejercicio de sus funciones, y el gobierno autoriza las contribuciones necesarias para el culto sagrado28 La misma Constitucin declaraba, empero, en su artculo 183, que todos los extranjeros de cualquiera nacin seran admitidos en Colombia, gozando sus personas y propiedades de las mismas seguridades que los dems ciudadanos (incluyendo, acaso, el derecho al culto). En ese mismo espritu, fue que el Congreso de Ccuta aboli el tribunal del Santo oficio en Agosto de 1821, siguiendo la pauta caraquea de 1811. As mismo, en tratados suscritos con potencias extranjeras, la Repblica se comprometa a respetar el culto privado de los no catlicos en tanto que stos respetasen la religin mayoritaria (cabe preguntarse si estos

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Groot, Jos Manuel (1893): Historia Eclesistica y Civil de la Nueva Granada. Bogot, Casa Editorial de M. Rivas y C.Vol. V, p.397 28 Constitucin de la Repblica de Colombia, declaracin final, 1821.

intereses pesaron ms que los de los partidos internos al instaurarse la tolerancia religiosa)29. Estas reformas fueron tambin promovidas por notables venezolanos y neogranadinos que desde posiciones de influencia, descuidaban la posibilidad de que los clrigos excitasen al pueblo a alzarse contra stas. Hechos aislados, como la rebelin de Pasto a favor del sistema educativo benthamista, y los escritos de algunos sacerdotes y creyentes, slo reforzaban su opinin en contra del fanatismo ciego de estas gentes30, tal como episodios lamentables como el de un tal padre Saavedra, quien habra modificado un anuncio pblico para promover el registro de forasteros no catlicos, quedando incurso en todos los anatemas en que incurren los que se oponen y estorban la inmigracin31 Se ha sugerido, a su vez, que el inters de los grandes anticlericales como Pedro Gual, Vicente Azuero, Miguel Tovar y Diego Fernndez, no estaba en defender a los extranjeros, sino en defender la permanencia de las agitadoras Logias Masnicas en el pas32. stas, con ms influencia poltica en Venezuela que en la Nueva Granada, estimulaban las medidas y tendencias anti-clericales, no slo a travs de los rganos oficiales, como La Gaceta del Gobierno y El Correo, sino adems a travs de pequeos peridicos como El Conductor, dirigido por Azuero, La bandera tricolor, El granadino, etc. Era, a juicio de Groot, un proyecto faccioso, amparado en el liberalismo: (...) no era que la tolerancia se quisiese para os protestantes ni judos, sino para las logias (...) ni los protestantes ni los judos que existan en el pas se empeaban en hacer proslitos entre las familias catlicas, como se empeaban los masones por hacer masones los individuos de estas familias; y por esta razn (...) fue tan combatida la idea del tolerantismo, as por la prensa como en los plpitos33 En este sentido fueron auspiciadas oficialmente las famosas Sociedades Bblicas, que tenan como propsito la educacin en las buenas costumbres y doctrinas cristianas. El pastor bautista escocs James Thomsom fue enviado por la Sociedad Bblica Britnica y la Bastian, op.cit., p.77 Watters, Mary (1933): A history of the Church in Venezuela. Chapel Hill, The University of North Carolina Press, p.107 31 Groot, op.cit., pp.337-338 32 Watters, op.cit., p.81; a este motivo se ha vinculado el renovado catolicismo de Simn Bolvar en la crisis poltica de 1826-1830. 33 Groot, op.cit., p.85
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Sociedad Escolar Britnica y Extranjera a fundar varios captulos en la Amrica Espaola, promoviendo la enseanza lancasteriana, basada en el uso de la Biblia como libro de lectura y herramienta en el uso de la memoria, as como en el principio de la enseanza mutua34. As fue establecida la Sociedad Bblica Catlica de Colombia, apoyada por Gual e inicialmente por las autoridades eclesisticas, que termin desautorizada para el comercio y la publicacin de Biblias en idioma vernculo, incluso por el gobierno, durante la dcada siguiente35. Ante esta sensacin de amenaza, y bajo un creciente inters en fustigar el error, aparecieron decenas de sacerdotes con panfletos y poemas, celosos ante la idea de la penetracin de nuevos cultos por medio de la inmigracin de protestantes y el avance de las reformas educativas. Uno de ellos, el eminente presbtero Luis Azuola, escribi sobre la corrupcin moral percibida: Todo es malo atacando a la religin; pero verse atacada de pedantes indignos de tomar en su boca la Sagrada Escritura, ensucindola sacrlegamente con interpretaciones protestantes y masnicas? Exponer los sagrados cnones con falsedades y atrevimiento? La teologa moral con desprecio? Querer contraer el republicanismo a perder la vergenza para la disolucin? Al catolicismo ponerle la nota de reprobacin en diccionario fantico? Esto s es el execrable agravio perpetrado por gentes vomitadas del infierno. (...) Pasar de ser la ciudad religiosa, en donde nos dieron la educacin ms cristiana y ahora teatro de farsantes herejes masones y libertinos? (...) A los que disimulan, la misma insolencia del tiempo los despierte; nos gritan: vosotros sois ministros de la Iglesia que abominamos; vuestro culto es cuerpo indigno de nuestra filosofa: ese sagrado carcter es el objeto de nuestro aborrecimiento. Todo esto son palabras azotadas en la Calle Real, y, lo peor es, en las casas, cuyas paredes jams haban sido escandalizadas de blasfemias hereticales. Se estn abriendo escuelas para enseanza de los nios; yo la abrira para la instruccin de estos grandullones que necesitan de la ms severa disciplina para contenerlos36 La desazn de los fieles contra las polticas liberales tena mucho eco en Bogot, donde a su vez aparecieron varias publicaciones pro-clericales como Noches masnicas, El
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Bastian, op.cit., p.75 Arboleda Mora, op.cit., p. 6 36 Groot, op.cit., p.411

Traductor, El Despertador, Las Damas de Bogot y El Psame37. Es en este ambiente que aparecera La Serpiente de Moiss.

IV. El proceso a Margallo-Santana El autor de la Serpiente..., Francisco Margallo, fue humilde e incansable paladn de la causa intolerante. Reconocido como fiel patriota38, quienes vinculaban a la repblica con la proteccin del catolicismo. En tal sentido Margallo public una notable serie de folletos y hojas sueltas entre 1823 y 1830, con nombres sacados de las escrituras y el santoral, en los cuales atacaba el establecimiento pblico de las logias masnicas (el Gallo de San Pedro, el Gato Enmuchilado, El Perro de Santo Domingo), la publicacin de la Biblia en lengua verncula (La Ballena), las doctrinas masnicas (El puerco de San Antonio Abad; La Burra de Balan) y la tolerancia de cultos (La Serpiente de Moiss)39. Al usar la imagen de la serpiente, Margallo intent hacer que su libro devorase las serpientes de los Magos tal como la Cruz adorable de Jesucristo nuestro Seor y su religin santsima han triunfado de todas las religiones falsas y sectas diablicas40. Advierte Margallo sobre el error y el riesgo de corrupcin y pecado implcitos en el trato con los herejes; ya Dios, por medio de la imagen de la unin perversa entre los hijos de Seth y Can, justific la condena al tolerantismo; monstruo horrendo para el pueblo, y la destruccin de la religin para todos los que saben pensar41. Define Margallo a la tolerancia como Un sistema que despojando al hombre del don ms precioso que ha recibido del Cielo, abre la puerta a todos los crmenes; un sistema que mira con igual indiferencia todas las religiones que pone nivel la nica verdadera con la multitud de las falsas; un sistema finalmente, que abrigando en sus seno todos los Ibd., p.406 Como los sacerdotes neogranadinos Padilla, Azuola y Ruiz, entre otros. Arboleda Mora, op.cit., p.5 39 Vergara y Vergara, Jos Mara (1974): Historia de la Literatura en Nueva Granada. Bogot, Banco Popular, p.279-284 40 Margallo, (1826/1999): "La Serpiente de Moiss", en Caballero, Manuel (Comp. 1999): Diez grandes polmicas en la historia de Venezuela. Caracas, Fondo Editorial 60 aos, Contralora General de la Repblica, p.5 41 Id.
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cultos, cree querer honrar al Ser supremo con el brbaro en su pagode, con el musulmn en su mezquita, con el judo en la sinagoga, con el catlico en sus templos y baslicas42. No podan los cristianos de Colombia aceptar los mensajes e intereses de quienes proponan la tolerancia, ms all de las ventajas temporales que la misma pueda proveer a la prosperidad de Colombia: El que est persuadido de la verdad de su religin, el que la ama y la antepone todos los intereses por ventajosos que parezcan, lejos de tolerar sectas contrarias; antes quisiera verlas destruidas, y convertidos sus profesores43. Proceder de otro modo sera renegar de Jesucristo, del Evangelio y de todas las escrituras Santas, despreciar la doctrina de los Sagrados Concilios y de los Padres de la iglesia44. Para Margallo, ms all del pecado y de la condenacin eterna de los colombianos, estara en juego el orden civil de la Repblica, advirtiendo que existan intereses polticos, las razones de Estado que deban hacerles desistir de tal proyecto: ...deberan armar todos los jefes polticos, como en otro tiempo al gran Constantino y otros imitadores suyos: ya para evitar no slo el peligro de la fe y religin por los artificios seductores, propios de los sectarios, sino tambin por la corrupcin de las costumbres, ruina de los ms florecientes imperios. Basta poner los ojos en los escritos de Voltaire, de Montesquieu, de Rousseau y otros para ver que el espritu dominador de estos defensores de la tolerancia es un espritu de furor, de inquietud, de desolacin, sin respeto a las potestades legtimas ni subordinacin a las leyes, ni consideracin a la justicia. De aqu las facciones que esperimentan los reinos y repblicas45 La sociedad se desarticulara en desolacin, indiferentismo y desesperanza, si se adopta el camino de la tolerancia en materia de religin: Qu sociedad, ni qu vnculos de felicidad pblica pueden subsistir, estableciendo con los Destas, Naturalistas y Atestas por principios fundamentales de su depravado y horroroso sistema el deleite y la fuerza? Desaparece la fe recproca, que es el vnculo de seguridad que une los ciudadanos, sucediendo en su lugar la
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Id. Ibd., p.6 44 Ibd., p.7 45 Ibd., pp.10-11

falacia, el engao, la rapia y la violencia, bajo los especiosos nombres de industria, sagacidad y derecho, perdiendo el temor la sagrada obligacin del juramento, tenindolo por demencia, leyes santas por fanatismo, y los hombres virtuosos por imbciles y tmidos.46 Acusa Margallo a la tolerancia de ser generadora de las guerras de religin, siendo ms proclives los libertinos a sacrificar a sus enemigos por su causa: No pudiendo sufrir los errores que no eran propios de su secta, convertan sus armas unos contra otros hasta destruirse mutuamente. () para calmar los novadores el odio en que haban incurrido, pensaron en disimularse mutuamente sus errores, como los enfermos de un hospital, resueltos absorver los gases ptridos de otros, en cambio de que toleren todos la corrupcin del hedor propio. (...) el tolerantismo, nacido en el paganismo, educado por Calvino, y ltimamente amamantado por los libertinos y masones para seducir a las gentes, bajo los negros estandartes del impo inconsequente Rousseau47 En general, acusa a los promotores de la tolerancia de Astuta concupiscencia48 Que los infieles y heterodoxos hablasen as, no le sorprenda; pero que cristianos colombianos planteasen esa poltica, era un asombroso descalabro del orden divino: ...que los hombres educados en los principios slidos e incontrastables de la Religin cristiana, que estudiaron en unos Colegios que no eran teatros cmicos ni escuelas de danzantes, hablen y escriban as, precindose ms de secuaces de esos impos que de discpulos de los apstoles, esto si que asombra49 Los frutos del rbol masnico son todos corrupcin y desasosiego, an en trminos del orden poltico, el cual, se engaan muchos, no pertenece a los hombres, sino que es consecuencia de la ordenacin divina50. Lo poltico no est separado de lo religioso, ni viceversa: la premisa fundamental de una sociedad civil liberalmente concebida es inconmensurable con la propuesta de Margallo:

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Ibd., p.11 Ibd., p.12 48 Ibd.,p.13 49 Id. 50 Id.

El inters de la felicidad pblica, que no depende ciertamente de los resortes de la poltica, ni menos de las intrigas ocultas de la impiedad; sino de las disposiciones de aquel Seor, que tiene en sus manos las riendas de los imperios y traslada los reinos por los pecados del pueblo, el inters temporal, digo, debe estimular en zelo de los que gobiernan a favor de la religin, para atraerse las bendiciones del Cielo.51 De este modo Margallo defiende unidad de culto en un Estado la cual es un centro en el cual vienen unirse todos los miembros, siendo la diversidad religiosa perjudicial y sumamente nociva, no slo los derechos de la Iglesia, sino tambin, los intereses polticos del Estado52. Vicente Azuero intent, en Bogot, seguir un proceso en contra de Margallo53, sin xito gracias a las influencias y benefactores del presbtero. Entretanto, en Caracas, cuyo partido clerical era dbil frente a los reformistas54, el padre Miguel Santana reimprimi la Serpiente de Margallo. Santana, quien durante la guerra haba sido declarado libertino e insurrecto, y que era racionero del Cabildo Eclesistico de Caracas, fue acusado de sedicin por el sndico municipal Jos Toribio Iribarren, y luego fue detenido, en espera de su audiencia con un Jurado Municipal -rpidamente formado- que oira el caso de la acusacin y la defensa55. Entre los miembros del Jurado de Caracas estaran los ciudadanos Felipe Mejas, Jos Vargas, Lzaro Caras, Juan Josef Garca, Carlos Cornejo, Pedro Parras, y Esteban Molowny56.

Ibd., p.15 Ibd., p.17 53 Watters,op.cit., p.106 54 Ibd.,p.108; Ocando Yamarte, Gustavo (1975): Historia poltico-eclesistica de Venezuela (1830-1847). Caracas, Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, pp.4553. 55 Segn Silva Montas, en una Revista Semanal, impresa en la Imprenta de Valentn Espinal publicada en Caracas entre febrero y mayo de 1826, aparecieron con lujo de detalles los procedimientos del juicio a Santana. Sin embrago, no fue posible acceder a ejemplar alguno de esta publicacin. (Silva Montas, Ismael (1971): Algunos papeles peridicos venezolanos 1808-1830. Caracas, Amazonas Artes Grficas, p.102). 56 : "Aviso", en El Colombiano, Semanario comercial bilinge, N 145, mircoles 22 de febrero de 1826. Hemeroteca Nacional, Biblioteca Nacional de Venezuela, Caracas; Un Alemn, (1826): Cartas de un alemn a S.E. el Vicepresidente. Caracas, Imprenta de Toms Antero. Coleccin de Libros Raros y Manuscritos, Biblioteca Nacional de Venezuela, Caracas. Carta n 2, p.1
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Luego de la publicacin de la Serpiente y los cargos de sedicin a cuestas, Santana intenta defender su empresa con el corto folleto Colombia defendida por la Serpiente de Moiss. Moderando los trminos de Margallo, trata de explicar a quienes no desean, por ignorancia afectada o malignidad descubierta57, su advertencia. Si la Constitucin no defiende el culto pblico de no-catlicos, sostiene, y ste es atacado por la Serpiente, es cuestionable sealarla como sediciosa, cuando no ataca mandato expreso. Denuncia a sus perseguidores como propulsores de una censura (...) que poco se vio en el sistema inquisitorial58, y que se han hecho imputaciones estrafalarias: l y Margallo, buenos creyentes, desean convertir, no destruir59. Frente a un supuesto ambiente de libertades, Santana lanza una feroz advertencia: Escritores libres! Volveris a tomar la pluma si una vez la cavilosidad interpreta a su antojo vuestros discursos? Incorruptible jurado! No se resiente vuestro digno orgullo cuando se os presente esta pauta tirnica? () Seamos justos: si alguno quiere impugnar el escrito nada se lo impide; pero ahogarlo en el calabozo de la sedicin seria la opresin mayor60 Uno de los polemistas contrarios a Margallo-Santana ser Jos de la Natividad Saldanha, quien publicar su Discurso Teolgico-Poltico sobre la Tolerancia en que se acusa y refuta al escrito titulado la Serpiente de Moiss. Saldanha, liberal y masn brasileo, lleg a Venezuela luego de varias peripecias en Europa y Estados Unidos tras el fracaso de la rebelin de Cear y Pernambuco, en 1823. Actuando como polemista en Caracas, cuida en caracterizarse como un creyente ilustrado: Yo nac y fui educado en esta religin, y este es el motivo porque me lleno de un santo celo, cuando veo que aun en el siglo 19, siglo llamado (...) de las luces, y de la filosofa, aparecen hombres que pretenden abusar de ella para favorecer sus mximas perniciosas, sus perniciosos caprichos, o una piedad poco ilustrada.61
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Santana, Miguel (1826a): Colombia defendida por la Serpiente de Moiss. Caracas, Imp. de Valentn Espinal. Coleccin Arcaya, Biblioteca Nacional de Venezuela, Caracas, p. 3 58 Ibd., p.1 59 Ibd., p.3 60 Ibd., p.2 61 Saldanha, Jos de la Natividad (1826): Discurso Teolgico-Poltico sobre la Tolerancia en que se acusa y refuta al escrito titulado la Serpiente de Moiss. Caracas, Imp. de Tomas Antero. Coleccin Arcaya, Biblioteca Nacional de Venezuela, Caracas, p.1

Nada tendra la religin catlica de incompatible con la tolerancia, dice si es su primera mxima: Amad a vuestros Enemigos y haced beneficios a los que os tienen odio62; toda la vida de Jesucristo no respira sino dulzura y mansedumbre63. Catlicos fanticos la despojaron de su verdad evanglica, a costa de los principios bsicos de la convivencia poltica de los pueblos, amenazada por la Serpiente al atacar la tolerancia civil: La Serpiente de Moiss no solamente rechaza abiertamente la tolerancia religiosa, sino an la civil; lo que es destruir de un slo golpe la basa de la fraternidad entre las naciones, se sus mutuas relaciones, de sus intereses mutuos64 Del mismo modo, la filosofa (la doctrina ilustrada y liberal), no estar nunca alejada de la religin, como dicen hipcritas y fanticos, que en todo ven corrupcin y concupiscencia: La religin y la filosofa deben darse de la mano para conducir al hombre a la verdadera felicidad; la religin sostiene la filosofa en sus desvos; y la filosofa con la antorcha de la razn ilumina las difciles oscuridades de la religin separando con acierto, y prudencia lo que es de Dios y lo que es obra perecedera de los hombres. La razn y la religin, siendo obras de un mismo Dios, no pueden contradecirse65. La Serpiente incita, segn Saldanha, al odio contra los extranjeros, animando a desobedecer el art. 183 de la Constitucin y a la perturbacin de la tranquilidad publica66, excitando la persecucin entre los herejes, o protestantes67; esto la hace ms que subversiva, sediciosa, al estimular un conflicto antinatural. Es el fanatismo, seala Saldanha, el causante de guerras y pesares que azotaron a los pueblos cristianos desde la Reforma: No fue ciertamente la tolerancia, sino la intolerancia, no del catolicismo que es tolerante, sino de los catlicos, que produjo tan desastrosos males. La guerra supone siempre discordia: y si todos los hombres fuesen tolerantes; si todos los hombres no se entrometiesen con la conciencia de los dems hombres, que motivos habra para estas contiendas? Que causas para tantas guerras?68

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Mt.,v. 44; Ibd., p.1 Ibd., p.7 64 Ibd., p.2 65 Ibd., p.9 66 Id. 67 Ibd., p.14 68 Ibd., p.13

Cllate pues, y vuelve a lo que antes eras!, pide Saldanha a la Serpiente69, acusndola de atrevimiento al sealar que en las ciudades tolerantes no hay fe, mintiendo descaradamente en la faz de la Historia y de lo que pasa en nuestros das70. Inglaterra y los Estados Unidos, las sociedades comerciales por excelencia, son verdaderos ejemplos de respeto a la moral pblica, a la fe recproca, a la proteccin al desvalido, cosas que los pases que sufren bajo el fanatismo catlico no pueden ostentar; tenis fe, tenis la verdadera religin, pero en donde estn vuestras obras?71: Dnde la moral publica es ms respetada? Dnde la fe conyugal es ms bien guardada? Dnde la orfandad y la indigencia encuentran mas proteccin, y apoyo? Dnde hay mas Seminarios, mas Colegios y mas hospitales de Caridad edificados voluntariamente por los fieles que en estos estados? Y vosotros, intolerantes, cules son las obras de caridad, que habis hecho?72 Termina Saldanha, lejos de toda burla, en tono grave y sereno. Advierte a sus anfitriones que no han de engaarse la religin ensea, pero no obliga; slo se ve de otro modo por el pestfero idioma de la mentira.73 Advierte tambin al jurado de Caracas: Esta es la primera vez que la felicidad de los Colombianos depende de vuestro arbitrio: acordaos que vuestra sentencia no influir solamente sobre esta capital, sino tambin sobre toda la Republica. La sentencia sobre la Serpiente decidir la suerte de Colombia, esto es, de su honor, y gloria, o de su perpetua infelicidad74 La perpetua felicidad se encontrara en seguir la caridad ilustrada y la poltica tolerante, de acuerdo a los modelos de Inglaterra y EEUU, que tienen sus ojos sobre nosotros.75 Otra respuesta a Margallo-Santana la dio un annimo alemn, quien public sendas Cartas de un Alemn a S.E. El Vicepresidente, en la Imprenta de Toms Antero. Ambas cartas, la primera antes del proceso a Santana, y la segunda luego de su condena, estn dirigidas como suerte de remitido pblico al vicepresidente Santander. En ellas, el alemn

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Id. Ibd., p.14 71 Id. 72 Id. 73 Ibd., p.15 74 Id. 75 Id.

pone bajo sospecha a la Serpiente no slo de sedicin, sino de confabulacin traidora con un trono extranjero, lamentando que, llamado por la constitucin del estado colombiano a gozar pacficamente de la libertad de sus ciudadanos, de la igualdad ante las leyes, y de la seguridad que ofrece a cuantos viva en Colombia, me vine de Alemania, mi patria, donde segua la carrera literaria, he servido a la Repblica y viva tranquilo, cuando inesperadamente mordi y ha tumbado mi alma la serpiente de Moiss76 El padre Santana, acusa el alemn, adems de perturbar su tranquila vida en este pas liberal, sirve de instrumento a otros, ms perversos: al Cabildo Eclesistico, que lo ha utilizado para reimprimir el sedicioso folleto, aprovechando lagunas de la Ley de Imprenta, que Santana ha desafiado abiertamente, consternando los espritus ms apegados a la ley: vemos ya zapada la constitucin en sus fundamentos, la intolerancia predicada con desvergenza y furor, las conciencias alarmadas con la excomunin y el infierno, y por resultado necesario de tanto esfuerzo los hachos listos para encender las guerras religiosas, y nosotros los estrangeros, lo mismo que muchos colombiano ilustrados y fuertes, sin garanta que nos salven si no se hace un ejemplar que detenga estos ataques probados a la experiencia de todos los siglos con los ms poderosos y seguros77 Acusa a este fantico Margallo y a Santana (preso gracias a la igualdad que existe entre los hombres frente a la ley)78 de querer poner ante ojos de incautos e inocentes la palabra de las Escrituras, para deslumbrarles sin discernir lo que de ella debemos adoptar, y desta manera los obceca, los fanatiza y los hace dentellear79. Empeo de los clrigos y frailes dirigidos por Roma y animados por Espaa, como sucediera en tiempos de Isabel de Inglaterra, amenazada en ms de una ocasin por los sacerdotes que con esa pennsula supersticiosa de cuya poltica son el instrumento.80: [La Serpiente de Moiss] es descarada y muerde a campo raso. Ella cita como teatro de revoluciones para calentar las conciencias y levantar en Colombia el
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Un Alemn, op.cit., carta n1, p.1 Id. 78 Ibd., p.7 79 Ibd., p.2 80 Ibd.,p.3

estandarte de la guerra de religin a la Olanda en tiempos de Felipe II. Y cules son las revoluciones de ese tiempo? Las mismas que ahora las de Colombia La independencia por causa del despotismo y crueldades del gobierno espaol, y la ganaron como ahora los colombianos. (...) Si la citada revolucin de Olanda es hertica, la de Colombia lo es tambin, y sindolo deben todos los colombianos absolverse de esa escomunin y reconciliarse con Fernando VII. (...) La Serpiente se nos presenta cuerpo a cuerpo con la religin sublevar los devotos y fanticos para quitar la libertad, batiendo en brecha la constitucin en un artculo muy esencial de sus sistema para poner los pueblos en guerra religiosa, y en seguridad venir mediando la Europa con un prncipe del Escorial para que apacige nuestras controversias.81 Exponiendo sediciosamente a los extranjeros a ser vctimas de un pual fantico, Santana se presenta denodado por la imprenta contra nosotros que venimos de buena fe a fomentar el pas con nuestros capitales, industria y poblacin.82. Frente a estos crmenes, no puede el jurado, dejar correr impune a la Serpiente. Reiterando los argumentos de Saldaa, desde la presente jeneracin se ver cubierto de oprobio y maldiciones. Este jurado segn sea su conducta est bajo la detestacin o alabanza del universo que lo mira, porque la cuestin es del mundo entero que tiene abiertos los ojos sobre nuestros estados83. Incluso, se coloca en un plano moralmente superior al de cualquier sacerdote, pues inmigrantes cmo l han venido no a quitar labradores la dcima parte de su trabajo, no a vivir a la holganza con el sudor de nuestros prjimos, no a lucir ridculos manguillos blancos, sino a soltar nuestra sustancia para alimentarnos, y fomentar la riqueza de la repblica.84 En la Carta segunda, mucho ms extensa, el alemn annimo celebra el carcter asustadizo de la libertad85. A fin de cuentas, luego de tantos sufrimientos y miserias durante la guerra es natural que se alarme frente a estas amenazas a sus frgiles e

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Ibd., p.4 Id. 83 Id. 84 Id. 85 Un alemn, op.cit, carta n2, p.1

incipientes instituciones y libertades, las cuales haban triunfado antes ya contra tantos errores y las preocupaciones86. Celebra el alemn el resultado del juicio. Santana fue condenado por sedicioso a pagar una multa; el sndico Iribarren, (sobre quien nuestro annimo no hace sino alabanzas) se luci frente a los argumentos del presbtero, deslucido por la algaraba y agotado por lo largo del proceso. Iribarren: no debi decir ms, ni debi decir menos- Salvar la lnea hubiera sido imprudente, y ello le habra hecho acreedor a la justa mota de cobarda87. La Serpiente, comenta agradecido el alemn, devel abiertamente sus intenciones, permitiendo que la ley la sometiese y sirviendo as a la repblica: forz a un sabio a descorrer el velo y arrancar la ms cara de las hipocresas que han engaado en los siglos de la ignorancia, impeli a un patriota manejando las armas de la defensa natural poner en descubierto la supersticin y sus fines, y estrech todos sin quererlo a conocer de lleno el blanco y trmino que se han encaminado las astucias sacerdotales. (...) El tiempo es llegado de que comiencen a sudar las prensas de objetos tan dignos, como que son de la primera consideracin inters, para que con franqueza, decencia y verdad se trate de cuanto cumple al bienestar de la repblica, y brillantes de una religin que tan pura vino del cielo a consolar a los mortales88 De este modo, la fe poltica de todo caraqueo queda acendrada, unida por la enemistad hacia la Serpiente y sus propagadores. Da este enemigo un sentido de unidad y refuerza el patriotismo de todos los hombres libres frente a los que atacan sus libertades89: Slo una causa sencible y palpable que todos punce con fuerza y ofenda llevando la ofensa y el peligro a los hogares de cada cual; slo esto es lo que podr formar una identidad de ideas, y levantar todos buscarse, tocarse y prevenirse deshacer el agravio recibido.- La opresin es conocida, la conciencia estimulada: estos son los dos nicos resortes que creo puedan inflamar los hombres apartados, para reunirse a pedir con calor la libertad y el cielo. V.E. estar convencido desta verdad

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Id. Ibd., p.2 88 Ibd., p.3 89 Ibd.,pp.3, 8-9

y conocer por lo mismo que Colombia es responsable la filosofa, al mundo, la humanidad y la razn, de cuanto haga de ms en los deberes del ciudadano90 Similar sealamiento hacen en el peridico comercial bilinge El Colombiano, regentado por un coronel Ingls de apellido Stophord91, apuntando en breve nota un comentario sobre el suceso de Margallo-Santana: Y no es cosa triste observar entre nosotros que ese espritu monstico vuelva a levantar su cabeza en medio de toda nuestra expansin y adelantamiento; vemos clamorear por los haces de lea y por el sable, como en los das de la Inquisicin espaola; pidiendo siempre que las mismas cadenas se remachen los hombres, nuestros hermanos, y creyendo que lo que ha constituido debilidad e infortunio de la Iglesia es lo que contribuye a su gloria, dignidad y fuerza? [... La Serpiente de Moiss] proporcionar a toda la unin un slido y durable beneficio. (...) Inducir al gobierno y la Nacin a adherir con ms firmeza que nunca a los principios de la tolerancia, que se ha visto ahora amenazada abiertamente de una subversin, y que es esencial la estabilidad del gobierno. Pensamos que esta investigacin es peculiarmente necesaria en las actuales circunstancias, y si la Serpiente de Moiss produce tan benfico resultado, habr llevado en el cuerpo, como muchas de su especie, el antdoto contra su veneno92 El alemn sugiere que la raz del problema, pasando a profundizar sobre la polmica, es que a partir del Edicto de Constantino, el mundo temporal y el espiritual se confundieron quedando ambos como han quedado envueltos en la poltica y combinaciones de la dataria y penitenciaria romana; pero la inesperiencia de aquellos tiempos en una carrera nueva que abra el cristianismo no dio lugar a reflexin93. Sin embargo, por la buena fe de los polticos, y por la natural tolerancia de los primeros cristianos, era difcil prever tal confusin Cmo en aquellos tiempos habra sido posible dudar de la buena fe [...de] los papas, obispos y presbteros que vindose perseguidos por los emperadores predicaban la

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Ibd., p.9 Silva Montas, op.cit., pp.35-36 92 Annimo, (1826b): "Editorial", en El Colombiano, Semanario comercial bilinge, N 149, mircoles 22 de marzo de 1826. Hemeroteca Nacional, Biblioteca Nacional de Venezuela, Caracas, p.2 93 Un alemn, op.cit., carta 2, p.6

tolerancia en sus apologas?94 Fue forjada a partir de entonces la inconmovible liga del sacerdocio con la monarqua: corrompi la molicie de los clrigos a las conciencias embotadas con la ignorancia de los siglos medios sobre las que se arraig la supersticin, concluy aquella libertad varonil de los anteriores95, cayeron los hombres en la languidez y el sopor de la esclavitud del cual hubieron de salir slo gracias a la Reforma96, desde la cual se han avanzado en las libertades, de las que hoy la Serpiente y aquellos que la propagan quisieran privarnos del arte de la lectura y retrogadarnos al siglo VIII y siguientes97. El alemn celebra que las guerras de emancipacin frente a la liga CoronaIglesia, hubiesen diezmado sus filas: uno de los resultados ms importantes en poltica que indirectamente ha trado esta lucha de independencia es haber mermado en los desastres de la revolucin mucha parte del clero del territorio erijido en repblica de Colombia.98 Colombia, sin embargo, habra vuelto peligrosamente a Roma, buscando relaciones diplomticas (cosa que efectivamente suceda, a partir de la revolucin liberal en Espaa en 1820), obrando en sentido gtico e inverso de las dems naciones del orbe que tanto huyen de Roma, dndose vigor a los designios de los curas de Venezuela, mandados por el Vaticano, como sucede con el Obispo de Mrida, Lasso de la Vega, quien mantena correspondencia con el Papa99. Pese a esta trama, el alemn sostiene que es poco probable
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Id. Esta celebracin de las virtudes romanas afectadas por la debilidad del cristianismo tiene ecos de la tradicin republicana clsica, y en sus propulsores modernos. Al respecto, vase Aveledo Coll, op.cit., 2002. 96 Ibd.,p.6 97 Id. 98 Id. 99 Ibd.,p.10-11; El obispo Lasso de La Vega fue comisionado por el gobierno de Bogot a procurar la apertura de relaciones entre ambos Estados. En La Aurora de Caracas, ms tarde, Lasso es acusado de predicar la intolerancia: Hemos recibido varios impresos de Bogot, firmados por el Obispo de Mrida, uno de ellos titulado Discurso contra el tolerantismo que se ha querido introducir en Colombia y los primeros nmeros de un peridico que redacta su Sria. Ilma., con el nombre de Mis Sentimientos. Fanatismo, necedades, mal gusto, mala lgica, y lo que es peor, un espritu de persecucin a los hombres y a las luces, es todo lo que hemos encontrado en estos escritos, Da compasin ver ocupadas las prensas de Bogot en imprimir los delirios de este prelado, que ms bien parecen dictados por el supremo inquisidor de Espaa, que por un obispo de la Repblica, que ocupa un asiento en el Senado. (...) Lamentamos que el Sr. Obispo ignore, entre otras cosas, el pas y siglo en que vive. (...) En Venezuela ya pas el tiempo tenebroso: dosel y mitra son sinnimos: y querer sojuzgar con el Gallo de San Pedro, la Serpiente de Moiss,

la propagacin de su influjo, gracias a la escasa concentracin de poblacin, dispersa toda en un vastsimo territorio; condicin que, no obstante, sera propicia para adelantar, cambios profundos y no meras correcciones: es de advertir que donde slo hai menos de tres millones de habitantes diseminados en el inmenso terreno (...), hai la mayor facilidad de dar leyes que se quieran y fundar un estado por los principios tan deseados de los hombres sensibles al jemido de la humanidad tiranizada. () En Colombia, donde se atraviesa por desiertos grandes para encontrtar un pueblo de 12 20 vecinos: donde ese mismo vecindario est subdividido en labranzas algos distantes unas de otras () qu no ha podido y puede hacerse? De quin o de qu se ha temido? Qu confabulacin se respeta, ni puede amedrentar? Los hombres deben tocarse para confabularse, y los hombres de Colombia estn muy dispersos y separados100 No acabar con el sistema sacerdotal es hacer peligrar a la repblica, y sostener al clero como si no hubiese habido revolucin; es proveerles de la holgura econmica necesaria para darles mullida cama donde parir Serpientes de Moiss101. Habran, dice el Alemn, de hacer como los suizos y los norteamericanos, dndonos instituciones libres, justas para un pueblo sin muelles morales102, alejando la educacin de las fuentes corrompidas de los clrigos serpentinos103. El padre Santana, multado por el jurado, protesta sordamente en su panfleto Da que no se contara entre los de Colombia, donde denuncia todo el proceso judicial, acusando a sus denunciantes de corromper a la opinin pblica para que presionase al jurado: El acto se comenz, y desde antes que el orador de la acusacin tomase la tribuna ya serpenteaban en los ojos y semblantes de muchos el furor convencional y la condenacin de la Serpiente. El orador, confundiendo las tolerancias: suponiendo que la Serpiente quera devorar a los moderados extrangeros que habitan con

el Perro de Sto. Domingo, &c., es lo mismo que pretender hoy que estos pueblos retrocedan un paso atrs en el camino que han emprendido para asegurar sus instituciones (Annimo, (1826c): "El obispo de Mrida", en La Aurora de Caracas. Redactada por F. Ribas Galindo. N 2, 16 de junio de 1826, Caracas, Imprenta de Valentn Espinal, p.3) 100 Ibd., p.10 101 Id. 102 Ibd., p.9 103 Ibd., pp.10-11

nosotros: esforzndose en caracterizarla de subversiva de que no estaba acusada; y al mismo tiempo abriendo juicio temerario de residencia a la Religin catlica, y a sus ministros, se desvi del punto preciso de la cuestin que era si el papel mereca la nota de sedicioso104 En medio de burlas y abucheos, Santana se vea expuesto, sin defensa alguna, sorprendindose de la acusacin que recibe de conspirar coaligado con la corona espaola y la Iglesia de Roma105, y de armar una sedicin en contra la tolerancia civil, lo cual estaba lejos de la intencin de Margallo, que slo se propona ...refutar la tolerancia teolgica106. Tales persecuciones, aade, seran inslitas en otras naciones donde hubiese una verdadera libertad de imprenta, que ampara al catolicismo107, ofendiendo en la ocasin primognita de la libertad, la ilustrada y religiosa Caracas, que cuando resolvi ser independiente de la Espaa protest espontnea, solemne y repetidamente que se honraba quedar dependiente del Dios verdadero a quien haba tenido la dicha de conocer. El 19 de Abril, primero dijo Religin que Libertad.108 Tal como Padilla y Margallo, para Santana la empresa emancipadora no era contraria a la defensa de la fe. Al contrario, era instrumento de la cristiandad, para protegerla de la impiedad que desde el continente le amenazaba. No critica la Serpiente a la caridad con el extranjero, sino la asociacin con el seductor que con su trato puede pervertir109. Es ms, apunta Santana, buscando aclarar su idea de la repblica y sus leyes: Republica, libertad y tolerancia son palabras sinnimas, asegur el orador de San Francisco. Si por republica se entiende un desorden bablico, y por libertad el
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Santana, Miguel (1826b): Da que no se contar entre los de Colombia, el 18 de Marzo de 1826, en que se comenz a hollar en Caracas la libertad de la Imprenta. Caracas, Imp. de Valentn Espinal. Coleccin Arcaya, Biblioteca Nacional de Venezuela, Caracas, p.1 105 Id. 106 Ibd., p.2 107 El artculo 156 de la Ley de Imprenta, efectivamente, seala que el primero de los abusos de la libertad de imprenta, publicando escritos subversivos, es la publicacin de textos contrarios a los dogmas de la religin catlica, apostlica, romana. Sobre esto, lase Vargas, Jos Mara (1826/1999, atribudo): "Reflexiones Imparciales acerca del Folleto titulado la Serpiente de Moiss", en Caballero, Manuel (Comp. 1999): Diez grandes polmicas en la historia de Venezuela. Caracas, Fondo Editorial 60 aos, Contralora General de la Repblica, p.27) 108 Santana, 1826b, op.cit., p.3 109 Ibd., p.6

libertinaje; se habra discurrido con razn: pero si por la primera se entiende un estado como Colombia con Dios y leyes justas, y por la segunda la facultad de proceder dentro de los trminos no prohibidos por ley natural divina o humana, la tolerancia bien teolgica o bien civil lejos de ser una misma cosa con ellas es un mal que las mina y destruye. Atenas, muestra de republicas en lo antiguo, sacrifico a su intolerancia a Scrates, idolatrado por valiente, sabio y virtuoso. Gnova y Venecia fueron republicas sin ser tolerantes (...) republicas las cuales desean emular las mas de los impugnadores de la serpiente y la pacifica tolerancia110 La persecucin del acusador se dedic, fundamentalmente, a hacer denuncia desmedida de la intolerancia de los catlicos, pero, cmo no van a serlo? La tolerancia teolgica es pecaminosa e intrnsecamente perniciosa, y la civil es slo un mal que ha de sufrirse si es inevitable o necesario pero que de ningn modo debe buscarse. La misma palabra lo significa, pues el bien no se tolera, sino que se ansa. La [tolerancia] de personas se ha dicho est recibida en todo el mundo con las precauciones que sealan las leyes y los cnones111. No es el momento, apunta, en que sea necesario establecer la tolerancia civil; ni siquiera lo ser de aumentar la inmigracin de extranjeros, ya que esta deber ser siempre moderada, de suerte que la nacin no vea sofocados su carcter y anchos usos y costumbres: si se hiciera indiscriminadamente, Colombia se vera luego convertida en un retazo heterogneo de la Europa112. Puede Colombia ser generosa con sus huspedes, pero, como cualquier amo de casa liberal, no puede permitir familias que vengan a alterar el orden domstico113, causando conflictos y canales de sangre. Al final, seala, ningn pas que ha pasado por tales guerras de religin, causadas por la institucin de la tolerancia es perfectamente tolerante: pues aunque las leyes lo mandan, a despecho de ellas la religin que en la ultima lucha quedo con mas poder oprime mas o menos a las otras, particularmente a la catlica114. Por lo cual le parece risible el ejemplo de los Estados Unidos, donde una supuesta expansin del catolicismo ha contribuido a la paz: ...derramando las luces y la moral ms pura que han activado la industria y el comercio.
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Ibd., pp.10-11 Ibd., p.12 112 Ibd., p.12-13 113 Ibd., p.13 114 Ibd., p.14

Irnicamente, La religin en el Norte impulso de su verdad y ventajas hace rpidos progresos, y en Caracas algunos trabajan por arrojarla del pas115. En tono sombro, Santana recuerda el momento de la sentencia, la que fue celebrada ruidosamente por el pblico presente: Esta ignominia de la imprenta fue celebrada con una orquesta que se llevo a la casa del orador de la acusacin con una palma que se le present y con un bolso que se formo y se le entreg116. Finalmente, y recordando a quien antes, tal como l ahora, fue desafortunado en el tribunal de la opinin, William Burke, denuncia la hipocresa de las instituciones liberales, que en toda su indiferencia han optado por dedicar su fuerza y empeo en someter a un pobre sacerdote catlico, sometiendo con l las libertades nacientes de los venezolanos, sometindole al escarnio y apabullando su opinin: la Serpiente que defiende el don ms estimable concedido a los hombres [su fe], y que preserva a Colombia de irremediables males, y de que incautamente y a paso gigantesco se ven hechas presa de la irreligin, que convertida en sistema poltico nada dista de la barbarie (...) La Serpiente ha sido proscripta cuando ya contamos 15 aos de libertad. Cualquiera que haya visto en el Espritu de los mejores diarios discursos enrgicos en pro y contra de la tolerancia, dir con indignacin republicana que en una corte monrquica fue ms liberal la imprenta que en Caracas. El que recuerde las apologas de la intolerancia que contra los escritos de Burke se publicaron el ao 1811, convendr en que el 18 de Marzo de 1826 no ha de contarse entre los das de Colombia, porque la hara retroceder mas all del glorioso 19 de Abril117 As termina Santana su intervencin en la polmica, notablemente amargado por la suerte que su partido tena hoy, triunfante y libre como fue en 1811. Acusado de sedicioso, de coaligado con Espaa, Santana pasara al silencio, protegido en los claustros del Cabildo Eclesistico de Caracas.

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Id. Id. 117 Ibd., pp.14-16

Un ltimo aporte a la polmica es aqul que un annimo, un ciudadano, public como Reflexiones Imparciales acerca del folleto titulado: La Serpiente de Moiss118. El mismo ha sido atribuido a Jos mara Vargas, quien para entonces no slo fue testigo excepcional del proceso contra Santana, sino que adems haba recin vuelto a Venezuela, reiniciando sus actividades en la Universidad de Caracas. Este es quizs el alegato que con mayor fuerza liberal interviene en la polmica. Alejado de la estridencia del alemn, o de las lamentaciones de Saldanha, Vargas se dedica a ver dos asuntos: la justicia intrnseca de lo planteado en la Serpiente y, si al final, ste es sedicioso o no. Parece abordar queriendo verlo sin las pasiones ya sofocadas del tribunal: creemos que el papel no ha sido todava considerado con la debida distincin que al censurarlo como sedicioso y, por tanto, contrario a la ley de la libertad de imprenta, los escritores se han detenido demasiado, o exclusivamente, en el conjunto errneo de su doctrina119 Sostiene Vargas que Margallo confunde, por ignorancia o malicia los diversos sentidos de la palabra tolerancia: entre las tolerancias teolgicas, que permitan no creer en religin alguna o que permite la salvacin de los herejes, la tolerancia civil (justo medio entre los extremos) por la cual se tolera a los hombres de diferentes religiones de la del Estado o dominante, y aun se les dan derechos civiles y polticos, y con la caridad fraternal, que debe reinar entre todos los hombres, de cualquiera nacin o religin que sean120. Siendo el culto pblico es un problema poltico, es natural que la advertencia de Margallo corresponde a un pueblo ms bien teocrtico121, donde los mbitos del poder espiritual y el temporal no estn delimitados, y donde el designio individual est sometido al peso de la autoridad opresora, nocin que es inconmensurable con la poltica liberal, y que es explotada engaosamente: El autor prescinde, al tratar de una cuestin puramente poltica, de las pruebas polticas, y va a tomarlos de argumentos y autoridades que aplicados a esta cuestin
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Vargas (1826/1999, op.cit.), reproduce fielmente el original: Un Ciudadano (1826): Reflexiones Imparciales acerca del Folleto titulado La Serpiente de Moiss. Caracas, Imprenta de Devisme Hermanos. 119 Ibd., p.19 120 Ibd., pp.19-20. La confusin entre las diversas nociones de tolerancia era argumento comn de los apologistas de la intolerancia contra los filsofos, pero casi nunca era usado por los partidarios de la tolerancia. 121 Ibd., p.22

tienen muy poco peso. As, afectando del modo ms capcioso derivarlos de autoridades en otras materias incontrovertibles, por una falta de debida distincin, propende a alucinar a la parte menos instruida del pueblo122 Cita Vargas al abate Bergier123, quien define la tolerancia como la libertad concedida por el gobierno civil a los sectarios de diferentes religiones, de ejercerlas pblicamente, de seguir sus ritos y disciplina, de ensear sus dogmas en asambleas, y esto es lo que se llama tolerancia civil y poltica. () Es ventajoso a un gobierno, sea el que fuere, el permitir el ejercicio de muchas religiones; o el no autorizar ms que una sola? No nos toca resolucin de este problema: corresponde a la poltica y depende de muchas circunstancias cuya combinacin no es fcil124 As, la poltica queda enteramente separada del poder: frente a la duda, es mejor el defecto que el exceso de influencia del gobierno. ste, con sus leyes y resortes, debe cuidarse de no propasar sus fines, siendo fundamentalmente el mantenimiento del orden pblico y la convivencia entre individuos. Claro est, esta, sin pasar de la indiferencia a la indolencia: como apuntamos, el culto es un problema pblico y requiere de la atencin del gobierno por la ntima conexin con la moral pblica, sobre que se fundan el orden y el y el cumplimiento de las leyes. Este cuidado de una religin lo toman los gobiernos de diversos modos y en una extensin ms o menos lata. Esta es una cuestin poltica que ha sido triunfalmente resuelta por las naciones modernas ms cultas y siempre a favor de la latitud de la tolerancia125 Sin embargo, de all a sostener que no puede haber bien pblico, moralidad, justicia y virtud si no hay religin, es un error maysculo. La religin importa como todo fenmeno que pueda afectar el orden, pero no se modo intrnseco. Por otro lado, sera un exabrupto atar la comisin de delitos y la inmoralidad de los ciudadanos a la profesin de esta o aquella religin. Dependen inmediatamente de su educacin e ilustracin y, adems, de los Ibd., p.21 Nicolas-Sylvestre Bergier (1715-1790) fue un telogo y apologtico francs, vinculado, en su inters de refutarles, al movimiento de los Enciclopedistas. El texto cita al trabajo de Bergier "Trait historique et dogmatique de la vraie religion", publicado en Pars en 1780, y reimpreso muchas veces. Puede considerrsele como un ilustrado, aunque siempre intent alejarse del anticatolicismo de este movimiento en su pas. Vase la Catholic Encyclopedia [http://www.newadvent.org/cathen/02490a.htm] 124 Ibd., p.20 125 Ibd., p.24
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efectos de una buena legislacin. Afortunadamente sucede esto as; porque si tuviramos que acusar a la religin exclusiva o universal del pas, de los crmenes de los hombres, no quedara muy bien la cristiana, apostlica, romana126. An ms, la intolerancia religiosa fortalece entre los menos aventajados ciudadanos, de modo prominente, los prejuicios y resabios de incivilidad que obstaculizan el buen funcionamiento de un orden liberal127. En fin, los absurdos que plagan a La Serpiente hacen ridculo el tratar de probar las ventajas de la tolerancia, dogma poltico () acerca del cual ningn hombre ilustrado duda, y cuyas razones y ventajas, adems de abundar e todos los escritos de los publicistas, vemos cada da pruebas de hecho que llevan el ms firme convencimiento a la razn128. La tolerancia es, pues, para sus partidarios: la base principal de la prosperidad de las naciones ms florecientes y, en nuestro juicio, es una de las fundamentales del fomento de Colombia, es un derecho sagrado de las gentes y ejercido de hecho para todos los pueblos cristianos, an en mayor latitud que por el gobierno de esta repblica.129 Pasa Vargas a una revisin de la legislacin y la prctica vigente alrededor del tema de la tolerancia, para ver si efectivamente el escrito impugnado es sedicioso o no. Al constatar que si bien la autoridad poltica, por medio de la ley permite publicar las opiniones, sean verdaderas o falsas, no las reprime, no tiende a impedir las divagaciones del entendimiento humano, ni los extravos de la razn; prescinde de los errores, y slo se dirige a conservar el orden social [cuando] es ofendido de modo ms o menos directo130, la evidencia efectiva es que el escrito acusado poda, potencialmente, atacar dicho orden, al impugnar, entro otras cosas, la tolerancia teolgica. Discutir las leyes es vlido; incitar a su desobediencia explotando la salvacin de los hombres, es sumamente peligroso y, sin duda, sedicioso: Cierto es que si el autor no hubiera ignorante o maliciosamente, embrollado y confundido las tan varias acepciones de la palabra tolerancia, [su reclamo] sera justo. Si no hubiera variado de objeto con el prrafo de sus conclusiones, diciendo al
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Ibd., p.25 Ibd., p.25 128 Ibd., p.27 129 Ibd., p.29 130 Id.

fin de la civil y poltica lo que antes haba dicho de ella en las otras dos acepciones, nada errneo y alarmante contendra131 El ms grave error, sostiene Vargas, es que asombra a los incapaces de discernir errores, a los desprotegidos de la razn. A aquellos cuya ilustracin es insuficiente para poder distinguir la sana poltica del embrollo serpentino. De otro modo, tal escrito apeas si sera despreciable. Ms por el modo capcioso de expresar dichas ideas, es, no solamente absurdo, sino capaz de arrastrar fcil y probablemente a la desobediencia y a la violencia.132 Ejemplos no faltaban. Aunque su xito fuese improbable, gracias al nivel de ilustracin cierta del pueblo caraqueo, que ha encontrado en su desagrado un excelente correctivo a su amenaza., slo se amerit una leve intervencin de la autoridad a travs del jurado de Caracas, cosa que habra sido innecesaria en pases ms acostumbrados al ejercicio de las libertades: En pueblos ms acostumbrados a la libertad, y a ver con sangre fra el embate de las opiniones; en pueblos ms acostumbrados a ser tolerantes, y a mantener sus pensamientos y sus conciencias, ms independientes de los hbitos de un despotismo mixto; la libertad de la imprenta basta, ella produce por s el lleno de sus efectos, difunde la calma en el espritu de los hombres y la razn y reflexin en cuantos saben que son libres para examinarlo todo antes de creerlo. Todava no es este nuestro estado133 Sin embargo, y diferencindose de acusadores anteriores, este ciudadano no se atreve a caracterizar el patriotismo de Santana, cuyos errores son visibles y no estn disimulados por un falso carcter: La serpiente de Moiss no viene sola, forma parte de un sistema, otros papeles la acompaan, no se tratara en caso de intenciones perversas (cuya existencia nos abstenemos de asegurar) de que produjese ahora mismo su efecto, basta que sean un elemento de combustin preparado para un tiempo oportuno134 Al final, ponderando como es debido en estos casos, si con la condena no se estimula la publicacin clandestina de los textos de Margallo y la victimizacin de Santana, admite que
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Ibd., p.30 Id. 133 Ibd., p.31 134 Id.

ste, como la desobediencia, es un riesgo cierto. Pero frente a tales amenazas la fuerza de la opinin, y de ser necesaria, la eficaz accin de las autoridades, habran de ser suficientes correctivos: Reftense sus errores, demustrese la razn de todos los imparciales que el folleto no aparece con un carcter alarmante, sino a fuerza de confundir de un modo muy capcioso las ideas ms diversas con los errores de juicio, sino que proceden por una intencin perversa. Entonces, adonde no alcanzan las restricciones de la ley de imprenta, llega el freno de la administracin, reprimiendo los conatos criminales, desplegando contra sus asomos toda la firmeza del gobierno135 Finalmente, y presto a considerar si con la condena no se hizo ms dao a la Libertad de Imprenta que al folleto, cree Vargas que esto es una falaz discusin: la libertad de imprenta es el sostn de todas las libertades, pero no el cobijo de los crmenes y la mscara de la impunidad. Es as un exabrupto la pretensin de Santana de presentarse como vctima del espritu liberal: A la verdad que predicar tolerancia contra la misma intolerancia es una paradoja ridcula; valdra tanto predicar respeto a la conservacin del hombre, a favor de un asesino que nos asestase sus tiros. Adems, la libertad de pensar y la de creencia son correlativas. La libertad de imprenta y la tolerancia civil y poltica son, pues, hermanas, y bien identificadas. Respetar la tolerancia o verla con consideracin en el tribunal de aquella, sera transigir con su enemigo mortal136 Y tal transigencia, para el sistema liberal, es inaceptable. Como sugiri el alemn, al final de su segunda carta: No basta con herirla, es menester matarla; porque la herida la enfurece y entonces su mordedura es de necesidad mortal137. Comentarios Finales Es notable que, luego de repetir una y otra vez argumentos similares a los de la polmica de 1811, esta, en ambiente de libertades distinto, en una sociedad ya definitivamente trastocada por la guerra y el tiempo, haya surgido un debate que termina por ponderar si es sensato polticamente el tolerar lo intolerable. La intolerancia como virtud pblica, frente a la laxitud del tolerantismo, haba tenido su auge y estaba en
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Ibd., p.31 Ibd., p.32 137 Un Alemn, op.cit.,carta 2, p.12

retroceso. As mismo estuvo, ya quizs irremediablemente desde entonces, la influencia de la Iglesia catlica en la poltica venezolana138, a diferencia de otros pases de la Amrica Espaola. De aqu en adelante, los intentos ciertos de fundamentar la vida pblica en los valores del cristianismo seran marginales o se articularan en otros, nuevos, lenguajes: el de la liberalidad y la solidaridad de los ciudadanos liberales, o el del Estado Social de Derecho. No se habrn extinguido la religin, claro, pero s la capacidad autnoma de la Iglesia para moldear al sistema poltico. Sin embargo, ha de decirse que la idea liberal de tolerancia (instaurada definitivamente en Venezuela en 1834) no ha avanzado en nuestros sistemas democrticoliberales inmune al ataque de corrientes alternativas. Si bien se ha impuesto exitosamente en el discurso poltico contemporneo, la tolerancia liberal, como aproximacin al problema de los naturales conflictos entre individuos- ha sido objeto de severas crticas. No slo aquellas que encontramos en la historia de la idea de tolerancia, provenientes del pensamiento religioso tradicionalista, sino adems en las crticas que contemporneamente recibe: las posturas republicanas, comunitaristas y democrticas la acusan de impostura, de socavar la unidad pblica, de ser en el fondo una apologa para la desigualdad y la represin de los excluidos (bajo el manto de la ciudadana liberal) y de no hacer justicia a la diversidad efectiva dentro de las sociedades contemporneas139. Curiosamente, las amenazas de disgregacin social provenientes de la poltica tolerante, implcitas en lo que se ha dado en llamar la pesadilla liberal140, donde el cuerpo social es una insostenible masa desagregada de individuos indiferentes, tienen eco en la tradicin de la poltica intolerante. Cabe con esto apuntar hacia la legitimidad de la intolerancia? No, pero hace falta es completar, como acaso ha intentado el liberalismo contemporneo, hacer efectiva la promesa de integracin y pluralidad. En la Venezuela del siglo XIX, la del proyecto liberal; en sus intelectuales y promotores, caba la natural aspiracin a que fuesen las instituciones y la ilustracin de los ciudadanos los que permitiesen la actualizacin de esa promesa. Como, acaso premonitoriamente advirti Vargas, no era ese nuestro estado. A la luz de estas polmicas,

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Watters, op.cit., p.110 Kautz, op.cit., pp.610-611; Beriain,op.cit., p.203 140 Ibid., p.613

empero, no puede sealarse como causa la falta de adeptos y defensores. Si a fortalecer dichas convicciones ayud la Serpiente, podemos agradecerle al atrevido Padre Santana.

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