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La UNESCO debe cancelar el Premio Obiang en forma definitiva

Para su publicacin inmediata La UNESCO debe cancelar el Premio Obiang en forma definitiva
Sectores crticos repudian propuesta de Obiang de adoptar un nuevo nombre para el premio

(Pars, 27 de febrero de 2012) Durante su prxima reunin, el Consejo Ejecutivo de la UNESCO debera abolir un premio financiado por el presidente Teodoro Obiang Nguema Mbasogo de Guinea Ecuatorial y que lleva su nombre, sealaron hoy siete organizaciones de la sociedad civil. Est previsto que el Consejo adopte una decisin definitiva sobre el premio durante la sesin que tendr lugar en Pars del 27 de febrero al 10 de marzo de 2012. La UNESCO ha pospuesto en varias oportunidades cualquier determinacin sobre el premio ante las voces que se alzaron en todo el mundo en contra del presidente Obiang, cuyo mandato ha estado asociado con altos niveles de corrupcin, represin y pobreza en Guinea Ecuatorial. En septiembre de 2011, la directora general de la UNESCO, Irina Bokova, inst al presidente Obiang a cancelar el premio como una prueba de generosidad con la organizacin. En noviembre, el Gobierno de Guinea Ecuatorial anunci en cambio que el presidente Obiang estaba dispuesto a renunciar a que el premio de investigacin en ciencias de la vida, creado en 2008, lleve su nombre. Las organizaciones de la sociedad civil indicaron que la UNESCO debera rechazar rotundamente esa propuesta. El premio UNESCO-Obiang est asociado de manera irreversible con la represin y el alto nivel de corrupcin que caracterizan al gobierno del presidente Obiang, afirm el arzobispo Desmond Tutu, ganador del Premio Nobel quien ha repudiado el premio en numerosas oportunidades. Dar un nuevo nombre al premio no ofrece ninguna respuesta a estos sealamientos ni disipa las dudas sobre el origen de los fondos con los cuales se financia. Diversas organizaciones de la sociedad civil y personas destacadas que se han opuesto al premio UNESCO-Obiang han hecho hincapi en que la campaa global para conseguir su cancelacin no tiene que ver solamente con el nombre. Varias personas que fueron galardonadas con

el Premio Mundial de Libertad de Prensa Guillermo Cano, por ejemplo, se manifestaron en contra del premio UNESCO-Obiang y sealaron que el rgimen autoritario del presidente Obiang no es compatible con el trabajo llevado a cabo por la UNESCO a favor de la libertad de expresin. El Gobierno de Guinea Ecuatorial no permite que periodistas de medios estatales transmitan informacin crtica sobre el presidente Obiang y, como resultado, numerosos ciudadanos no tienen acceso a noticias sobre la controversia en torno a este premio. Las investigaciones sobre corrupcin que se encuentran actualmente en curso en Francia, Espaa y Estados Unidos contra el presidente Obiang, algunos de sus familiares o sus socios ms cercanos aumenta las preocupaciones de que la corrupcin se encuentra arraigada en los ms altos niveles del Gobierno de Guinea Ecuatorial. En septiembre, las autoridades francesas decomisaron 11 lujosos automviles valuados en ms de US$ 5 millones que pertenecen al hijo mayor del presidente Obiang, Teodoro Nguema Obiang (Teodorn), y que se encontraban en una mansin en un exclusivo distrito de Pars donde este ltimo reside cuando se encuentra en Francia. La confiscacin se produjo a poca distancia de la sede de la UNESCO, donde algunos das despus varios delegados reiteraron su decisin anterior de suspender este controvertido premio. El 14 de febrero, las autoridades francesas dieron comienzo a una segunda requisa en la residencia de Obiang en Pars en el marco de una investigacin por presuntos actos de malversacin. Durante la requisa, que concluy el 23 de febrero, la polica habra incautado al menos dos camiones con valiosas antigedades y obras de arte compradas por Teodorn. Segn versiones de la prensa, se cree que estos artculos tendran un valor no menor a 40 millones de euros. En octubre, el Departamento de Justicia de Estados Unidos present un recurso para decomisar bienes por un valor de ms de US$ 70 millones que pertenecen a Teodorn, y sostuvo que este compr los artculos con fondos obtenidos a travs de extorsin y/o apropiacion indebida, robo o malversacin de fondos pblicos. Los abogados de Teodorn en Francia y Estados Unidos han impugnado las denuncias contra su cliente. El 13 de octubre, pocos das despus de que la UNESCO acordara extender la suspensin del premio, el presidente Obiang nombr a Teodorn como delegado permanente adjunto del pas ante la UNESCO. Segn la opinin general, la decisin no es ms que un intento por conseguir que reciba inmunidad diplomtica en Francia. El presidente Obiang pretende utilizar a la UNESCO en forma indebida para mejorar su imagen y proteger a su hijo de problemas legales, afirm Tutu Alicante, director de la organizacin no gubernamental EG Justice y exiliado de Guinea Ecuatorial. La UNESCO debera revocar el premio Obiang y enviar as un mensaje rotundo de que su nombre no se vende al mejor postor.

Cientos de personas y decenas de organizaciones, muchas de ellas de pases africanos, se opusieron a este controvertido premio y exigieron que el monto de US$3 millones se utilice en cambio para mitigar los altos niveles de pobreza que existen en este pas petrolero. Segn el Informe sobre Desarrollo Humano 2011 de las Naciones Unidas, el producto bruto interno (PBI) per cpita de Guinea Ecuatorial, de US$ 31,779, es equiparable al de Japn e Italia, y se posiciona por debajo del de Francia con una diferencia de tan slo US$ 2,000. A pesar de esto, las precarias condiciones de vida ubican a Guinea Ecuatorial en el puesto 136 entre los 187 pases en el ndice de Desarrollo Humano, y lo convierten en el pas con la brecha ms profunda entre el nivel de riqueza y su desempeo en materia de desarrollo humano. Las siete organizaciones que suscriben la declaracin difundida el da de hoy para instar una vez ms a la UNESCO a poner fin al premio Obiang son: Asociacin Pro Derechos Humanos de Espaa Association Sherpa Comit para la Proteccin de los Periodistas EG Justice Global Witness Human Rights Watch Open Society Justice Initiative Para obtener ms informacin, comunquese con las siguientes personas: En Tampa, FL, para EG Justice, Tutu Alicante (ingls, francs, espaol), +1-615-479-0207 (celular); o tutu@egjustice.org En Washington, DC, para EG Justice, Joseph Kraus (ingls, espaol), +1-202-256-8939 (celular); o jkraus@egjustice.org Acerca de EG Justice: EG Justice es la principal organizacin no gubernamental internacional dedicada exclusivamente a la promocin de los derechos humanos, el estado de derecho, la transparencia y la participacin cvica en Guinea Ecuatorial. Para ms informacin, visite: www.egjustice.org.

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