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Tercera edicin

Teora sociolgica clsica

Me Graw

Hill

GEORGE RITZER

TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA


Universidad de Maryland
MARIA TERESA CASADO RODRIGUEZ AMPARO ALMARCHA BARBADO Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa Universidad Complutense de Madrid
R e v i s i n tcnica Traduccin

George Ritzer

McGraw-Hill
MADRID BUENOS AIRES C A R A C A S G U A T E M A L A LISBOA MEXICO NUEVA YORK PANAMA SAN J U A N S A N T A F E DE B O G O T A S A N T I A G O SAO P A U L O AUCKLAND HAMBURGO LONDRES MILAN MONTREAL NUEVA DELHI PARIS SAN FRANCISCO SIDNEY SINGAPUR ST. LOUIS * TOKIO T O R O N T O

TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright. DERECHOS RESERVADOS O 1993 respecto a la primera edicin en espaol, por McGRAW-HILL/INTERAMERICANA DE ESPAA, S. A. Edificio Oasis-A, 1. planta Basauri, 17 28023 Aravaca (Madrid)
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Traducido de la primera edicin en ingls de CLASSICAL SOCIOLOGICAL THEORY Copyright O MCMXCII, por McGraw-Hill Inc.
ISBN: 0-07-052972-8

ISBN: 84-481-0104-9 Depsito legal: M. 16.869-1993


Compuesto en Puntographic. S. A. L.

Impreso en Impresos y Revistas, S. A. (IMPRESA) IMPRESO EN ESPAA - PRINTED IN SPAIN

PERMISOS Y AGRADECIMIENTOS Texto Captulo 3: Pasajes de Augusto Comte, A General View of Positivism, traducido por J.H. Bridges. Nueva York: Robert Speller & Sons, Publishers, Inc., 1957. Utilizados con permiso del editor. Captulo 5: Pasajes de Karl Marx, The Economic and Philosophic Manuscripts of 1844, ed. por Dirk K. Struik. 1964 de International Publishers Co., Inc. Pasajes de Karl Marx, Capital, vol. 1. 1967 de International Publishers Co., Inc. Ambos pasajes utilizados con permiso del editor. Captulo 7: Pasajes de Max Weber, Economy and Society, 2 vols. ed. por Guenther Roth y Claus Wittich, traducido por los editores y otros. 1978 de The Regents of the University of California. Utilizados con permiso de The University of California Press. Captulo 8: Pasajes de Georg Simmel, The Philosophy of Money, ed. y trad, por Tom Bottomore y David Frisby. Londres: Routledge and Kegan Paul. 1907, 1978. Utilizados con permiso de Routledge. Captulo 9: Pasajes de George Herbert Mead, Mind Self and Society, ed. e introd. por Charles W. Morris. 1934 de la Universidad de Chicago. 1962 de Charles W. Morris. Pasajes de Leonard S. Cottrell, Jr., George Herbert Mead: The Legacy of Social Behaviorism, en Robert K. Merton y Matilda White Riley, eds., Sociological Traditions from Generation to Generation: Glimpses of the American Experience. 1980. Utilizados con permiso de Ablex Publishing Corp. Norwood, NJ. Captulo 10: Pasajes de Alfred Schutz, Collected Papers I: The Problem of Social Reality, edicin e introduccin de Maurice Natanson con un prefacio realizado por H.L. Van Breda. La Haya: Martinues Nijhoff, 1962, 1973, 1990. 1962 de Martinus Nijhoff, La Haya, Pases Bajos. Todos los derechos reservados, incluyendo el derecho de traducir o reproducir este libro o partes de l. Captulo 11: Pasajes reimpresos con permiso de The Free Press, una divisin de Macmillan, Inc. de THE SOCIAL SYSTEM de Talcott Parsons. 1951, renovado en 1979, de Talcott Parsons. Pasajes de Robert K. Merton, Remembering the Young Talcott Parsons, American Sociologist, 15 (1980). Utilizados con permiso de la Asociacin Americana de Sociologa.

Figuras Figuras 11.1 y 11.3 reimpresas con permiso de los editores de THE AMERICAN UNIVERSITY de Talcott Parsons y Gerald Platt, Cambridge, MA: Harvard University Press, 1973 de The President and Fellows of Harvard College. Figura 11.2 de Talcott Parsons, SOCIETIES: Evolutionary and Comparative Perspectives, 1966. Adaptada con permiso de Prentice Hall, Englewood Cliffs, Nueva Jersey. Fotos Pgina 8: Pgina 32: Pgina 52: Pgina 59: Pgina 68: Pgina 96: Pgina 126: Pgina 170: Pgina 211: Pgina 248: Pgina 302: Pgina 338: Pgina 366: Pgina 396: Culver Pictures National Library of Medicine Cortesa de la Universidad de Chicago Cortesa de la Asociacin Americana de Sociologa Cortesa de Howard Press Culver Pictures Culver Pictures The Granger Collection, Nueva York The Bettmann Archive The Granger Collection, Nueva York The Granger Collection, Nueva York Cortesa de la Universidad de Chicago Cortesa de Estate of Alfred Schutz The Granger Collection, Nueva York

SOBRE EL AUTOR

GEORGE RITZER es profesor de sociologa de la Universidad de Maryland. Sus principales reas de inters son la Teora Sociolgica y la Sociologa del Trabajo. Fue director de las secciones de Teora Sociolgica (1989-1990) y de Organizaciones y Ocupaciones (1980-1981) de la Asociacin Americana de Sociologa. El profesor Ritzer ha sido nombrado Alumno y Profesor Distinguido de la Universidad de Maryland y ha recibido el galardn de la Teaching Excellence. Ha disfrutado de una beca Fulbright-Hays y ha sido profesor visitante en el Instituto Holands de Estudios Avanzados y en el Colegio Sueco de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales. En 1992 MacGraw-Hill public las terceras ediciones de los textos bsicos de teora sociolgica del profesor Ritzer Sociological Theory y Contemporary Sociological Theory que han sido adoptados en Estados Unidos y Canad, as como en otros muchos pases, para cursos de licenciatura en teora social. Los_Dripcioalps intereses tericos.del.'Dr. Ritzer s.oaIa_metateora_v_l% teora_.. de la racionalizacin. Sobre metateora su libro ms reciente es Metatheorizing in Sociology (Lexinton Books, 1991). Entre sus anteriores libros sobre este tema se encuentran Sociology: A Multiple Paradigm Science (1975, 1980) y Toward and Integrated Sociological Paradigm (1981). Ha escrito varios ensayos sobre la racionalizacin y un volumen que se publicar prximamente con el ttulo Big Mac Attack: The MacDonaldization of Society (Lexinton Books, 1992).

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A MI MADRE con aprecio y amor

CONTENIDO

Indice de reseas biogrficas Prefacio Esbozo histrico de la teora sociolgica: primeros aos Introduccin Fuerzas sociales en el desarrollo de la teora sociolgica Revoluciones polticas La revolucin industrial y el nacimiento del capitalismo .... El nacimiento del socialismo Urbanizacin Cambio religioso Crecimiento de la ciencia Fuerzas intelectuales y surgimiento de la teora sociolgica La Ilustracin y la fundacin de la sociologa en Francia... El desarrollo de la sociologa alemana Los orgenes de la sociologa britnica Figuras clave de la sociologa italiana Desarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siglo Esbozo histrico de la teora sociolgica: aos posteriores La primera tera sociolgica estadounidense La orientacin poltica de la primera sociologa estadounidense Cambio social, corrientes intelectuales y primera sociologa estadounidense La Escuela de Chicago La teora sociolgica hasta la mitad del siglo El nacimiento de Harvard, la Ivy League y el funcionalismo estructural La decadencia de la Escuela de Chicago Desarrollos de la teora marxista La teora sociolgica desde la mitad de siglo Funcionalismo estructural: auge y decadencia La sociologa radical en Amrica: C. Wright Mills

xvii xix 1 2 4 6 6 7 7 9 9 10 10 19 34 39 40 43 44 44 45 51 58 58 64 65 66 66 68
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CONTENIDO

El desarrollo de la teora del conflicto El nacimiento de la teora del intercambio Anlisis dramatrgico: la obra de Erving Goffman ., El desarrollo de las sociologas creativas Teora de sistemas La influencia de la sociologa marxista El reto de la teora feminista Estructural i smo y posestructuralismo La teora sociolgica en los aos noventa Integracin micro-macro Integracin accin-estructura Sntesis tericas Metateorizacin en sociologa Auguste Comte Las grandiosas ambiciones de Comte El positivismo: la bsqueda de leyes invariantes La ley de los tres estadios El positivismo: la bsqueda del orden y el progreso La sociologa de Comte Esttica social Dinmica social Teora y prctica Los planes de Comte para el futuro Comte: una valoracin crtica Contribuciones positivas Debilidades bsicas de la teora de Comte Herbert Spencer Spencer y Comte Principios tericos generales Sociologa Definicin de la ciencia de la sociologa Mtodos sociolgicos La evolucin de la sociedad Sociedades simple y compuestas Sociedades militares e industriales La evolucin de las instituciones societales Instituciones domsticas Instituciones ceremoniales.. Instituciones polticas Instituciones eclesisticas

CONTENIDO

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Instituciones profesionales Instituciones industriales Etica y poltica Karl Marx La dialctica El potencial humano Capacidades y necesidades Conciencia Actividad Sociabilidad Consecuencias imprevistas Alienacin Componentes de la alienacin Distorsiones derivadas de la alienacin Emancipacin Estructuras de la sociedad capitalista Mercancas Capital Propiedad privada Divisin del trabajo Clase social Aspectos culturales de la sociedad capitalista Conciencia de clase y falsa conciencia Ideologa La economa de Marx: estudio de un caso Emile Durkheim Hechos sociales La divisin del trabajo en la sociedad Densidad dinmica Derecho Anoma Conciencia colectiva Representaciones colectivas Suicidio y corrientes sociales Los cuatro tipos de suicidio Mente colectiva? Religin Lo sagrado y lo profano Totemismo Efervescencia colectiva

154 156 158 165 168 176 176 177 180 182 182 183 184 185 188 189 189 192 193 194 195 196 197 198 199 205 207 210 214 214 216 216 217 218 221 224 225 226 227 228

CONTENIDO

Reformismo social Asociaciones profesionales Culto al individuo El actor en el pensamiento de Durkheim Supuestos sobre la naturaleza humana Socializacin y educacin moral Variables dependientes Accin individual e interaccin Max Weber Metodologa Historia y sociologa Verstehen Causalidad Tipos ideales Valores Sociologa sustantiva Qu es la sociologa? Accin social Clase, estatus y partido Estructuras de autoridad Racionalizacin La religin y el nacimiento del capitalismo Georg Simmel Preocupaciones principales Pensamiento dialctico Conciencia individual Interaccin social (Asociacin) Interaccin: formas y tipos Estructuras sociales Cultura objetiva La filosofa del dinero El secreto: estudio de un caso en la sociologa de Simmel George Herbert Mead La prioridad de lo social El acto

229 230 231 231 232 234 237 241 245 246 246 251 254 255 258 260 261 262 264 266 274 286 299 3 00 302 306 308 308 314 315 318 325 333 337 340

CONTENIDO

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Gestos Smbolos significantes Procesos mentales y pensamiento Self Sociedad Evolucin Pensamiento dialctico . Alfred Schutz Interpretaciones de la obra de Schutz Las ideas de Edmund Husserl La ciencia y el mundo social Tipificaciones y recetas Intersubjetividad El mundo de la vida Componentes privados del conocimiento Reinos del mundo social Folgewelt y Vorwelt Umwelt y relaciones-nosotros Mitwet y relaciones-ellos Conciencia Significados y motivos Interpretacin de la teora de Schutz , Talcott Parsons Los esfuerzos integradores de Parsons Principios generales Races filosficas y tericas Teora de la accin El alejamiento de la teora de la accin Pautas variables AGIL La consistencia de la teora parsoniana: integracin y orden ... El sistema de la accin Sistema social Sistema cultural Sistema de la personalidad Organismo conductual Cambio y dinamismo en la teora parsoniana Teora evolucionista Medios generalizados de intercambio

342 343 345 348 354 356 357 363 364 365 370 374 375 377 379 380 380 381 383 386 387 389 393 394 398 398 399 401 405 406 408 409 411 414 415 417 418 418 420

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CONTENIDO

Apndice. La metateorizacin sociolgica y el esquema metaterico para el nalisis de la teora sociolgica 423 La metateorizacin en sociologa Las ventajas de la metateorizacin Crticas a la metateorizacin La explosin actual del inters por la metateorizacin Las ideas de Thomas Kuhn La sociologa: una ciencia multiparadigmtica Los grandes paradigmas sociolgicos Hacia un paradigma sociolgico ms integrado Niveles de anlisis social: una revisin de la literatura Niveles de anlisis social: un modelo Referencias bibliogrficas Indice de nombres Indice analtico 424 430 432 434 435 437 438 440 441 445 451 483 491

INDICE DE RESEAS BIOGRAFICAS

Abdel Rahman Ibn-Jaldn Sigmund Freud Robert Park Pitirim A. Sorokin C. Wright Mills Auguste Comte Herbert Spencer Karl Marx Emi le Durkheim Max Weber Georg Simmel George Herbert Mead Alfred Schutz Talcott Parsons

8 32 52 59 68 96 126 170 211 248 302 338 366 396

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PREFACIO

LA PRIMERA edicin de este texto de teora sociolgica clsica tiene sus races en las primeras ediciones de mi libro, Sociological Theory, que abarcaba ambas teoras, la clsica y la contempornea. Muchos de los que se servan del texto enseaban teora sociolgica clsica y slo hacan uso de cerca de la mitad de los captulos. Queran un texto que tratara exclusivamente la teora clsica. Este libro responde a esa necesidad. Este libro se compone de seis captulos revisados y actualizados y del apndice de Sociological Theory. Comienza con dos captulos sobre la historia de la teora sociolgica que incluyen las figuras principales de Karl Marx, Emile Durkheim, Max Weber y Georg Simmel, y termina con un apndice sobre la metateorizacin sociolgica y el esquema metaterico que se ha empleado a lo largo de todo el texto como modo de anlisis. A esos temas centrales se les han aadido cinco captulos ms con objeto de producir un anlisis completo de la teora sociolgica clsica. Tras los dos captulos histricos introductorios figuran los captulos dedicados a las primeras figuras de la teora sociolgica: Auguste Comte y Herbert Spencer. El texto contina con los captulos dedicados especficamente a Marx, Durkheim, Weber y Simmel. Estuve dudando si tratar en profundidad otros primeros tericos (como Pareto, Cooley y Tocqueville) o insertar en la tradicin clsica a tericos ms recientes. Me decid por la segunda opcin y por ello el texto concluye con captulos dedicados a las ideas de George Herbert Mead, Alfred Schutz y Talcott Parsons. En mi opinin, a medida que pasa el tiempo estos pensadores van entrando a formar parte de la tradicin clsica. Adems, sus teoras recuerdan a las de otros tericos clsicos por su alcance y ambicin. Finalmente, han sido incluidos, como los otros tericos clsicos que se estudian en este texto, por su continua relevancia en la teora sociolgica. As, aunque este libro trate de teora clsica, abarca tambin el trabajo de pensadores cuyas ideas siguen siendo importantes en distintos grados y formas para la teora sociolgica contempornea. Quiero expresar mi agradecimiento a varios estudiantes licenciados que me ayudaron en la preparacin de este libro: Pam Gindoff, Terri LeMoyne, Shanyang Zhao y, particularmente, Jie Jang. De incalculable valor ha sido la ayuda
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PREFACIO

de Ira Roberts editora supervisora de este proyecto de McGraw-Hill para la produccin final de este libro. Tambin quiero expresar mi agradecimiento a Phil Butcher, editor ejecutivo de McGraw-Hill, por su notable apoyo en la produccin de este libro y en la de una serie de otros proyectos en marcha. Mi hijo, Jeremy Ritzer, cre un fabuloso ndice. Finalmente expreso mi reconocimiento a los siguientes revisores por sus tiles comentarios y sugerencias: Robert Antonio, Universidad de Kansas; John Baldwin, Universidad de California, Santa Brbara; Deirdre Boden, Universidad de Washington; Iran Cohen, Universidad de Rutgers; Paul Colomy, Universidad de Denver; Karen Cook, Universidad de Washington; James Farganis, Vassar College; Gary Fine, Universidad de Georgia; Robert A. Jones, Universidad de Illinois; Stephen Kalberg, Universidad de Harvard; Frank J. Lechner, Universidad de Emory; George Psathas, Universidad de Boston; Steven Seidman, SUNY en Albany; y Jonathan H. Turner, Universidad de California, Riverside. George Ritzer

CAPITULO

ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS


INTRODUCCION FUERZAS SOCIALES EN EL DESARROLLO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA Revoluciones polticas La revolucin industrial y el nacimiento del capitalismo

Fnacirai.ftotaxeLsQcia!jcnaUrbanizacin Cambio religioso Crecimiento de la ciencia

FUERZAS INTELECTUALES Y SURGIMIENTO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA La Ilustracin y la fundacin de la sociologa en Francia El desarrollo de la sociologa alemana Los orgenes de la sociologa britnica Figuras clave de la sociologa italiana Desarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siglo

TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

Este libro se ha pensado como una introduccin a la obra de los tericos de la sociologa clsica, por lo que comenzamos con las siguientes ideas, expresadas en una sola proposicin, que proporcionan la esencia de las teoras que se tratan en estas pginas: Nos dirigimos hacia un mundo dominado por la ciencia. (Auguste Comt) El mundo camina hacia un mayor orden y armona. (Herbert Spencer) El capitalismo se basa en la explotacin de los trabajadores por los capitalistas. (Karl Marx) El mundo moderno ofrece menos cohesin moral que las sociedades anteriores. (Entile Durkheim) El mundo moderno es una jaula de hierro de sistemas racionales de la que no hay salida. (Max Weber) La ciudad genera un tipo particular de persona. (Georg Simmel) Las mentes de las personas y sus conceptos de s mismas estn configuradas segn sus experiencias sociales. (George Herbert Mead) En sus relaciones sociales las personas suelen confiar en frmulas verdaderas que han sido aplicadas anteriormente para saber cmo manejar esas relaciones. (Alfred Schutz) La sociedad es un sistema integrado de estructuras y funciones sociales. (Talcott Parsons) El objeto de este libro es ayudar al lector a comprender mejor estas ideas tericas, as como las teoras ms extensas en las que se inspiran estas ideas, dentro del contexto de la obra de cada uno de los nueve tericos clsicos arriba mencionados.
INTRODUCCION

Por teora sociolgica clsica nos referimos a teoras ambiciosas y de gran alcance que se crearon durante la edad clsica de la sociologa en Europa (aproximadamente entre principios del siglo xix y principios del xx), o tienen sus races en ese periodo y cultura. Las teoras de Comte, Spencer, Marx, Durkheim, Weber y Simmel se produjeron durante la poca clsica en Francia, Inglaterra y Alemania. Las teoras de Mead, Schutz y Parsons se produjeron bastante ms tarde y principalmente en los Estados Unidos, pero sus fuentes se encuentran en la poca clsica y en las tradiciones intelectuales europeas. La obra de estos nueve tericos se analiza en este libro por dos razones principales. Primera, en todos los casos su obra cobr importancia en su tiempo y jug un papel central en el desarrollo de la sociologa en general, y en el de la teora sociolgica en particular. Segunda, sus ideas han sido y siguen siendo importantes y ledas por los socilogos contemporneos, aunque ello sea menos

ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS

cierto en el caso de Comte y Spencer (quienes tienen ms importancia histrica) que en el de los dems. Este libro no abarca toda la teora sociolgica, sino slo la teora clsica. Sin embargo, con el fin de una mejor comprensin de las ideas de los nueve tericos clsicos que sern discutidas en profundidad a lo largo del libro, comenzamos con dos captulos que ofrecen una visin general de la historia de la teora sociolgicaEl primer captulo estudia los primeros aos de la teora sociolgica, mientras el segundo traslada esa historia al presente y a los desarrollos ms recientes de la teora sociolgica. Ambos captulos ofrecen, juntos, el contexto en el que debe comprenderse la obra de los nueve tericos clsicos. Los dos captulos introductorios obedecen a la creencia de que es importante comprender no slo las fuentes histricas de las teoras clsicas, sino tambin su influencia posterior. En trminos generales, el lector debe tener una visin general de la teora sociolgica antes de pasar a un anlisis detallado de los tericos clsicos. El resto del contenido de este libro (desde el tercer captulo hasta el undcimo) trata de las ideas de los principales tericos clsicos mencionados arriba. As, las ideas de los principales tericos clsicos sern doblemente analizadas. En el primer o segundo captulo se presentan brevemente en su contexto histrico, para ser analizadas en profundidad en el captulo dedicado a cada uno de los tericos. Por qu nos centramos en estos nueve tericos y no en otros muchos cuyos nombres e ideas surgirn en el curso de los dos primeros captulos? La respuesta ms simple a esta pregunta es que las limitaciones de espacio hacen imposible estudiar a todos los tericos clsicos. Por otro lado, a muchos tericos no se les ha dedicado un solo captulo debido a que sus teoras no pertenecen o no tienen races de importancia central en la poca clsica. Adems, las teoras deben reunir otra serie de criterios para poder ser analizadas en profundidad. Para incluirlas, las teoras deben tener un amplio campo de aplicacin, tratar las cuestiones sociales ms importantes y haber superado la prueba del tiempo (es decir, deben seguir siendo ledas e influyentes) . As, ciertos tericos que se analizan brevemente en este captulo (por ejemplo, Louis DeBonald y Gaetano Mosca) no sern discutidos en detalle ms adelante porque sus ideas incumplen uno o ms de los criterios mencionados arriba, especialmente el hecho de que
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En el apndice puede encontrarse el enfoque y esquema metatericos que emplean estos dos captulos y el resto del libro. Estos cuatro criterios constituyen nuestra definicin de teora sociolgica (clsica). Esta definicin se opone a las definiciones formales cientficas que suelen emplearse en los textos tericos de ese tipo. Una definicin cientfica podra ser que una teora es un conjunto de proposiciones interre la ci nadas que permite la sistematizacin del conocimiento, la explicacin y la prediccin de la vida social y la produccin de nuevas hiptesis de investigacin (Faia, 1986). Aunque esta definicin tiene un gran atractivo, simplemente no se ajusta a muchos de los sistemas de ideas que se analizan en este libro. En otras palabras, la mayora de las teoras clsicas (y contemporneas) no cumplen alguno o varios de los criterios formales de la teora, aunque sin embargo son consideradas teoras por la mayora de los socilogos.
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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

sus teoras no han superado la prueba del tiempo. Algunos de los tericos ms contemporneos estudiados en el captulo segundo (por ejemplo, Erving Goffman y Harold Garfnkel), no son analizados en detalle porque se asocian ms a la era contempornea que a la teora sociolgica clsica. Nuestro estudio se centra en la importante obra terica clsica de los socilogos, as como en los trabajos de aquellos que suelen relacionarse con otros campos (por ejemplo, Karl Marx y su asociacin con el campo de la economa) pero que han sido definidos como figuras de importancia para la sociologa. Para decirlo sucintamente, el presente es un libro sobre las grandes ideas en la historia de la sociologa, ideas que tratan de las cuestiones sociales ms importantes y que han tenido una gran repercusin. Presentar una historia de la teora sociolgica es una ardua tarea, pero como slo dedicamos los dos primeros captulos a ella lo que ofrecemos es un esbozo histrico altamente selectivo . Pretendemos proporcionar al lector un andamio que le ayude a situar las discusiones detalladas posteriores de los tericos clsicos en un contexto histrico. (Sera de especial utilidad ojear ms de una vez las Figuras 1.1 y 2.1, ya que son representaciones esquemticas de la historia que abarca este captulo). No se puede establecer a ciencia cierta la fecha exacta de los comienzos de la teora sociolgica. Muchos han reflexionado y han desarrollado teoras sobre la vida social desde sus orgenes histricos. Pero no nos remontaremos a los remotos tiempos de los griegos o los romanos, ni siquiera a la Edad Media. Y ello no se debe a que pensemos que las personas de aquellos tiempos no tuvieran ideas sociolgicas importantes, sino a que el producto de nuestra inversin en tiempo sera pequeo; gastaramos demasiado tiempo analizando pocas ideas relevantes para la sociologa moderna. En cualquier caso, ninguno de los pensadores de aquellas pocas se reconocan a s mismos, y pocos son reconocidos actualmente, como propiamente socilogos. (Para el anlisis de una excepcin, vase la resea biogrfica de Ibn-Jaldn). Es a principios del siglo xix cuando comenzamos a encontrar pensadores que han sido manifiestamente identificados como socilogos. Estos son los pensadores sociales que nos interesan y comenzamos, pues, con el examen de las fuerzas sociales e intelectuales ms importantes que configuraron sus ideas.
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FUERZAS SOCIALES EN EL DESARROLLO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA

El contexto social configura profundamente todos y cada uno de los campos intelectuales. Ello es particularmente cierto en el caso de la sociologa, que no slo se deriva de ese contexto, sino que tambin toma el contexto social como
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Para un esbozo histrico ms detallado, vase, por ejemplo, Szacki (1979).

FRANCIA Ilustracin Montesquieu (1689-1755) Rousseau (17120778) Reaccin conservadora de Bonald (1754-1840) de Maistre (1753-1821) Saint-Simon (1760-1825) Comte (1798-1857) Durkheim (1858-1917)

ALEMANIA Hegel (1770-1831) Jvenes hegehanus Feuerbach (1804-1872) Marx (1818-1883)

Deterministas econmicos K.autsky (1854-1938)

Marxisms hegehanos Lukcs (1885-1971)

Kant (1724-1804)

Hisloncismo alemn Dilthey (1833-1911) Nietzsche (1844-1900)

Weber (1864-1920) Simmel (1858-1918)

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ITALIA Pareto (1848-1923) Mosca (1858-1941)

GRAN BRETAA Economia poltica Smith (1723-1790) Ricardo (1772-1823) Teoria evolucionista Spencer(1820-1903)

Figura 1.1. Teora sociolgica: primeros aos.

TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

su objeto de estudio. Analizaremos brevemente algunas de las condiciones sociales ms importantes del siglo xix y principios del xx, condiciones que fueron de suma importancia para el desarrollo de la sociologa. Tendremos tambin la ocasin de comenzar a presentar las principales figuras de la historia de la teora sociolgica.
Revoluciones polticas

La larga serie de revoluciones polticas que, desencadenadas por la Revolucin Francesa de 1789, se produjeron a lo largo del siglo xix constituy el factor ms inmediato de la aparicin de la teorizacin sociolgica. La influencia de estas revoluciones en muchas sociedades fue inmensa, y de ellas se derivaron muchos cambios positivos. Sin embargo, lo que atrajo la atencin de muchos de los primeros tericos no fueron las consecuencias positivas de esos cambios, sino sus efectos negativos. Estos escritores se sintieron particularmente preocupados por el caos y el desorden resultantes, sobre todo en Francia. Sentan al unsono un deseo de restaurar el orden de la sociedad. Algunos de los pensadores ms extremistas de este periodo anhelaban literalmente un regreso a los pacficos y relativamente ordenados das de la Edad Media. Los pensadores ms sofisticados reconocan que el cambio social que se haba producido haca imposible ese regreso. As, se afanaban por encontrar nuevas bases de orden en las sociedades perturbadas por las revoluciones polticas de los siglos xviii y xix. Este inters por la cuestin del orden social fue una de las preocupaciones principales de los tericos clsicos de la sociologa, en especial de Comte, Durkheim y Parsons.
La revolucin industrial y el nacimiento del capitalismo

En la configuracin de la teora sociolgica tan importante fue la revolucin poltica como la revolucin industrial, que se produjo en muchas sociedades occidentales principalmente durante el siglo xix y principios del xx. La revolucin industrial no constituye un nico acontecimiento, sino muchos desarrollos interrelacionados que culminaron en la transformacin del mundo occidental, que pas de ser un sistema fundamentalmente agrcola a otro industrial. Gran cantidad de personas abandonaron las granjas y el trabajo agrcola para ocupar los empleos industriales que ofrecan las nuevas fbricas. Estas fbricas haban experimentado tambin una transformacin debido a la introduccin de mejoras tecnolgicas. Se crearon inmensas burocracias econmicas para proporcionar los mltiples servicios que requeran la industria y el naciente sistema econmico capitalista. El ideal de esta economa era un libre mercado en el que pudieran intercambiarse los diversos productos del sistema industrial. En este sistema unos pocos obtenan enormes ganancias, mientras la mayora trabajaba gran cantidad de horas a cambio de bajos salarios. La consecuencia de ello fue la reaccin contra el sistema industrial y contra el capitalismo en general, lo que

ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: PRIMEROS AOS

condujo a la creacin del movimiento obrero, as como a una diversidad de movimientos radicales cuyo objetivo era derrocar el sistema capitalista. La revolucin industrial, el capitalismo, y la reaccin contra ellos desencaden una enorme revuelta en la sociedad occidental, una revuelta que afect profundamente a los socilogos. Cuatro figuras principales de la historia de la teora sociolgica Karl Marx, Max Weber, Emile Durkheim y Georg Simmel, as como otros muchos pensadores de menor importancia, se sentan preocupados por estos cambios y por los problemas que haban creado al conjunto de la sociedad. Pasaron sus vidas estudiando estos problemas y en muchos casos se esforzaron por desarrollar programas que pudieran resolverlos.
El nacimiento del socialismo

Una serie de cambios cuyo objetivo era solucionar los excesos del sistema industrial y del capitalismo pueden agruparse bajo el trmino socialismo. Aunque algunos socilogos apoyaron el socialismo como la solucin a los problemas industriales, la mayora se manifest personal e intelectualmente en contra de l. Por un lado, Karl Marx apoyaba activamente el derrocamiento del sistema capitalista y su sustitucin por un sistema socialista. Aunque no desarroll una teora del socialismo per se, invirti una gran cantidad de tiempo en criticar varios aspectos de la sociedad capitalista. Adems, estuvo implicado en diversas actividades polticas que esperaba dieran como resultado el nacimiento de las sociedades socialistas. Sin embargo, Marx constituye una figura atpica de los primeros aos de la teora sociolgica. La mayora de los primeros tericos, como Weber y Durkheim, se opuso al socialismo (al menos, as lo crea Marx). Aunque reconocan los problemas de la sociedad capitalista, se afanaban por encontrar una reforma social dentro del capitalismo, antes que apoyar la revolucin social que propona Marx. Teman al socialismo ms que al capitalismo. Este temor jug un papel mucho ms importante en la configuracin de la teora sociolgica que el apoyo de Marx a la alternativa socialista al capitalismo. Como veremos, en muchos casos la teora sociolgica se desarroll de hecho como una reaccin contra la teora socialista en general, y contra la marxiana en particular.
Urbanizacin

En parte como resultado de la revolucin industrial, una gran cantidad de personas del siglo xix y xx fue desarraigada de su entorno rural y trasladada a emplazamientos urbanos. Esta emigracin masiva se debi en muy buena medida a los empleos que cre el sistema industrial en las zonas urbanas. Adems, la expansin de las ciudades produjo una lista supuestamente interminable de problemas urbanos: masificacin, contaminacin, ruido, trfico, etc.. La naturaleza de esta vida urbana y sus problemas atrajo la atencin de muchos socilogos clsicos, especialmente la de Max Weber y Georg Simmel. De hecho, la prime-

TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

ABDEL RAHMAN IBN-JALDUN: Resea biogrfica


Existe una tendencia que nos lleva a pensar en la sociologa como un fenmeno comparativamente moderno y exclusivamente oc-

mucho tiempo existieron en otras partes del mundo sabios que hicieron sociologa. Abdel Rahman Ibn-Jaldn constituye un buen ejemplo. Ibn-Jaldn naci en Tnez, en Africa del Norte, el 27 de mayo de 1332 (Faghirzadeh, 1982). Nacido en el seno de una familia culta, Ibn-Jaldn inici sus estudios con el Corn (el libro sagrado musulmn), las matemticas y la historia. Trabaj para varios sultanes de Tnez, Marruecos, Espaa y Argelia como embajador, chambeln y miembro del consejo de sabios. Estuvo en prisin en Marruecos por creer y manifestar que los gobernantes civiles no eran lderes divinos. Tras aproximadamente dos dcadas de actividad poltica Ibn-Jaldn regres al norte de Africa, donde inici un periodo de cinco aos de intenso estudio y produccin de escritos. Las obras que escribi durante este periodo aumentaron su fama y le proporcionaron un empleo de profesor en el principal centro de estudios islmicos, la mezquita universitaria de Al-Azhar en El Cairo. En sus concurridas clases sobre la sociedad y la sociologa, Ibn-Jaldn acentuaba la importancia de la vinculacin del pensamiento sociolgico y la observacin histrica. Cuando lleg al trmino de sus das, en 1406, Ibn-Jaldn haba producido una obra que tiene mucho en comn con la sociologa contempornea. Estaba comprometido con el estudio cientfico de la sociedad, con la investigacin emprica y con la bsqueda de las causas de los fenmenos sociales. Dedic considerable atencin a diversas instituciones sociales (por ejemplo, a las polticas y econmicas) y a la relacin entre ellas. Se interes por la comparacin entre las sociedades modernas y las primitivas. Ibn-Jaldn no tuvo una influencia profunda en la sociologa clsica; pero, una vez redescubierta su obra, puede ser considerado como una figura de un gran significado histrico, como lo es por los intelectuales en general y los intelectuales islmicos en particular.

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ra y principal escuela de sociologa estadounidense, la escuela de Chicago, se define en parte por su preocupacin por la ciudad y sus intereses en la utilizacin de Chicago como laboratorio para el estudio de la urbanizacin y sus problemas.

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Cambio religioso

Los cambios sociales que se produjeron a raz de las revoluciones polticas, la revolucin industrial, y la urbanizacin, tuvieron un profundo efecto en la religiosidad. Muchos de los primeros socilogos recibieron una educacin religiosa y se encontraban implicados activamente, y en algunos casos, profesionalmente, en la religin (Hinkle y Hinkle, 1954). Su objetivo en sociologa era el mismo que tenan sus vidas religiosas. Su deseo era mejorar la vida de las personas (Vidich y Lyman, 1985). En algunos casos (como en el de Comte) la sociologa se convirti en una religin. En otros, sus teoras sociolgicas exhiben una marca inconfundiblemente religiosa. Durkheim dedic una de sus principales obras a la religin. La moral jug un papel central no slo en la sociologa de Durkheim, sino tambin en la obra de Talcott Parsons. Una gran parte de la obra de Weber est dedicada a las religiones del mundo. Marx tambin se mostr interesado por la religiosidad, pero su orientacin era ms crtica. Spencer tambin discuti la cuestin de la religin (las instituciones eclesisticas) como un componente importante de la sociedad.
Crecimiento de la ciencia

En el curso del desarrollo de la teora sociolgica tuvo lugar un creciente inters por la ciencia, no slo en las universidades, sino tambin en la sociedad en su conjunto7Los productos tecnolgicos de la ciencia impregnaban todos los sectores de la vida, y la ciencia adquiri un fabuloso prestigio. A los intelectuales vinculados a las ciencias que ms xitos acumulaban (la fsica, la biologa y la qumica) se les otorgaban lugares preferentes en la sociedad. Los socilogos (especialmente Comte, Durkheim, Spencer, Mead y Schutz) se preocuparon desde el principio por la ciencia, y muchos queran modelar la sociologa a partir de las ciencias de la fsica y la qumica, que haban obtenido un gran xito. Sin embargo, en seguida surgi un debate entre los que aceptaban de buen grado el modelo cientfico y los que (como Weber) pensaban que las caractersticas particulares de la vida social dificultaban y hacan no recomendable la adopcin de un modelo absolutamente cientfico. La cuestin de la relacin entre la sociologa y la ciencia an se debate, aunque una sola ojeada a las principales revistas del rea indica el predominio de los que apoyan la sociologa como ciencia. Estos son slo algunos de los principales factores sociales que jugaron papeles centrales en los primeros aos de la teora sociolgica. La influencia de estos factores se clarificar a medida que analicemos a los diversos tericos a lo largo del libro. Aunque los factores sociales son importantes, concedemos ms importancia en este captulo a las fuerzas intelectuales que jugaron un papel central en la configuracin de la teora sociolgica. Por supuesto, en el mundo real los factores intelectuales son inseparables de las fuerzas sociales. Por ejemplo, en la

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discusin de la Ilustracin que aparece ms adelante nos percatamos de que ese movimiento est ntimamente relacionado con los cambios sociales discutidos arriba, y en muchos casos proporciona su base intelectual.
F U E R Z A S I N T E L E C T U A L E S Y SURGIMIENTO DE LA T E O R I A S O C I O L O G I C A

Las numerosas fuerzas intelectuales que configuraron el desarrollo de las teoras sociolgicas clsicas se analizan en el contexto nacional en el que se dej sentir su influencia. Comenzamos con la Ilustracin y su influencia en el desarrollo de la teora sociolgica en Francia.
La Ilustracin y la fundacin de la sociologa en Francia

Numerosos observadores piensan que, a la luz de la evolucin posterior de la sociologa, la Ilustracin constituye un desarrollo crtico (Hawthorn, 1976; Nisbet, 1967; Seidman, 1983; Zeitlin, 1981, 1990). La Ilustracin fue un periodo de notable desarrollo y cambio intelectual en el pensamiento filosfico . Algunas ideas y creencias que han prevalecido muchas relacionadas con la vida social fueron superadas y reemplazadas durante la Ilustracin. Los pensadores ms importantes asociados con la Ilustracin son los filsofos franceses Charles Montesquieu (1689-1755) y Jean Jacques Rousseau (1712-1778). Sin embargo, la influencia de la Ilustracin en la teora sociolgica fue ms indirecta y negativa que directa y positiva. Como ha sealado Irving Zeitlin, La sociologa se desarroll inicialmente como una reaccin a la Ilustracin (1981: 10). Despus de todo, los pensadores vinculados a la Ilustracin estuvieron influidos por dos corrientes intelectuales: la filosofa y la ciencia del siglo xvn. La filosofa del siglo xvn estaba asociada a la obra de pensadores tales como Ren Descartes, Thomas Hobbes y John Locke. El inters fundamental se centraba en la produccin de sistemas ambiciosos, generales y altamente abstractos de ideas que tuvieran sentido racional. Pensadores ms tardos relacionados con la Ilustracin no rechazaron la idea de que los sistemas de ideas deban ser generales y tener un sentido racional, pero hicieron grandes esfuerzos por derivar sus ideas del mundo real y verificarlas en l. En otras palabras, deseaban combinar la investigacin emprica con la razn (Seidman, 1983: 3637). El modelo para llevar a cabo esa combinacin era el cientfico, especial4

Este apartado se basa en la obra de Irving Zeitlin (1981, 1990). Aunque presentamos aqu el anlisis de Zeitlin debido a su coherencia, es necesario manifestar que tiene algunas limitaciones: existen mejores anlisis de la Ilustracin, existen muchos otros factores implicados en la configuracin del desarrollo de la sociologa y, adems, Zeitlin tiende a exagerar sus propios puntos de vista (por ejemplo, la influencia de Marx). Pero en conjunto, Zeitlin nos ofrece un punto de partida til para nuestros objetivos en este captulo.
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mente la fsica newtoniana. En esos momentos se produjo el nacimiento de la aplicacin del mtodo cientfico a las cuestiones sociales. Por otro lado, no slo los pensadores de la Ilustracin queran que sus ideas se derivaran, al menos en parte, del mundo real, sino que tambin deseaban que fueran tiles para el mundo social, especialmente para el anlisis crtico de ese mundo. En general, la Ilustracin se caracteriz por la creencia de que las personas podan comprender y controlar el universo mediante la razn y la investigacin emprica. Pensaban que del mismo modo que el mundo fsico se rega de acuerdo con leyes naturales, era probable que el mundo social tambin tuviera sus propias leyes. Por tanto, mediante el empleo de la razn y la investigacin cientfica, al filsofo ataa descubrir estas leyes sociales. Una vez comprendido el funcionamiento del mundo social, los pensadores de la Ilustracin se trazaron una meta prctica: la creacin de un mundo ms racional y mejor. Como hacan hincapi en la importancia de la razn, los filsofos de la Ilustracin tendan a rechazar las creencias en la autoridad tradicional. Cuando estos pensadores examinaban los valores y las instituciones tradicionales, solan encontrarlas irracionales, es decir, opuestas a la naturaleza humana e inhibidoras del desarrollo y crecimiento humano. La misin de estos filsofos de la Ilustracin prcticos e inclinados al cambio era, pues, superar estos sistemas irracionales. Reaccin conservadora a la Ilustracin. El terico ms directa y positivamente influido por el pensamiento de la Ilustracin fue Karl Marx, aunque produjo sus primeras ideas tericas en Alemania. A primera vista pensamos que la teora sociolgica clsica francesa, as como la teora de Marx, estuvo directa y positivamente influida por la Ilustracin. Despus de todo, acaso no se convirti la sociologa francesa en una sociologa racional, emprica, cientfica y orientada al cambio? La respuesta es que s, pero no antes de que se formara por medio de un conjunto de ideas que se desarrollaron como reaccin a la Ilustracin. Para Seidman La ideologa de la contra-Ilustracin supuso una inversin virtual del liberalismo de la Ilustracin. En lugar de premisas modernistas, detectamos en los crticos de la Ilustracin un profundo sentimiento antimodernista (1983: 51). Como veremos, la sociologa en general, y la sociologa francesa en particular, constituyeron desde sus inicios una mezcolanza turbulenta de ideas en pro y en contra de la Ilustracin. La forma ms extrema que adopt la oposicin a las ideas de la Ilustracin fue la filosofa contrarrevolucionaria catlica francesa representada fundamentalmente por las ideas de Louis de Bonald (1754-1840) y Joseph de Maistre (1753-1821). Estos hombres reaccionaron no slo contra la Ilustracin, sino tambin contra la Revolucin Francesa, a la que consideraban como parte de un producto del pensamiento caracterstico de la Ilustracin. De Bonald, por ejemplo, mostraba especial disgusto por los cambios revolucionarios y recomendaba un regreso a la paz y armona de la Edad Media. Dios era la fuente de la sociedad, por lo que la razn, de suma importancia para los filsofos de la Ilustra-

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cin, era considerada inferior a las creencias religiosas tradicionales. Adems, se pensaba que como Dios haba creado la sociedad, los humanos no podan manipularla ni deban intentar cambiar una creacin sagrada. Por extensin, de Bonald se opona a todo lo que minara instituciones tradicionales tales como el patriarcado, la familia mongama, la monarqua y la Iglesia Catlica. Limitarse a calificar la postura de de Bonald de conservadora es un error. Aunque de Bonald represent una forma bastante extrema de la reaccin conservadora, su obra constituye una introduccin til a sus premisas generales. Los conservadores se alejaron de lo que consideraban el racionalismo naive de la Ilustracin. No slo reconocan los aspectos irracionales de la vida social, sino que tambin les asignaban un valor positivo. As, fenmenos tales como la tradicin, la imaginacin, la emocin y la religin constituan componentes tiles y necesarios de la vida social. Les disgustaba la revuelta y deseaban mantener el orden existente, y por ello deploraban desarrollos tales como la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial, considerados por ellos como fuerzas destructivas. Los conservadores tendan a acentuar el orden social, tendencia que se convirti en uno de los temas centrales de la obra de varios tericos clsicos de la sociologa. Zeitlin (1981) expuso diez proposiciones principales que, en su opinin, definen la reaccin conservadora y proporcionan la base del desarrollo de la teora sociolgica clsica. 1. Mientras que la mayora de los pensadores de la Ilustracin tendan a hacer hincapi en el individuo, la reaccin conservadora llev a un mayor inters por la sociedad y otros fenmenos de gran alcance. La sociedad se consideraba como algo ms que un mero agregado de individuos. Pensaban que la sociedad exista per se, con sus propias leyes de desarrollo y sus profundas races en el pasado. 2. La sociedad era la unidad de anlisis ms importante; se le confera ms importancia que al individuo. Era la sociedad la que creaba al individuo, fundamentalmente a travs del proceso de socializacin. 3. El individuo no constitua ni siquiera el elemento ms bsico de la sociedad. Una sociedad se compona de elementos tales como roles, posiciones, relaciones, estructuras e instituciones. Los individuos ni siquiera eran considerados como los protagonistas de esas unidades de la sociedad. 4. Se crea que las partes de una sociedad estaban interrelacionadas y eran interdependientes. En efecto, estas interrelaciones constituan la principal base de la sociedad. Esta visin les confiri una orientacin poltica conservadora. Es decir, debido a que las partes se suponan interrelacionadas, manipular una de ellas poda conducir a la destruccin de las otras partes y, consecuentemente, del sistema en su conjunto. Ello supona que la introduccin de cambios en el sistema social deba realizarse con suma precaucin.

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5. Se contemplaba el cambio como una amenaza no slo para la sociedad y sus componentes sino tambin para los individuos de la sociedad. Los diversos componentes de la sociedad satisfacan supuestamente las necesidades de las personas. Cuando las instituciones se destruan, la gente probablemente sufra, y tal sufrimiento desembocara probablemente en el desorden social. 6. La tendencia general era creer que los diversos componentes de la sociedad eran tiles tanto para la sociedad como para el individuo. En consecuencia, apenas exista el deseo de reflexionar acerca de los efectos negativos de las estructuras y las instituciones sociales existentes. 7. Pequeas unidades como la familia, el vecindario y los grupos religiosos y ocupacionales tambin eran calificados de esenciales para los individuos y la sociedad. Proporcionaban los entornos ntimos y de interrelacin personal que las personas necesitaban para sobrevivir en las sociedades modernas. 8. Exista una cierta tendencia a interpretar que cambios sociales como la industrializacin, la urbanizacin y la burocratizacin tenan efectos desorganizadores. Se contemplaban estos cambios con temor e inquietud y exista gran inters en idear alguna manera de manejar sus efectos destructores. 9. Aunque gran parte de estos temidos cambios daba lugar a una sociedad ms racional, la reaccin conservadora llevaba a reconocer la importancia de los factores no racionales (por ejemplo, el ritual, la ceremonia y el culto) de la vida social. 10. Finalmente, los conservadores apoyaban la existencia de un sistema social jerrquico. Se confera tanta importancia a la sociedad como a la existencia de un sistema diferencial de estatus y recompensas. Estas diez proposiciones que resumen la reaccin conservadora a la Ilustracin deben considerarse como la base intelectual ms inmediata del desarrollo de la teora sociolgica en Francia. Muchas de estas ideas penetraron profundamente en el pensamiento sociolgico temprano, aunque algunas de las ideas de la Ilustracin (el empirismo, por ejemplo) tambin ejercieron gran influencia. Aunque hemos subrayado las discontinuidades entre la Ilustracin y la contra-Ilustracin, Siedman defiende que existan vnculos y afinidades entre ellas. En primer lugar, la contra-Ilustracin prolongaba la tradicin cientfica desarrollada por la Ilustracin. En segundo lugar, adopt el inters de la Ilustracin por las colectividades (como opuestas a los individuos) y las estudi en profundidad. Y en tercer lugar, ambas se interesaron por los problemas del mundo moderno, especialmente por sus efectos negativos sobre los individuos. Pasaremos ahora a la fundacin real de la sociologa como disciplina distintiva y, especficamente, a la obra de tres pensadores franceses, Claude SaintSimon, Auguste Comte y, sobre todo, Durkheim.

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Claude Hettri Saint-Simon (1760-1825). Saint-Simon era mayor que Auguste Comte quien, de hecho, trabaj en su juventud como secretario y discpulo de aqul. Existe una gran similitud entre las ideas de ambos pensadores, pero un amargo debate entre los dos les condujo a su separacin final (Thompson, 1975). Como suele considerarse a Comte ms importante en la fundacin de la sociologa, dedicaremos slo algunas palabras al pensamiento de Saint-Simon. El aspecto ms interesante de Saint-Simon fue su importancia, tanto para el desarrollo de la teora sociolgica conservadora como para el de la marxiana (que, en muchos aspectos, se opona a la teora conservadora). Desde el punto de vista conservador, Saint-Simon pretenda preservar la sociedad tal y como era, pero no anhelaba el regreso a la vida de la Edad Media que promovan de Bonald y de Maistre. Adems, era un positivista (Durkheim, 1928/1962: 142), es decir, crea que el estudio de los fenmenos sociales deba emplear las mismas tcnicas cientficas que las ciencias naturales. Desde el punto de vista radical, Saint-Simon previo la necesidad de reformas socialistas, especialmente la planificacin centralizada del sistema econmico. Pero Saint-Simon no fue tan lejos como Marx. Aunque ambos previeron que los capitalistas suplantaran a la nobleza feudal, a Saint-Simon le pareca inconcebible que la clase trabajadora pudiera sustituir a los capitalistas. Encontramos muchas de las ideas de SaintSimon en la obra de Comte, por lo que a continuacin pasamos a hacer un breve examen de la misma. Auguste Comte (1798-1857). Comte (vase el captulo tercero) fue el primero en utilizar el trmino sociologa. Ejerci una profunda influencia en los tericos posteriores de la sociologa (especialmente en Herbert Spencer y en Emile Durkheim). Y crea que el estudio de la sociologa deba ser cientfico, al igual que muchos tericos clsicos y la mayora de los socilogos contemporneos (Lenzer, 1975). La obra de Comte puede considerarse, al menos en parte, como una reaccin contra la Revolucin Francesa y la Ilustracin, a la que consideraba la principal causa de la revolucin (1830/1842/1855). Se senta profundamente perturbado por la anarqua que reinaba en la sociedad y se mostraba crtico frente a los pensadores franceses que haban engendrado la Ilustracin y apoyado la revolucin. Desarroll su perspectiva cientfica, el positivismo o filosofa positiva, para luchar contra lo que consideraba la filosofa destructiva y negativa de la Ilustracin. Comte se alineaba con los catlicos contrarrevolucionarios franceses (especialmente de Bonald y de Maistre), de los que experiment su influencia. Sin embargo, al menos por dos razones, su obra debe ser analizada al margen de la de estos. Primera, no crea posible el regreso a la Edad Media, pues los avances cientficos e industriales hacan imposible ese regreso. Segunda, desarroll un sistema terico bastante ms sofisticado que sus predecesores, un sistema que configur una gran parte de la temprana sociologa. Comte desarroll su fsica social, o lo que en 1822 denomin sociologa, para luchar contra las filosofas negativas y la anarqua perjudicial que, desde

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su punto de vista, reinaban en la sociedad francesa. El uso del trmino fsica social evidenciaba el afn de Comte por modelar la sociologa a partir de las ciencias duras. Esta nueva ciencia, que para l terminara por ser la ciencia dominante, deba ocuparse tanto de la esttica social (de las estructuras sociales existentes) como de la dinmica social (del cambio social). Aunque ambas implicaban la bsqueda de las leyes de la vida social, Comte perciba que la dinmica social era ms importante que la esttica social. Este inters por el cambio reflejaba su inters por la reforma social, particularmente la de los males creados por la Revolucin Francesa y la Ilustracin. Comte no recomendaba el cambio revolucionario, pues consideraba que la evolucin natural de la sociedad mejorara las cosas. Las reformas eran necesarias slo para empujar levemente el proceso. Esto nos lleva a la piedra angular del enfoque de Comte: su teora de la evolucin o ley de los tres estadios. La teora propone que existen tres estadios intelectuales a travs de los que la historia del mundo ha avanzado. De acuerdo con Comte, no slo el mundo atraviesa este proceso, sino tambin los grupos, las sociedades, las ciencias, los individuos e incluso la mente de las personas. El primero es el estadio teolgico y define el mundo anterior a 1300. Durante este periodo el sistema principal de ideas enfatizaba la creencia de que los poderes sobrenaturales, las figuras religiosas, diseadas a partir del hombre, constituan la raz y el origen de todo. En particular, se pensaba que era Dios quien haba creado el mundo social y fsico. El segundo estadio es el metafsico y se sita aproximadamente entre 1300 y 1800. Este estadio se caracteriz por la creencia en que las fuerzas abstractas, como la naturaleza, lo explicaban todo mejor queios dioses personalizados. Finalmente, en 1800 comenz el estadio positivo, caracterizado por la creencia en la ciencia. En este estadio la gente tenda a abandonar la bsqueda de las causas absolutas (Dios o la naturaleza) para concentrarse en la observacin del mundo fsico y social y en la bsqueda de las leyes que lo regan. Es evidente que en su teora del mundo Comte se centr en los factores intelectuales. En efecto, afirmaba que el desorden intelectual era la causa del desorden social. El desorden se derivaba de los antiguos sistemas de ideas (teolgico y metafsico) que seguan existiendo en la edad positivista (cientfica). Slo cuando el positivismo se hiciera con el control total cesaran las revueltas sociales. Como se trataba de un proceso evolutivo pareca innecesario fomentar la revuelta social y la revolucin. El positivismo llegara tarde o temprano, aunque quizs no tan rpido como algunos deseaban. Aqu el reformismo social de Comte y su sociologa coinciden. La sociologa poda acelerar la llegada del positivismo y conferir orden al mundo social. Sobre todo, Comte no deseaba que se pensara en l como partidario de la revolucin. Desde su punto de vista exista ya suficiente desorden en el mundo. En cualquier caso, lo realmente necesario a los ojos de Comte era el cambio intelectual y apenas podan aducirse razones para apoyar la revolucin social y poltica. As pues, hemos tratado algunas posturas de Comte que ejercieron gran influencia en el desarrollo de la sociologa clsica: su conservadurismo, refor-

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mismo y cientifsmo bsicos, y su perspectiva evolucionista del mundo. Merecen tambin mencin otros aspectos de su obra, debido a que jugaron un papel importante en el desarrollo de la teora sociolgica. Por ejemplo, su sociologa no se centraba en el individuo sino que empleaba como unidad bsica de anlisis entidades ms complejas como la familia. Tambin recomendaba el anlisis conjunto de la estructura y del cambio social. El nfasis de Comte en el carcter sistmico de la sociedad los vnculos entre sus diversos componentes tuvo una gran importancia para la teora sociolgica posterior, especialmente para la obra de Spencer y Parsons. Tambin otorgaba Comte importancia al papel del consenso en la sociedad: para l careca de atractivo la idea de que la sociedad se caracterizaba por el conflicto inevitable entre los trabajadores y los capitalistas. Adems, subrayaba la necesidad de elaborar teoras abstractas, salir al exterior y hacer investigacin sociolgica. Recomendaba que los socilogos hicieran uso de la observacin, la experimentacin y el anlisis histrico comparado. Por ltimo hay que decir que Comte era un elitista: crea que la sociologa se convertira finalmente en la fuerza cientfica dominante del mundo debido a su especfica capacidad de interpretar las leyes sociales y de desarrollar reformas para solventar los problemas del sistema. Comte se situ a la cabeza del desarrollo de la sociologa positivista (Bryant, 1985; Halpenny, 1982). Para Jonathan Turner, el positivismo de Comte recalcaba que el universo social est sujeto al examen del desarrollo de leyes abstractas que pueden verificarse a travs de la recoleccin cuidadosa de datos, y estas leyes abstractas denotan las propiedades bsicas y generales del universo social y especifican sus 'relaciones naturales' ( 1985a: 24). Como veremos ms adelante, algunos tericos clsicos (especialmente Spencer y Durkheim) compartieron el inters de Comte por el descubrimiento de las leyes de la vida social. Aunque Comte careca de una base acadmica slida para construir una escuela de teora sociolgica comtiana, proporcion, sin embargo, los fundamentos para el desarrollo de una importante corriente de teora sociolgica. Pero sus sucesores en la sociologa francesa y, en especial, el heredero de muchas de sus ideas, Emile Durkheim, ensombrecieron levemente la trascendencia ulterior de su figura. Emile Durkheim (1858-1917). Aunque para Durkheim, como para Comte, la Ilustracin constituy una influencia negativa, en ambos casos tuvo efectos positivos sobre su obra (por ejemplo, el inters por la ciencia y el reformismo social). Sin embargo, a Durkheim se le considera ms propiamente el heredero de la tradicin conservadora, especialmente tal y como se manifestaba en la obra de Comte. Pero mientras Comte se mantuvo apartado de los crculos acadmicos, Durkheim legitim la sociologa en Francia y su obra se convirti en una fuerza dominante en el desarrollo de la sociologa en general, y de la teora sociolgica en particular. Durkheim era polticamente liberal, pero intelectualmente adopt una postura ms conservadora. Al igual que Comte y los contrarrevolucionarios catli-

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eos, Durkheim tema y odiaba el desorden social. El mvil fundamental de su obra fueron los desrdenes que produjeron los cambios sociales generales analizados en el principio de este captulo, as como otros muchos (como los conflictos laborales, el derrocamiento de la clase dominante, la discordia entre la iglesia y el estado y el nacimiento del antisemitismo poltico) ms especficos de la Francia de Durkheim (Karady, 1983). De hecho, gran parte de su obra est dedicada al estudio del orden social. Su opinin era que los desrdenes sociales no constituan una parte necesaria del mundo moderno y podan solucionarse mediante la introduccin de reformas sociales. Mientras que Marx pensaba que los problemas del mundo moderno eran inherentes a la sociedad, Durkheim (junto con la mayora de los tericos clsicos) disenta de aqul. Por lo tanto, las ideas de Marx sobre la necesidad de la revolucin social se oponan radicalmente con las del reformismo de Durkheim y otros. A medida que la teora sociolgica clsica se desarrollaba, lo que predominaba en ella era el inters durkheimiano por el orden y la reforma, mientras se eclipsaba la postura marxiana. En dos libros publicados a finales del siglo xix, Durkheim desarroll una concepcin distintiva del objeto de estudio de la sociologa y pas a su verificacin en un estudio emprico. En Las reglas del mtodo sociolgico (1895), Durkheim arga que la tarea especial de la sociologa era el estudio de lo que l denominaba hechos sociales. Conceba los hechos sociales como fuerzas (Takla y Pope, 1985) y estructuras externas al individuo y coercitivas. El estudio de estas estructuras y fuerzas por ejemplo, el derecho institucionalizado y las creencias morales compartidas y su efecto en las personas se convirti en la preocupacin de muchos tericos de la sociologa posteriores (de Parsons, por ejemplo). Durkheim no se content simplemente con definir el objeto de estudio de la sociologa; quera tambin demostrar la utilidad de ese enfoque mediante la investigacin sociolgica. Escogi como tema el suicidio. En un libro titulado El suicidio (1897), Durkheim razonaba que si se poda vincular un comportamiento individual como el suicidio con causas sociales (hechos sociales), ello supondra una prueba irrefutable de la importancia de la disciplina de la sociologa. Ahora bien, Durkheim no examin por qu el individuo A o B se suicidaba; ms bien se interesaba por las causas de las diferencias entre las tasas de suicidio de diferentes grupos, regiones, pases y categoras de personas (por ejemplo, casados y solteros). Su argumento principal era que la naturaleza y los cambios de los hechos sociales explicaban las diferencias entre las tasas de suicidio. Por ejemplo, la guerra o la depresin econmica creaban probablemente un estado depresivo colectivo que, a su vez, elevaba las tasas de suicidio. Como veremos en el captulo 6 sobre Durkheim, hay mucho ms que decir sobre esta cuestin, pero lo que ms nos interesa es el hecho de que Durkheim desarrollara una perspectiva distintiva de la sociologa y se afanara por demostrar su utilidad en el estudio cientfico del suicidio. En Las reglas del mtodo sociolgico, Durkheim distingua entre dos tipos de hechos sociales: los materiales y los no materiales. Aunque analiz ambos tipos a lo largo de su obra, se centr ms en los hechos sociales no materiales

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(por ejemplo, la cultura y las instituciones sociales) que en los hechos sociales materiales (por ejemplo, la burocracia y el derecho). Su inters por los hechos sociales no materiales qued manifiesto en su primera gran obra, La divisin del trabajo social (1893). Este trabajo se ocupaba del anlisis comparado de aquello que mantena unidas a las sociedades primitivas y modernas. Conclua que las sociedades primitivas se mantenan unidas fundamentalmente a travs de hechos sociales no materiales, especficamente mediante una fuerte moral comn o lo que l denominaba una conciencia colectiva intensa. Sin embargo, debido a la complejidad de la sociedad moderna, se haba producido un descenso en la intensidad de esa conciencia colectiva. El lazo fundamental de unin del mundo moderno era la intrincada divisin del trabajo que una unas personas a otras mediante relaciones de dependencia. Sin embargo, Durkheim percibi que la divisin moderna del trabajo produca diversas patologas; en otras palabras, era un mtodo inadecuado para mantener a la sociedad unida. Conforme a su sociologa conservadora, Durkheim no crea en la necesidad de la revolucin para resolver estos problemas, y sugiri una diversidad de reformas que podan arreglar el sistema moderno y mantenerlo en funcionamiento. Aunque reconoca que era imposible regresar a los tiempos en los que predominaba una poderosa conciencia colectiva, crea que se poda reforzar la moral comn en la sociedad moderna para ayudar a las personas a hacer frente a las patologas que experimentaban. En sus ltimas obras los hechos no materiales ocupan una posicin ms importante si cabe. De hecho, en su ltima gran obra Las formas elementales de la vida religiosa (1912) se embarc en el anlisis de la que tal vez sea la forma ms esencial de un hecho no material: la religin. En esa obra Durkheim examina la sociedad primitiva con el fin de encontrar las races de la religin. Crea ms fcil encontrar esas races en la sociedad primitiva, ms simple en trminos comparados, que en el complejo mundo moderno. Lleg a la conclusin de que la fuente de la religin era la sociedad per se. La sociedad era la que defina ciertas cosas como religiosas y otras como profanas. Especficamente, en el caso que estudi, el clan era la fuente de un tipo primitivo de religin, el totemismo, en el que se deificaba a plantas y animales. A su vez, el totemismo era considerado como un tipo especfico de hecho social no material, una forma de conciencia colectiva. Al final, Durkheim lleg a manifestar que la sociedad y la religin eran fenmenos indistintos. La religin era el modo en que la sociedad se expresaba a s misma bajo la forma de un hecho social no material. En cierto sentido, pues, Durkheim deific la sociedad y sus principales productos. Evidentemente, al deificar la sociedad, Durkheim haba adoptado una postura altamente conservadora: nadie debera querer trastocar una deidad o su fuente societal. Como identificaba la sociedad con Dios, Durkheim desaconsejaba la revolucin social. Al contrario, era un reformador social dedicado a buscar la manera de mejorar el funcionamiento de la sociedad. En estos y otros sentidos, Durkheim se alineaba claramente con la sociologa conservadora francesa.

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El hecho de evitar muchos de sus excesos le convirti en la figura ms importante de la sociologa francesa. Estos libros y otras importantes obras contribuyeron a la constitucin de un campo distintivo, propio de la sociologa, en el mundo acadmico de la Francia de principios de siglo, a la vez que situaron a Durkheim a la cabeza del desarrollo de ese campo. En 1898 Durkheim fund una revista especializada dedicada a la sociologa, L 'anne sociologique (Besnard, 1983b). Esta revista se convirti en una fuerza muy influyente para el desarrollo y la difusin de las ideas sociolgicas. El objetivo de Durkheim era impulsar el desarrollo de la sociologa, por lo que utiliz su revista como un punto focal para el desarrollo de un grupo de discpulos. Estos extenderan sus ideas y las aplicaran a otras reas y al estudio de otros aspectos del mundo social (por ejemplo, la sociologa del derecho y la sociologa de la ciudad) (Besnard, 1983a: 1). Hacia 1910, Durkheim haba logrado hacer de Francia un poderoso centro de la sociologa, y en esta nacin encontramos los orgenes de la institucionalizacin acadmica de la sociologa. (Para el anlisis de desarrollos ms recientes en la sociologa francesa, vase Lemert [1981]).
El desarrollo de la sociologa alemana

Mientras la historia temprana de la sociologa francesa constituye un relato harto coherente de la progresin desde la Ilustracin y la Revolucin Francesa hasta la reaccin conservadora y de la creciente importancia que adquiran las ideas sociolgicas de Saint-Simon, Comte y Durkheim, la sociologa alemana estuvo fragmentada desde sus comienzos. As, se produjo una brecha entre Marx (y sus seguidores), que se mantenan al filo de la sociologa, y los primeros gigantes de la corriente principal de la sociologa alemana: Max Weber y Georg Simmel . Aunque la teora marxiana se consideraba en s misma inaceptable, sus ideas se introdujeron de diversas maneras, positivas y negativas, en la corriente principal de la sociologa alemana. Nuestra discusin en este apartado se divide entre la teora marxiana y no marxiana en Alemania.
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Races y naturaleza de las teoras de Karl Marx (1818-1883). El filsofo alemn G.W.F. Hegel (1770-1831) ejerci la principal influencia intelectual sobre Karl Marx. La educacin de Marx en la universidad de Berln estuvo profundamente influida por las ideas de Hegel, as como por la divisin que se produjo entre los seguidores de Hegel tras su muerte. Los viejos hegelianos siguieron subscribiendo las ideas del maestro, mientras los jvenes hegelianos, aunque todava continuaban trabajando dentro de la tradicin hegeliana, se mostraban crticos con muchas facetas de su sistema filosfico. Entre los
Para un argumento, contrario al nuestro, que define la continuidad entre la sociologa marxiana y la corriente principal, vase Seidman (1983).
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jvenes hegelianos destaca la figura de Ludwig Feuerbach (1804-1872), quien intent revisar las ideas de Hegel. Marx se vio influido tanto por las ideas de Hegel como por las revisiones de Feuerbach, pero ampli y combin las dos filosofas de una forma novedosa y perspicaz. Dos conceptos, la dialctica y el idealismo, representan la esencia de la filosofa de Hegel (Hegel 1807/1967, 1821/1967). La idea de la dialctica, muy complicada, se analizar en el captulo 5 dedicado a Marx, aunque ahora necesitemos una nocin introductoria. La dialctica es tanto un modo de pensar como una imagen del mundo. Por un lado, es un modo de pensar que subraya la importancia de los procesos, las relaciones, las dinmicas, los conflictos y las contradicciones, una forma de reflexionar sobre el mundo ms dinmica que esttica. Por otro lado, es una visin segn la cual el mundo no se compone de estructuras estticas, sino de procesos, relaciones, dinmicas, conflictos y contradicciones. Aunque normalmente se relaciona a la dialctica con Hegel, es seguro que la idea precede a este autor en la historia de la filosofa. Marx, formado en la tradicin hegeliana, acept el significado de la dialctica, pero critic algunos aspectos del modo en que aqul la utilizaba. Por ejemplo, Hegel tenda a aplicar la dialctica slo a las ideas, mientras Marx pensaba que se aplicaba tambin a aspectos ms materiales de la vida como la economa. Tambin se relaciona a Hegel con la filosofa del idealismo, que da ms importancia a la mente y a los productos mentales que al mundo material. Aqu lo que ms importa es la definicin social de los mundos fsico y material, no las palabras en s mismas. En su forma extrema, el idealismo establece que slo existen la mente y los constructos psicolgicos. Algunos idealistas han credo que sus procesos mentales seguiran siendo los mismos incluso si el mundo fsico y social dejara de existir. Los idealistas enfatizan no slo los procesos mentales, sino tambin las ideas producidas por esos procesos. Hegel prest una gran atencin al desarrollo de tales ideas, especialmente a aquellas a las que se refera como el espritu de la sociedad. En efecto, Hegel produjo una suerte de teora evolucionista del mundo en clave idealista. Al comienzo, las gentes contaban slo con la capacidad de adquirir una comprensin sensorial del mundo que los rodeaba. Podan entender cosas tales como la visin, el olor o el tacto del mundo fsico y social. Ms tarde, desarrollaron la capacidad de ser conscientes y entenderse a s mismos. Con el autoconocimiento y la autocomprensin, las personas llegaron a comprender que podran ser ms de lo que eran. En trminos del enfoque dialctico de Hegel, se desarroll una contradiccin entre lo que la gente era y lo que sentan que podran ser. La solucin a tal contradiccin reside en el desarrollo de una conciencia individual del lugar que se ocupa en el gran espritu de la sociedad. Los individuos llegan a darse cuenta de que su realizacin esencial consiste en el desarrollo y la expansin del espritu de la sociedad como un todo. De esta manera, los individuos evolucionan, segn el esquema de Hegel, desde la comprensin de las cosas a la comprensin de s mismos, y de aqu a la comprensin de su lugar en el ms amplio esquema de las cosas.

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Hegel ofreca una teora general de la evolucin del mundo. Se trata de una teora subjetiva, que sostiene que el cambio se produce en el nivel de la conciencia. No obstante, ese cambio ocurre en gran medida al margen del control de los actores. Los actores quedan reducidos a poco ms que barcas que se dejan llevar por la inevitable evolucin de la conciencia. Ludwig Feuerbach fue un importante puente entre Hegel y Marx. Como joven hegeliano que era, Feuerbach critic a Hegel, entre otras cosas, por la excesiva importancia que daba a la conciencia y al espritu de la sociedad. La adopcin de una filosofa materialista llev a Feuerbach a sostener que era necesario moverse desde el idealismo subjetivo de Hegel hasta un nuevo centro de atencin que apuntara no hacia las ideas, sino hacia la realidad material de los seres humanos reales. En su crtica a Hegel, Feuerbach se centr en la religin. Para l, Dios era una mera proyeccin de la esencia humana en una fuerza impersonal. Las gentes colocaban a Dios por encima de s mismos, con el resultado de que terminaban alienados de un Dios en el que proyectaban una serie de caractersticas positivas (El es perfecto, omnipotente y santo), mientras se vean a s mismos como seres imperfectos, impotentes y pecadores. Feuerbach proclamaba que este tipo de religin deba ser superado y que a su derrota deba contribuir una filosofa materialista en la que la gente (que no la religin) se convirtiera en su propio y ms distinguido objeto, en un fin en s mismo. La filosofa materialista deificaba a la gente real, no a las ideas abstractas como la religin. Marx recibi la influencia de Hegel y Feuerbach, a la vez que critic a ambos. Siguiendo a Feuerbach, Marx criticaba la adscripcin de Hegel a una filosofa idealista. Marx adopt esta postura debido no slo a su orientacin materialista, sino tambin a su inters por las actividades prcticas. Hegel trataba los hechos sociales como la riqueza y el estado como si fueran ideas, no entidades materiales reales. Incluso al analizar un proceso supuestamente material como el del trabajo, Hegel se ocup slo de su aspecto abstracto y mental. Marx, sin embargo, se interesaba por el trabajo de las personas reales y conscientes. As, desde el punto de vista de Marx, Hegel estaba equivocado. Adems, Marx pensaba que el idealismo de Hegel conduca hacia una orientacin poltica harto conservadora. Para Hegel, el proceso de la evolucin tena lugar con independencia del control y de las actividades de las personas. En cualquier caso, como pareca que las personas adquiran una conciencia cada vez ms acusada del mundo, no haba necesidad de un cambio revolucionario; el proceso estaba encaminado ya en la direccin deseada. Cualesquiera problemas que existieran residan en la conciencia, por lo que la respuesta estaba en un cambio del pensamiento. Marx adopt una postura muy diferente al manifestar que la raz de los problemas de la vida moderna poda encontrarse en fuentes reales materiales (por ejemplo, en las estructuras del capitalismo) y que las soluciones, por lo tanto, residan exclusivamente en la destruccin de esas estructuras por medio de la accin colectiva de un gran nmero de personas (Marx y Engels, 1845).

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Mientras Hegel mantena el mundo en su mente (es decir, se centraba en la conciencia, no en el mundo material), Marx construa firmemente su dialctica sobre una base material. Marx aplaudi la crtica que Feuerbach hizo de Hegel (por ejemplo, su materialismo y su rechazo del carcter abstracto de la teora de Hegel), aunque estaba lejos de sentirse plenamente satisfecho con la propia postura de Feuerbach. Y ello debido a una razn fundamental: Feuerbach se centraba en el examen del mundo religioso, en tanto que Marx pensaba que lo que deba analizarse era el conjunto del mundo social y, en particular, la economa. Aunque Marx aceptaba el materialismo de Feuerbach, pensaba que ste haba ido demasiado lejos al centrarse parcial y no dialcticamente en el mundo material. Feuerbach no haba incorporado a su orientacin materialista y, en particular, a la relacin entre las personas y el mundo material, la contribucin ms importante de Hegel, la dialctica. Finalmente, Marx manifest que Feuerbach, como la mayora de los filsofos, no se ocupaba de la praxis la actividad prctica ni, en concreto, de la actividad revolucionaria. Como Marx escribi Hasta ahora los filsofos se han limitado a interpretar el mundo; sin embargo, ahora la cuestin es cambiarlo (citado en Tucker, 1970: 109). Marx extrajo lo que consideraba los dos elementos ms importantes de estos dos pensadores la dialctica de Hegel y el materialismo de Feuerbach y los incorpor a su propia orientacin terica, el materialismo dialctico, que se centraba en las relaciones dialcticas en el mundo material. El materialismo de Marx y su correspondiente anlisis del sector econmico le llevaron lgicamente a la obra de un grupo de economistas polticos (por ejemplo, Adam Smith y David Ricardo). Marx se senta muy atrado por varias de sus posturas. Celebr su premisa bsica de que el trabajo era la fuente de la riqueza. Ello condujo a Marx a la construccin de su teora del valor trabajo, de acuerdo con la cual las ganancias de los capitalistas se basaban en la explotacin de los trabajadores. Los capitalistas recurran a la simple estratagema de pagar a los trabajadores menos de lo que merecan, ya que stos reciban un salario menor del valor de lo que realmente producan con su trabajo. Este valor aadido, retenido y reinvertido por el capitalista, constitua la base de todo el sistema capitalista. El sistema capitalista creca mediante el continuo aumento del grado de explotacin de los trabajadores (y, por lo tanto, de la cantidad de valor aadido) y la inversin de las ganancias para la expansin del sistema. Marx tambin se vio influido por la descripcin que hicieron los economistas polticos de los horrores del sistema capitalista y la explotacin de los trabajadores. Sin embargo, mientras aquellos describan los males del capitalismo, Marx criticaba a los economistas por considerar que esos males eran elementos inevitables del capitalismo. Marx deploraba su aceptacin general del capitalismo y la manera en que animaban a la gente a que trabajara para progresar econmicamente en el seno del sistema. Tambin criticaba a los economistas por no valorar el conflicto intrnseco que se produca entre capitalistas y trabajadores y por negar la necesidad de un cambio radical en el orden econmico. A

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Marx le era muy difcil aceptar estas teoras econmicas conservadoras, dado su compromiso con el cambio radical del capitalismo al socialismo. Marx no era socilogo ni se consideraba a s mismo como tal. Aunque su obra es demasiado extensa como para comprimirla en el trmino sociologa, podemos encontrar una teora sociolgica en la obra de Marx. Hubo quienes recibieron desde el principio la profunda influencia de Marx, y existi y sigue existiendo una corriente continua de sociologa marxista, fundamentalmente en Europa. Pero para la mayora de los primeros socilogos su obra constitua una fuerza negativa, en oposicin a la cual daban forma a su propia sociologa. Hasta hace muy poco tiempo, la teora sociolgica, especialmente la norteamericana, se ha caracterizado por la ignorancia o la hostilidad hacia la teora marxiana. Como veremos en el captulo 2, esta situacin ha cambiado de forma drstica, pero la reaccin negativa que produjo la obra de Marx constituy un factor muy importante en la configuracin de gran parte de la teora sociolgica (Gurney, 1981). La razn fundamental de este rechazo de Marx era ideolgica. Muchos de los primeros tericos de la sociologa heredaron la reaccin conservadora a los desrdenes surgidos de la Ilustracin y la Revolucin Francesa. Teman y odiaban las ideas radicales de Marx y los cambios no menos radicales que promovi y predijo. Despreciaban a Marx en tanto que idelogo y sostenan que no era propiamente un terico de la sociologa. Sin embargo, la ideologa per se probablemente no fue la razn real del rechazo de Marx, ya que la obra de Comte, Durkheim y otros pensadores conservadores llevaba tambin una pesada carga ideolgica. Era la naturaleza de la ideologa, no la carga ideolgica como tal, lo que disgustaba a muchos tericos de la sociologa, que estaban dispuestos a comprar una ideologa conservadora con un envoltorio de teora sociolgica, pero no la ideologa radical que ofrecan Marx y sus seguidores. Por supuesto, haba tambin otras razones que explicaban por qu muchos de los primeros tericos no le aceptaban. Les pareca que Marx era propiamente economista antes que socilogo. Aunque los primeros socilogos reconocan la importancia de la economa, probablemente pensaban que constitua slo uno de los diversos componentes de la vida social. Otra razn del temprano rechazo de Marx era la naturaleza de sus intereses. Mientras que los primeros socilogos reaccionaron frente al desorden surgido de la Ilustracin, de la Revolucin Francesa y de la posterior Revolucin Industrial, a Marx no le preocupaban estos desrdenes ni el desorden en general. Lo que ms le interesaba y preocupaba era el carcter opresivo del sistema capitalista que emerga de la Revolucin Industrial. El objetivo de Marx era desarrollar una teora que explicara esa ndole opresiva y contribuyera a la destruccin de ese sistema. El inters de Marx era la revolucin, un inters opuesto a la preocupacin conservadora por la reforma y el cambio ordenado. Otra diferencia que merece destacarse es la que exista entre las races filosncas'ae i teora sociogica marxiana y la conservadora." La mayora'ae ios tericos conservadores recibieron una profunda influencia de la filosofa de
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lmmanuel Kant. Esto les condujo, entre otras cosas, a pensar en trminos lineales y de causa-efecto. Es decir, tendan a pensar que un cambio en A (por ejemplo, el cambio ideolgico durante la Ilustracin) produca un cambio en B (por ejemplo, los cambios polticos de la Revolucin Francesa). Sin embargo, como hemos visto, Marx recibi la influencia de Hegel, quien pensaba en trminos dialcticos ms que en trminos de causas y efectos. Entre otras cosas, la dialctica nos ayuda a comprender mejor los continuos efectos recprocos de las fuerzas sociales. De este modo, un pensador dialctico reconceptualizara el ejemplo discutido ms arriba como una interaccin continua y sucesiva de las ideas y la poltica. De todos es conocida la dificultad de percibir las complicadas diferencias entre la filosofa kantiana y la hegeliana, pero lo que ms nos importa para nuestros propsitos es que estas diferencias filosficas bsicas constituyeron una importante fuente de la reaccin negativa de los primeros tericos de la sociologa frente a la teora marxiana. Se han escrito muchos libros sobre la substancia de la teora de Marx, y a ella dedicaremos el captulo 5. Marx public la mayor parte de sus obras en el segundo tercio del siglo xix. Disponemos de la mayora de sus obras, pero constituyen un cuerpo complicado de trabajo que no es fcil resumir. En resumen, Marx ofreci una teora de la sociedad capitalista fundamentada en su imagen de la naturaleza bsica de los seres humanos. Marx crea que las personas eran esencialmente productivas; es decir, para sobrevivir, las personas necesitaban trabajar en y con la naturaleza. Al hacerlo, producan alimentos, ropa, herramientas y viviendas y satisfacan otras necesidades que les permitan vivir. Su productividad era un modo perfectamente natural de expresar sus impulsos creativos bsicos. En otras palabras, las personas eran inherentemente sociales. Necesitaban trabajar juntas con el fin de producir lo que necesitaban para su supervivencia. En el transcurso de la historia este proceso natural haba sido subvertido, al principio debido a las condiciones de vida de la sociedad primitiva y posteriormente a raz de una diversidad de cambios estructurales introducidos por las sociedades en el curso de la historia. Dichas estructuras interferan de muchas maneras con el proceso productivo natural. Sin embargo, era en la sociedad capitalista donde esa interferencia se produca de una forma ms aguda: la ruptura del proceso productivo natural alcanza su culminacin en el sistema capitalista. El capitalismo es en lo fundamental una estructura (o, para ser ms precisos, una serie de estructuras) que impone barreras entre el individuo y el proceso de produccin, los productos de ese proceso y los dems individuos; en ltima instancia, divide incluso al individuo mismo. Este es el significado bsico del concepto de alienacin: la ruptura de la interconexin natural entre las personas y entre las personas y lo que producen. La alienacin se produce debido a que el capitalismo se desarrolla dentro de un sistema de dos clases en el que unos pocos capitalistas poseen los medios de produccin, los productos y el tiempo de trabajo de los que trabajan para ellos. En la sociedad capitalista las

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personas producen de forma no natural para un pequeo grupo de capitalistas, en lugar de producir para s mismas. Marx senta una gran preocupacin intelectual por las estructuras del capitalismo y por los efectos opresivos sobre sus actores. Polticamente, se fue orientando hacia la emancipacin de las personas de las estructuras represoras del capitalismo. En realidad, Marx dedic un tiempo muy escaso a idear cmo sera un estado socialista utpico. Experimentaba mayor preocupacin por contribuir a la derrota del capitalismo. Crea que las contradicciones y los conflictos del capitalismo conduciran dialcticamente a su colapso final, pero no pensaba que ese proceso fuera inevitable. Las personas deban actuar en los momentos oportunos y de un modo adecuado para dar vida al socialismo. Los capitalistas tenan una gran cantidad de recursos a su disposicin para impedir la llegada del socialismo, pero podan ser derrotados mediante la accin concertada de un proletariado con conciencia de clase. A qu dara lugar la accin del proletariado durante ese proceso? Qu era el socialismo? En lo fundamental, una sociedad en la que, por primera vez, la gente se aproximara a la imagen ideal de Marx sobre la productividad. Con la ayuda de la tecnologa moderna, la gente podra interactuar en armona con la naturaleza y con las dems personas para crear lo necesario para su supervivencia. Para decirlo de otro modo, en la sociedad socialista las personas no volveran a estar alienadas. Races y naturaleza de las teoras de Max Weber (1864-1920) y Georg Simmel (1858-1918). Aunque Marx y sus seguidores permanecan a finales del sielg.xix.v_ prjjicioipsdel xx al jnaree?_deJLa corriente orjucinaj de. la socio lo s alemana, sta puede considerarse en gran medida como un desarrollo en contra de la teora marxiana. Para algunos, es esa oposicin la que explica gran parte de la teora del mayor gigante de la sociologa alemana: Max Weber. Albert Salomon, por ejemplo, afirm que la teora weberiana se desarroll dentro de un largo e intenso debate con el fantasma de Marx (1945: 596). Probablemente exageraba, pero la teora marxiana represent, en muchos sentidos, un papel negativo en la teora weberiana. En otros, sin embargo, Weber trabaj dentro de la teora marxiana, intentando redondearla. Existen tambin otras muchas influencias en la teora weberiana, aparte de la teora marxiana (Burger, 1976). De hecho, podemos clarificar las fuentes de la sociologa alemana analizando las diferentes visiones de la relacin entre Marx y Weber (Antonio y Glassman, 1985; Schroeter, 1985). Debe tenerse en cuenta que Weber apenas estaba familiarizado con la obra de Marx (una parte de la misma no se public hasta la muerte de Weber) y que reaccion ms bien contra la obra de los marxistas que contra la del mismo Marx (Antonio, 1985: 29; B. Turner, 1981: 19-20). Weber tenda a considerar a Marx y a los marxistas de su poca como deterministas econmicos que ofrecan teoras monocausales de la vida social. Es decir, pensaba que la teora marxiana explicaba todos los desarrollos histricos a partir de sus fundamentos econmicos y que, de acuerdo con ella, todas las estructuras contemporneas se erguan sobre una base igualmente econmica.

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Aunque en el caso de Marx eso no es cierto (como veremos en el captulo 5), s lo es en el de muchos marxistas posteriores. Uno de los ejemplos de determinismo econmico que ms pareca disgustar a Weber era la perspectiva de que las ideas eran simplemente reflejos de los intereses materiales (especialmente econmicos), que los intereses materiales determinaban la ideologa. Desde este punto de vista, se supone que Weber puso a Marx de cabeza (al igual que Marx haba dado la vuelta a las ideas de Hegel). En lugar de concentrarse en los factores econmicos y en sus efectos sobre las ideas, Weber dedic mucha ms atencin a las ideas y a sus efectos sobre la economa. Ms que ver las ideas como simples reflejos de los factores econmicos, Weber las consideraba como fuerzas autnticamente autnomas, capaces de afectar profundamente al mundo econmico. Weber dedic ciertamente mucha atencin a las ideas, en especial a los sistemas religiosos, y le interes fundamentalmente la influencia de las ideas religiosas en la economa. En La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904-1905) estudi el protestantismo como sistema de ideas y su influencia en el nacimiento de otro sistema de ideas, el espritu del capitalismo y, en definitiva, en el propio sistema econmico capitalista. Tambin estudi otras religiones mundiales, examinando de qu manera su naturaleza podra haber obstaculizado el desarrollo del capitalismo en sus respectivas sociedades. Sobre la base de este tipo de trabajos, algunos estudiosos llegaron a la conclusin de que Weber desarroll sus ideas en oposicin a las de Marx. Una segunda visin de la relacin de Weber con Marx defiende, tal y como se ha mencionado ms arriba, que Weber no se opuso a Marx, sino que intent completar su perspectiva terica. Desde este punto de vista se supone que Weber trabaj dentro de la tradicin marxista, no en oposicin a ella. Interpretado as, su trabajo sobre la religin era simplemente un esfuerzo por mostrar que no slo los factores materiales afectaban a las ideas, sino que las propias ideas afectaban a las estructuras materiales. Esta interpretacin de la obra de Weber la sita obviamente mucho ms cerca de la teora marxista, si es que no en la misma lnea. Un buen ejemplo de que Weber se haba involucrado en un proceso de redondeo de la teora de Marx lo tenemos en el rea de la teora de la estratificacin. En sus trabajos sobre estratificacin, Marx se ocup sobre todo de las clases sociales, la dimensin econmica de la estratificacin. Aunque Weber admita la importancia de este factor, sostena que otras dimensiones de la estratificacin tambin eran importantes. Defendi que la nocin de estratificacin social deba ampliarse hasta incluir la estratificacin sobre las bases del prestigio (status) y del poder. La inclusin de estas otras dimensiones no constituye una refutacin de Marx, sino slo una ampliacin de sus ideas. Las dos visiones bosquejadas ms arriba reconocen la importancia de la teora marxiana para Weber. Hay elementos de verdad en las dos posiciones: en ciertos aspectos Weber trabajaba en oposicin a Marx, mientras en otros ampliaba las ideas de Marx. Sin embargo, una tercera perspectiva de esta cuestin

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puede caracterizar mejor la relacin entre Marx y Weber. Desde este ltimo punto de vista, se considera a Marx simplemente como una de las muchas influencias que experiment el pensamiento de Weber. Podemos identificar un buen nmero de fuentes de la teora weberiana, entre las que se incluyen historiadores, filsofos, economistas y tericos de la poltica alemanes. Entre aquellos que influyeron en Weber destaca por encima de todos el filsofo Immanuel Kant (1724-1804). Pero no debemos pasar por alto la influencia de Frederich Nietzsche (1844-1900) sobre todo la importancia que ste daba al hroe en el trabajo de Weber sobre la necesidad de que los individuos hicieran frente al impacto de las burocracias y otras estructuras de la sociedad moderna. La influencia de Immanuel Kant sobre Weber y, en general, sobre la sociologa alemana muestra que el marxismo y la sociologa alemana se desarrollaron desde races filosficas diferentes. Como hemos visto, fue Hegel, no Kant, quien constituy una importante influencia filosfica sobre la teora marxista. Mientras que la filosofa de Hegel llev a Marx y a los marxistas a buscar relaciones, conflictos y contradicciones, la filosofa kantiana condujo al menos a algunos socilogos alemanes a adoptar una perspectiva ms esttica. Para Kant, el mundo era una mareante confusin de acontecimientos que no podan conocerse directamente. Slo se poda adquirir conocimiento del mundo a travs de procesos del pensamiento que filtraban, seleccionaban y categorizaban aquellos acontecimientos. Kant diferenciaba el contenido del mundo real a partir de las formas mediante las cuales poda ser comprendido. La insistencia en esas formas confera al trabajo de los socilogos que trabajaban en el seno de la tradicin kantiana una perspectiva ms esttica que la de los marxista de raigambre hegeliana. La sociologa alemana surgi de la compleja interaccin entre la teora marxista y otras corrientes intelectuales. Los exponentes ms destacados de la primera sociologa alemana fueron Max Weber y Georg Simmel. Mientras Karl Marx produjo bsicamente una teora del capitalismo, la obra de Weber constitua en lo esencial una teora del proceso de racionalizacin (Brubaker, 1984; Kalberg, 1980, 1990). A Weber le interesaba la cuestin general de por qu las instituciones haban evolucionado en el mundo occidental de una forma progresivamente racional, mientras poderosas barreras parecan impedir desarrollos similares en el resto del mundo. Aunque en su obra Weber utiliza el trmino racionalidad de muchas y variadas formas, lo que ms nos interesa aqu es el proceso relacionado con uno de los cuatro tipos identificados por Kalberg (1980,1990; vase tambin Brubaker, 1984; Levine, 1981a), la racionalidad formal. La racionalidad formal implica, como suele ser el caso en Weber, una preocupacin por las elecciones que hacen los actores entre medios y fines. Pero en este supuesto la eleccin est relacionada con las reglas, las regulaciones y las leyes universalmente aplicadas. Estas, a su vez, se derivan de diversas estructuras de gran envergadura, especialmente de la burocracia y la economa. Weber desarroll sus teoras

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dentro del contexto de un elevado nmero de estudios histricos comparados sobre Occidente, China, India y muchas otras regiones del mundo. El objetivo de esos estudios era delinear los factores que obstaculizaban o contribuan al desarrollo de la racionalizacin. Weber perciba la burocracia (y el proceso histrico de burocratizacin) como el ejemplo clsico de racionalizacin. Sin embargo, en la actualidad son tal vez los restaurantes de comida rpida los que mejor ejemplifican la racionalizacin (Luxemberg, 1985; Ritzer, 1983a en prensa). El restaurante de comida rpida constituye un sistema formalmente racional en el que las personas (tanto trabajadores como consumidores) buscan los medios y los fines ms racionales. Las ventanas a travs de las que se sirve la comida a los ocupantes de un automvil, por ejemplo, constituyen un medio racional a travs del cual los trabajadores pueden ofrecer y los consumidores obtener comida de un modo rpido y eficiente. La velocidad y la eficiencia son dictados por los restaurantes de comida rpida y por las reglas y regulaciones mediante las que operan. Weber analiz el proceso de burocratizacin en un estudio ms amplio sobre la institucin poltica. Distingua entre tres tipos de sistemas de autoridad: tradicional, carismtico y racional-legal. Slo en el mundo moderno occidental se haba desarrollado el sistema de autoridad racional-legal, y slo en este sistema poda encontrarse el desarrollo pleno de la burocracia moderna. El resto del mundo segua dominado por los sistemas carismtico o tradicional, que generalmente impedan el desarrollo de un sistema de autoridad racional-legal y de las burocracias modernas. Dicho en pocas palabras, la autoridad tradicional nace de un sistema ancestral de creencias y se ejemplifica en los lderes que llegan al poder debido a que su familia o clan siempre han proporcionado lderes al grupo. La autoridad del lder carismtico se deriva de sus caractersticas o capacidades extraordinarias o, lo que es ms probable, de que sus seguidores creen que el lder tiene esos rasgos. Aunque estos dos tipos de autoridad tienen importancia histrica, Weber pensaba que todo Occidente, y en ltima instancia el resto del mundo, tenda hacia sistemas de autoridad racional-legal. En este tipo de sistemas la autoridad se deriva de reglas establecidas legal y racionalmente. As, el presidente de los Estados Unidos deriva, en ltima instancia, su autoridad de las leyes de la sociedad. La evolucin de la autoridad racionallegal y las burocracias que la acompaan constituyen slo una parte del argumento general de Weber sobre la racionalizacin del mundo occidental. Weber tambin llev a cabo anlisis detallados y sofisticados de la racionalizacin de fenmenos tales como la religin, el derecho, la ciudad e, incluso, la msica. Pero podemos ilustrar el modo de pensar de Weber con otro ejemplo: la racionalizacin de la institucin econmica. Este anlisis lo encontramos en el estudio ms amplio que Weber dedic a la relacin entre religin y capitalismo. En un vasto estudio histrico Weber se afanaba por comprender por qu un sistema econmico racional (el capitalismo) se haba desarrollado en Occidente y por qu np haba surgido en el resto del mundo. Weber otorgaba un papel central a la religin en este proceso. Por un lado, entabl un dilogo con los

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marxistas para mostrar que, a diferencia de lo que muchos marxistas de la poca crean, la religin no era simplemente un epifenmeno. Haba jugado un papel central en el nacimiento del capitalismo en Occidente y en la ausencia de su desarrollo en el resto del mundo. Weber afirmaba que haba sido un sistema religioso distintivamente racional (el calvinismo) el que jug un papel central en el nacimiento del capitalismo en Occidente. Sin embargo, en otras zonas del mundo por l estudiadas, Weber encontr sistemas religiosos ms irracionales (por ejemplo, el confucianismo, el taosmo y el hinduismo), que contribuan a la inhibicin del desarrollo de un sistema econmico racional. Sin embargo, al final, podemos advertir que estas barreras fueron temporales, ya que los sistemas econmicos y, en efecto, la estructura social en su totalidad de estas sociedades terminaran finalmente por experimentar el proceso de racionalizacin. Hay mucho ms que decir sobre la teora weberiana. Entre otras cosas, su estudio de la racionalizacin posee un gran detalle histrico y un sinnmero de ideas tericas. Adems, aunque la racionalizacin se encuentra en el corazn de la teora weberiana, no es lo nico que encontramos en su teora. Pero este no es el momento de adentrarnos en el cuerpo de su obra. Regresemos, pues, al desarrollo de la teora sociolgica. La pregunta clave que nos interesa es: por qu la teora de Weber result mucho ms atractiva para los tericos posteriores de la sociologa que la marxiana? Una de las razones reside en el hecho de que las ideas polticas de Weber recibieron mayor aceptacin. En lugar de adherirse al radicalismo de Marx, Weber era ms bien liberal en algunas cuestiones y un tanto conservador en otras (por ejemplo, en lo que se refiere al papel del estado). Aunque fue un crtico severo de muchos aspectos de la moderna sociedad capitalista y lleg a muchas de las conclusiones crticas de Marx, no propuso soluciones radicales para los problemas. De hecho, crea que las reformas radicales que proponan muchos marxistas y otros socialistas perjudicaran en lugar de beneficiar. Los tericos de la sociologa posteriores, especialmente los norteamericanos, consideraron que la teora marxiana atacaba su propia sociedad. En su mayora conservadores, se esforzaron por encontrar alternativas tericas al marxismo. Max Weber constitua una opcin atractiva. (Durkheim y Wilfredo Pareto tambin.) A fin de cuentas, la racionalizacin no slo afectaba a las sociedades capitalistas, sino tambin a las socialistas. En efecto, desde el punto de vista de Weber, la racionalizacin constitua un problema an ms grave para las sociedades socialistas que para las capitalistas. A favor de Weber se sumaba tambin la forma de presentacin de sus juicios. Pas gran parte de su vida realizando estudios histricos detallados, por lo que extraa sus conclusiones polticas del contexto de este tipo de investigacin. As, sus opiniones polticas adoptaron una forma muy cientfica y acadmica. Aunque Marx tambin realiz investigacin seria y detallada, produjo una gran cantidad de material explcitamente polmico. Incluso sus obras ms acadmicas contienen juicios polticos polmicos. Por ejemplo, en El capital (1867),

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calificaba a los capitalistas de vampiros y hombres lobo. El estilo ms acadmico de Weber contribuy a que fuera mucho mejor aceptado por los socilogos posteriores. La mayor aceptacin de Weber se explica tambin porque trabajaba en una tradicin filosfica que contribuy igualmente a configurar la obra de los socilogos posteriores. Es decir, Weber trabajaba dentro de la tradicin kantiana, lo que, entre otras cosas, equivala a pensar en trminos de causa-efecto. Este modo de pensar era ms aceptable para los socilogos posteriores, que no estaban familiarizados y se sentan a disgusto con la lgica dialctica que impulsaba la obra de Marx. Finalmente, Weber pareca ofrecer un estudio ms completo del mundo social que Marx. Mientras se supona que la mayor preocupacin de Marx era la economa, a Weber le interes una gama ms amplia de fenmenos sociales. Los socilogos posteriores pensaban que esta diversidad de cuestiones les proporcionaba ms materia que el aparentemente nico centro de atencin de Marx. Weber produjo la mayora de sus grandes obras a finales del siglo xix y principios del xx. Al principio de su carrera se identificaba a Weber como historiador preocupado por cuestiones sociolgicas, pero a principios del siglo xx su enfoque se hizo cada vez ms sociolgico. En efecto, se convirti en el socilogo ms importante de su poca en Alemania. En 1910 fund (con Georg Simmel a quien analizaremos ms adelante entre otros) la Sociedad Sociolgica Alemana. Su casa, en Heidelberg, constitua un centro intelectual no slo para los socilogos, sino tambin para muchos estudiosos de otros campos. Aunque su obra ejerci una profunda influencia en Alemania, influy quizs ms en los Estados Unidos, sobre todo una vez que Talcott Parsons hizo llegar a una amplia audiencia las ideas de Weber (y las de otros tericos europeos, en particular las de Durkheim). Mientras las ideas de Marx no surtieron un efecto positivo importante en los tericos de la sociologa hasta los aos sesenta, Weber ya constitua una figura altamente influyente a finales de los aos treinta. Georg Simmel fue coetneo de Weber y cofundador de la Sociedad Sociolgica Alemana. Como a Marx y a Weber, le dedicamos un captulo del libro (el octavo); aqu slo nos ocuparemos de su importancia en el desarrollo histrico de la teora sociolgica. Simmel fue un terico de la sociologa un tanto atpico (Frisby, 1981; Levine, Crter y Gorman, 1976a, 1976b). Por una parte, ejerci una influencia profunda e inmediata en el desarrollo de la teora sociolgica norteamericana, mientras Marx y Weber fueron ignorados durante varios aos. La obra de Simmel contribuy a dar forma al desarrollo de uno de los primeros centros de la sociologa norteamericana 4a Escuela de Chicago y su teora central: el interaccionismo simblico. La Escuela de Chicago y el interaccionismo simblico llegaron a dominar, como veremos, la sociologa norteamericana en el decenio de los aos veinte y a principios del de los treinta (Bulmer, 1984). Las ideas de Simmel influyeron en esta escuela debido fundamentalmente a que las figuras ms destacadas de sus primeros aos, Albion Small y Robert Park, se haban expuesto a

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la influencia de las teoras formuladas por Simmel en Berln a finales del siglo xix. Park haba asistido a las clases que Simmel dict en 1899 y 1900, y Small mantuvo una extensa correspondencia con Simmel durante la dcada de 1890. Ambos brindaron las ideas de Simmel a los estudiantes y al cuerpo docente de Chicago al traducir parte de su obra y presentarla a una vasta audiencia estadounidense (Frisby, 1984: 29). Otro aspecto atpico de la obra de Simmel es su nivel de anlisis, o cuando menos el nivel que le otorg reconocimiento en Norteamrica. Mientras a Weber y a Marx les preocupaban cuestiones de gran envergadura como la racionalizacin de la sociedad y la economa capitalista, Simmel adquiri fama debido a su trabajo sobre fenmenos a pequea escala, especialmente la accin y la interaccin individual. En seguida fue reconocido por su anlisis, derivado de la filosofa kantiana, de las formas de interaccin (por ejemplo, el conflicto) y de los tipos de interactores (por ejemplo, el extrao). Lo que fundamentalmente vio Simmel fue que la comprensin de la interaccin entre la gente era una de las grandes tareas de la sociologa. Sin embargo, era imposible estudiar el cuantioso nmero de interacciones de la vida social sin disponer de algunas herramientas conceptuales. Fue as como nacieron las formas de interaccin y los tipos de interactores. Simmel presinti que poda aislar una cantidad limitada de formas de interaccin que se daban en un elevado nmero de escenarios sociales. Con este bagaje, se podran analizar y comprender los diferentes marcos en los que se desenvuelve la interaccin. El desarrollo de un nmero limitado de tipos de interactores podra asimismo ser til a la hora de explicar los marcos de la interaccin. Este trabajo influy profundamente en el interaccionismo simblico, que, como su nombre sugiere, se centra fundamentalmente en la interaccin. No deja de ser irnico, sin embargo, que tambin Simmel se preocupase por las grandes cuestiones sociolgicas que obsesionaron a Marx y Weber. No obstante, este aspecto del trabajo de Simmel tuvo menor influencia que su anlisis de la interaccin, aunque encontramos signos contemporneos que sugieren un inters creciente por la sociologa de Simmel relativa al estudio de las grandes cuestiones. Lo que hizo a Simmel accesible para los primeros tericos estadounidenses de la sociologa fue, en parte, su estilo en el estudio de la interaccin. Aunque escribi densos volmenes como Weber y Marx, tambin produjo una serie de ensayos engaosamente simples sobre fenmenos interesantes como el pobre, la prostituta, el miserable y el gastador, y el extrao. La brevedad de estos ensayos y el alto nivel de inters que despertaron esas cuestiones facilit la difusin de sus ideas. Lamentablemente, los ensayos tuvieron el efecto negativo de obscurecer otras obras de Simmel ms voluminosas (por ejemplo, La filosofa del dinero, traducida al ingls en 1978), que potencialmente tena parecida importancia para la sociologa. Con todo, la influencia de Simmel sobre la temprana teora sociolgica norteamericana tuvo mucha ms importancia que la de Marx y Weber debido, en parte, a sus breves e inteligentes ensayos. No sera apropiado pasar a otra cuestin sin mencionar algo sobre La filoso-

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fa del dinero, ya que su traduccin al ingls aument el atractivo de la obra de Simmel para toda una serie de nuevos tericos interesados en la cultura y en la sociedad. Aunque la orientacin macrosocial es ms clara en La filosofa del dinero, sta siempre estuvo presente en la obra de Simmel. Ello se hace patente, por ejemplo, en su famoso trabajo sobre la diada y la trada. Simmel pensaba que algunos desarrollos sociolgicos cruciales se haban producido cuando un grupo formado por dos personas (o diada) se converta, por la adicin de un tercero, en una trada. Surgen con ello unas posibilidades sociales que no podran existir en una diada. Por ejemplo, en una trada uno de los miembros puede convertirse en rbitro o mediador de las diferencias entre los dos restantes. Y lo que es ms importante an, dos de los miembros pueden aliarse y dominar al otro miembro. Esto representa a pequea escala lo que puede suceder en el caso del surgimiento de grandes estructuras que se separan del individuo y logran dominarle.
SIGMUND FREUD: Resea biogrfica
Sigmund Freud fue otra influyente figura de la ciencia social alemana de finales del siglo xix y principios del xx. Aunque no era propiamente un socilogo, no slo influy en la obra de muchos socilogos, sino que sigue siendo importante para stos (Carveth, 1982). Sigmund Freud naci en la ciudad austro-hngara de Freiberg el seis de mayo de 1856 (Puner, 1947). En 1859 su familia se traslad a Viena y en 1873 Freud ingres en la Facultad de Medicina de la Universidad de Viena. A Freud le interesaba ms la ciencia que la medicina y acept un puesto de trabajo en un laboratorio de fisiologa. Tras terminar su carrera de medicina y abandonar el laboratorio en 1882, trabaj en un hospital y estableci una consulta mdica privada especializada en enfermedades nerviosas. Al principio, Freud utiliz la hipnosis para tratar un tipo de neurosis conocida como histeria. Esa tcnica la haba aprendido en Pars, en 1885, de Jean Martin Charcot. Ms tarde adoptara una tcnica iniciada por un compaero mdico viens llamado Joseph Breuer, en virtud de la cual los sntomas histricos desaparecan cuando el paciente hablaba largo y tendido sobre las circunstancias en las que aparecieron por primera vez los sntomas. En 1895 Freud public un libro con Breuer que contena una serie de implicaciones revolucionarias: que las causas de neurosis como la histeria eran psicolgicas (y no fisiol-

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Esta cuestin est en la base de La filosofa del dinero. Una de las mayores preocupaciones de Simmel era el surgimiento en el mundo moderno de una economa monetaria que se separaba del individuo y lo dominaba. Esta cuestin, a su vez, constituye parte de un tema ms general y ubicuo en la obra de Simmel: la dominacin de la cultura como un todo sobre el individuo. Tal y como Simmel lo vea, en el mundo moderno la cultura y el conjunto total de sus diversos componentes (incluida la economa monetaria) se expanda y, a medida que lo haca, la importancia del individuo decreca. As, por ejemplo, cuanto mayor y ms sofisticada se haca la tecnologa industrial asociada a la economa moderna, menos importantes se volvan las capacidades y aptitudes del trabajador individual. Al final, el trabajador se enfrenta a una maquinaria industrial sobre la que apenas puede ejercer control. En trminos ms generales, Simmel crea que en el mundo moderno la expansin de la cultura llevaba a una creciente insignificancia del individuo.

gicas, como se haba mantenido hasta entonces) y que la terapia consista en hablar sobre las causas originales. As naci el campo prctico y terico del psicoanlisis. Freud comenz a separarse de Breuer cuando entrevio la existencia de factores sexuales o, ms generalmente, de la libido, en el origen de las neurosis. Durante los aos siguientes Freud redefini sus tcnicas teraputicas y escribi mucho sobre sus nuevas ideas. En 1902, Freud comenz a congregar a su alrededor algunos discpulos que se reunan en su casa todas las semanas. Hacia 1903 y 1904, otros (como Cari Jung) comenzaron a usar las ideas de Freud en sus prcticas psiquitricas. En 1908 se celebr el primer Congreso Psicoanaltico, y al ao siguiente comenz a editarse una revista para difundir los conocimientos psicoanalticos. Inmediatamente despus de su creacin, el psicoanlisis comenz a experimentar divisiones a medida que Freud rompa con personas como Jung, que empezaron a desarrollar sus propias ideas y a fundar sus propios grupos. La Primera Guerra Mundial aminor el desarrollo del psicoanlisis, pero durante la dcada de los aos veinte se expandi y desarroll a gran velocidad. Con el auge del nazismo el centro del psicoanlisis se traslad a los Estados Unidos, donde an sigue estando en la actualidad. Pero Freud se qued en Viena hasta la llegada de los nazis en 1938, a pesar de ser judo y de que los nazis haban quemado sus libros ya en 1933. Slo tras el pago de un rescate y la intervencin del presidente Roosevelt, se le permiti a Sigmund Freud salir de Viena el cuatro de junio de 1938. Freud padeca cncer del maxilar inferior desde 1923 y muri de esta enfermedad en Londres el 23 de septiembre de 1939.

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Aunque los socilogos se han sentido cada vez ms cerca de las amplias implicaciones de la obra de Simmel, sus primeras influencias las ejercieron los estudios de fenmenos sociales a pequea escala como las formas de interaccin y los tipos de interactores.
Los orgenes de la sociologa britnica

Hemos examinado ya el desarrollo de la sociologa en Francia (Comte y Durkheim) y Alemania (Max Weber y Simmel). Ahora pasaremos a analizar el desarrollo paralelo en Inglaterra. Como veremos, las ideas continentales influyeron en la primera sociologa britnica, pero an ms importantes fueron las influencias autctonas. Economa poltica, ameliorism y evolucin social. Philip Abrams (1968) mantena que la sociologa britnica tom forma en el siglo xix a partir de tres fuentes que entran con frecuencia en conflicto: la economa poltica, el ameliorism y la evolucin social . As, cuando se fund la Sociedad de Sociologa de Londres en 1903, existan marcadas diferencias respecto de la definicin del trmino sociologa. Sin embargo, haba pocos que dudaran de la idea de que la sociologa fuera una ciencia. Estas diferentes perspectivas brindaron a la sociologa britnica su carcter distintivo, por lo que analizaremos brevemente cada una de ellas. Ya hemos tocado el tema de la economa poltica, una teora de la sociedad industrial y capitalista analizada en parte de la obra de Adam Smith (1723-1790) . Como hemos tenido la ocasin de ver, la economa poltica ejerci una profunda influencia en Karl Marx. Marx estudi en profundidad la economa poltica y la critic. Pero no fue esa la direccin que tomaron los economistas y socilogos britnicos. Tendan a aceptar la idea de Smith de que exista una mano invisible que modelaba el mercado de trabajo y bienes. El mercado era considerado como una realidad independiente que se situaba por encima de los individuos y controlaba su conducta. Los socilogos britnicos, como los economistas polticos, aunque a diferencia de Marx, pensaban que el mercado era una fuerza positiva, una fuente de orden, armona e integracin para la sociedad. Como contemplaban el mercado, y ms generalmente la sociedad, con buenos ojos, la tarea de los socilogos no consista en criticar la sociedad, sino simplemente en reunir los datos sobre las leyes que la regan. Su meta era proporcionar al gobierno los hechos que necesitaba para comprender cmo operaba el sistema y dirigir su funcionamiento sabiamente.
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Para desarrollos ms recientes de la sociologa britnica vase Abrams et al. (1981). Generalmente, a Smith se le considera una de las principales figuras de la Ilustracin Escocesa (Chitnis, 1976) y de los Moralistas Escoceses (Schneider, 1967: xi), quienes se esforzaron por establecer los fundamentos de la sociologa.
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Se hizo hincapi en los hechos, pero de qu hechos se trataba? Mientras Marx, Weber, Durkheim y Comte estudiaron las estructuras de la sociedad para explicitar sus hechos bsicos, los pensadores britnicos tendan a estudiar a los individuos que constituan esas estructuras. Para estudiar estructuras de gran magnitud, tendan a recoger datos individuales y a combinarlos con el fin de obtener una descripcin colectiva. A mediados de la dcada de 1800 los estadsticos dominaban la ciencia social britnica, y la principal tarea de la sociologa era este tipo de recoleccin de datos. El objetivo consista en la acumulacin de hechos puros sin teorizar o filosofar. Como seala Kent (1981: 187), estos socilogos empricos se desentendieron de las preocupaciones de los tericos sociales. En lugar de teorizar, el anlisis se centraba en el esfuerzo por producir indicadores ms exactos, mejores mtodos de clasificacin y recoleccin de datos, el perfeccionamiento de las tablas de vida, el logro de mayores niveles de comparabilidad entre cuerpos discretos de datos, y otras cuestiones similares (Abrams, 1968: 18). Casi a su pesar, estos socilogos orientados hacia la estadstica llegaron a encontrar ciertas limitaciones en su enfoque. Unos pocos comenzaron a sentir la necesidad de un mayor esfuerzo de teorizacin. Para ellos, un problema como el de la pobreza apuntaba hacia los fallos del sistema de mercado y del conjunto de la sociedad. Pero la mayora, como se haba centrado en el individuo, no se cuestion el sistema como un todo; se dedic a realizar estudios de campo ms detallados y a desarrollar tcnicas ms complicadas y exactas. La fuente del problema resida desde su punto de vista en la utilizacin de mtodos inadecuados de investigacin, no en el conjunto del sistema. Como Philip Abrams escribi, Al centrarse insistentemente en la distribucin de las circunstancias individuales, los estadsticos no consiguieron percibir la pobreza como un producto de la estructura social... No alcanzaron, y probablemente les habra sido imposible alcanzar, el concepto de victimizacin estructural (1968: 27). Adems de sus compromisos tericos y metodolgicos en el estudio de los individuos, los estadsticos trabajaron demasiado prximos a los polticos como para llegar a la conclusin de que el conjunto del sistema econmico y poltico era el problema. Relacionada con la economa poltica, aunque separada de ella, encontramos la segunda caracterstica definitoria de la sociologa britnica; el ameliorism o deseo de solucionar los problemas sociales mediante la reforma de los individuos. Aunque los estudiosos britnicos comenzaron a reconocer la existencia de problemas en la sociedad (por ejemplo, la pobreza), an crean en esa sociedad y deseaban preservarla. Queran prever la violencia y la revolucin, y reformar el sistema sin alterar su esencia. Sobre todo, deseaban evitar la llegada de una sociedad socialista. As, al igual que la sociologa francesa y que algunas ramas de la sociologa alemana, la sociologa britnica tena una orientacin bsicamente conservadora. Puesto que los socilogos britnicos no podan, ni queran, identificar la fuente de problemas tales como la pobreza con la sociedad como un todo, la encontraron en los individuos mismos. Ello constitua una forma temprana de

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lo que ms tarde William Ryan (1971) llam echar la culpa a la vctima. Se dedic no poca atencin a una larga serie de problemas individuales: ignorancia, pobreza espiritual, impureza, falta de higiene, mendicidad e inmoderacin, sobre todo inmoderacin (Abrams, 1968: 39). En efecto, exista la tendencia a pensar que los males sociales se deban a una nica causa y la ms sugerente de todas era el alcoholismo. Lo que converta al alcoholismo en una causa perfecta para el ameliorism era que se trataba de una patologa individual, no social: los partidarios del ameliorism carecan de una teora de la estructura social, una teora sobre las causas sociales de esos problemas individuales. Pero una percepcin ms profunda de la estructura social se ocultaba bajo la superficie de la sociologa britnica, apareciendo a finales del siglo xix con el nacimiento del inters por la evolucin social. La obra de Auguste Comte parte de la cual haba sido traducida al ingls en la dcada de 1850 influy de modo significativo. Aunque la obra de Comte no suscit un inters inmediato, durante el ltimo cuarto del siglo algunos pensadores se sintieron atrados por su preocupacin por las grandes estructuras de la sociedad, su orientacin cientfica (positivista), su tendencia a la comparacin y su teora evolucionista. Con todo, algunos pensadores britnicos se reafirmaron en su propia concepcin del mundo por oposicin a algunos de los excesos de la teora comtiana (por ejemplo, la tendencia a elevar la sociologa a la altura de la religin). Desde el punto de vista de Abrams, la importancia real de Comte consista en que proporcion una de las bases sobre la que poda erigirse la oposicin contra el espritu opresivo de Herbert Spencer (Abrams, 1968: 58). Tanto en sentido positivo como negativo, Spencer fue una figura dominante de la teora sociolgica britnica, especialmente de la teora de la evolucin. Herbert Spencer (1820-1903). Para comprender las ideas de Spencer (vase el captulo cuarto) resulta til compararlas y contrastarlas con la teora comtiana. A Spencer se le suele estudiar junto a Comte debido a la influencia que ambos ejercieron en el desarrollo de la teora sociolgica, pero existen importantes diferencias entre ambos. Por ejemplo, es menos fcil calificar a Spencer de conservador que a Comte. De hecho, Spencer fue en su juventud polticamente liberal y durante toda su vida mantuvo algunas posiciones liberales. Sin embargo, tambin es cierto que con los aos Spencer se hizo ms conservador y que, como en el caso de Comte, su influencia bsica era conservadora. Una de sus posturas liberales, que coexisti no sin dificultad con su conservadurismo, era su aceptacin de la doctrina del laissez-faire: pensaba que el estado no deba intervenir en los asuntos individuales, excepto en el caso de la muy pasiva funcin de la proteccin de las personas. Esto significaba que Spencer, a diferencia de Comte, no senta inters por las reformas sociales; su deseo era que la vida social se desarrollara libre de todo control externo. Esta diferencia hace que Spencer sea considerado un darwinista social (G. Jones, 1980). Como tal, sostena la idea evolucionista de que el mundo mejoraba progresivamente. Por lo tanto, se le poda dejar que marchase por s solo; una

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interferencia externa slo poda empeorar la situacin. Spencer adopt la idea de que las instituciones sociales, como las plantas y los animales, se adaptaban progresiva y positivamente a su entorno social. Tambin aceptaba la creencia darwiniana de que el proceso de la seleccin natural de la supervivencia del ms apto tambin se produca en el mundo social. (Es interesante saber que fue Spencer quien acu esta frase varios aos antes de la aparicin de la obra de Darwin sobre la seleccin natural). Es decir, libres de una intervencin externa, las personas aptas podran sobrevivir y multiplicarse mientras que los no aptos tenderan a extinguirse. Otra diferencia es que Spencer haca hincapi en el individuo mientras Comte se centraba en unidades mayores como la familia. Aunque existen importantes diferencias entre Comte y Spencer, las orientaciones que compartan o, al menos, la similar manera en que fueron interpretadas, demostraron siempre ser ms importantes que sus diferencias para el desarrollo de la teora sociolgica. Comte y Spencer compartan con Durkheim y otros el compromiso con una ciencia de la sociologa, una perspectiva harto atractiva para los primeros tericos. Otra influencia de la obra de Spencer, compartida tanto por Comte como por Durkheim, era su tendencia a pensar la sociedad como un organismo: Spencer se inspir en la biologa para dar forma a su perspectiva y a sus conceptos. Le interesaba la estructura general de la sociedad, la interrelacin entre las partes de la sociedad, y las funciones que cada parte cumpla para las dems y para el sistema en su conjunto. Y lo que es ms importante, Spencer y Comte compartan una concepcin evolucionista del desarrollo histrico, a pesar de que Spencer criticara la teora de la evolucin de Comte aduciendo varias razones. Rechazaba, especficamente, la ley de los tres estadios de Comte. Pensaba que Comte se haba conformado con analizar la evolucin en el reino de las ideas, en trminos de su desarrollo intelectual. Spencer, sin embargo, se esforz por desarrollar una teora de la evolucin del mundo real y material. Aunque se reconoce a Spencer como un terico de la evolucin, su teora es altamente compleja, adopta variadas formas, y a menudo es poco clara y ambigua (Haines, 1988; Perrin, 1976). No obstante, es posible identificar al menos dos grandes perspectivas de la evolucin en la obra de Spencer. La primera de estas teoras hace referencia principalmente al tamao creciente de la sociedad. La sociedad crece debido tanto a la multiplicacin de los individuos como a la unin de los grupos (composicin). El aumento del tamao de la sociedad supone el crecimiento de las estructuras sociales y su mayor diferenciacin, as como tambin el aumento de la diferenciacin entre las funciones que realizan. Adems del aumento del tamao, las sociedades evolucionan a travs de la composicin, es decir mediante la unificacin de ms y ms grupos adyacentes. As, Spencer habla de un movimiento evolucionista desde las sociedades ms simples a las compuestas, las doblemente compuestas, y las triplemente compuestas. Spencer tambin nos ofrece una teora de la evolucin desde las sociedades

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militares a las sociedades industriales. Las sociedades militares, ms antiguas, se caracterizaban por estar estructuradas para afrontar un estado de guerra ofensivo y defensivo. Aunque Spencer contemplaba con ojos crticos el estado de guerra, pensaba que, en un primer estadio, era funcional para mantener unidas las sociedades (a travs, por ejemplo, de la conquista militar) y crear los grandes agregados de personas que requera el desarrollo de la sociedad industrial. Sin embargo, con el nacimiento de la sociedad industrial, ese estado de guerra deja de ser funcional e impide el avance del proceso de evolucin. La sociedad industrial se basa en la amistad, el altruismo, la especializacin, en el reconocimiento de los logros de las personas y no de sus caractersticas innatas, y en la cooperacin voluntaria entre individuos altamente disciplinados. Esta sociedad se mantiene unida mediante relaciones contractuales voluntarias y, lo que resulta ms importante an, mediante una fuerte moral comn. El papel del gobierno se limita a lo que las personas no deben hacer. Obviamente, las modernas sociedades industrales tienen menos propensin a la guerra que sus predecesoras militares. Aunque Spencer afirma que existe una evolucin general en la direccin que llevan las sociedades industriales, tambin reconoce que es posible que haya regresiones peridicas hacia el estado de guerra y las sociedades ms militares. En sus escritos sobre tica y poltica Spencer nos ofrece otras ideas sobre la evolucin de la sociedad. Por una parte, considera que la sociedad progresa hacia un estado moral ideal o perfecto. Por otra, manifiesta que las sociedades ms aptas sobrevivirn mientras se dejar morir a las sociedades no aptas. El resultado de este proceso es un aumento progresivo de la adaptacin al mundo en su conjunto. As, Spencer ofreci un conjunto rico y variado de ideas sobre la evolucin social. Como veremos, al principio sus ideas disfrutaron de un gran xito, ms tarde fueron rechazadas durante aos, y recientemente han vuelto a ser aceptadas con el nacimiento de las nuevas teoras sociolgicas de la evolucin (Buttel, 1990). La reaccin contra Spencer en Gran Bretaa. A pesar de su nfasis en el individuo, Spencer fue ms famoso por su gran teora de la evolucin social. Cnn ella se enfrentaba a la Jiodolada me .le_.haha_nrecedidg en Gran Bretaa. Sin embargo, la reaccin contra Spencer se basaba ms en la amenaza que planteaba su idea de la supervivencia del ms apto a un ameliorism caro a la mayora de los primeros socilogos britnicos. Aunque ms tarde Spencer repudi algunas de sus ideas ms ofensivas, se reafirm en su filosofa de la supervivencia del ms apto y se mantuvo en contra de la intervencin del gobierno y la reforma social. As se expresaba:
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Promover la haraganera a expensas del bien constituye una crueldad extrema. Supone un fomento deliberado de la miseria para las futuras generaciones. No hay mayor azote para la posteridad que legarles una poblacin cada vez mayor de im-

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bciles, ociosos y criminales... La naturaleza se esfuerza enormemente por hacerles desaparecer, por limpiar de ellos el mundo, y por dejar espacio para los mejores... Si no son suficientemente capaces de vivir, mueren, y es mejor que as sea. (Spencer, citado en Abrams, 1968: 74)

Estos sentimientos se oponan claramente a la orientacin del ameliorism de los socilogos-reformadores britnicos.
Figuras clave de la sociologa italiana

Podemos terminar este esbozo de la temprana y fundamentalmente conservadora teora sociolgica europea con una breve mencin de dos socilogos italianos, Wilfredo Pareto (1848-1923) y Gaetano Mosca (1858-1941). Estos dos socilogos fueron influyentes en su poca, aunque es mnima su relevancia contempornea. Hoy en da pocas personas leen a Mosca. Se produjo un breve brote de inters por la obra de Pareto (1935) durante la dcada de los treinta, cuando el principal terico estadounidense, Talcott Parsons, dedic la misma atencin a Pareto que a Weber y Durkheim. Sin embargo, durante estos ltimos aos y a excepcin de algunos de sus grandes conceptos, la importancia y relevancia de Pareto ha disminuido. Zeitlin arguye que Pareto desarroll sus grandes ideas como una refutacin de Marx (1981: 171). De hecho, Pareto rechazaba no slo a Marx, sino tambin a una gran parte de la filosofa de la Ilustracin. Por ejemplo, mientras los filsofos de la Ilustracin hacan hincapi en la racionalidad, Pareto subrayaba el papel de factores no racionales como los instintos humanos. Este nfasis estaba ligado a su rechazo de la teora marxista. Es decir, como los factores instintivos y no racionales eran tan importantes tan inalterables, no era realista esperar que se pudiesen introducir cambios sociales drsticos mediante una revolucin econmica. Pareto tambin desarroll una teora del cambio social en agudo contraste con la teora marxiana. Mientras la teora de Marx se centraba en el papel de las masas, Pareto propona una teora elitista del cambio social que mantena que la sociedad estaba inevitablemente dominada por una pequea elite de egostas ilustrados. Es esa lite quien dirige a unas masas dominadas por fuerzas no racionales. Como carecen de capacidades racionales, las masas no pueden llegar a constituir en el sistema de Pareto una fuerza revolucionaria. El cambio social se produce cuando la lite comienza a degenerar y es sustituida por una nueva lite procedente de otra lite no gobernante o de los elementos sobresalientes de las masas. Ya instalada la nueva lite en el poder, el proceso comienza de nuevo. As, nos encontramos con una teora cclica del cambio social en lugar de las teoras lineales de Marx, Comte, Spencer y otros. Adems, la teora del cambio de Pareto ignora la condicin de las masas. Las lites llegan y se van, pero el grueso de la masa permanece inalterable. Esta teora no constituye, sin embargo, la contribucin de mayor trascen-

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dencia que Pareto hizo a la sociologa. Lo que ms ha perdurado es su concepcin cientfica de la sociologa y del mundo social: Mi deseo es construir un sistema de sociologa siguiendo el modelo de la mecnica celestial [la astronoma], la fsica y la qumica (citado en Hook, 1965: 57). En resumen, Pareto contemplaba la sociedad como un sistema en equilibrio, un conjunto constitudo por partes interdependientes. La concepcin sistmica que Pareto tena de la sociedad era la razn por la que Parsons le dedic tanta atencin a su obra de 1937, La estructura de la accin social, a la vez que constituy la influencia ms importante de Pareto sobre el pensamiento de Parsons. Entremezclada con otras ideas similares de los defensores de la imagen orgnica de la sociedad (Comte, Durkheim y Spencer, por ejemplo), la teora de Pareto jug un papel central en el desarrollo de la teora de Parsons y, en trminos ms generales, en el funcionalismo estructural. Aunque pocos socilogos leen actualmente la obra de Pareto (una excepcin es Powers, 1986), prcticamente nadie lee la de Mosca. Pero su obra tambin puede contemplarse como un rechazo de la Ilustracin y el Marxismo. Lo que ms nos importa es que Mosca, como Pareto, ofreci una teora elitista del cambio social que se opone a la perspectiva marxista.
Desarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siglo

Mientras muchos socilogos del siglo diecinueve desarrollaban sus teoras en oposicin a Marx, se produca un esfuerzo simultneo de varios marxistas por clarificar y ampliar la teora marxiana. Entre aproximadamente 1875 y 1925, se produjo muy escaso contacto entre marxismo y sociologa. (Weber constituye una excepcin). Las dos escuelas de pensamiento se desarrollaron paralelamente con escaso o ningn intercambio entre ellas. Tras la muerte de Marx, la teora marxista estuvo inicialmente dominada por quienes entrevean en su teora un determinismo econmico y cientfico. Wallerstein denomina esta etapa la poca del marxismo ortodoxo ( 1986: 1301). Friedrich Engels, benefactor y colaborador de Marx, le sobrevivi y puede ser considerado el primer exponente de esta perspectiva. En lo fundamental, la idea era que la teora cientfica de Marx revelaba las leyes econmicas que regan el mundo capitalista. Estas leyes apuntaban hacia el colapso inevitable del sistema capitalista. Los primeros pensadores marxistas, como Karl Kautsky, se afanaron por comprender mejor cmo operaban esas leyes. Sin embargo, semejante perspectiva planteaba varios problemas. Pareca excluir la accin poltica, piedra angular de la postura de Marx. Es decir, pareca no requerir la actuacin de los individuos y, especialmente, de los trabajadores. As, el sistema se desmoronara inevitablemente y todo lo que haba que hacer era sentarse y esperar su desaparicin. En el nivel terico, el marxismo determinista pareca excluir la relacin dialctica entre los individuos y las grandes estructuras sociales. Estos problemas produjeron una reaccin entre los tericos marxistas y condujeron al desarrollo del marxismo hegeliano a principios del decenio de

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1900. Los marxistas hegelianos se negaron a reducir el marxismo a una teora cientfica que ignoraba el pensamiento y la accin del individuo. Se les llam marxistas hegelianos porque se esforzaron por combinar el inters de Hegel por la conciencia (que algunos, como el autor de este libro, creen que Marx comparta) con el inters de los deterministas por las estructuras econmicas de la sociedad. La importancia de los tericos hegelianos se debi tanto a razones tericas como prcticas. En el nivel terico reafirmaron la importancia del individuo, de la conciencia y de la relacin entre el pensamiento y la accin. En el prctico, subrayaron la importancia de la accin individual para provocar la revolucin social. El principal exponente de este punto de vista fue George Lukcs (Fischer, 1984). De acuerdo con Martin Jay, Lukcs fue el padre fundador del marxismo occidental, y el autor de Historia y conciencia de clase, reconocida generalmente como la carta fundacional del marxismo hegeliano (1984: 84). Lukcs comenz a principios del siglo a integrar marxismo y sociologa (en particular, las teoras de Weber y Simmel). Esta integracin se aceler inmediatamente con el desarrollo de la teora crtica durante los aos veinte y treinta.
RESUMEN

Este captulo esboza la historia temprana de la teora sociolgica en dos apartados. El primero y ms breve analiza las diversas fuerzas sociales implicadas en el desarrollo de la teora sociolgica. Aunque estas influencias fueron numerosas, nos centramos en cmo la revolucin poltica, la Revolucin Industrial, el nacimiento del capitalismo y del socialismo, la urbanizacin, el cambio religioso y el crecimiento de la ciencia afectaron a la teora sociolgica. Empezamos por Francia y por el papel que jug la Ilustracin, recalcando la reaccin conservadora y romntica que produjo. La teora sociolgica francesa se desarroll a partir de esa oposicin. En este contexto examinamos las principales figuras de los primeros aos de la sociologa francesa: Claude Henri Saint-Simon, Auguste Comte y Emile Durkheim. Luego dedicamos nuestra atencin a Alemania y el papel que jug Karl Marx en el desarrollo de la sociologa en ese pas. Analizamos el desarrollo paralelo de la teora de Marx y la teora sociolgica y los modos en que la teora marxista influy en la sociologa, tanto positiva como negativamente. Comenzamos con las races de la teora marxiana en el hegelianismo, el materialismo y la economa poltica. Brevemente tocamos el tema de la teora de Marx. El anlisis se centra despus en las races de la sociologa alemana. Examinamos la obra de Max Weber con el fin de mostrar las diversas fuentes de la sociologa alemana. Tambin se analizan algunas de las razones por las que la teora de Max Weber fue ms aceptada por los socilogos posteriores que las ideas de Marx. Este apartado termina con un breve anlisis de la obra de Georg Simmel. Pasamos despus a analizar el desarrollo de la teora sociolgica en Gran

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T E O R I A S O C I O L O G I C A CLASICA

Bretaa. Las principales fuentes de la sociologa britnica fueron la economa poltica, el ameliorism y la evolucin social. En este contexto estudiamos brevemente la obra de Herbert Spencer, as como parte de la controversia que suscit. Este captulo termina con un breve anlisis de la teora sociolgica italiana, especialmente de la obra de Wilfredo Pareto y los desarrollos en la teora marxista europea a la vuelta del siglo, principalmente el determinismo econmico y el marxismo hegeliano. As concluye nuestro esbozo de la historia temprana de la teora sociolgica. En este captulo hemos analizado en un contexto histrico la obra de seis tericos Comte, Spencer, Marx, Durkheim, Weber y Simmel a los que ms tarde dedicaremos todo un captulo. Tambin nos referiremos a estos tericos en el prximo captulo, cuando hablemos de su influencia en la teora sociolgica posterior. El captulo segundo incluir un breve anlisis, dentro del contexto histrico de los desarrollos ms recientes, de la obra de los otros tres tericos que aqu definimos como pensadores clsicos y que sern analizados en profundidad en el libro: Mead, Schutz y Parsons.

CAPITULO

ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: AOS POSTERIORES


LA PRIMERA TEORIA SOCIOLOGICA ESTADOUNIDENSE La orientacin poltica de la primera sociologa estadounidense Cambio social, corrientes intelectuales y primera sociologa estadounidense La Escuela de Chicago LA TEORIA SOCIOLOGICA HASTA LA MITAD DE SIGLO El nacimiento de Harvard, la Ivy League y el estructural funcionalismo La decadencia de la Escuela de Chicago Desarrollos de la teora marxista LA TEORIA SOCIOLOGICA DESDE LA MITAD DE SIGLO Estructural funcionalismo: auge y decadencia La sociologa radical en Amrica: C. Wright Mills El desarrollo de la teora del conflicto El nacimiento de la teora del intercambio Anlisis dramatrgico: la obra de Erwing Goffman El desarrollo de las sociologas creativas Teora de sistemas La influencia de la sociologa marxista El reto de la teora feminista Estructuralismo y posestructuralismo LA TEORIA SOCIOLOGICA EN LOS AOS NOVENTA Integracin micro-macro Integracin accin-estructura Sntesis tericas Metateorizacin en sociologa

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TEORIA S O C I O L O G I C A C L A S I C A

En el captulo primero hemos analizado el desarrollo de la teora sociolgica en la Europa del siglo diecinueve. En este captulo nos centraremos en desarrollos que se produjeron en los siglos diecinueve y veinte, con especial atencin a las tendencias que se dieron en los Estados Unidos. La Figura 2.1 muestra las influencias intelectuales importantes que se ejercieron sobre estos desarrollos, as como los grandes tericos y las grandes teoras.
LA PRIMERA TEORIA SOCIOLOGICA ESTADOUNIDENSE

Resulta difcil dar una fecha exacta de la fundacin de la sociologa en los Estados Unidos. Ya en 1858 se imparti en Oberlin un curso sobre problemas sociales; en 1873 George Fitzhugh emple el trmino sociologa acuado por Comte. Durante la dcada de 1880 comenzaron a impartirse cursos que llevaban el nombre especfico de sociologa, y el primer departamento que llevaba en su denominacin el trmino sociologa se fund en la Universidad de Kansas en 1889. En 1892 Albion Small se traslad a la Universidad de Chicago y estableci el primer centro importante de la sociologa estadounidense, y de teora sociolgica en particular (Matthews, 1977).
La orientacin poltica de la primera sociologa estadounidense

Un importante estudio sobre la orientacin poltica de la primera teora sociolgica estadounidense (Schwendinger y Schwendinger, 1974) constata que los primeros socilogos estadounidenses deben definirse polticamente como liberales y no como conservadores, caracterizacin esta ltima ms correcta de la mayora de los primeros tericos europeos. El liberalismo caracterstico de la primera sociologa estadounidense se define por dos rasgos fundamentales. Primero, operaba con la creencia en la libertad y el bienestar del individuo. As, se percibe una mayor influencia de la orientacin de Spencer que de la postura ms colectiva de Comte. Segundo, muchos socilogos asociados a esta orientacin adoptaron una idea evolucionista del progreso social (W. Fine, 1979). Sin embargo, no se pusieron de acuerdo en el modo en que se podra conseguir este progreso. Algunos pensaban que el gobierno deba tomar medidas para contribuir a la reforma social, mientras otros suscriban la doctrina del laissezfaire aduciendo que se deba dejar que los diversos componentes de la sociedad resolvieran sus propios problemas. Llevado al lmite, el liberalismo se aproxima bastante al conservadurismo. La creencia en el progreso social en la reforma o en la doctrina del laissezfaire y la creencia en la importancia del individuo llevaron a posturas de apoyo al conjunto del sistema. La creencia fundamental es que el sistema social funciona o puede reformarse para que funcione. Encontramos escasa crtica del sistema en su conjunto. En el caso de los Estados Unidos, ello significa que

ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: AOS POSTERIORES

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apenas se cuestiona el capitalismo. En lugar de la inminente lucha de clases, los primeros socilogos prevean un futuro gobernado por la armona y la cooperacin entre las clases. En ltima instancia, ello significa que la primera teora sociolgica estadounidense contribuy a la racionalizacin de la explotacin, el imperialismo nacional e internacional y la desigualdad social (Schwendinger y Schwendinger, 1974). Al fin y al cabo, el liberalismo poltico de los primeros socilogos tuvo implicaciones muy conservadoras.
Cambio social, corrientes intelectuales y primera sociologa estadounidense

Roscoe Hinkle (1980) y Ellsworth Fuhrman (1980) subrayan en sus estudios sobre la fundacin de la teora sociolgica estadounidense diversos contextos bsicos de los que surgi esa teora. De crucial importancia fueron los cambios sociales que se produjeron en la sociedad estadounidense tras la Guerra Civil (Bramson, 1961). En el primer captulo analizamos una serie de factores implicados en el desarrollo de la teora sociolgica europea; varios de estos factores (como la industrializacin y la urbanizacin) estuvieron tambin profundamente implicados en el desarrollo de la teora en Estados Unidos. Para Fuhrman, los primeros socilogos estadounidenses pensaban que la industrializacin tena aspectos positivos, pero tambin eran plenamente conscientes de sus peligros. Aunque estos primeros socilogos se sintieron atrados por las ideas sobre los peligros de la industrializacin que generaban el movimiento obrero y los grupos socialistas, no eran partidarios de cambiar radicalmente la sociedad. Arthur Widich y Stanford Lyman (1985) han defendido recientemente la profunda influencia que ejerci el cristianismo, especialmente el protestantismo, en la aparicin de la sociologa en los Estados Unidos. Desde su punto de vista, los socilogos estadounidenses conservaban la preocupacin protestante por salvar el mundo, y simplemente substituyeron un lenguaje (la religin) por otro (la ciencia). Afirman estos autores que Desde 1854, cuando aparecieron los primeros escritos de sociologa en los Estados Unidos, hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, la sociologa ha representado una respuesta moral e intelectual a los problemas de la vida y el pensamiento, de las instituciones y los credos de los estadounidenses (Vidich y Lyman, 1985: 1). Los socilogos se esforzaban por definir, estudiar e intentar resolver estos problemas sociales. Mientras que el sacerdote trabajaba dentro de la religin para intentar mejorar al conjunto de las personas y a la misma religin, el socilogo realizaba la misma tarea dentro de la sociedad. Dadas sus races y sus paralelismos religiosos, la inmensa mayora de los socilogos no desafiaron la legitimidad bsica de la sociedad. Otro factor importante en la fundacin de la sociologa estadounidense analizado por Hinkle y Fuhrman se deriva de la emergencia simultnea de las profesiones acadmicas (entre ellas la sociologa) y del sistema universitario mo-

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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

(1820-1903) Darwinismo social Sumner (1840-1910) Ward (1841-19 J 3) Durkheim (1858-1917) Sorokin (1889-1968) Weber (1864-1920) Marxista.s hegelianos Lukcs (1885-1971)

Spencer

Lvi-Strauss (1908)

Skinner (1904-1990) Parsons (1902-1979)

Marx (1818-1883)

Freud (1856-1939)

Escuela critica Horkheimer (1895-1973) Adorno (1903-1969)

Determinismo econmico Kautsky (1854-1938)

Husserl (1859-1938) Simmel (1858-1918)

Schutz (1899-1959)

Small (1854-1926) (1864-1944) Mead (1863-1931) Cooley (1864-1929)


Park

Sartre

(1905-1980)

luterai ciom smo simblico Blumer (1900-1987) M. Kuhn (1911-1963)

Figura 2.1. Teoria sociolgica: aos posteriores.

ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: AOS POSTERIORES Estructurahsmo

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Po\t-e\trucluratsmo (l926-I984) Teoria de redes Teoria del Blau intercambio


Foucault

Homans (1910-l989)

{191 8- )
(I925-19K2)
Emerson

Funcionalismo Merton (I910-

estructural ) Neo funcionalismo Alexander (1947) Teoria de conflicto (1929Dahrendorf

Sociologia

(19[6-1962) Marxismo estructural Althusser (1918-1990) Marxismo econmico Sweezy (1910) Braverman (1920-1976) Marxismo histrico (1930Wallerstein

Mills

Radical

Teoria Sociolgica

Femtmsia

Habermas (1929)

Teoria de la integracin A ccin-estructura Micro-macro Teoria Sinttica

Metateorizacin en sociologia

) Sociologia Fenomenolgica Berger (1929) Luckmann (1927)

Etnometodologa Garfinkel (1929) Sociologia Existencial

Goffman (1922-1982)

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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

derno en los Estados Unidos de finales del decenio de 1800. En Europa el sistema universitario se haba establecido bastante antes del nacimiento de la sociologa. Mientras la sociologa encontr dificultades para establecerse en Europa, en los Estados Unidos le result ms fcil debido a su nuevo y ms fluido sistema universitario. Otro de los factores se refiere, por ltimo, a la influencia de una teora europea bien establecida en la teora sociolgica estadounidense. En muy buena medida, fueron los tericos europeos los creadores de teora sociolgica, mientras los estadounidenses demostraban una gran capacidad para apoyarse en esos fundamentos. Spencer y Comte fueron los autores europeos ms importantes para los americanos. Simmel adquiri cierta importancia durante los primeros aos, pero la influencia de Durkheim, Weber y Marx no surti efecto hasta varios aos despus. Es interesante e instructivo analizar la historia de las ideas de Herbert Spencer para ilustrar la influencia de la teora europea temprana sobre la sociologa estadounidense. La influencia de Herbert Spencer en la sociologa. Por qu, durante los primeros aos de la sociologa estadounidense, las ideas de Spencer influyeron mucho ms que las de Comte, Durkheim, Marx y Weber? Hofstadter (1959) propuso varias explicaciones. La ms fcil de ellas era que Spencer escriba en ingls y los dems lo hacan en otras lenguas. Adems, la escritura de Spencer no era muy tcnica, algo que hizo que su obra fuera ms accesible. En efecto, algunos han sealado que si no se consider a Spencer un estudioso muy sofisticado ello se debi a su falta de tecnicismos. Pero hay otras razones ms importantes que explican el atractivo de Spencer. Ofreci una orientacin cientfica muy atractiva para una audiencia que empezaba a celebrar la ciencia y sus productos tecnolgicos. Sugiri una teora global que supuestamente explicaba el recorrido total de la historia humana. La envergadura de sus ideas, as como el voluminoso tamao de su obra, permita que su teora tratara muchas cuestiones diferentes que podan relacionarse con numerosos tipos distintos de personas. Por ltimo, y lo que quizs fuese ms importante, su teora se diriga, para tranquilizarla, a una sociedad que atravesaba el doloroso proceso de la industrializacin. Desde el punto de vista de Spencer, la sociedad se diriga gradualmente hacia un progreso cada vez mayor. El discpulo estadounidense ms famoso de Spencer fue William Graham Summer, quien acept muchas de sus ideas social-darwinistas y las propag ampliamente. Spencer tambin influy en otros primeros socilogos estadounidenses, entre ellos Lester Ward, Charles Horton Cooley, E.A. Ross y Robert Park. Sin embargo, durante la dcada de 1930 Spencer se eclips en el mundo intelectual en general, y en el de la sociologa en particular. Su darwinismo social, las ideas del laissez-faire parecan ridiculas a la luz de los grandes problemas sociales, una guerra mundial y una grave depresin econmica. En 1937 Talcott Parsons proclam la muerte intelectual de Spencer en el mbito de la

E S B O Z O H I S T O R I C O D E LA T E O R I A S O C I O L O G I C A : A O S P O S T E R I O R E S

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sociologa al hacerse eco de las palabras que haba pronunciado aos antes el historiador Crane Brinton: Quin lee actualmente a Spencer?. En nuestros das Spencer tiene simplemente inters histrico, pero sus ideas fueron importantes en la configuracin de la primera teora sociolgica estadounidense. Pasemos a analizar brevemente la obra de dos tericos estadounidenses que se vieron influidos, al menos en parte, por la obra de Spencer. William Graham Summer (1840-1910). Conviene empezar el anlisis de los primeros tericos de la sociologa con William Graham Summer, ya que fue la persona que imparti el primer curso que podra llamarse sociologa en los Estados Unidos. Summer mantena que haba enseado sociologa mucho antes que nadie lo hubiera intentado en cualquier otra universidad del mundo (Curts, 1981:63). Summer fue el principal exponente del darwinismo social en los Estados Unidos, aunque parece que cambi de opinin al final de sus das (N. Smith, 1979). El siguiente intercambio de opiniones entre Summer y uno de sus estudiantes ilustra sus ideas liberales sobre la necesidad de la libertad individual y su postura en contra de las interferencias del gobierno: Profesor, no cree usted en las ayudas del gobierno a la industria? No! No hay ms remedio que hocicar, acaparar, o morir. S, pero acaso no tiene el cerdo derecho a la raiz? * Nada de derechos. El mundo a nadie le debe la vida. Entonces, profesor, usted cree en un nico sistema, en el sistema contractual competitivo? Ese es el nico sistema econmico coherente. Los dems son falacias. Bueno, supongamos que un profesor de economa poltica viene y le usurpa el puesto. No se sentira dolido? Bienvenido sea el profesor que lo intente. Si ocupa mi puesto, es culpa ma. Mi tarea es ensear la asignatura de manera que nadie me usurpe el puesto. (Phelps, citado en Hofstadter, 1959S; 54) En lo fundamental, Summer adopt la teora de la supervivencia del ms apto en el mundo social. Como Spencer, perciba que las personas luchaban contra su entorno y que los ms aptos eran los que lograban el xito. As, Summer defenda la agresividad y la competitividad del hombre. Los que lograban el xito, lo merecan, y los que no lo lograban, merecan morir. Summer se opona, como tambin Spencer, a los esfuerzos por ayudar a los que haban fracasado, en especial a los del gobierno. Desde su perspectiva tal intervencin operaba contra la seleccin natural que, tanto entre las personas como entre los animales inferiores, permita que el apto sobreviviera y que el no apto pereciera. Como Summer escribi: Si no aceptamos la supervivencia del ms apto, tenemos una
* Intraducibie juego de palabras con los dobles significados ingleses de las palabaras root (hocicar y raz) y hog (acaparar y cerdo). [N, de la T.].

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TEORIA S O C I O L O G I C A C L A S I C A

nica alternativa: la supervivencia del menos apto (Curtis, 1981: 84). Este sistema terico se ajusta bastante al desarrollo del capitalismo debido a que confiere legitimidad terica a la existencia de grandes diferencias de riqueza y poder. Dos razones fundamentales explican que Summer tenga un inters simplemente histrico. Primera, su orientacin y su darwinismo social se consideran generalmente como poco ms que una vasta legitimacin del capitalismo competitivo y del status quo. Segunda, no sent unas bases slidas en Yale para fundar una escuela de sociologa con numerosos discpulos. Esto sucedera algunos aos ms tarde en la Universidad de Chicago (Heyl y Heyl, 1976). A pesar del xito que tuvo en su poca, pocos recuerdan a Summer en nuestros das (Curtis, 1981: 146). Lester F. Ward (1841-1913). Otro socilogo que se destac en su poca, pero de escasa relevancia en la actualidad, es Lester Ward. Su trayectoria fue inusual, ya que pas gran parte de su vida dedicado a la paleontologa en un cargo del gobierno federal. Durante ese tiempo, Ward ley a Spencer y a Comte y se sinti profundamente interesado por la sociologa. Public varias obras a finales del siglo pasado y comienzos del actual en las que comenz a exponer su teora sociolgica. A resultas del xito de su obra, Ward fue elegido en 1906 el primer presidente de la American Sociological Society [Sociedad Americana de Sociologa]. Fue entonces cuando ocup su primer cargo acadmico en la Brown University, cargo que desempeara hasta su muerte. Ward, como Summer, recibi la influencia de las ideas de Herbert Spencer. Aceptaba la idea de que la humanidad haba evolucionado desde formas inferiores a su condicin presente. Crea que las primeras sociedades se caracterizaban por su simplicidad y pobreza moral, y pensaba que la sociedad moderna era ms compleja, ms feliz y ofreca ms libertad. Una de las tareas de la sociologa, la sociologa pura, era estudiar las leyes bsicas del cambio y la estructura social. Pero Ward crea que la sociologa deba ocuparse de algo ms que de la vida social; pensaba que deba tener su lado prctico, que tambin deba existir una sociologa aplicada. Ello implicaba el uso consciente del conocimiento cientfico para lograr una sociedad mejor. De este modo Ward no era un darwinista social extremista; crea en la necesidad y en la importancia de la reforma social. Aunque a Summer y Ward se les reconoce una relevancia histrica, su importancia no se prolong mucho tiempo en el desarrollo de la teora sociolgica. Pasamos ahora a estudiar a algunos tericos, especialmente a Mead, y a la Escuela de Chicago, que, en cambio, llegaron a dominar la sociologa estadounidense. La Escuela de Chicago constituye un fenmeno excepcional en la historia de la sociologa ya que represent una de las pocas empresas colectivas intelectuales de ndole integrada (Bulmer, 1984: 1) de la historia de la sociologa (otra fue la escuela durkheimiana de Pars). La tradicin iniciada en la Universidad de Chicago sigue teniendo importancia para la sociologa y su estatuto terico (y emprico).

E S B O Z O H I S T O R I C O DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: A O S P O S T E R I O R E S

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La Escuela de Chicago 1

En 1892, Albion Small fund el departamento de sociologa de la Universidad de Chicago. La obra intelectual de Small tiene menos significado contemporneo que el importante papel que jug en la institucionalizacin de la sociologa en los Estados Unidos (Faris, 1970; Matthews, 1977). Albion Small actu en pro de la creacin de un departamento en la Universidad de Chicago, que terminara por convertirse en el centro de la disciplina en los Estados Unidos durante muchos aos. En 1894 Small colabor en el primer manual de sociologa. En 1895 fund el American Journal of Sociology, revista que hasta nuestros das ha constituido una fuerza dominante de la disciplina. En 1905, Samll fund con otros la American Sociological Society, la asociacin profesional por excelencia de los socilogos estadounidenses hasta nuestros das (Rhoades, 1981). (La turbacin que causaban las iniciales de la American Sociological Society, A.S.S., hizo que en 1959 pasara a denominarse American Sociological Association: A.S.A.) Los inicios de la Escuela de Chicago. El primer departamento de Chicago presenta varias caractersticas distintivas. Por un lado, tuvo una estrecha conexin con la religin (Vidich y Lyman, 1985). Algunos de sus miembros eran sacerdotes e hijos de sacerdotes. Small, por ejemplo, crea que la meta ltima de la sociologa deba ser esencialmente cristiana (Matthews, 1977: 95). Esta creencia condujo a la idea de que la sociologa deba ocuparse de la reforma social, combinada con la de que la sociologa deba tener un carcter cientfico . En la populosa ciudad de Chicago, que entonces acusaba los efectos, tanto positivos como negativos, de la urbanizacin y de la industrializacin, se practic una sociologa cientfica con el punto de mira en la mejora social. Debemos mencionar ahora las contribuciones de uno de los primeros miembros del departamento de sociologa de Chicago, W.I. Thomas (1863-1947). Thomas se incorpor al departamento de Chicago en 1895 y all escribi su tesis en 1896. La trascendente importancia de Thomas resida en el hincapi que haca sobre la necesidad de la investigacin cientfica sobre cuestiones sociolgicas (Lodge, 1986). Aunque mantuvo esta opinin durante muchos aos, sus ideas no se manifestaron hasta 1918 con la publicacin de The Polish Peasant in Europe and America [El campesino polaco en Europa y los Estados Unidos de Amrica], obra de la que era coautor con Florian Znaniecki. Martin Bulmer
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Vase Bulmer (1985) para un anlisis de las caractersticas definitorias de la Escuela y de las razones por las que podemos hablar de la Escuela de Chicago. Tiryakian (1979, 1986) tambin analiza las escuelas en general, y la Escuela de Chicago en particular, y acenta el papel que juegan los lderes carismticos y las innovaciones metodolgicas. Vase tambin Amsterdamska (1985). Como veremos, sin embargo, el concepto de ciencia de la Escuela de Chicago pas a ser demasiado blando, al menos a los ojos de los positivistas que ms tarde llegaran a dominar la sociologa.
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TEORIA S O C I O L O G I C A C L A S I C A

ROBERT PARK: Resea biogrfica


Robert Park no sigui la tpica carrera de un socilogo acadmico: colegio, universidad, docencia. Haba llevado, en cambio, una variada trayectoria antes de convertirse, ya avanzada su vida, en socilogo. A pesar de su tardo comienzo, Park tuvo un profundo efecto en la sociologa en general y en la teora en particular. Sus diversas experiencias le dieron una inusual orientacin para los asuntos de la vida, y esta amplitud de perspectiva contribuy a dar forma a la Escuela de Chicago, al interaccionismo simblico y, en definitiva, a una buena porcin de la sociologa misma. Park naci en Harveyville, Pennsylvania, el 14 de febrero de 1864 (Matthews, 1977). Como estudiante de la Universidad de Michigan, estudi con muchos grandes pensadores, como John Dewey. Aunque le atraa el mundo de las ideas, Park senta una irreprimible necesidad de trabajar en el mundo real. Como el propio Park dijo: He construido mi mente para que vaya por s sola a la experiencia y lleve a mi alma... 'todas las alegras y las penas del mundo' (1927/1973: 253). Tras su graduacin, inici una carrera de periodista, lo que le dio su primera oportunidad en el mundo real. Le gustaba especialmente explorar (husmear en las casas de juego y en los fumaderos de opio [Park, 1927/ 1973: 254]). Describi con ntidos detalles la vida en la ciudad: descenda al terreno, observaba y analizaba, y finalmente redactaba sus observaciones. De hecho, estaba haciendo el tipo de investigacin (informe cientfico) que llegara a convertirse en el rasgo distintivo de la sociologa de Chicago, a saber: la etnologa urbana que recurre a las tcnicas de la observacin participante. Aunque la descripcin precisa de la vida social sigui siendo una de sus pasiones, Park se senta cada vez ms descontento con el trabajo de periodista, pues no satisfaca ni sus necesidades familiares ni, lo que quiz fuese ms importante, sus necesidades intelectuales. Adems, no pareca estar contribuyendo a la mejora del mundo, y Park tena un profundo inters en la reforma social. En 1898, a la edad de treinta y cuatro aos, Park abandon el peridico y se integr en el departamento de filosofa de Harvard. Permaneci all un ao,

considera esta obra un estudio notorio debido a que alej a la sociologa de la teora abstracta y la investigacin de biblioteca y la acerc al estudio del mundo emprico utilizando un marco terico (1984: 45). Norbert Wiley considera que El campesino polaco es de gran importancia para la fundacin de la socio-

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pero entonces decidi trasladarse a Alemania, que era a la sazn el centro mundial de la vida intelectual. En Berln encontr a Georg Simmel, cuya obra iba a tener una gran influencia en la sociologa de Park. Las obras de Simmel fueron, de hecho, el nico adiestramiento formalmente sociolgico que recibi Park. Como dijo Park: Consegu la mayor parte de mi conocimiento sobre la sociedad y la naturaleza humana de mis propias observaciones (1927/1973: 257). En 1904, Park concluy su tesis doctoral en la Universidad de Heidelberg. En lo que era una reaccin tpica, se sinti descontento de ella: Todo lo que tena que mostrar estaba en aquel pequeo libro y yo me avergonzaba de l (Matthews, 1975: 57). Se neg a impartir un curso de verano en la Universidad de Chicago y huy de la vida acadmica como antes haba huido del periodismo. Su necesidad de contribuir a las mejoras sociales le llev a convertirse en secretario y principal encargado de publicidad de la Asociacin para la Reforma del Congo, que se haba constituido con la finalidad de aliviar la brutalidad y la explotacin en el Congo Belga. Durante este periodo conoci a Booker T. Washington y se sinti atrado por la causa de los negros estadounidenses. Lleg a ser secretario de Washington y jug un papel fundamental en las actividades del Instituto Tuskegee. En 1912 conoci a W.l. Thomas, el socilogo de Chicago, que por entonces conferenciaba en el Instituto Tuskegee. Thomas le invit a dar un curso sobre el Negro en los Estados Unidos de Amrica a un reducido nmero de estudiantes de licenciatura de Chicago, y Park lo hizo en 1914. Dado el xito que tuvo, volvi al ao siguiente para dirigirse a una audiencia dos veces mayor. En aquellos momentos se integr en la American Sociological Society, y slo una dcada despus lleg a ser su presidente. Park fue girando gradualmente hacia un compromiso total con Chicago, aunque no se convirti en profesor con dedicacin absoluta hasta 1923, cuando tena cincuenta y nueve aos. A lo largo de los casi veinte aos que perteneci a la Universidad de Chicago jug un papel clave en la orientacin intelectual del departamento de sociologa. Park permaneci muy activo incluso despus de su jubilacin en Chicago a comienzos de los aos treinta. Dict cursos y supervis investigaciones en la Fisk University casi hasta cumplir los ochenta aos. Viaj mucho. Falleci el 7 de febrero de 1944, una semana antes de su ochenta cumpleaos.

logia en el sentido de que clarifica el singular espacio intelectual en el que esta disciplina puede observar y explorar (1986;20). El libro constitua el producto de ocho aos de investigacin en Europa y Estados Unidos, as como un estudio sobre la desorganizacin social de los emigrantes polacos. A la larga, los datos

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tendran poca importancia. Sin embargo, la metodologa s fue importante, pues implicaba una variedad de fuentes de datos, entre ellos materiales autobiogrficos, facturas, correspondencia familiar, archivos periodsticos, documentos pblicos y cartas de instituciones. Aunque El campesino polaco era sobre todo un estudio macrosociolgico de las instituciones sociales, en el transcurso de su carrera Thomas adopt una orientacin microscpica y socio-psicolgica. Se le conoce por su afirmacin socio-psicolgica de que Si los hombres definen las situaciones como reales, sus consecuencias son reales (Thomas y Thomas, 1928: 572). El acento recaa en la importancia de lo que pensaban las personas y del modo en que este pensar afectaba a lo que hacan. Este enfoque microscpico y socio-psicolgico se opona a las perspectivas macroscpicas, socio-estructurales y culturales de estudiosos europeos como Marx, Weber y Durkheim. Y se convertira en una de las caractersticas defnitorias del producto terico de la Escuela de Chicago: el interaccionismo simblico (Rock, 1979: 5). Otra figura relevante de la Escuela de Chicago fue Robert Park (1864-1944). Park lleg a Chicago en 1914 como profesor a tiempo parcial y en poco tiempo se abri camino hasta convertirse en una figura central del departamento. Como en el caso de Small, la importancia de Park no resida simplemente en sus contribuciones intelectuales. Su importancia para el desarrollo de la sociologa se debe a varias razones. Primera, se convirti en la figura principal del departamento de Chicago, el cual, a su vez, domin la sociologa durante la dcada de los aos treinta. Segunda, Park haba estudiado en Europa y se ocup de llamar la atencin de los socilogos de Chicago sobre los pensadores continentales. Y lo que tericamente fue ms importante, Park haba seguido los cursos de Simmel, por lo que las ideas de Simmel, particularmente su inters por la accin y la interaccin, intervinieron en el desarrollo de la orientacin terica de la Escuela de Chicago (Rock, 1979S: 36-48). Tercera, antes de ser socilogo, haba sido periodista, y su experiencia le dio un sentido de la importancia de los problemas humanos y de la necesidad de salir al exterior a recoger datos mediante la observacin personal. As surgi el duradero inters de la Escuela de Chicago por la ecologa urbana. Cuarta, Park jug un papel central en la direccin de los estudiantes contribuyendo al desarrollo de un programa acumulativo de investigacin cualificada (Bulmer, 1984: 13). Finalmente, en 1921, Park y Ernest W. Burgess publicaron el primer manual verdaderamente importante de sociologa, An Introduction to the Science ofSociology [Introduccin a la ciencia de la sociologa], que se convirti en un texto influyente durante muchos aos y que era particularmente notable debido a su compromiso con la ciencia, con la investigacin y con el estudio de una amplia gama de fenmenos sociales. A finales de los aos veinte y principios de los treinta Park comenz a pasar menos tiempo en Chicago. Finalmente, su sempiterno inters por las relaciones raciales (fue secretario de Booker T. Washington antes de convertirse en socilogo) le indujo a aceptar un cargo en la Fisk University (una universidad de negros) en 1934. Aunque el declive del departamento de Chicago no se debi

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exclusiva y principalmente a la marcha de Park, su prestigio comenz a decaer durante los aos treinta. Pero antes de analizar el declive de la sociologa de Chicago y la creacin de otros departamentos y teoras, debemos regresar a los primeros aos de la escuela y a las dos figuras cuya obra tuvo el significado terico ms duradero: Charles Horton Cooley y, ms importante an, George Herbert Mead. Charles Horton Cooley (1864-1929). La asociacin de Cooley con la Escuela de Chicago resulta interesante porque no realiz su carrera en la Universidad de Chicago, sino en la de Michigan. Sin embargo, la perspectiva terica de Cooley sintonizaba con la teora del interaccionismo simblico que llegara a ser el producto ms importante de la Escuela. Cooley se doctor por la Universidad de Michigan en 1894. Haba desarrollado un gran inters por la sociologa, pero an no se haba formado un departamento en Michigan. A resultas de lo cual, las objeciones que le formularon a su tesis doctoral llegaron de la Universidad de Columbia, donde se enseaba sociologa desde 1889 bajo la direccin de Franklin Giddins. Cooley comenz su carrera docente en Michigan en 1892 antes de terminar su doctorado e hizo all toda su carrera. Aunque Cooley propuso una amplia gama de ideas, se le recuerda principalmente por sus incursiones en los aspectos socio-psicolgicos de la vida social. Su obra en este campo sintoniza con la de George Herbert Mead, aunque Mead tuvo un efecto ms profundo y duradero sobre la sociologa que Cooley. Cooley se mostr interesado por la conciencia, pero, como Mead, rehus separar la conciencia del contexto social. Uno de sus conceptos que mejor ilustra este aspecto es el que ha sobrevivido hasta nuestros das: el self especular. Con este concepto Cooley daba a entender que las personas tienen conciencia y que sta se modela mediante la continua interaccin social. Otro concepto bsico que ilustra la orientacin socio-psicolgica de Cooley, y que an despierta inters y disfruta de importancia, es el del grupo primario. Los grupos primarios son grupos ntimos, en los que se dan relaciones cara a cara, que juegan un papel central en la vinculacin del actor con el resto de la sociedad. Especialmente importantes son los grupos primarios de los jvenes, fundamentalmente la familia y los grupos de pares. En el seno de estos grupos el individuo se desarrolla como ser social. Es en el seno del grupo primario donde fundamentalmente nace el self especular y donde el nio egocntrico aprende a ser consciente de los dems, y por lo tanto, se convierte en un miembro de la sociedad. Tanto Cooley como Mead rechazaban la visin conductista de los seres humanos, la idea de que las personas respondan ciega e inconscientemente a los estmulos externos. Del lado positivo, crean que las personas tenan conciencia, un self, y que la responsabilidad de los socilogos era estudiar este aspecto de la realidad social. Cooley aconsejaba a los socilogos que intentaran ponerse ellos mismos en el lugar de los actores que estudiaban, que utilizaran el

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mtodo de la introspeccin simptica para analizar la conciencia. Analizando lo que haran si fueran actores en diversas circunstancias, los socilogos podran comprender los significados y motivos subyacentes a la conducta social. El mtodo de la introspeccin simptica les pareca a muchos en extremo acientfico. En este sentido, como en otros, la obra de Mead representa un avance sobre la de Cooley. No obstante, existe una gran similitud en los intereses de los dos pensadores, por no mencionar su idea compartida de que la sociologa deba ocuparse del estudio de fenmenos socio-psicolgicos como la conciencia, la accin y la interaccin. George Herbert Mead (1863-1931). El pensador ms importante vinculado a la Escuela de Chicago y al interaccionismo simblico no fue un socilogo, sino un filsofo llamado George Herbert Mead . Mead comenz a ensear filosofa en la Universidad de Chicago en 1894 y all sigui impartiendo sus cursos hasta su muerte en 1931. Dada su importancia en la historia de la teora sociolgica, es quizs paradjico el hecho de que enseara filosofa y no sociologa, y de que publicara relativamente pocos escritos durante su vida. La paradoja se resuelve, en parte, debido a dos hechos. Primero, Mead imparti cursos de psicologa social en el departamento de filosofa a los que asistieron muchos estudiantes licenciados en sociologa. Sus ideas influyeron profundamente en un sinnmero de ellos. Estos estudiantes combinaron las ideas de Mead con las que reciban en el departamento de sociologa de pensadores como Park y Thomas. Aunque en aquellos das no exista una teora conocida como el interaccionismo simblico, fueron los estudiantes los que la crearon a partir de estos diversos impulsos. As, Mead ejerci una profunda y personal influencia en las personas que ms tarde desarrollaran el interaccionismo simblico. Segunda, estos estudiantes reunieron los apuntes tomados en las clases de Mead y publicaron un volumen postumo con su nombre. La obra, Mind, Self, and Society [Espritu, persona y sociedad] (Mead, 1934/1962), llev sus ideas desde el reino de lo oral a la tradicin escrita. Muy ledo hasta nuestros das, este volumen constituye el principal pilar intelectual del interaccionismo simblico. Analizaremos las ideas de Mead en el captulo noveno, pero haremos aqu una breve mencin de algunos puntos importantes con el fin de ubicarlo en su contexto histrico. Es preciso analizar las ideas de Mead en el contexto del conductismo psicolgico. A Mead le impresion esta orientacin y aceptaba muchos de sus principios. Adopt su enfoque sobre el actor y su conducta. Consideraba sensata la preocupacin del conductista por las recompensas y los costes que entraaban las conductas de los actores. Lo que inquietaba a Mead era que el conductismo no iba lo suficientemente lejos. Es decir, no contemplaba seriamente la conciencia, ya que mantena la idea de que no era susceptible de un estudio cientfico. Mead disenta vehementemente de este punto de vista y se afan por extender los principios del conductismo al anlisis de la mente.
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Para una opinin diferente, vase Lewis y Smith (1980).

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Para llevar a cabo esta tarea Mead adopt un enfoque similar al de Cooley. Pero mientras la postura de Cooley pareca acientfica, la de Mead prometa una concepcin ms cientfica de la conciencia mediante la ampliacin de los principios y mtodos altamente cientficos del conductismo psicolgico. Mead leg a la sociologa estadounidense una teora que se opona frontalmente a las teoras fundamentalmente societales propuestas por los principales tericos europeos: Marx, Weber, Durkheim, Comte y Spencer. La nica excepcin era Simmel. As, el interaccionismo simblico se desarroll en muy buena medida a partir del inters de Simmel por la accin y la interaccin y del de Mead por la conciencia. Pero esta idea nos lleva a detectar una debilidad de la obra de Mead y del interaccionismo simblico en general, en los niveles societal y cultural. La decadencia de la sociologa de Chicago. La Escuela de Chicago alcanz su apogeo en los aos veinte, pero durante la dcada de los treinta, con la muerte de Mead y la marcha de Park, el departamento comenz a perder su posicin preeminente en la sociologa estadounidense. Fred Matthews (1977; vase tambin Bulmer, 1984) identifica varias razones que explican la decadencia de la Escuela de Chicago, dos de las cuales parecen las ms importantes. Primera, la disciplina se mostraba cada vez ms preocupada por ser cientfica, es decir, por la utilizacin de mtodos sofisticados y el empleo del anlisis estadstico. Sin embargo, se pensaba que la Escuela de Chicago fomentaba estudios descriptivos etnogrficos que solan centrarse en las orientaciones personales de los observados (en trminos de Thomas, en sus definiciones de la situacin). Park comenz a desdear progresivamente la estadstica (la llamaba magia parlante) porque pareca prohibir el anlisis de la subjetividad, de lo idiosincrsico y peculiar. El hecho de que en Chicago se hubieran realizado grandes avances en los mtodos cuantitativos (Bulmer, 1984: 151-189) comenz a ignorarse al considerarse slo su vinculacin con los mtodos cualitativos. Segunda, cada vez ms individuos fuera de Chicago expresaban su resentimiento por el dominio que la Escuela ejerca sobre la American Sociological Society y el American Journal of Sociology. En 1930 se form la Eastern Sociological Society [Sociedad de Sociologa del Este] y los socilogos de la Costa Este comenzaron a denunciar el dominio del Medio Oeste en general, y de Chicago en particular (Wiley, 1979: 63). Hacia 1935, la revuelta contra Chicago condujo al nombramiento de un secretario para la Asociacin que no proceda de Chicago y a la creacin de una nueva revista oficial, la American Sociological Review (Lengermann, 1979). De acuerdo con Wiley, la Escuela de Chicago cay como un gran roble (1979: 63). Su cada marc el desarrollo de otros centros poderosos, en especial de Harvard y en general de la Ivy League. El interaccionismo simblico constitua entonces una tradicin oral e indeterminada, y como tal perdi finalmente terreno para cedrselo a sistemas tericos ms explcitos y codificados como el funcionalismo estructural asociado a la Ivy League (Rock, 1979: 12).

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LA TEORIA SOCIOLOGICA HASTA LA MITAD DE SIGLO El nacimiento de Harvard, la Ivy League y el funcionalismo estructural

Podemos determinar la fecha de nacimiento de la sociologa en Harvard con la llegada de Pitirim Sorokin en 1930. Cuando Sorokin lleg a Harvard no exista all un departamento de sociologa, pero al trmino de su primer ao de estancia ste se cre y se le nombr director. Aunque Sorokin eran un terico de la sociologa y sigui publicando hasta los aos sesenta, en nuestros das su obra es sorprendentemente poco citada. Su teora no ha superado la prueba del tiempo. El significado trascendental de Sorokin reside en la creacin del departamento de sociologa de Harvard y en el papel que jug en la contratacin de Talcott Parsons (que haba sido profesor ayudante de economa en Harvard) como lector del departamento de sociologa. Parsons se convirti en la figura principal de la sociologa estadounidense debido a que introdujo los tericos europeos a una audiencia estadounidense, a sus propias teoras sociolgicas y a los muchos alumnos suyos que se convirtieron en grandes tericos de la sociologa. Pitirim Sorokin (1889-1968). Sorokin fue un escritor prolfko y desarroll una teora que, tal vez, supere en alcance y complejidad a la de Parsons. La expresin ms completa de esta teora se encuentra en su obra de cuatro volmenes Social and Cultural Dynamics [Dinmica social y cultural], publicada entre 1937 y 1941. En ella Sorokin parte de una numerosa serie de datos empricos para desarrollar una teora general del cambio social y cultural. A diferencia de los que se esforzaron por desarrollar teoras evolucionistas del cambio social, Sorokin desarroll una cclica. Pensaba que las sociedades oscilaban entre tres diferentes tipos de mentalidad: sensual, ideacional e idealista. Las sociedades dominadas por el sensualismo destacan el papel de los sentidos en la comprensin de la realidad; aquellas dominadas por un modo de comprensin de la realidad ms trascendental y altamente religioso eran ideacionales; y las sociedades idealistas eran tipos de transicin entre el sensualismo y la religiosidad. El motor del cambio social se encuentra en la lgica interna de cada uno de estos sistemas. Es decir, cada uno se ve internamente obligado a llevar su modo de pensamiento a su extremo lgico. As, una sociedad sensual llega a ser tan sensual que sienta las bases para su propia desaparicin. Cuando el sensualismo llega a su fin lgico, las personas se refugian en sistemas religiosos. Pero una vez que este sistema alcanza su punto lgido tambin se ve empujado hacia su fin, y la sociedad entonces se convierte en excesivamente religiosa. De este modo, el terreno queda preparado para el surgimiento de una cultura idealista y, en ltima instancia, para que el ciclo comience de nuevo. Sorokin no slo desarroll una compleja teora del cambio social, sino que recogi tambin pruebas

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detalladas procedentes del arte, la filosofa, la poltica etc.., para apoyar su teora. Sin duda, se trata de una obra impresionante. La obra terica de Sorokin es mucho ms amplia, pero esta introduccin debe proporcionar al lector una visin de conjunto de su obra. Es difcil explicar por qu Sorokin ha cado en el olvido de la teora sociolgica. Tal vez sea resultado de una de las cosas que a Sorokin le gustaba atacar, y sobre las que escribi de hecho un libro, Fads and Foibles in Modern Sociology and Related Sciences [Achaques y manas de la sociologa moderna y ciencias afines] (1956). Puede que sea redescubierto por una futura generacin de socilogos tericos. Por el momento, su obra queda fuera de la corriente principal de la teora sociolgica moderna.
PITIRIM A. SOROKIN: Resea biogrfica
Pitirim Sorokin naci en un remoto pueblo de Rusia el veintiuno de enero de 1889. Siendo adolescente y estudiante en un seminario Sorokin fue arrestado por llevar a cabo actividades revolucionarias y pas cuatro meses en prisin. Finalmente Sorokin ingres en la universidad de San Petersburgo donde estudi diligentemente, al tiempo que asuma responsabilidades docentes y llevaba a cabo actividades revolucionarias, que pronto daran con l en prisin. La presentacin de la tesis de Sorokin estaba programada para marzo de 1917, pero antes de esta fecha la Revolucin Rusa ya estaba en marcha. Sorokin no pudo obtener su doctorado hasta 1922. Revolucionario activo, pero opuesto a los bolcheviques, Sorokin acept un cargo en el gobierno provisional de Kerensky. Sin embargo, cuando ganaron los bolcheviques, ingres de nuevo en prisin, pero esta vez de la mano de los bolcheviques. Finalmente, por rdenes directas de Lenin, Sorokin fue liberado y se le permiti regresar a la universidad y retomar lo que haba dejado. Sin embargo, su obra fue censurada y se vio acosado por la polica secreta. Se le permiti finalmente abandonar Rusia y, tras una estancia en Checoslovaquia, lleg a los Estados Unidos en octubre de 1923. Al principio Sorokin pronunci conferencias en varias universidades, pero al final obtuvo un puesto en la Universidad de Minnesota. Pronto se convirti en profesor a tiempo completo. Sorokin ya haba publicado varias obras en Rusia, y continu publicando a un ritmo vertiginoso en los Estados Unidos. De su productividad en Minnesota, dijo: Saba que llegara a superar la productividad del socilogo promedio (1963: 224). Obras como Social Mobility [Movilidad social], y

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Contemporary Sociological Theories [Teoras sociolgicas contemporneas] le confirieron reputacin a escala nacional, y en 1929 la Universidad de Harvard le ofreci su primera ctedra de sociologa, la cual acept. La ctedra perteneca al departamento de economa, porque an no se haba creado un departamento de sociologa en Harvard. Inmediatamente despus de su ingreso en Harvard se cre all el departamento de sociologa, del que fue nombrado director. Como tal, contribuy a la construccin del departamento de sociologa ms importante de los Estados Unidos. Durante estos aos Sorokin tambin acab una obra que se convertira en el ms renombrado de sus trabajos, Social and Cultural Dynamics [Dinmica social y cultural] (19371941). Pitirim Sorokin ha sido descrito como El chico malo y el abogado del diablo de la sociologa estadounidense (Williams, 1980b: 100). Llevado por su gran ego, Sorokin criticaba casi todo y a casi todo el mundo. Resultado de lo cual, Sorokin y su obra se convirtieron en objeto de numerosas crticas. Ello se manifiesta explcitamente en un extracto de una carta que envi al director del American Journal of Sociology.
El carcter fuertemente detractor de las revistas constituye un buen pronstico para mis libros debido a la estrecha correlacin que hay entre la descalificacin de mis libros... y su xito subsiguiente. Cuanto ms se ha criticado a mis libros (y sus articulistas los han condenado prcticamente todos), ms importancia y xito han tenido mis condenadas obras. (Sorokin, 1963: 229) Una de las enemistades inveteradas y ms interesantes y duraderas de Sorokin se encarn en la persona de Talcott Parsons. Parsons fue nombrado en Harvard tutor de sociologa cuando Sorokin era director del departamento. Sin embargo, fue Parsons quien finalmente se convirti en el socilogo ms importante de Harvard y de los Estados Unidos. El conflicto entre Sorokin y Parsons se intensific debido al gran solapamiento entre sus teoras. A pesar de los parecidos, la obra de Parsons atrajo una audiencia mucho ms amplia y duradera que la de Sorokin. A medida que pasaban los aos, Sorokin adopt una actitud bastante interesante hacia la obra de Parsons, actitud que se reflej en varios libros suyos. Por una parte, senta propensin a criticar a Parsons por robarle muchas de sus ideas. Por otro, criticaba duramente la teora parsoniana. Otro motivo de tensin en la relacin entre ambos se sustanciaba en Eos estudiantes licenciados. Uno de los grandes logros del primer departamento de sociologa de Harvard fue su capacidad para atraer estudiantes con talento como Robert Merton. Aunque estos estudiantes recibieron la influencia de ambos hombres, la de Parsons se demostr ms persistente que la de Soro-

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kin. Parsons sustituy a Sorokin en la direccin del departamento de sociologa y lo transform en un Departamento de Relaciones Sociales. Acerca de esta cuestin, Sorokin afirm:
Yo no soy responsable de Jo que le ha sucedido aJ departamento. Ya sea por esa mezcla de psicologa patolgica y social y de antropologa cultural que ha dado lugar al Departamento de Relaciones Sociales, ya por la conversin de la sociologa en una masa eclctica de retales de esas disciplinas... el departamento de Relaciones Sociales... apenas ha producido un nmero de socilogos distinguidos similar al que sali del Departamento de Sociologa... que yo dirig. (Sorokin, 1963: 251)

Sorokin termin finalmente aislado en el Departamento de Harvard, relegado a un despacho de aspecto desolado, deslizando por debajo de las puertas de las oficinas del departamento una declaracin mimeografiada en la que reclamaba que Parsons le haba robado sus ideas (Coser, 1977: 490). Sorokin falleci el once de febrero de 1968.

Talcott Parsons (1902-1979). Aunque haba publicado algunos ensayos primerizos, la gran contribucin de Parsons en los primeros aos de su carrera fue la influencia que ejerci sobre estudiantes de licenciatura que llegaran a ser notables tericos de la sociologa. El ms famoso fue Robert Merton, quien se doctor en 1936 y pronto lleg a ser un terico de primera fila y figura principalsima del estilo parsoniano de teorizar en la Universidad de Columbia. En el mismo ao de 1936 se doctor Kingsley Davis, quien, junto a Wilbert Moore (que obtuvo su doctorado por Harvard en 1940), escribi uno de los trabajos centrales de la teora estructural-funcional, la orientacin que terminara por convertirse en el gran producto de Parsons y los parsonianos. Pero la influencia de Parsons no se limit a los aos treinta, pues es de destacar que siguiera produciendo licenciados influyentes hasta bien entrada la dcada de los aos sesenta. El ao de 1937 fue fundamental para Parsons y para la teora sociolgica norteamericana, pues fue entonces cuando se public The Structure of Social Action [La estructura de la accin social]. Por cuatro razones, el libro tuvo mucha importancia para la teora sociolgica en los Estados Unidos. Primera, sirvi para dar a conocer las grandes teoras europeas al gran pblico estadounidense. La mayor parte del libro estaba dedicado a Durkheim, Weber y Pareto. Las interpretaciones de estos tericos configuraron sus imgenes en la sociologa estadounidense durante muchos aos. Segunda, Parsons apenas dedic atencin a Marx y, sin embargo, se volc en la obra de Durkheim, Weber e, incluso, en la de Pareto. Como consecuencia de ello, la teora marxiana continu excluida de la sociologa ortodoxa.

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Tercera, La estructura de la accin social defenda la teorizacin sociolgica como una actividad legtima y significativa. La teora que se ha producido desde entonces en los Estados Unidos tiene una gran deuda con la obra de Parsons. Finalmente, Parsons defendi ciertas teoras sociolgicas que llegaron a tener una profunda influencia sobre la sociologa. Al principio, se consideraba a Parsons un terico de la accin, y l mismo se tena por tal. Se centraba en los actores y en sus pensamiento y acciones. Pero al trmino de su obra de 1937 y en sus trabajos posteriores Parsons se converta gradualmente en un terico estructural-funcional centrado en los grandes sistemas sociales y culturales. Aunque Parsons afirm que estas teoras no eran contradictorias, empez a reconocrsele como un funcionalista estructural y se convirti en el exponente principal de esta corriente, que lleg a alcanzar una posicin preeminente y a mantenerla hasta hace pocos aos. La fuerza terica de Parsons, y la del funcionalismo estructural, reside en la delimitacin de las relaciones entre grandes estructuras e instituciones sociales (vase captulo onceavo). Las expresin ms acabada de la teora estructural-funcional de Parsons se manifest a principios del decenio de 1950 en varias de sus obras, notablemente en The Social System [El sistema social] (1951). En sta y otras obras Parsons se centr en el estudio de las estructuras de la sociedad y la relacin entre ellas. Perciba que estas estructuras se mantenan recprocamente y tendan hacia un equilibrio dinmico. El inters fundamental se centraba en el modo en que el orden se mantena entre los diversos elementos de la sociedad. El cambio constitua un proceso ordenado, y al final (1966, 1971), Parsons adoptara una perspectiva neoevolucionista del cambio social. A Parsons no slo le preocupaba el sistema social per se, sino tambin su relacin con los otros sistemas de accin, en especial los sistemas cultural y de la personalidad. Pero su idea bsica de las relaciones intersistmicas era esencialmente la misma que su concepcin de las relaciones intrasistmicas; es decir, que se definan por la cohesin, el consenso y el orden. En otras palabras, las diversas estructuras sociales realizaban una gran variedad de funciones positivas recprocas. Entendemos ahora por qu a Parsons se le describe principalmente como un funcionalista estructural. Cuanta ms fama obtena, ms fuerza adquira la teora estructural-funcional en los Estados Unidos. Su obra yace en el corazn de esta teora, aunque sus estudiantes y discpulos tambin se esforzaron por desarrollar an ms la teora y por aumentar su predominio en los Estados Unidos. Aunque Parsons jug varios papeles importantes y positivos en la historia de la teora sociolgica de los Estados Unidos, su obra tambin tuvo algunas consecuencias negativas. Primera, sus interpretaciones de los tericos europeos parecan reflejar su propia orientacin terica en lugar de la de aquellos. Muchos socilogos estadounidenses se expusieron a recibir una interpretacin errnea de los maestros europeos. Segunda, como se ha sealado ms arriba, al principio de su carrera Parsons ignor a Marx, por lo que las ideas de Marx permanecieron durante muchos aos al margen de la sociologa. Tercera, el desarrollo de su teora acusa importantes puntos dbiles, a pesar de que la preeminencia de

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la figura de Parsons en la sociologa estadounidense sirvi durante muchos aos para silenciar o acallar las crticas. No sera hasta muchos aos ms tarde cuando se airearan los puntos dbiles de la teora de Parsons y, en general, del funcionalismo estructural. Pero estamos yendo demasiado lejos y debemos regresar a principios de los aos treinta y analizar otros desarrollos que se produjeron en Harvard. Comprenderemos mejor el desarrollo del departamento de Harvard si lo estudiamos mencionando unas palabras sobre su otra figura principal: George Homans. George Homans (1910-1989). Acaudalado bostoniano, George Homans obtuvo su licenciatura en Harvard en 1932 (Homans, 1962, 1984). Como consecuencia de la gran depresin se encontr sin empleo, aunque no por cierto sin dinero. En otoo de 1932 L.J. Henderson, fisilogo, imparti un curso sobre las teoras de Wilfredo Pareto e invit a Homans, quien acept de buen grado. (Parsons tambin asista a los seminarios sobre Pareto). La explicacin que da Homans de por qu se inspir y se interes en Pareto aclara enormemente por qu la teora sociolgica estadounidense era tan conservadora y antimarxista:
Me interes Pareto porque me clarific lo que yo estaba predispuesto a creer. No conozco todas las razones que explican por qu me ha interesado, pero s puedo expresar una de ellas. Alguien dijo que gran parte de la sociologa moderna constituye un esfuerzo por rebatir los argumentos de los revolucionarios. Como republicano de Boston, que no reniega de su relativamente rica familia, me senta personalmente atacado durante los aos treinta, sobre todo por los marxistas. Estaba dispuesto a creen en Pareto porque me proporcionaba una defensa. (Homans, 1962: 4)

La exposicin a la influencia de Pareto le llev a componer un libro (escrito con Charles Curtis), An Introduction to Pareto [Introduccin a Pareto], publicado en 1934. La publicacin de este libro convirti a Homans en socilogo, aunque hasta ese momento la obra de Pareto era virtualmente lo nico que Homans haba ledo de sociologa. En 1934 Harvard le nombr colaborador, una forma de evitar los problemas relacionados con el programa de doctorado. De hecho, Homans no lleg a leer la tesis doctoral a pesar de que se convirti en una de las principales figuras de la sociologa de su tiempo. Homans fue ayudante hasta 1939 y durante esos aos adquiri ms y ms conocimientos sociolgicos. En 1939 se propuso su incorporacin al departamento de sociologa, pero la guerra interrumpi esa propuesta. Cuando Homans regres de la guerra, Parsons haba creado ya el Departamenteo de Relaciones Sociales en Harvard, y Homans se incorpor a l. Aunque Homans respetaba algunos aspectos de la obra de Parsons, criticaba duramente su estilo de teorizar. Ambos manuvieron un prolongado intercambio de puntos de vista, que ms tarde se hara pblico al aparecer en las pginas de muchos libros y revistas. En lo fundamental, Homans afirmaba que la teora

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de Parsons no era en absoluto una teora, sino un vasto sistema de categoras intelectuales en las que encajaban muchos aspectos del mundo social. Por lo dems, Homans crea que la teora deba construirse a partir de una observacin cuidadosa del mundo social y, sin embargo, la teora de Parsons parta del nivel terico para luego descender al nivel emprico. Homans acumul por s mismo una gran cantidad de observaciones empricas apuntadas durante muchos aos, pero hasta 1950 no dara con un enfoque terico satisfactorio a la luz del cual poder analizar esos datos. Esa teora era el conductismo psicolgico, que alcanza su mejor expresin en las ideas de su colega de Harvard, el psiclogo B.F. Skinner. Sobre esta base Homans construy su teora del intercambio. Retomaremos la historia de este desarrollo terico ms adelante. Lo importante ahora es que Harvard y su principal producto terico, el funcionalismo estructural, predominaron en la sociologa durante los aos treinta y desplazaron a la Escuela de Chicago y el interaccionismo simblico.
La decadencia de la Escuela de Chicago

Habamos dejado el departamento de Chicago a mediados de los aos treinta, cuando comenzaba a decaer con la muerte de Mead, la marcha de Park, la revuelta de los socilogos del este y la fundacin de la American Sociological Review. Pero la Escuela de Chicago no desapareci. A principios de los aos cincuenta segua constituyendo una importante fuerza en el rea de la sociologa. An se lean all tesis importanes como la de Anselm Strauss y Arnold Rose. Grandes figuras como Evertt Hughes (Faught, 1980), de suma importancia para el desarrollo de la sociologa de las ocupaciones, permanecieron en Chicago. La figura central del departamento de Chicago en estos aos fue, sin embargo, Herbert Blumer (1900-1987) (Symbolic Interaction, 1988). Fue el principal exponente del enfoque terico que se desarroll en Chicago a partir de la obra de Mead, Cooley, Simmel, Park, Thomas y otros. De hecho fue Blumer quien acu la frase interaccionismo simblico en 1937 y quien contribuy decisivamente a mantener viva esta tradicin a travs de sus enseanzas en Chicago. Tambin escribi varios ensayos que hicieron perdurar el interaccionismo simblico hasta entrados los aos cincuenta. La importancia de Blumer se debe tambin a la posicin que ocup en relacin con la sociologa. Desde 1930 hasta 1935 fue secretario-tesorero de la American Sociological Society, y en 1956, su presidente. Y lo que era ms importante an, ocup puestos institucionales que afectaron a la naturaleza de lo que se publicaba en el rea de la sociologa. Entre 1941 y 1952 fue editor del American Journal of Sociology y se esforz enormemente para que esta revista continuara siendo uno de los principales rganos de difusin de los escritos que sintonizaban con la tradicin de Chicago en general, y con el interaccionismo simblico en particular. Mientras las universidades de la Costa Este caan bajo el influjo del funcionalismo estructural, el Medio Oeste segua siendo (en nuestros das tambin) el

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centro principal del interaccionismo simblico. Durante los aos cuarenta los interaccionistas simblicos ms destacados se desperdigaron por esa regin: Arnold Rose fue a Minnesota, Robert Habenstein a Missouri, Gregory Stone a la Universidad del Estado de Michigan y, el ms importante, Manford Kuhn (1911-1963), a lowa. Entonces se produjo una ruptura entre Blumer, que estaba en Chicago, y Kuhn, en lowa; de hecho, la gente empez a hablar de las diferencias entre las escuelas de interaccionismo simblico de Chicago y lowa. En lo fundamental, la ruptura se produjo sobre la cuestin de la ciencia y la metodologa. Kuhn aceptaba el enfoque del interaccionismo simblico sobre los actores y sus pensamientos y acciones, pero afirmaba que deban estudiarse de un modo ms cientfico, por ejemplo, mediante el uso de cuestionarios. Blumer se mostr a favor de mtodos ms suaves como la instrospeccin simptica y la observacin participativa. A pesar de este florecimiento, la escuela de Chicago comenz a decaer, especialmente debido a que en 1952 Blumer se traslad desde Chicago a la Universidad de California en Berkeley. La Universidad de Chicago sigui contando con un poderoso departamento de sociologa, por supuesto, pero tena cada vez menos cosas en comn con la tradicin de Chicago. Aunque la Escuela de Chicago estaba moribunda, el interaccionismo simblico an disfrutaba de vitalidad con sus principales exponentes desperdigados por el pais.
Desarrollos de la teora marxista

Desde principios del decenio de 1900 hasta los aos treinta, la teora marxista se desarroll fundamentalmente al margen de la corriente principal de la teora sociolgica. La nica excepcin, al menos en parte, fue el nacimiento de la escuela crtica de Frankfurt, escuela inspirada en el marxismo hegeliano. La idea de la creacin de la escuela de Frankfurt para el desarrollo de la teora marxista parti de Felix J. Weil. El Instituto de Investigacin Social se fund oficialmente en Frankfurt, Alemania, el tres de febrero de 1923 (Bottomore, 1984; Jay, 1973, 1986). Con los aos, algunos de los pensadores ms conocidos que trabajaban en la tradicin terica marxista Max Horkheimer, Theodor Adorno, Erich Fromm, Herbert Marcuse y, ms recientemente, Jurgen Habermas se relacionaron con la escuela crtica. El Instituto funcion en Alemania hasta 1934, pero a partir de entonces las cosas se pusieron cada vez ms difciles bajo el rgimen nazi. Los nazis hicieron poco caso de las ideas marxistas que dominaban el Instituto, pero su hostilidad aument debido a que muchos de estos pensadores eran judos. En 1934, Horkheimer, director del Instituto, march a Nueva York para discutir su futuro con el rector de la Universidad de Columbia. Para gran sorpresa de Horkheimer, se le invit a que vinculara el Instituto a la universidad, e incluso se le ofreci un edificio en el campus. As, un centro de teora marxista se traslad al centro del mundo capitalista. El Instituto permaneci all hasta el final de la

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guerra pero, una vez acabada, aumentaron las presiones para que regresara a Alemania. En 1949 Horkheimer regres a Alemania y se llev con l el Instituto. Aunque el Instituto se traslad a Alemania, muchas figuras relacionadas con l siguieron sus propios caminos. Es importante subrayar algunos de los aspectos ms relevantes de la teora crtica. Al principio, los investigadores relacionados con el Instituto tendan a ser marxistas tradicionales puros que fijaban una buena parte de su atencin en los aspectos econmicos. Pero hacia 1930 se produjo un cambio importante a medida que este grupo de pensadores se interesaba cada vez ms por el anlisis del sistema cultural, que lleg a considerarse la fuerza principal de la sociedad capitalista moderna. Esta orientacin se alineaba con la postura que haca varios aos haban adoptado algunos marxistas hegelianos como Georg Lukcs, pero era, sin embargo, una ampliacin de la misma. Los tericos crticos se interesaron por la obra de Max Weber para asegurarse una mejor comprensin del dominio cultural (Greisman y Ritzer, 1981). El esfuerzo por combinar a Marx con Weber proporcion a la escuela crtica algunas de sus orientaciones distintivas y sirvi para legitimarla aos ms tarde a los ojos de los socilogos que comenzaban a interesarse por la teora marxista. El segundo gran paso dado, por al menos algunos de los miembros de la escuela crtica, fue el empleo de rigurosas tcnicas cientfico-sociales desarrolladas por los socilogos americanos, para investigar cuestiones que interesaban a los marxistas. Este hecho, junto a la adopcin de la teora weberiana, hizo ms aceptable la escuela crtica para los socilogos de la corriente principal. En tercer lugar, los tericos crticos se esforzaron por integrar la teora freudiana, centrada en el individuo, con los principios societales y culturales de Marx y Weber. Muchos socilogos pensaron que este producto constitua una teora ms completa que las ofrecidas por el propio Marx o Weber. Cuando menos, el esfuerzo por combinar estas teoras tan diferentes fue estimulante para los socilogos y para muchos otros intelectuales. La escuela crtica ha venido realizando un trabajo bastante til desde los aos veinte, y gran parte de este trabajo tiene mucho inters para los socilogos. Sin embargo, la escuela crtica hubo de esperar hasta finales de los aos sesenta para ser descubierta por un sinnmero de tericos estadounidenses.
LA TEORIA SOCIOLOGICA DESDE LA MITAD DE SIGLO Funcionalismo estructural: auge y decadencia

Los aos cuarenta y cincuenta constituyeron, paradjicamente, los aos de mayor apogeo del funcionalismo estructural y el comienzo de su decadencia. Durante esos aos, Parsons produjo una serie de trabajos que exponan con claridad su cambio de orientacin desde la teora de la accin al funcionalismo estructural. Los discpulos de Parsons se desperdigaron por todo el pas y ocu-

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paron importantes puestos en muchos de los principales departamentos de sociologa (por ejemplo, Columbia y Cornell). Estos discpulos producan sus propios trabajos, que muchos reconocan como contribuciones a la teora estructural-funcional. Por ejemplo, en 1945 Kingsley Davis y Wilbert Moore publicaron un ensayo que analizaba la estratificacin social desde una perspectiva estructural-funcional. Result una de las exposiciones ms claras que nunca se haya hecho de esta perspectiva. En ese ensayo afirmaban que la estratificacin era una estructura funcionalmente necesaria para la existencia de la sociedad. En otras palabras, reconocan la necesidad de la desigualdad en trminos ideolgicos. En 1949 Merton (1949/1968) public un ensayo que se convirti en el programa por excelencia del funcionalismo estructural. El objetivo de Merton en ese trabajo era delinear los elementos esenciales de la teora y desarrollarla en nuevas direcciones. Manifestaba que el funcionalismo estructural no deba ocuparse slo de las funciones positivas, sino tambin de las consecuencias negativas (disfunciones). Adems, deba analizar el equilibrio entre funciones y disfunciones y determinar si una estructura era en conjunto ms bien funcional o disfuncional. Sin embargo, en el preciso momento en el que alcanzaba hegemona terica, el funcionalismo estructural comenz a ser objeto de mltiples crticas que se intensificaron durante los aos sesenta y setenta. La teora estructural-funcional de la estratificacin de Davis y Moore se vi atacada desde el principio, y las crticas persisten hasta nuestros das. Por lo dems, una serie de crticas ms generales recibieron mayor reconocimiento dentro de la disciplina. C. Wright Mills atac a Parsons en 1959, y tambin lo hicieron David Lockwood (1956), Alvin Gouldner (1959) e Irving Horowitz (1962). Durante los aos cincuenta, estos ataques se consideraron poco ms que incursiones guerrilleras, pero a medida que la sociologa avanzaba en la dcada de los sesenta se evidenciaba el peligro que corra el predominio del funcionalismo estructural . George Huaco (1986) vincul el nacimiento y la decadencia del funcionalismo estructural a la posicin que ocupaba la sociedad estadounidense en el mundo. Cuando a partir de 1945 Estados Unidos se situ en una posicin mundial dominante, el funcionalismo estructural alcanz la hegemona dentro de la sociologa. El funcionalismo estructural apoy esta posicin mundial en dos sentidos. Primero, la idea estructural-funcional de que toda pauta tiene consecuencias que contribuyen a la preservacin y la supervivencia del sistema era simplemente una celebracin de los Estados Unidos y de su hegemona mundial (Huaco, 1986: 52). Segunda, su perspectiva del equilibrio (el mejor cambio social era no cambiar) sintonizaba bien con los intereses de los Estados
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A pesar de ello, Patricia Wilner (1985) defiende que entre 1936 y 1982 la American Sociological Review public numerosos artculos sobre el consenso. Sin embargo, debe aadirse que aunque a veces se denomine teora del consenso al funcionalismo estructural, el anlisis del consenso no necesariamente implica la utilizacin de la teora estructural-funcional.
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Unidos, que entonces constitua el imperio ms rico y ms poderoso del mundo. La decadencia de la posicin dominante de los EEUU durante los aos setenta coincide en el tiempo con la prdida de hegemona del funcionalismo estructural en la teora sociolgica.
La sociologa radical en Amrica: C. Wright Mills

Como hemos visto ya, aunque la teora marxista fue ampliamente ignorada o rechazada por la mayora de los socilogos americanos, se dieron excepciones, notablemente la de C. Wright Mills (1916-1962). Aunque son pocas las contribuciones duraderas de Mills, se destac por su esfuerzo casi nico por mantener
C. WRIGHT MILLS: Resea biogrfica
C. Wright Mills naci el 28 de agosto de 1916 en Waco, Texas. Proceda de una familia tradicional de clase media. Su padre era agente de seguros y su madre ama de casa. Estudi en la Universidad de Texas, en la que se licenci en 1929. Fue un estudiante excepcional que al marcharse de Texas ya haba publicado artculos en las dos revistas ms importantes de sociologa. Mills prepar su tesis en la Universidad de Wisconsin, donde se doctor (Scimecca, 1977). Acept su primer trabajo en la Universidad de Maryland, pero pas la mayor parte de su carrera acadmica, desde 1945 hasta su muerte, en la Universidad de Columbia. Mills era un hombre que siempre tena prisa (Horowitz, 1983). Cuando muri de su cuarto infarto a los cuarenta y cinco aos, Mills ya haba hecho numerosas contribuciones importantes a la sociologa. Tuvo una agitada vida personal caracterizada por numerosas aventuras amorosas, tres casamientos y un hijo de cada matrimonio. Su vida profesional tambin fue turbulenta. Siempre pareca que se haba peleado con todo y con todos. Siendo estudiante licenciado en Wisconsin arremeti contra varios de sus profesores. Ms tarde, en uno de sus primeros ensayos critic abiertamente al exdirector del departamento de Wisconsin. Llam al terico ms antiguo de Wisconsin, Howard Becker, loco de remate (Horowitz, 1983). Finalmelnte entr en conflicto con su compaero Hans Gerth, quien calific a Mills de excelente timador, mequetrefe, joven prometedor aprovechado, y vaquero tejano al galope y siempre dispuesto a darle al gatillo (Horowitz,

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la tradicin marxista viva en la teora sociolgica. Los socilogos marxistas modernos han aventajado a Mills en sofisticacin terica, pero tienen una gran deuda con l debido a las actividades profesionales y personales que abrieron hueco a su propia obra (Alt, 1985-1986). Mills no era un marxista, y no ley a Marx hasta mediados de los aos cincuenta. Incluso entonces se limitaba a leer las pocas traducciones al ingls disponibles, porque no saba alemn. Como por entonces Mills haba publicado ya la mayora de sus principales libros, su obra no ofreca una teora marxista muy sofisticada. Mills public dos grandes obras que reflejaban sus ideas polticas radicales, as como su escasa competencia en la teora marxista. La primera se titulaba White Collar (1951), una dura crtica al status de una categora profesional que

1983: 72). Siendo profesor en Columbia Mills se aisl y se distanci de sus colegas. Uno de sus compaeros de Columbia dijo de l: No haba enemistad entre Wright y yo. Al principio hubo distancia entre los dos. De hecho, en la ceremonia celebrada en su memoria en la Universidad de Columbia a su muerte, me pareci ser la nica persona que no hubiera podido decir: Fui amigo suyo, pero luego nos distanciamos. Precisamente sucedi al contrario. (citado en Horowitz, 1983: 83) Mills era un marginado y lo saba: Soy un forastero no slo en el sentido territorial, sino tambin en los otros sentidos. Y lo soy para bien (Horowitz, 1983: 84). En The Sociological Imagination [La imaginacin sociolgica] (1959), Mills no se content con desafiar al terico ms importante de su tiempo, Talcott Parsons, sino tambin al metodlogo de mayor relevancia, Paul Lazarfeld, que resultaba ser tambin colega suyo en Columbia. Por supuesto, Mills no slo se enfrentaba con las personas; tambin estaba a disgusto con la sociedad estadounidense y la atac desde varios frentes. Pero quizs ms llamativo es el hecho de que cuando Mills visit la Unin Sovitica y fue galardonado como el mejor crtico de la sociedad estadounidense, aprovech la ocasin para atacar la censura sovitica brindando por uno de los primeros lderes soviticos que haba sido torturado y asesinado por los stalinistas: Brindo por el da en que las obras completas de Len Trotsky se publiquen en la Unin Sovitica! (Tilman, 1984: 8). C. Wright Mills muri en Nyack, Nueva York, el veinte de marzo de 1962.

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aumentaba: los trabajadores de cuello blanco. La segunda, The Power Elite [La lite del poder] (1956), tena como objetivo mostrar que los estadounidenses estaban dominados por un pequeo grupo de hombres de negocios, polticos y lderes militares. Entre ambos trabajos public su obra terica ms sofisticada, Character and Social Structure [Cracter y estructura social] (1953), producida en colaboracin con Hans Gerth. Teniendo en cuenta el papel importante que jug Mills en la historia de la teora sociolgica marxista, resulta curioso que este libro se apoye ms en la teora weberiana y freudiana que en la marxista. A pesar de ello la obra constituye una contribucin terica relevante, aunque en nuestros das apenas sea leda (posiblemente debido a que parece que no sintoniza con los bien conocidos trabajos radicales de Mills). De hecho, estuvo profundamente influido por Hans Gerth, quien senta un vivo inters por la teora weberiana. En los aos cincuenta el inters de Mills se dirigi hacia el marxismo y los problemas del Tercer Mundo. Este cambio de intereses dio como fruto un libro sobre la revolucin comunista en Cuba, Listen, Yankee: The Revolution in Cuba [Escucha yanqui: la revolucin cubana] (1960) y The Marxists [Los marxistas] (1962). El radicalismo de Mills lo situ en la periferia de la sociologa estadounidense. Fue objeto de muchas crticas, y l, a su vez, un crtico muy duro de la sociologa. Su actitud crtica culmin en The Sociological Imagination [La imaginacin sociolgica] (1959). Es muy notable su aguda crtica de Talcott Parsons y de su prctica de la gran teora. De hecho, muchos socilogos estn ms familiarizados con la crtica de Mills que con los detalles de la obra de Parsons. Mills falleci en 1962, desterrado de la sociologa. Sin embargo, antes del decenio en el qued marginado, tanto la sociologa radical como la teora marxista comenzaron a hacer importantes aportaciones a la disciplina.
El desarrollo de la teora del conflicto

Otra corriente precursora de una autntica unin entre el marxismo y la sociologa se concret en el desarrollo de una teora del conflicto alternativa al funcionalismo estructural. Como acabamos de ver, el funcionalismo estructural apenas haba obtenido el liderazgo de la teora sociolgica cuando empez a sufrir cada vez ms ataques. Los ataques provenan de muchos frentes: se acusaba al funcionalismo estructural de cosas tales como ser polticamente conservador, incapaz de tratar el cambio social debido a su inters por las estructuras estticas, e inadecuado para analizar correctamente el conflicto social. Uno de los resultados de estas crticas fue el esfuerzo que hizo un cierto nmero de socilogos para superar los problemas del funcionalismo estructural integrando el inters por la estructura con el inters por el conflicto. Esta tarea desemboc en el desarrollo de una teora del conflicto alternativa al funcionalismo estructural. Lamentablemente, ese esfuerzo pareca a menudo poco ms que la imagen invertida del funcionalismo estructural, demostrando escasa coherencia intelectual.

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El primer esfuerzo de relieve fue un libro de Lewis Coser sobre las funciones del conflicto social (1956). Esta obra intentaba analizar el conflicto social desde una perspectiva estructural-funcional del mundo. Aunque resulta de gran utilidad para el anlisis de las funciones del conflicto, es un estudio del conflicto en s, ms que un examen de sus funciones positivas. Otros estudiosos intentaron reconciliar las diferencias entre el funcionalismo estructural y la teora del conflicto (Coleman, 1971; Himes, 1966; van den Berghe, 1963). Aunque estos esfuerzos fueron de alguna utilidad, se acus a los autores de pasar por alto las principales diferencias entre las dos alternativas tericas (A. Frank, 1966/1974). El gran problema de la mayor parte de las teoras del conflicto era que carecan de lo que ms necesitaban: un anclaje coherente en la teora marxista. Despus de todo, la teora marxista se desarroll al margen de la sociologa y debi haber porporcionado fundamentos sobre los que desarrollar una sofisticada teora sociolgica del conflicto. La nica excepcin digna de mencin es el trabajo de Ralf Dahrendorf (nacido en 1929). Dahrendorf es un estudioso europeo muy versado en la teora marxista. Su intencin era engastar su teora del conflicto en la tradicin marxista. Sin embargo, al final, su teora del conflicto pareca ms un reflejo especular del funcionalismo estructural que una teora marxista del conflicto. La principal obra de Dahrendorf, Class and Class Conflict in Industrial Society [Las clases sociales y su conflicto en la sociedad industrial] (1959), supuso el trabajo ms influyente en la teora del conflicto, pero ello se deba principalmente a que pareca alinearse ms con el funcionalismo estructural que con la corriente principal de la sociologa. Es decir, Dahrendorf operaba en el mismo nivel de anlisis que los funcionalistas estructurales (estructuras e instituciones) y analizaba las mismas cuestiones que ellos. (En otras palabras, el funcionalismo estructural y la teora del coflicto forman parte del mismo paradigma; vase el Apndice.) Reconoca que aunque algunos aspectos del sistema social podan adaptarse bastante bien, tambin caba el conflicto y la tensin entre ellos. A fin de cuentas, debe considerarse la teora del conflicto como poco ms que un desarrollo transitorio en la historia de la teora sociolgica. Fracas debido a que no fue lo suficientemente lejos en la direccin de la teora marxista. Era demasiado pronto las dcadas de los aos cincuenta y sesenta para que la sociologa estadounidense aceptara un enfoque plenamente marxista. Pero la teora del conflicto fue til porque sent las bases para que a finales de los aos sesenta comenzara a aceptarse ese enfoque. Debemos mencionar tambin la contribucin de Randall Collins (1975,1990) a la teora del conflicto. Por una parte, el esfuerzo de Collins acusa la misma debilidad que los otros trabajos pertenecientes a la tradicin del conflicto: su pobreza cuando se lo compara con la tradicin marxista. No obstante, Collins ha identificado otra debilidad de la tradicin del conflicto, y ha intentado superarla. El problema es que la teora del conflicto se centra generalmente en las estructuras sociales; tiene poco o nada que decir sobre los actores y sus pensa-

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mientos y acciones. Collins, que se form en la tradicin fenomenolgica y etnometodolgica (vase ms abajo), ha intentado desarrollar la teora del conflicto en esta direccin.
El nacimiento de la teora del intercambio

Otro importante desarrollo terico que comenz en la dcada de los aos cincuenta fue la teora del intercambio. La figura ms importante de esta corriente es George Homans, un socilogo al que acabamos de abandonar justo en el momento en el que se aproximaba al conductismo psicolgico de B.F. Skinner. El conductismo de Skinner es la fuente principal de la teora del intercambio de Homans. Descontento con la estrategia deductiva de Parsons para la construccin de teoras, Homans tabaj duramente con objeto de encontrar una alternativa vlida para el desarrollo inductivo de teoras sociolgicas. Es ms, Homans pretenda mantenerse alejado del enfoque cultura! y estructural de la teora parsoniana y deseaba concentrarse en las personas y en su conducta. Con este objetivo en mente Homans analiz el trabajo de su colega en Harvard, B.F. Skinner. Al principio, Homans no vio de qu forma podran ser tiles las proposiciones de Skinner, desarrolladas con el objeto de explicar la conducta de los pichones, para el estudio de la conducta social humana. Pero cuando Homans analiz numerosos datos procedentes de estudios sociolgicos de pequeos grupos y estudios antropolgicos de las sociedades primitivas, comenz a vislumbrar que el conductismo de Skinner era vlido para su objetivo y que proporcionaba una alternativa terica al funcionalismo estructural de estilo parsoniano. Esto le llev a escribir un artculo titulado La conducta social como intercambio en 1958, y en 1961 a la exposicin plena de su postura terica en el libro, Social Behavior: Its Elementary Forms [La conducta social: sus formas elementales]. Estos trabajos marcaron el nacimiento de la teora del intercambio como perspectiva sociolgica relevante. Desde entonces la teora del intercambio ha recibido mucha atencin, tanto positiva como negativa. La idea bsica de Homans era que el ncleo de la sociologa estaba en el estudio de la conducta y la interaccin individual. Demostr poco inters por la conciencia o por los diversos tipos de grandes estructuras e instituciones que preocupaban a la mayora de los socilogos. Se concentr principalmente en las pautas de refuerzo, la historia de las recompensas y los costes, que dirigan la actuacin de las personas. En lo fundamental, Homans manifestaba que las personas continuaban haciendo lo que haba obtenido recompensa en el pasado. Y a la inversa, dejaban de hacer lo que se haba demostrado costoso. Para comprender su conducta era necesario entender la historia individual de las recompensas y los costes. As, el objeto de la sociologa no deba ser la conciencia o las estructuras e instituciones sociales, sino las pautas de refuerzo. Como su nombre sugiere, la teora del intercambio se ocupa no slo de la conducta individual, sino tambin de la interaccin entre las personas que entraa un intercambio de recompensas y costes. La premisa es que las interaccio-

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nes suelen continuar siempre que exista un interacambio de recompensas. Y a la inversa, es menos probable que sigan existiendo las interacciones que son costosas para una o ambas partes actuantes. Otra importante exposicin de la teora del intercambio es la obra de Peter Blau, Exchange and Power in Social Life [Intercambio y poder en la vida social], publicada en 1964. En lo fundamental, Blau adopt la perspectiva de Homans, pero haba una importante diferencia entre ambos. Mientras Homans se mostraba satisfecho con el anlisis de las formas elementales de la conducta social, Blau quiso integrar ese tipo de anlisis con el intercambio a escala cultural y estructural. Para ello parta de los intercambios entre los actores y avanzaba hacia las estructuras de ms alcance que eran producto de ese intercambio. As, termin por analizar los intercambios entre las grandes estructuras. Es una teora harto diferente de la del intercambio que desarroll Homans. En ciertos sentidos, supuso un regreso al estilo parsoniano de teorizar tan criticado por Homans. No obstante, el esfuerzo por analizar desde una perspectiva integrada el intercambio a pequea y a gran escala constituy un paso terico muy til. Aunque eclipsado durante muchos aos por Homans y Blau, Richard Emerson (1981) ha aparecido recientemente como una figura central de la teora del intercambio. Se le reconoce sobre todo su esfuerzo por desarrollar un enfoque integrado macro-micro de la teora del intercambio. En suma, la teora del intercambio se desarrolla en la actualidad dentro de una corriente significativa de teora sociolgica, y contina atrayendo nuevos adeptos y emprendiendo nuevas direcciones (Cook, O'Brien y Kollock, 1990, vase tambin ms abajo).
Anlisis dramatrgico: la obra de Erving Goffman

AErving Goffman (1922-1982) se le suele considerar el ms grande pensador vinculado con la Escuela de Chicago original. Se doctor por la Universidad de Chicago en 1953, un ao despus del traslado de Herbert Blumer (que haba sido profesor de Goffman) de Chicago a Berkeley. Pronto Goffman se reuni con Blumer en Berkeley, donde juntos crearon algo as como un centro de interaccionismo simblico. Pero no llegara a tener la importancia de Chicago. El mejor momento de Blumer, por lo que se refiere a los influyentes cargos que haba ocupado, haba pasado ya, y Goffman no se convirti en objeto de estudio de los estudiantes licenciados. A partir de 1952 la suerte del interaccionismo simblico disminuy, aunque sigue siendo una teora sociolgica importante. A pesar de la decadencia del interaccionismo simblico en general, Goffman se labr una posicin slida y distintiva en la teora sociolgica contempornea. Entre los aos cincuenta y setenta, Goffamn public una serie de libros y ensayos que provocaron el nacimiento del anlisis dramatrgico como una variante del interaccionismo simblico. Aunque los intereses de Goffman cambiaron alfinalde su carrera, se le conoce principlamente por su teora dramatrgica. La exposicin ms famosa de la teora dramatrgica de Goffman se encuentra en su obra publicada en 1959, Presentation of Self in Everyday Life [La presen-

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tacin de la persona en la vida cotidiana]. (Durante los quince aos siguientes Goffamn public varios libros y ensayos en los que desarroll su perspectiva dramatrgica del mundo). Para decirlo en pocas palabras, Goffamn pensaba que existan mltiples analogas entre las representaciones teatrales y el tipo de actos que todos realizamos durante la accin e interaccin cotidianas. Consideraba que la interaccin era sumamente frgil y que se mantena por las representaciones sociales. La representacin deficiente o desorganizada constituye una gran amenaza para la interaccin social, del mismo modo que lo es para la representacin teatral. Goffman fue bastante lejos en su analoga entre el escenario y la interaccin social. En toda interaccin social exista una regin anterior que equivala al proscenio de la representacin teatral. Los actores en el escenario y en la vida social se mostraban interesados en su apariencia, su vestimenta y el empleo de accesorios. Pero tanto en el escenario como en la vida social exista tambin una regin posterior, lugar al que los actores podan retirarse y en el que se preparaban para su representacin. En las bambalinas, o entre bastidores, los actores podan desprenderse de sus papeles y ser ellos mismos. El anlisis dramatrgico es, sin duda, coherente con sus races en el interaccionismo simblico. Se fija en los actores, la accin y la interaccin. Al trabajar en la misma arena que el interaccionismo simblico, Goffamn consider que el teatro constitua una metfora brillante para arrojar luz sobre los procesos sociales de escala reducida. Hoy en da se lee y reconoce la obra de Goffman por su originalidad y su abundancia de ideas (R. Collins, 1986; Ditton, 1980). Aunque en general se le considera un importante terico, no todo el mundo lo cree as. Existen diversas razones que lo explican. Primera, se le ha acusado de centrarse en cuestiones bastante esotricas, en lugar de en los aspectos verdaderamente esenciales de la vida social. Segunda, era un terico micro en una poca en que se admiraba a los tericos macro. Como ha dicho Randall Collins, Cuanto ms analizamos esta obra [la de Goffman], ms nos percatamos de que en Goffman se encarna la principal figura de la microsociologa de nuestro tiempo (1981c: 6). Tercera, atrajo pocos estudiantes capaces de construir tericamente a partir de sus principios; de hecho, algunos crean que era imposible construir sobre la obra de Goffman. Se la considera poco ms que una serie de explosiones idiosincrsicas de ideas brillantes. Finalmente, se ha realizado escaso trabajo terico dentro de la tradicin dramatrgica (una excepcin la constituyen Lyman y Scott [ 1970]). La nica rea en la que la obra de Goffman ha resultado ser de utilidad es la investigacin emprica que recurre a su enfoque dramatrgico. Recientemente han aparecido algunos trabajos que se sirven de su enfoque, entre ellos los estudios de Snow, Zurcher y Peters (1984) sobre la celebracin de la victoria por las masas en los partidos de ftbol como representaciones dramatrgicas, los anlisis dramatrgicos de Haas y Shaffir (1982) sobre la profesin mdica, el de Zurcher (1985) sobre los juegos blicos y el estudio de Kitahara (1986) sobre los mecanismo dramatrgicos que utiliz el comodoro Perry para abrir las puertas de Occidente a Japn.

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Es difcil predecir el futuro del anlisis dramatrgico, aunque su importancia ha disminuido debido a que Goffman termin por dar a su trabajo una orientacin estructural.
El desarrollo de las sociologas creativas

Las dcadas de los aos sesenta y setenta presenciaron una explosin (Ritzer, 1985) de diversas pespectivas tericas que Monica Morris (1977) agrup bajo la denominacin de sociologa creativa. Bajo esta etiqueta se incluyen la sociologa fenomenolgica, la etnometodologa y la sociologa existencial. La sociologa fenomenolgica y la obra de Alfred Schutz (1899-1959). La filosofa de la fenomenologa, centrada en el anlisis de la conciencia, tiene una larga historia, pero el mayor esfuerzo por desarrollar una variante sociolgica de la fenomenologa se le puede atribuir a Alfred Schutz en su obra The Phenomenology of the Social World [La fenomenologa del mundo social], publicada en Alemania en 1932. Esta obra no fue, sin embargo, traducida al ingls hasta 1967, no pudiendo, por tanto, influir hasta entonces en la teora sociolgica estadounidense. Schutz lleg en 1939 a los Estados Unidos tras esquivar a los nazis en Austria. Enseguida encontr un empleo en la New School for Social Research de Nueva York, desde la que le fue posible influir en el desarrollo de la sociologa fenomenolgica, y ms tarde etnometodolgica, estadounidense. Como veremos en el dcimo captulo, Schutz parti de la filosofa fenomenolgica de Edmund Husserl, que se haba propuesto una comprensin interna del ego trascendental, y Je dio un giro externo hacia la intersubjetividad. A Schutz le interesaba sobre todo el modo en que las personas aprehenden la conciencia de los otros mientras viven en la corriente de su propia conciencia. Schutz tambin usaba el trmino intersubjetividad en un sentido amplio para referirse al mundo social, en especial a la naturaleza social del conocimiento. Gran parte del trabajo de Schutz se centra en un aspecto del mundo social que denomina el mundo de la vida, o mundo de la vida cotidiana. Es un mundo intersubjetivo en el que la gente crea la realidad social, a la vez que est sujeta a las constricciones que ejercen las estructuras sociales y culturales previamente creadas por sus antecesores. Aunque muy buena parte del mundo de la vida es compartida, existen tambin aspectos privados (biogrficamente articulados) del mundo. Dentro del mundo de la vida, Schutz diferenciaba entre las relaciones ntimas cara a cara (relaciones entre nosotros) y las relaciones distantes e impersonales (relaciones entre ellos). Mientras que las relaciones cara a cara son de gran importancia en el mundo social, a los socilogos les es mucho ms fcil estudiar cientficamente las relaciones ms impersonales. Si bien Schutz gir desde la conciencia hacia el mundo intersubjetivo de la vida, aport penetrantes intuiciones sobre aquella, especialmente en sus reflexiones sobre el significado y los motivos de las personas. En conjunto, Schutz estudi la relacin dialctica entre el modo en el que

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construimos la realidad social y la inexorable realidad social y cultural que heredamos de los que nos han precedido en el mundo social. A mitad de los aos sesenta se produjeron desarrollos cruciales para la sociologa fenomenolgica. No slo se tradujo la gran obra de Alfred Schutz y se public una coleccin de sus ensayos, sino que Peter Berger y Thomas Luckmann coescribieron un trabajo titulado The Social Consruction of Reality [La construccin social de la realidad] (1967), que se convirti en uno de los libros de teora sociolgica ms leidos de su tiempo. Esta obra hizo, al menos, dos importantes contribuciones. En primer lugar, constitua una introduccin a las ideas de Schutz presentadas de tal modo que las haca accesibles para una gran audiencia estadounidense. En segundo lugar, representaba un esfuerzo para integrar las ideas de Schutz con la corriente principal de la sociologa. Desde 1967 la fenomenologa no ha hecho sino ganar popularidad en el mbito de la sociologa. Etnometodologa. A los ojos de mucha gente, esta perspectiva terica es apenas distinguible de la fenomenologa, si bien comprobaremos que hay importantes diferencias entre ellas. De hecho, el creador de esta perspectiva, Harold Garfnkel, fue discpulo de Alfred Schutz en la New School. Garfnkel cuenta con curiosos antecedentes intelectuales. Fue alumno de Parsons a finales de los aos cuarenta, y combin la orientacin de Parsons con la de Schutz, cuyo magisterio recibi pocos aos despus. Tras doctorarse en Harvard en 1952, Garfnkel lleg en 1954 (Sharrock y Anderson, 1986) a la Universidad de California en Los Angeles (Heritage, 1984), y fue all donde Garfnkel y sus alumnos de licenciatura desarrollaron la etnometodologa. Geogrficamente, la etnometodologa fue el primer producto terico distintivo de la Costa Oeste, donde ha continuado centrada hasta nuestros das (si bien hay tambin ahora un nutrido grupo de etnometodlogos britnicos). En parte, ello se ha debido al deseo de los etnometodlogos de permanecer juntos, pero tambin a la oposicin de la ortodoxia sociolgica a esta corriente. Garfnkel se convirti en el centro de un grupo de estudiantes y profesores de la UCLA que se interesaron por su enfoque. Desde comienzos de los aos cincuenta tuvieron lugar en la UCLA una serie de seminarios y fue en este ambiente en el que surgieron los ms importantes etnometodlogos. La etnometodologa comenz a gozar de una audiencia a escala nacional con la publicacin en 1967 de la obra Studies in Ethnomethodology [Estudios etnometodolgicos] de Garfnkel. Aunque su prosa es difcil y obscura, el libro suscit gran inters. El hecho de que apareciera simultneamente a la traduccin de The Phenomenology of the Social World de Schutz y a la publicacin de The Social Consruction of Reality de Berger y Luckmann, pareca indicar que la sociologa subjetiva o creativa llegaba a su madurez. En lo fundamental, la etnometodologa es el estudio del cuerpo de conocimiento de sentido comn y de la gama de procedimientos y consideraciones [mtodos] por medio de los cuales los miembros corrientes de la sociedad dan

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sentido a las circunstancias en las que se encuentran, hallan el camino a seguir en esas circunstancias y actan en consecuencia (Heritage, 1984: 4). Los escritores que trabajan en esta tradicin se sienten profundamente inclinados hacia el estudio de la vida cotidiana a escala del individuo. Mientras los socilogos fenomenolgicos tienden a centrarse en lo que piensan las personas, a los etnometodlogos les preocupa lo que hacen. As, los etnometodlogos dedican una buena parte de su atencin al estudio detallado de las conversaciones. Este inters por el nivel microsocial se opone vivamente a la atencin que muchos socilogos ortodoxos prestan a los grandes fenmenos objetivos como las burocracias, el capitalismo, la divisin del trabajo y el sistema social. Los etnometodlogos tambin se interesan por estas estructuras, pero en tanto contextos de la vida cotidiana; no se preocupan por tales estructuras como fenmenos en s. Aunque los trabajos de los etnometodlogos mantienen vnculos con perspectivas sociolgicas ms antiguas como el interaccionismo simblico y el anlisis dramatrgico, sin duda haba en ellos algo amenazador para los socilogos ortodoxos que an ejercan el control de la disciplina. De hecho, tanto la fenomenologa como, sobre todo, la etnometodologa han padecido crticas brutales por parte de los socilogos ortodoxos. He aqu dos ejemplos. El primero procede de una recensin de James Coleman de la obra de Garfnkel Studies in Ethnometodology:
Lo que ocurre es simplemente que Garfnkel es incapaz de generar idea alguna a partir de ese enfoque... Tal vez el programa hubiera sido ms frtil de la mano de algn observador ms meticuloso, pero en las suyas es sorprendentemente estril... ...este captulo parece no slo un desastre etnometodolgico en s, sino tambin la prueba de que existen deficiencias ms generales en la etnometodologa... ...este captulo es un desastre an mayor, porque combina las rigideces de la mayora de los tcnicos de orientacin matemtica con las confusiones y errores de los tcnicos blandos, y carece de los principios o la competencia tcnica de una sociologa creativa y madura. Una vez ms, Garfnkel elabora hasta la saciedad aspectos que son hasta tal extremo lugares comunes, que pareceran banales si estuvieran formulados en un ingls claro. Pero tal y como est escrito, hace falta emplear en su lectura tal cantidad de tiempo para que la informacin se trasmita, que a un lector poco avisado no le parece una banalidad. (Coleman, 1968: 126-130)

El discurso presidencial de Lewis Coser ante la American Sociologica Association en 1975 constituye el segundo ejemplo. Coser consideraba que la etnometodologa tena escasas cualidades dignas de ser rescatadas, por lo que la someti a un salvaje ataque calificndola, entre otras cosas, de trivial, de entreguista, de orga de subjetivismo, y de empresa desenfrenada. La amargura de estos y otros ataques constituye un indicador del xito que tienen tanto la etnometodologa como la fenomenologa y del grado en el que representan una amenaza a la corriente principal de la sociologa.

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Sociologa existencial. De las tres sociologas creativas, la sociologa existencial es la menos importante, al menos as ha sido hasta nuestros das. Comparte con los otros dos enfoques un inters por los actores y sus pensamientos y acciones. La sociologa existencial se centra en las complejidades de la vida del individuo y en el modo en que los actores intentan solventar esas complejidades. Se muestra particulamente interesada en los sentimientos individuales y en el self. Aunque comparte varias races intelectuales con la fenomenologa y la etnometodologa, la sociologa existencial se esfuerza por distanciarse de ellas (vase Fontana, 1980, 1984). Se ve a s misma ms involucrada en el mundo real que cualquiera de las otras dos sociologas creativas. Tambin tiene varias fuentes que le son peculiares, como la obra de Jean-Paul Sartre (Craib, 1976). Aunque la sociologa existencial se ha labrado su propio camino dentro de la disciplina (por ejemplo, Douglas y Johnson, 1977; Hayim, 1980, Kotarba y Fontana, 1984; Manning, 1973; Tiryakian, 1965), contina en la periferia. Pero cuando su influencia se combina con la de la etnometodologa y la fenomenologa, es posible apreciar que las sociologas creativas hacen aportaciones a la sociologa, y ello a pesar de la oposicin sustancial de muchos socilogos. En las ltimas pginas hemos analizado cuatro teoras micro: la teora del intercambio, la sociologa fenomenolgica, la etnometodologa y la sociologa existencial. Mientras las tres ltimas comparten la perspectiva del actor reflexivo y creativo, la teora del intercambio no lo hace. No obstante, las cuatro teoras comparten una orientacin micro hacia el actor y sus acciones y conducta. En la dcada de los aos setenta, estas teoras adquirieron fuerza en la disciplina y amenazaron con substituir a las teoras de orientacin macrosocial (como el funcionalismo estructural, la teora del conflicto y las teoras neomarxistas) como teoras dominantes de la sociologa (Knorr-Cetina, 1981; Ritzer, 1985).
Teora de sistemas

Uno de los desarrollos ms interesantes en la sociologa ha sido la ascensin meterica y la cada igualmente meterica de la teora de sistemas. La teora de sistemas apareci aproximadamente en la dcada de los sesenta, y lleg a su punto culminante con la publicacin en 1967 de la obra de Walter Buckley Sociology and Modem Systems Theory [La sociologa y la moderna teora de sistemas]. La teora de sistemas se deriva de las ciencias duras, que consideran tanto las entidades orgnicas como las mecnicas en trminos de sistemas. La teora de sistemas ve la sociedad como un enorme sistema constituido por una serie de partes interrelacionadas. Es necesario examinar la relacin entre las partes, as como tambin las relaciones entre el sistema y otros sistemas sociales. Tambin se estudian de las entradas [imputs] que penetran en el sistema social, el modo en que la sociedad procesa esas entradas y los productos resultantes. Durante la dcada de los sesenta los socilogos se sintieron atrados por la teora de sistemas. El funcionalismo estructural era objeto de numerosas crticas y pareca que la teora de sistemas era su sucesora. Despus de todo, Par-

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sons titul su libro de 1951 The Social System [El sistema social], escrito en unos trminos que se asemejaban a los de la teora de sistemas. Adems, la teora de sistemas, arraigada en las ciencias duras, tena atractivo para los socilogos interesados en fomentar la sociologa cientfica. Con todo, fue una perspectiva brillante que no lleg a florecer. Apenas se trabaj con ella terica o empricamente. Once aos ms tarde de la publicacin del libro de Buckley, Robert Lilienfeld (1978) public una acerba crtica de la teora de sistemas denunciando sus deficiencias, sus pretensiones cientficas y su ideologa implcitamente conservadora. En los ltimos aos la teora de sistemas ha experimentado un modesto renacimiento en la obra de Archer (1988) y Bailey (1990).
La influencia de la sociologa marxista

Durante los ltimos aos del decenio de los sesenta, la teora marxista comenz finalmente a penetrar de modo significativo en la teora sociolgica estadounidense (Jay, 1984). Hay varias razones que explican ese proceso. Primera, la teora dominante (el funcionalismo estructural) era objeto de numerosas crticas por varias razones, entre ellas su conservadurismo. Segunda, la sociologa radical de Mills y la teora del conflicto, si bien no representaban una teora marxista elaborada, sentaron las bases para el desarrollo de una teora estadounidense autnticamente arraigada en la tradicin marxista. Tercera, los aos sesenta se caracterizaron por la protesta negra, el renacimiento del movimiento feminista, el movimiento estudiantil, y la protesta contra la guerra de Vietnam. Muchos de los socilogos jvenes que se formaron en este ambiente se sintieron atrados por las ideas radicales. Al principio, este inters se manifest por lo que se denominaba durante aquellos das la sociologa radical (Colfax y Roach, 1971). Fue til en la medida en que dur, pero, igual que la obra de Mills, presentaba numerosos puntos flacos comparada con la teora marxista. Es difcil escoger una nica obra como representativa del desarrollo de la sociologa marxista en Estados Unidos, aunque puede afirmarse que la obra de Henri Lefebvre La sociologa de Marx (1968) jug un importante papel. Y lo hizo debido a su argumento principal: aunque Marx no era un socilogo, haba mucha sociologa en su teora. Desde entonces, cada vez ms socilogos han vuelto a la obra original de Marx, y a la de otros marxistas, con el fin de encontrar ideas tiles para el desarrollo de una sociologa marxista. En un primer momento ello supuso simplemente que los tericos estadounidenses lean por fin a Marx en serio, pero hoy da podemos ver cmo los socilogos estadounidenses han producido varias obras importantes dentro del marxismo acadmico. Los tericos estadounidenses se han sentido particularmente atrados por la obra de la escuela crtica, especialmente debido a su combinacin de las teoras marxista y weberiana. Muchas de las obras se han traducido al ingls, y algunos estudiosos estadounidenses han hecho su propias carreras escribiendo libros sobre la escuela crtica dirigidos al pblico estadounidense (por ejemplo, Jay, 1973, 1986).

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Paralelamente a este aumento de inters se produjo cierto apoyo institucional a esa orientacin. Varias revistas dedican una atencin considerable a la teora sociolgica marxista, entre ellas Theory and Society, Teios y Marxist Studies. En 1977 se cre una seccin de sociologa marxista en la American Sociological Association. No slo la primera generacin de tericos crticos, sino tambin la segunda, y en especial Jurgen Habermas, han recibido un gran reconocimiento en los Estados Unidos. De la mayor importancia ha sido la aparicin en la sociologa estadounidense de diversas obras significativas realizadas desde un punto de vista marxista. Es destacable la tendencia del grupo de socilogos que hacen sociologa histrica desde una perspectiva marxista (por ejemplo, Skocpol, 1979; Wallerstein, 1974, 1980, 1989). Tambin es notorio otro grupo que analiza el reino econmico desde una perspectiva sociolgica (por ejemplo, Baran y Sweezy, 1966; Braverman, 1974; Burawoy, 1979). Y existen otros muchos que se dedican a hacer sociologa emprica bastante tradicional, pero inspirada en un profundo conocimiento de la teora marxista (Kohn, 1976, por ejemplo).
El reto de la teora feminista

A finales de los aos setenta, en e! preciso momento en que la teora marxista lograba ser significativamente aceptada por los socilogos estadounidenses, una ms de entre las teoras perifricas plante un reto a las teoras sociolgicas ortodoxas, e incluso a la sociologa marxista. La ltima rama del pensamiento social radical la constituye la teora feminista contempornea. Hay que remontarse casi cuatrocientos aos en las sociedades occidentales para encontrar el rastro de los escritos crticos feministas (Donovan, 1985; Rossi, 1974; Spender, 1982); hace ciento cincuenta aos que existe un movimiento poltico organizado por y para las mujeres (Banner, 1984; Carden, 1974; Chafetz y Dworkin, 1986; Deckard, 1979; Giddings, 1984; Kandal, 1988; O'Neill, 1971; Ryan, 1990). En los Estados Unidos el movimiento feminista logr el derecho al voto para las mujeres en 1920, cincuenta y cinco aos despus de que se les reconociera constitucionalmente a los negros. Agotado y, en cierto sentido, saciado por la victoria, el movimiento de las mujeres norteamericanas se debilit en nmero y fuerza durante los treinta aos siguientes, para reverdecer completamente renovado en los aos sesenta. Tres factores contribuyeron a desencadenar esta nueva oleada de actividad feminista: el clima general de pensamiento crtico que caracterizaba a ese periodo; la rabia de las activistas que se unieron en tropel a los movimientos contra la guerra y en pro de los derechos humanos y a la revuelta estudiantil para encontrarse con las actitudes sexistas de los hombres radicales y liberales que participaban en esos movimientos (Densmore, 1973; Evans, 1980; Morgan, 1970; Shreve, 1989; Snitow et al., 1983); y la experiencia de prejuicio y discriminacin que sufran las mujeres a medida que se incorporaban masivamente al trabajo asalarado y a la educacin superior (Bookman y Morgen, 1988; Garland, 1988; Lengermann y Wallace, 1985;

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MacKinnon, 1979). Por estas razones, particularmente por la tercera, el movimiento feminista en esta segunda fase continu expandindose durante los aos setenta y ochenta, a pesar de que el activisimo de otros muchos movimientos de los aos sesenta haba decado. Adems, durante aquellos aos el activismo feminista se ha convertido en un fenmeno internacional. Un rasgo sobresaliente de este movimiento feminista internacional ha sido la enorme y creciente proliferacin de una nueva literatura sobre las mujeres que hace visibles todos los aspectos de la vida y las experiencias femeninas que hasta entonces no haban sido tenidos en cuenta. Esta literatura, conocida popularmente como estudios sobre las mujeres o nueva literatura sobre las mujeres, constituye la obra de una comunidad internacional e interdisciplinar de escritores y escritoras que se encuentran dentro y fuera de las universidades, y que escriben tanto para el gran pblico como para el personal acadmico especializado. En lo que puede considerarse como uno de los ejemplos ms impresionantes de continuo trabajo intelectual de estos ltimos aos, los y las especialistas en las mujeres han venido realizando una crtica analtica y multifactica que pone al descubierto la complejidad de los sistemas que someten a las mujeres. La teora feminista constituye el hilo conductor de esta literatura: en ocasiones est implcita en escritos sobre cuestiones tan importantes como el trabajo (Daniels, 1988; Kanter, 1977; Rollins, 1985), la violacin (Sanday, 1990; Scully, 1990), o la cultura popular (Radway, 1984); otras veces la encontramos expresada de forma clara y explcita, como en el anlisis de la maternidad de Adrienne Rich (1976), Nancy Chodorow (1978), y Jessica Benjamn (1988); y, a medida que la nueva literatura sobre las mujeres ha alcanzado una masa crtica, la teora se sustancia con frecuencia cada vez mayor en el esfuerzo sistemtico y nico que supone un libro. De este reciente aluvin de escritos totalmente tericos, ciertos enunciados han sido particularmente importantes para la sociologa porque son el producto, dirigido a socilogos, de pensadores versados en teora sociolgica (Chafetz, 1984; P. Collins, 1990; Cook y Fonow, 1986; Hartsock, 1983; Lengermann y Niebrugge-Brantley, 1990; Smith, 1979,1987,1990; Stacey y Thorne, 1986; Wallace, 1989). Entre las revistas que contribuyen a aumentar el atractivo de la teora feminista para los socilogos se cuentan Signs, Feminist Studies, Sociological Inquiry y Gender and Society, as como la asociacin profesional de Sociologists for Women in Society (S.W.S) y la National Women 's Studies Association (NWSA). La teora feminista contempla el mundo desde el ventajoso punto de mira de una minora hasta ahora invisible y no reconocida las mujeres, con la vista puesta en la manera relevante, aunque desconocida, en que las actividades de esa minora han contribuido a crear nuestro mundo. Este punto de vista requiere una nueva elaboracin de nuestra comprensin de la vida social. Partiendo de esta idea, los tericos y tericas feministas comienzan as a plantear su reto a la teora sociolgica. Los que se suman al reto sealan que los socilogos se han negado insisten-

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temente a incorporar las ideas de la nueva literatura sobre las mujeres a su comprensin del mundo social. Pero ms bien ocurre que los socilogos y socilogas feministas han sido separados de la sociologa ortodoxa, y la teora feminista de la organizacin social se ha visto reducida a una nica variable en la investigacin, el sexo, y a un nico patrn de roles sociales, el gnero (Farnham, 1987; Smith, 1990, Stacey y Thorne, 1985; Wallace, 1989; Yeatman, 1987). Explicar estas acusaciones parece til. Entre las razones que explican que la sociologa haya esquivado la teora feminista podemos distinguir los fuertes prejuicios antifeminstas, las dudosas credenciales cientficas de una teora tan prxima al activismo poltico, y la precaucin que suscit el reconocimiento de las implicaciones profundamente radicales de la teora feminista para la teora y el mtodo sociolgicos. Debe recordarse tambin el tiempo que tard la teora marxista en llegar a la sociologa, y el importante cuerpo de escritos feministas explcitamente tericos constituye un evento harto reciente en la vida acadmica. Estos escritos, sin embargo, han comenzado a ser ledos por comunidades especializadas. Ofrecen una teora de la vida social importante y estimulantemente nueva. Y aquellos a quienes sus experiencias y percepciones les convierten en un pblico receptivo a esta teora las mujeres en general, y las mujeres y hombres a los que el feminismo afecta en particular, constituyen una fraccin importante dentro de la comunidad sociolgica. Por todas estas razones, las implicaciones de la teora feminista penetran cada vez ms en la corriente principal de la disciplina.
Estructuralismo y posestructuralismo

Un desarrollo del que hasta ahora apenas hemos hablado es el creciente inters por el estructuralismo (Lemert, 1990). Vinculado generalmente a Francia (se le suele denominar estructuralismo francs [Clark y Clark, 1982; Kurzweil, 1980]), el estructuralismo constituye actualmente un fenmeno internacional. Aunque sus races se encuentran fuera de la disciplina, el estructuralismo se ha labrado una posicin dentro de la sociologa. El problema es que an est tan poco desarrollado dentro de la sociologa que es difcil definirlo con precisin. La dificultad aumenta debido al desarrollo ms o menos simultneo del estructuralismo en otras reas. No resulta fcil encontrar una nica presentacin del estructuralismo que sea coherente. En efecto, se dan diferencias importantes entre las diversas ramas del estructuralismo. Podemos hacernos una idea preliminar del estructuralismo si bosquejamos las diferencias bsicas que se dan entre los que defienden una perspectiva estructuralista. Hay quienes se centran en lo que denominan estructuras profundas de la mente. En su opinin, son estas estructuras inconscientes las que conducen a las personas a pensar y a actuar como lo hacen. La obra del psicoanalista Sigmund Freud puede considerarse un buen ejemplo de esta orientacin. Hay tambin estructuralistas que se fijan en las grandes estructuras invisibles de la sociedad que determinan las acciones de las personas y la sociedad en

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general. A veces se considera a Marx como un pensador que pertenece a esta rama del estructuralismo debido a su anlisis de la invisible estructura econmica de la sociedad capitalista. Un tercer grupo contempla las estructuras como los modelos del mundo social que se pueden construir. Finalmente, otros estructuralistas se preocupan por la relacin dialctica entre los individuos y las estructuras sociales. Entreven un vnculo entre las estructuras de la mente y las de la sociedad. Al antroplogo Claude Lvi-Strauss se le suele relacionar con esta perspectiva. Hasta ahora el problema de la sociologa estructural reside en que an contina siendo una mezcolanza de ideas derivadas de diversas reas, entre ellas la lingstica (Saussure), la antropologa (Lvi-Strauss), la psicologa (Freud, Lacan) y el marxismo (Althusser). Hasta que estas ideas no se conjunten de un modo coherente, el estructuralismo seguir siendo una corriente marginal de la sociologa. Sin embargo, los desarrollos en las reas mencionadas han sido tan importantes y atractivos para los socilogos, que es muy probable que se desarrolle en aos venideros una teora estructural propia de la sociologa. A medida que el estructuralismo se desarrolla dentro de la sociologa se produce un movimiento fuera de ella que va ms all de las premisas originales de aquel movimiento: elposestructuralismo (Lemert, 1990). El principal representante del posestructuralismo es Michel Foucault. En sus primeras obras Foucault se centr en las estructuras, pero ms tarde fu ms all y comenz a centrarse en el poder y en la relacin que exista entre conocimiento y poder. En general, los posestructuralistas aceptan la importancia de las estructuras, pero van ms all para tratar una amplia gama de cuestiones diferentes.
LA TEORIA SOCIOLOGICA EN LOS AOS NOVENTA

Aunque muchos de los desarrollos analizados en las pginas anteriores continan siendo importantes en la dcada de los noventa, en este apartado vamos a estudiar cuatro movimientos que prometen ser sumamente relevantes durante este decenio y en los prximos aos: el inters por la integracin micro-macro, la integracin accin-estructura, las sntesis tericas, y la metateorizacin en sociologa.
Integracin micro-macro

Una parte considerable de los trabajos ms recientes en el rea de la teora sociolgica estadounidense se han ocupado de la vinculacin entre las teoras micro y macrosociales y los niveles micro y macro de anlisis. De hecho, ya he sealado (Ritzer, 1990a) que la vinculacin micro-macro surgi como una problemtica central en la teora sociolgica estadounidense durante la dcada de los aos ochenta y contina teniendo relevancia en los aos noventa.

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Hay algunos ejemplos recientes de los esfuerzos realizados por vincular los niveles micro y macro de anlisis y/o las teoras micro y macro. Yo mismo (Ritzer, 1979; 198la), intent desarrollar un paradigma sociolgico integrado nu^ajstanalas,niveles.micro vjnacro tanto en su forma objetiva como subjetiva. As, en mi opinin, existen cuatro principales niveles de anlisis social que deben analizarse de un modo integrado: macro-subjetividad, macro-objetividad, micro-subjetividad y micro-objetividad. Jeffrey Alexander (1982-83) ha creado una sociologa multidimensional que analiza, al menos en parte, un modelo de niveles de anlisis que se aproxima mucho al modelo desarrollado por Ritzer. Alexander (1987) basa el desarrollo de su modelo en el problema del orden que considera que tiene niveles individual (micro) y colectivo (macro) y el problema de la accin, que se supone que cuenta con un nivel materialista (objetivo) e idealista (subjetivo). A partir de esos dos continua, Alexander desarrolla cuatro grandes niveles de anlisis: colectivo-idealista, colectivo- materialista, individual-idealista e individual-materialista. Auque el modelo general desarrollado por Alexander es sorprendentemente similar al de Ritzer, aqul otorga prioridad al nivel colectivo-idealista, mientras ste insiste en que debemos ocuparnos de las relaciones dialcticas entre todos los niveles. Norbert Wiley (1988) ha desarrollado otro enfoque afn en el que bosqueja cuatro niveles de anlisis semejantes: el self o nivel individual, la interaccin, la estructura social, y la cultura. Pero mientras Ritzer y Alexander se fijan tanto en los niveles objetivo como subjetivo, los de Wiley son puramente subjetivos. James Coleman (1986) se concentr en el problema de la conexin desde lo micro a lo macro, mientras Alien Liska (1990) ha desarrollado el enfoque de Coleman para analizar tambin el problema desde la conexin de lo macro a lo micro. Recientemente Coleman (1990) ha desarrollado su modelo micro-macro y una teora ms elaborada de la relacin micro-macro basada en el planteamiento de la eleccin racional derivada de la economa. Encontramos muchos otros esfuerzos relacionados con la integracin micro-macro. Queda mucho trabajo por hacer en este rea, que promete ser un importante campo de estudio en la teora sociolgica estadounidense en el futuro.
Integracin accin-estructura

Paralelamente a la creciente preocupacin que se da en los Estados Unidos por la integracin macro-micro, en Europa se ha desarrollado el inters por la integracin accin-estructura. Al igual que el problema macro-micro se sita en el centro de la teora en los Estados Unidos, Margaret Archer (1988) considera el tpico accin-estructura como el inters bsico de la teora social europea. Aunque existen muchas semejanzas entre la literatura micro-macro y la referida a la accin-estructura, se dan tambin importantes diferencias entre ellas. Por ejemplo, mientras los agentes suelen considerarse como actores en un nivel micro,

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colectividades como los sindicatos tambin pueden ser agentes. Y mientras las estructuras suelen ser consideradas como fenmenos macro, podemos encontrar tambin estructuras en el nivel micro. As, debemos ser cautelosos a la hora de equiparar estos dos cuerpos de trabajo y tambin al intentar interrelacionarlos. En el rea de la teora social europea contempornea se han producido cuatro grandes lneas de trabajo que pueden agruparse bajo el encabezamiento de la integracin accin-estructura. La primera es la teora de la estructuracin de Anthony Giddens (1984). La clave del planteamiento de Giddens es que contempla la accin y la estructura como una dualidad. Es decir, no pueden ser separadas: la accin est involucrada en la estructura y viceversa. Giddens se niega a creer que la estructura es simple constriccin (como crea Durkheim), y la ve, a la vez, como constrictiva y permisiva. Margaret Archer (1982) rechaza la idea de considerar la accin y la estructura una dualidad y las ve ms bien como un dualismo. Es decir, la accin y la estructura pueden y deben ser separadas. El anlisis de las diferencias entre ellas nos permitir estudiar mejor su relacin. Archer (1988) tambin destaca por ampliar la literatura de la accin y la estructura al anlisis de la relacin entre cultura y accin. Mientras Giddens y Archer son britnicos, la tercera figura principal contempornea relacionada con la literatura de la accin y la estructura es el francs Pierre Bourdieu (1977). En la obra de Bourdieu la cuestin accin-estructura se traduce en una preocupacin por la relacin entre el habitus y el campo de accin. El habitus es una estructura mental o cognoscitiva internalizada mediante la cual la gente se maneja en el mundo social. El habitus produce la sociedad de la misma manera que la sociedad produce el habitus. El campo de accin constituye una red de relaciones entre posiciones objetivas. La estructura del campo de accin constrie a los actores, ya sean individuos o colectividades. La preocupacin principal de Bourdieu es la relacin entre habitus y campo de accin, que el concibe como una una relacin dialctica. El ltimo terico importante de la vinculacin accin-estructura que vamos a tratar someramente es el alemn Jurgen Habermas. Ya le hemos mencionado como un importante pensador contemporneo enmarcado en la teora crtica. En su obra ms reciente, Habermas (1987) ha tocado la cuestin accin-estructura bajo la expresin de la colonizacin del mundo de la vida. El mundo de la vida constituye un micromundo donde las personas interactan y se comunican. El sistema tiene sus races en el mundo de la vida, pero al final desarrolla sus propias caractersticas estructurales. A medida que estas estructuras adquieren ms independencia y poder, ejercen ms y ms control sobre el mundo de la vida. En el mundo moderno el sistema llega a colonizar el mundo de la vida, es decir, a ejercer su control sobre l. Existen ms trabajos sobre la cuestin de la integracin accin-estructura que los de Giddens, Archer, Bourdieu y Habermas. Sin embargo, ellos son los principales representantes de esta corriente contempornea de la teora sociolgica.

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Sntesis tericas

El movimiento hacia la integracin de los niveles micro y macro y de la accin y la estructura comenz en la dcada de los ochenta y se afianza en el decenio de 1990. Aquel movimiento ha sentado las bases para un desarrollo ms amplio hacia la sntesis terica que se ha puesto en marcha a principios de los noventa. Es este un enorme esfuerzo por sintetizar dos o ms teoras diferentes (por ejemplo, el funcionalismo estructural y el interaccin i smo simblico). En la historia de la teora sociolgica siempre se han producido intentos de este tipo. No obstante, existen dos aspectos distintivos de estos nuevos trabajos de sntesis. Primero, no constituyen intentos aislados de sntesis, sino que estn muy extendidos. Segundo, la meta es, en general, lograr una sntesis relativamente reducida de ideas tericas, y no el desarrollo de una gran teora sinttica que abarque toda a teora sociolgica. Estos trabajos sintticos se realizan dentro de las teoras que hemos estudiado en este captulo y entre ellas, as como dentro de algunas otras que an no hemos mencionado. Dentro del funcionalismo estructural, hemos hablado del nacimiento del neofuncionalismo (Alexander, 1985a; Alexander y Colomy, 1985; Alexandery Colomy, 1990; Colomy, 1990). El objetivo del neofuncionalismo es superar muchas de las limitaciones del funcionalismo estructural incorporando ideas derivadas de una amplia serie de otras teoras. Alexander y Colomy consideran que este esfuerzo supone una reconstruccin del funcionalismo estructural, y por ello requiere una nueva denominacin, neofuncionalismo, para diferenciar a este nuevo enfoque terico de su predecesor. El interaccionismo simblico est experimentando una drstica transformacin ya que, en palabras de Fine, se ha compuesto una teora a partir de fragmentos de otros planteamientos tericos (1990: 136-137). As, los interaccin istas simblicos toman prestadas ideas de la sociologa fenomenolgica, de la teora feminista y de la teora del intercambio, entre otras. Adems, se est redefiniendo a pensadores importantes de la historia del interaccionismo simblico como Mead y Blumer como tericos ms sintticos e integradores. En el mbito de la teora del intercambio encontramos desde hace tiempo obras integradoras y sintticas como Exchange and Power in Social Life [Intercambio y poder en la vida social] (1964). Recientemente se dedica cada vez ms atencin a la obra de Richard Emerson (1972a; 1972b) y a la de sus discpulos, en especial a la de Karen Cook (1987a). Emerson comenz centrndose en los principios del conductismo, pero posteriormente se esforz por vincularlos a la estructura social y a las relaciones de intercambio social. Y ms recientemente an, Cook, O'Brien y Kollock (1990) han llegado a definir la teora del intercambio en trminos inherentemente integradores y a sintetizarla con ideas derivadas de otras teoras como el interaccionismo simblico y la teora de redes.

ESBOZO HISTORICO DE LA TEORIA SOCIOLOGICA: AOS POSTERIORES

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Un desarrollo relativamente nuevo e intrnsecamente integrador en la teora sociolgica es el nacimiento de la teora social posmodernista (Baudrillard, 1983; Harvey, 1989; Lyotard, 1984; Kellner, 1990a, 1990b). Esta teora se basa en la idea de que en los ltimos aos hemos pasado de una sociedad moderna a otra posmoderna. Mientras que la sociedad moderna era altamente racional y rgida, la sociedad posmoderna se considera ms irracional y flexible. Ha surgido una nueva teora de la posmodernidad al objeto de analizar este diferente tipo de sociedad. Esta teora es inherentemente integradora en el sentido de que extrae ideas de una amplia gama de disciplinas: la filosofa, la teora cultural y la teora social, entre otras. Adems, los tericos de la posmodernidad rechazan la idea del desarrollo de una nica y gran teora global o, como lo denominan, de un metadiscurso. Los posmodernistas defienden ms bien esfuerzos sintticos especficos ms reducidos del tipo de los que se han venido realizando en el mbito de la teora sociolgica a principios de los aos noventa. La teora posmarxista incluye tres desarrollos tericos sintticos. El primero es el marxismo analtico, que se esfuerza por aplicar los mtodos habituales de la filosofa analtica y la ciencia social a temas marxistas tradicionales. As, por ejemplo, varios tericos (Roemer, 1986; Elster, 1985) emplean las ideas de la teora de la eleccin racional para analizar cuestiones marxistas. Otros (por ejemplo, Wright, 1985) emplean los mtodos de la sociologa ortodoxa para analizar problemas como las clases. El segundo lo integran un conjunto de marxistas posmodernos (por ejemplo, Laclau y Mouffe, 1986; Jameson, 1984; Harvey, 1989) que toman ideas prestadas de la teora de la posmodernidad y las conjugan con aspectos de la teora marxista tradicional. Finalmente se encuentra la obra de Bowles y Gintis (1986), cuyo objetivo es integrar la teora marxista y la liberal.
Metateorizacin en sociologa

En trminos generales, la metateorizacin puede definirse como el estudio sistemtico de las estructuras subyacentes de la teora sociolgica (Ritzer, 1990c, 1990d, en prensa c, en prensa d). Debe distinguirse de la teorizacin, aunque la mayora de los tericos hayan metateorizado y muchos metatericos hayan teorizado. Mientras que el objeto de estudio de los metatericos es la teora, los tericos reflexionan sobre el mundo social. Se ha producido un significativo aumento del trabajo metaterico (Fuhrman y Snizek, 1990) y todo parece demostrar que ese trabajo continuar creciendo en el futuro. El trabajo metaterico ha formado parte de la sociologa desde sus inicios. La mayora de los primeros tericos realizaron estudios metatericos sobre los intelectuales que les precedieron. Particularmente destacables son los estudios de Marx sobre Hegel, los Jvenes Hegelianos, los economistas polticos y los socialistas utpicos. Parsons describe su obra The Structure of Social Action (1937, 1949) como un estudio emprico de la obra de sus predecesores tericos. En los aos cincuenta, Paul Furfey (1953/1965) present el primer, aunque

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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

fallido, esfuerzo sistemtico por definir el trabajo metaterico. Alvin Gouldner intent definir una sociologa de la teora sociolgica en The Corning Crisis of Western Sociology [La crisis de la sociologa occidental] (1970); su trabajo es un importante, aunque igualmente fallido, precedente de la metateorizacin contempornea. Un conjunto especfico de obras (Friedrichs, 1970; Ritzer, 1975a), basadas en el concepto de paradigma de Thomas Kuhn (1962, 1970), tambin tuvo un papel importante en el desarrollo del trabajo metaterico de la sociologa. La metateorizacin sociolgica ha llegado a su mayora de edad en la dcada de los aos noventa (vase el Apndice) y promete desempear un papel central en la clarificacin de las teoras sociolgicas actuales, as como en el desarrollo de nuevas teoras integradas y sintticas.
RESUMEN

El presente captulo comienza donde termina el primero, y analiza la historia de la teora sociolgica desde principios del siglo xx. Empezamos con la historia inicial de la teora sociolgica estadounidense, que se caracteriz por su liberalimo, su inters por el darwinismo social y, consecuentemente, por la influencia de Herbert Spencer. En este contexto se analiza la obra de dos de los primeros tericos de la sociologa, Sumner y Ward. Pero no consiguieron ejercer una influencia duradera en la teora sociolgica estadounidense. Sin embargo, la Escuela de Chicago, que se sustanci en la obra de pensadores como Small, Park, Thomas, Cooley y, particularmente, Mead, dej una profunda huella en la teora sociolgica, sobre todo en el interaccionismo simblico. Mientras la Escuela de Chicago ocupaba todava una posicin predominante, empez a desarrollarse en Harvard una forma diferente de teora sociolgica. Pitirim Sorokin jug un papel estratgico en la fundacin de la sociologa en Harvard, aunque sera Talcott Parsons quien situara a esta universidad en una posicin preeminente en la teora estadounidense, substituyendo as al interaccionismo simblico de Chicago. Parsons fue importante no slo por haber legitimado la gran teora en los Estados Unidos y dado a conocer al pblico estadounidense a los tericos europeos, sino tambin por el papel que jug en el desarrollo de la teora de la accin y, lo que fue ms importante an, en el del funcionalismo estructural. Durante los aos cuarenta y cincuenta, el funcionalismo estructural progres impulsado por la desintegracin de la Escuela de Chicago, que haba comenzado en los aos treinta y termin durante los cincuenta. El desarrollo ms importante que se produjo en la teora marxista a principios del siglo xx fue la creacin de la escuela crtica de Frankfurt. Esta forma hegeliana de marxismo tambin recibi la influencia de socilogos como Weber y del psicoanalista Sigmund Freud. Durante la primera parte del siglo el marxismo no logr demasiada aceptacin entre la comunidad de socilogos.

E S B O Z O H I S T O R I C O DE LA T E O R I A S O C I O L O G I C A : A O S P O S T E R I O R E S

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El predominio del funcionalismo estructural en la teora estadounidense a mediados del siglo dur poco tiempo. Aunque sus orgenes son anteriores a la dcada de los sesenta, la sociologa fenomenolgica, especialmente la obra de Alfred Schutz, empez a atraer una atencin considerable durante estos aos. La teora marxista an continuaba excluida de la teora estadounidense, pero gracias a C. Wright Mills la tradicin radical se mantuvo con vida en los Estados Unidos durante los aos cuarenta y cincuenta. Mills tambin fue uno de los lderes de los ataques contra el funcionalismo estructural, ataques que se intensificaron durante los aos cincuenta y sesenta. A la luz de algunos de esos ataques surgi en estos aos la teora del conflicto como alternativa al funcionalismo estructural. Aunque influida por la teora marxista, la teora del conflicto se resinti de una inadecuada integracin de la perspectiva marxista. Otra alternativa, que naci en la dcada de los aos cincuenta, fue la teora del intercambio, que an sigue atrayendo una cantidad pequea, pero constante, de seguidores. El interaccionismo simblico haba quedado eclipsado, pero la obra de Erving Goffman sobre el anlisis dramatrgico lo salv de la muerte en este perodo. Durante los aos sesenta y setenta aparecieron con fuerza las sociologas creativas. La sociologa fenomenolgica, la etnometodologa y la sociologa existencial siguen suscitando gran inters entre los socilogos. Al mismo tiempo, a la sociologa marxista se le present la oportunidad de desarrollarse, y sus diversas variedades siguen despertando un gran inters en el mbito de la teora sociolgica. Mientras la sociologa creativa y la teora marxista ganaban aceptacin, la teora de sistemas fue popular durante los aos sesenta, pero esa popularidad decay bruscamente en la dcada siguiente. Entre los ms importantes desarrollos recientes de la teora sociolgica se cuentan la teora feminista, el estructuralismo y el posestructuralismo. Cuatro desarrollos de la teora sociolgica se destacan durante los aos ochenta y noventa. Primero, la aparicin en los Estados Unidos del inters por la vinculacin micro-macro. Segundo, el aumento paralelo de atencin en Europa por la relacin entre accin y estructura. Tercero, el desarrollo de una gran gama de esfuerzos sintticos durante los noventa. Finalmente, ha aumentado tambin el inters por el trabajo metaterico, o estudio sistemtico de la teora sociolgica. A la luz del contenido del resto de este libro, el presente captulo juega dos papeles. Primero, demuestra que los tericos clsicos analizados en el primer captulo -Comte, Spencer, Marx, Durkheim, Weber y Simmel- influyeron en el desarrollo posterior de la teora sociolgica tanto de una manera directa como indirecta. Segundo, nos permite presentar, en su contexto histrico, a los tericos clsicos que sern analizados en profundidad ms tarde en este libro: Mead, Schutz y Parsons.

CAPITULO

AUGUSTE COMTE
LAS GRANDIOSAS AMBICIONES DE COMTE El positivismo: la bsqueda de leyes invariantes La ley de los tres estadios El positivismo: la bsqueda del orden y el progreso LA SOCIOLOGIA DE COMTE Esttica social Dinmica social TEORIA Y PRACTICA LOS PLANES DE COMTE PARA EL FUTURO COMTE: UNA

VALORACION

CRTICA

Contribuciones positivas Debilidades bsicas de la teora de Comte

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Alfred North Whitehead dijo: Una ciencia que duda si olvidar o no a sus fundadores est perdida (1917/1974: 115). Los profesionales de una ciencia avanzada como la fsica han olvidado la obra de sus fundadores, o al menos la han relegado al mbito de la historia de su rea. Un especialista en fsica no suele leer la obra de Isaac Newton, sino que se concentra en el fondo contemporneo de conocimientos sobre las cuestiones que abordaron Newton y otros fsicos clsicos. El estado del conocimiento de la fsica contempornea ha superado a la fsica de Newton; por ello ningn estudioso siente la necesidad de aprender de sus ideas. Las ideas de Newton que todava son tiles han sido integradas en el conocimiento base de la fsica. De acuerdo con Whitehead, la fsica no est perdida; ha olvidado (en gran medida) a Isaac Newton y las otras figuras importantes de los inicios de su historia. Pero entonces, por qu se les pide a los estudiantes de sociologa que lean la obra de uno de los primeros pensadores decimonnicos como Auguste Comte (1798-1857)? El hecho es que la mayora de las ideas de Comte deberan ser olvidadas. Nosotros analizaremos las ideas de Comte que merecen ser recordadas, pero tambin expondremos los puntos flacos y los problemas de su obra; en otras palabras, examinaremos por qu gran parte de ella ha cado en el olvido. Adems de ofrecernos algunas ideas tiles, el examen de la obra de Comte nos ensear lo que no debemos hacer en la teora sociolgica. Otra razn que explica el examen de las ideas de Comte es que mientras gran parte de ellas carece de importancia en nuestros das, en su poca tuvieron gran relevancia e influyeron en la obra de algunos de los grandes tericos de la sociologa. Sobre todo, veremos que la teora sociolgica ha ido bastante ms all que muchas de las ideas de Comte. La posicin de la sociologa probablemente no pueda igualarse a la de la fsica, que ha sido capaz de olvidar a todos sus fundadores como personas, pero ciertamente ha progresado lo suficiente como para olvidar al menos algunas de sus ideas. Otra cita de Whitehead puede aplicarse claramente a Comte: Es caracterstico de una ciencia en sus primeras etapas... que sea ambiciosamente profunda en sus objetivos y trivial en los pequeos detalles (1917/1974: 116). Veremos que las enseanzas tiles que se desprenden de la obra de Comte estn relacionadas con sus objetivos generales, que a veces eran tambin escandalosos; los detalles de su obra no slo son triviales, sino que en muchos casos son absolutamente ridculos. Sin embargo, aunque hay relativamente poco que aprender de la obra de Comte, no puede decirse lo mismo de otros tericos que analizamos en este libro. Todos ellos expresaron unas ideas que siguen siendo relevantes para la teora sociolgica contempornea. Las lecciones positivas de la obra de pensadores clsicos como Marx, Durkheim, Weber, Simmel, Schutz, Parsons, y en menor medida, Spencer, superan con mucho las enseanzas negativas de sus obras.

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LAS GRANDIOSAS AMBICIONES DE COMTE El positivismo: la bsqueda de leyes invariantes

Hasta nuestros das la sociologa recuerda a Comte por su defensa del positivismo (Halfpenny, 1982; J.Turner, 1985a, 1990a). Aunque este trmino tiene multitud de acepciones, se utiliza generalmente para referirse a la bsqueda de las leyes invariantes del mundo natural, as como del social. En la versin comtiana del positivismo estas leyes se obtienen a partir de la investigacin sobre el mundo social y/o de la teorizacin sobre ese mundo. Se requiere la investigacin para descubrir esas leyes, pero segn Comte los hechos derivados de la investigacin tienen una importancia secundaria comparada con la especulacin reflexiva. As, el positivismo de Comte no excluye la investigacin emprica, pero esa investigacin est subordinada a la teora. El pensamiento de Comte se basa en la idea de que ah fuera existe un mundo real (por ejemplo, el biolgico y el sociolgico), y la tarea del cientfico consiste en descubrirlo y dar cuenta de l. En este sentido, Comte es lo que actualmente denominaramos un realista. As es como Comte expresa la cuestin: Los pensadores positivistas... se plantean las cuestiones con el nico objetivo de averiguar el verdadero estado de las cosas, y reproducirlo con la mayor precisin en sus teoras (1830-42/1855: 385). Ms tarde, Comte afirm que la filosofa positivista (o cualquier filosofa) slo puede ser vlida en la medida en que constituye una representacin exacta y completa de las relaciones que existen naturalmente (1851/1957: 8-9). (En ocasiones a esta teora se la denomina la teora de la copia de la verdad.) Hay dos caminos para alcanzar el mundo real que existe fuera de la mente: investigar y teorizar. Como hemos visto ms arriba, aunque Comte reconoca la importancia de la investigacin, acentuaba la necesidad de la teora y la especulacin. Aunque muchos socilogos contemporneos se consideran a s mismos positivistas, el positivismo ha sido objeto de duros ataques en los ltimos aos. En el rea de la filosofa de la ciencia se han realizado numerosos trabajos que han planteado la duda de si el positivismo se ajusta a lo que hacen las ciencias naturales, duda que conduce a otra an mayor sobre la posibilidad de una sociologa positivista. Algunos socilogos (interpretacionistas) nunca aceptaron el enfoque positivista, y otros que lo aceptaron lo abandonaron definitivamente para adoptar una perspectiva modificada (por ejemplo, R. Collins, 1989a). El positivismo no ha desaparecido de la disciplina, pero es evidente que la sociologa atraviesa actualmente una era pospositivista (Schweder y Fiske, 1986). El inters de Comte por el positivismo est estrechamente relacionado con su inters por la sociologa. Comte se declar a s mismo el descubridor de la sociologa en 1822 (1851/1968: ix), y la mayora de los historiadores de la sociologa aceptan su declaracin. De acuerdo con su compromiso con el positi-

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vismo, defina la sociologa como una ciencia positiva. De hecho, en su definicin de sociologa, Comte la relacion con una de las ciencias ms positivas, la fsica: La sociologa... es el trmino que he inventado para denominar la fsica social (1830-42/1855: 444). Comte (1830-42/1855) desarroll una jerarqua de las ciencias positivas: matemticas, astronoma, fsica, biologa (fisiologa), qumica y, ubicaba en la cspide (al menos en su primera obra) la sociologa . (Es interesante mencionar que Comte no dej espacio a la psicologa, porque le pareca que se reduca a una serie de instintos biolgicos). Esta jerarqua desciende a partir de las ciencias que son ms generales, abstractas y alejadas de las personas, para llegar a las ms complejas, concretas y cercanas a las personas (Heilbron, 1990). La sociologa se levanta sobre el conocimiento y los procedimientos de las ciencias que estn por debajo, pero, segn Comte, es la materia ms difcil e importante de todas (1851/1968: 31). Si tenemos en cuenta el gran valor que daba Comte a la sociologa, comprenderemos por qu Comte ha sido tan bien valorado por los socilogos. Y si atendemos al hecho de que, como positivista que era, consideraba que la teorizacin era la actividad ltima, se hace evidente la alta estima que ha merecido a los tericos. Comte identificaba explcitamente tres mtodos sociolgicos bsicos, tres modos fundamentales de hacer investigacin social con el fin de obtener un conocimiento emprico del mundo social real. El primero es la observacin, pero Comte enseguida rechaz las observaciones atericas y aisladas del mundo social. Sin teora no sabremos qu buscar en el mundo social ni comprenderemos el significado de lo que encontremos. Las observaciones deben hacerse guiadas por una teora y, una vez hechas, deben ser conectadas con una ley. El segundo mtodo de Comte, la experimentacin, era ms adecuado para otras ciencias que para la sociologa. Resulta obvio que es prcticamente imposible interferir en los fenmenos sociales e intentar controlarlos. La nica excepcin posible la constituye un experimento natural en el que las consecuencias de algo que sucede en un lugar (por ejemplo, un tornado) son observadas y comparadas con las condiciones en lugares en los que un evento as no sucede. Finalmente est el mtodo de la comparacin, que Comte divide en tres subtipos. Primero, podemos comparar a las sociedades humanas con las de los animales inferiores. Segundo, podemos comparar las sociedades en diferentes zonas del mundo. Tercero, podemos comparar los diferentes estadios de las sociedades en el transcurso del tiempo. Comte asignaba particular importancia a este ltimo subtipo; de hecho, lo denomin el principal artefacto cientfico de la sociologa (1830-42/1855: 481) y tiene tanta importancia que lo separaremos de los otros mtodos de comparacin y le asignamos un estatus independiente como la cuarta metodologa principal de Comte: la investigacin histrica. John Stuart
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' Posteriormente Comte aadi una sptima ciencia que se situaba por encima de a sociologa: la moral. Abordaremos esta cuestin ms adelante.

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Mili lo considera, en efecto, una de las aportaciones ms importantes de Comte, pues sita la necesidad de los estudios histricos en la base de la especulacin sociolgica (1961: 86). En su obra, Comte utiliz casi exclusivamente el mtodo histrico aunque, como veremos, se ha planteado la duda de si lo utiliz adecuadamente. Aunque Comte escribi sobre la investigacin, generalmente se dedic a una especulacin o teorizacin dirigida a descubrir las leyes invariantes del mundo social. No lleg a estas leyes inductivamente a partir de sus observaciones del mundo social; ms bien las dedujo de su teora general de la naturaleza humana. (Un crtico se hara preguntas como stas: Cmo construy Comte su teora de la naturaleza humana? De dnde la extrajo? Cmo podemos estar seguros de su veracidad?) En este sentido, Comte (1891/1973: 302-304) cre una serie de leyes positivas generales, leyes que aplic al mundo social.
La ley de los tres estadios

La ley ms famosa de Comte es la ley de los tres estadios. Comte identificaba tres estadios bsicos partiendo de la premisa de que la mente humana, el proceso de madurez de las personas, todas las ramas del conocimiento, y la historia del mundo (e incluso, como veremos ms tarde, su propia enfermedad mental), todo, atravesaba tres estadios. Cada estadio implicaba la bsqueda por parte de los seres humanos de una explicacin de las cosas que les rodeaban. 1. El estadio teolgico. Para Comte este estadio era el primer y necesario punto de partida de los otros dos estadios. En este estadio, la mente humana busca la naturaleza esencial de las cosas, particularmente su origen (de dnde proceden?) y su propsito (para qu existen?). Esto desemboca en la bsqueda del conocimiento absoluto. Se supone que son fuerzas o seres sobrenaturales (dioses) quienes crean y regulan los fenmenos y quienes les asignan sus propsitos. Aunque Comte incluye el fetichismo (el culto a objetos como, por ejemplo, rboles) y el politesmo (la adoracin de varios dioses) en el estadio teolgico, el desarrollo ltimo de este estadio es el monotesmo o adoracin de una nica divinidad que lo explica todo. 2. El estadio metafsico. Para Comte, este es el estadio menos importante de los tres. Se trata de un estadio transitorio entre el estadio teolgico y el positivo. Existe debido a que Comte crea que un salto inmediato del estadio teolgico al positivo era demasiado brusco para las personas. En el estadio metafsico las fuerzas abstractas sustituyen a los seres sobrenaturales para explicar las causas originales y los propsitos de las cosas del mundo. Por ejemplo, se recurre a fuerzas misteriosas como la naturaleza para explicar por qu las cosas son como son (fue un acto de la naturaleza). Mili nos ofrece como ejemplo de la perspectiva metafsica la afirmacin de Aristteles de que el

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AUGUSTE COMTE: Resea biogrfica


Auguste Comte naci en Montpellier, Francia, el diecinueve de enero de 1798. Aunque fue un estudiante precoz, no lleg a obtener un ttulo universitario, hecho que influy negativamente en su carrera docente. En 1818 se convirti en secretario (e hijo adoptivo [Manuel, 1962: 251]) de Claude Henri Saint-Simon, un filsofo treinta y ocho aos mayor que Comte. Trabajaron juntos durante varios aos, pero en 1824 se separaron porque Comte pensaba que Saint-Simon no daba suficiente crdito a sus ideas. Ms tarde Comte escribira sobre su relacin con Saint-Simon calificndola de enseanza mrbida recibida en su adolescencia e impartida por un maquinador depravado (Durkheim, 1928/1962: 144). A pesar de la hostilidad tarda que sinti hacia Saint-Simon, Comte sola reconocer su deuda con l: Ciertamente, le debo mucho intelectualmente... contribuy poderosamente a que me orientara en una direccin filosfica que no he abandonado y que mantendr sin lugar a dudas durante toda mi vida (Durkheim, 1928/1962: 144). En 1826 Comte planific un curso integrado por setenta y dos lecciones pblicas sobre su filosofa de la vida. El curso atrajo un pblico distinguido, pero su marcha se vio interrumpida despus de la tercera leccin debido a una crisis nerviosa. Comte sigui padeciendo

ascenso del agua por una bomba se atribuye al horror al vaco de la naturaleza (1961: 11). Y si tomamos un ejemplo ms social, afirmamos que un evento sucede porque fue la voluntad de las personas. Aunque numerosas entidades pueden ser causas en el estadio metafsico, ste alcanza su desarrollo pleno cuando una gran entidad (por ejemplo, la naturaleza) es considerada como la causa de todo. 3. El estadio positivo. Sin lugar a dudas este es el estadio final y ms importante del sistema de Comte. En este estadio las personas abandonan su infructuosa bsqueda de las causas originales. Lo nico que conocemos son los fenmenos en s y las relaciones entre ellos, no su naturaleza esencial ni sus causas ltimas. Las personas abandonan las ideas no cientficas, como los seres sobrenaturales y las fuerzas misteriosas, y se centran en la bsqueda de las leyes naturales invariables que gobiernan todos los fenmenos. La exploracin de los fenmenos aislados se orienta hacia su vinculacin con un hecho general.

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problemas mentales y en 1827 intent suicidarse arrojndose al ro Sena. Aunque no lleg a ocupar una posicin fija en la Ecole Polytechnique, Comte logr un pequeo trabajo como lector en 1832. En 1837 le fue concedido un puesto adicional de examinador para la admisin en la Escuela que, por vez primera, le proporcion unos ingresos apropiados. Durante este periodo, Comte trabaj en los seis volmenes de lo que sera su obra ms conocida, Cours de Philosophie Positive, publicada finalmente en 1842. En ella expona una perspectiva segn la cual la sociologa constitua la ciencia ltima, al tiempo que arremeta contra la Ecole Polytechnique, a resultas de lo cual en 1844 no se le renov su contrato de ayudante. En 1851 termin los cuatro volmenes de su obra Systme de Politique Positive, que constitua un esfuerzo ms prctico por ofrecer un plan magno para la reorganizacin de la sociedad. Comte tena ideas extravagantes. Por ejemplo, crea en la higiene cerebral; es decir, evitaba la lectura de las obras de los dems, y como consecuencia de ello lleg a estar completamente al margen de las principales corrientes intelectuales de su tiempo. Comte tambin soaba con llegar a ser sumo sacerdote de una nueva religin de la humanidad; crea en un mundo que finalmente sera gobernado por socilogos-sacerdotes. A pesar de sus ideas excntricas, atrajo a numerosos seguidores tanto en Francia como en otros pases. Auguste Comte muri el cinco de septiembre de 1857.

La bsqueda de estas leyes supone practicar tanto la investigacin emprica como la teora. Comte distingua entre leyes concretas y abstractas. Las concretas se descubren inductivamente mediante la investigacin emprica, mientras las abstractas se obtienen deductivamente mediante la teorizacin. A Comte le interesaba ms crear leyes abstractas que concretas. Aunque el positivismo se caracteriza por la bsqueda y obtencin de una gran variedad de leyes diferentes, su meta ltima es la de enunciar una cantidad cada vez menor de leyes generales abstractas. Si bien Comte reconoca la sucesin inevitable de estos tres estadios, tambin admita que los tres podan coincidir en el tiempo en un momento determinado. Previo un mundo futuro en que el estadio positivo sera total y en el que desapareceran los modos de pensamiento teolgico y metafsico. Comte aplic la ley de los tres estadios a una gran variedad de situaciones. Consideraba que la gente experimentaba los tres estadios y vea a los nios como representantes del pensamiento teolgico, a los adolescentes del metafsi-

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co y a los adultos del positivo . Tambin pensaba que todas las ciencias atravesaban esa jerarqua de los tres estadios. (Puesto que era una ciencia nueva en los tiempos de Comte, la sociologa an no haba alcanzado el estadio positivo. Comte entreg su vida al desarrollo de una sociologa positiva). Adems, vea la historia del mundo en esos mismos trminos. La historia primitiva del mundo era el estadio teolgico; posteriormente, el mundo alcanz el estadio metafsico; por ltimo, en vida de Comte, el mundo estaba entrando en el estadio positivo. Crea que en el estadio positivo llegara a comprender mejor las leyes invariantes que los dominaban y a adaptarse a ellas con menores dificultades y mayor rapidez (Comte, 1852/1968: 383). La comprensin de estas leyes tambin guiara a la gente cuando tuviera que tomar las decisiones que facilitaran la aparicin de los desarrollos sociales inevitables, aunque no alteraran su curso.
El positivismo: la bsqueda del orden y el progreso

Aunque Comte usaba el trmino positivismo en el sentido de una ciencia comprometida con la bsqueda de leyes invariantes, tambin lo utilizaba con otro significado, en oposicin al negativismo que, en su opinin, dominaba el mundo social de su tiempo. Ms especficamente, pensaba que esa negatividad era el desorden y el caos moral y poltico que reinaba en Francia, y en toda Europa Occidental, a raz de la Revolucin Francesa de 1789 (Lvi-Bruhl, 1903/1973). Entre los sntomas de ese mal se incluan la anarqua intelectual, la corrupcin poltica y la incompetencia de los lderes polticos. El objetivo de la filosofa positivista de Comte era contrarrestar la filosofa negativista y los sntomas que vea a su alrededor. Pero aunque Comte acusaba a la Revolucin Francesa, pensaba que la principal fuente de desorden poda encontrarse en sus ideas acerca de la ley de los tres estadios. La profunda crisis moral y poltica por la que pasan las sociedades actualmente se explica mediante un riguroso anlisis que demuestra que nace de la anarqua intelectual (Comte, 1830-42/1855: 36). Esa anarqua intelectual se deba, segn Comte, a la coexistencia que se vena produciendo desde que l haba nacido de las tres filosofas incompatibles: la teolgica, la metafsica y la positiva. No slo coexisten en el tiempo, sino que ninguna de ellas se encuentra en su plenitud. La teologa y la metafsica se encontraban en decadencia, en un estado de imbecilidad, y el positivismo, en la medida en que se relacionaba con el mundo social (la sociologa), se encontraba en proceso de formacin. Su inmadurez y el conflicto entre estos tres esquemas intelectuales permita que se desarrollaran varios esquemas subversivos cada vez ms perjudiciales. La respuesta a este caos intelectual resida claramente en el predoComte lleg a relacionar la historia del mundo con estos tres estadios vitales: infancia (teolgico), adolescencia (metafisico) y madurez (positivo).
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minio de cualquiera de ellos, y segn la ley de Comte, el que estaba destinado a imponerse sobre los dems era el positivismo. El positivismo era predominante ya en las ciencias (excepto en la sociologa) y les haba llevado orden eliminando as el caos. Todo lo que se requera era que el positivismo atrajera los fenmenos sociales a su dominio. Adems, Comte crea que de esta manera se acabara la crisis revolucionaria que asolaba Francia y el resto de Europa Occidental. Comte tambin expres esta cuestin a travs de dos de sus mayores preocupaciones: el orden y el progreso. Desde su punto de vista, la teologa ofreca un sistema de orden, pero no permita el progreso ya que constitua un sistema estancado. La metafsica permita el progreso, pero no confera orden; la asociaba con la anarqua de su poca, en la que las cosas cambiaban confusa y desordenadamente. Debido a la coexistencia de la teologa y la metafsica (y del positivismo), los tiempos de Comte se caracterizaban por el desorden y la ausencia de progreso. El positivismo era el nico sistema capaz de garantizar orden y progreso. Por una parte, proporcionara orden mediante la restriccin del desorden social e intelectual. Por otra, permitira el progreso mediante la extensin del conocimiento y la perfeccin de la relacin entre las partes del sistema social de modo que la sociedad pudiera acercarse, sin alcanzarla plenamente, a su meta ltima (la expansin gradual de las capacidades humanas). As, el positivismo constitua el nico estadio de la historia de la humanidad que ofreca orden y permita el progreso. Comte contemplaba el orden y el progreso en trminos dialcticos, y en este sentido tena una perspectiva semejante a la de Marx (vase el captulo quinto). Significa esto que Comte se negaba a pensar en el orden y el progreso como entidades separadas, pues crea que se definan e interpretaban recprocamente. El progreso debe ser considerado simplemente como el desarrollo del orden; el orden de la naturaleza implica necesariamente el germen de todo progreso positivo... El progreso, pues, es esencialmente idntico al orden, y debe ser considerado como la manifestacin del orden (Comte, 1851/1957: 116). Es interesante e importante subrayar el hecho de que para Comte la crisis de su tiempo era una crisis de ideas y que esta crisis poda resolverse slo mediante la aparicin de una idea dominante (el positivismo). De hecho, Comte sola describir el positivismo en tanto que espritu. En este sentido, Comte era un idealista: Las ideas gobiernan el mundo (1830-42/1855: 36). De modo que, en lugar de alinearse con Marx, adopt una postura radicalmente opuesta a la suya (que era materialista). Marx pensaba que la crisis capitalista surga del conflicto material entre los capitalistas y el proletariado, y crea que su solucin resida en la revolucin material en la que el sistema econmico del capitalismo sera destruido y sustituido por un sistema comunista. Marx se mofaba de la idea de que el mundo se enfrentaba a una crisis de ideas que poda resolverse en el reino de las ideas. Marx se distanci del idealismo de Hegel; a diferencia de l, Comte adopt un punto de vista que, al menos en algunos aspectos, se asemejaba al idealismo hegeliano.

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LA SOCIOLOGIA DE COMTE

Atendemos ahora, ms directamente, a la sociologa de Comte, a sus reflexiones sobre el mundo social. Para ello comenzaremos con otras de las perdurables contribuciones de Comte: su distincin entre esttica social y dinmica social. Aunque hoy da no utilizamos estos trminos, la distincin bsica sigue siendo importante y se manifiesta en la diferenciacin entre estructura y cambio social. (Comte crea, por cierto, que todas las ciencias, y no slo la sociologa, se dividan entre esttica y dinmica).
Esttica social

Comte define el estudio sociolgico de la esttica social como la investigacin de las leyes que gobiernan la accin y la reaccin de las diferentes partes del sistema social (1830-42/1855; 457). Pero en contra de lo que podra pensarse, las leyes que rigen los modos de interaccin entre las partes del sistema social (esttica social) no se derivan de un estudio emprico. Ms bien se deducen de las leyes de la naturaleza humana (Comte, 1852/1968; 344-345). De nuevo nos encontramos con que Comte prefera la teora a la investigacin emprica. En su esttica social Comte anticip muchas de las ideas de los funcionalistas estructurales posteriores (vase el captulo undcimo sobre Parsons). Inspirndose en la biologa, Comte desarroll una perspectiva sobre las partes (o estructuras) de la sociedad, el modo en que ellas funcionan, y su relacin (funcional) con el conjunto del sistema social. Comte tambin vea a las partes y al conjunto del sistema social en un estado de armona. La idea de la armona la transformaran posteriormente los funcionalistas estructurales en el concepto del equilibrio. Por lo que se refiere a la metodologa, Comte recomendaba que, puesto que conocemos el todo, debemos partir de l para luego analizar las partes. (Posteriormente, los funcionalistas estructurales tambin dieron prioridad al todo [el sistema social] sobre las partes [los subsistemas]). Por estas y otras razones, a Comte se le suele considerar un precursor del funcionalismo estructural. Comte defiende que en la esttica social no debemos atender a las cuestiones relativas al tiempo, pero s concebir el organismo de la sociedad en su plenitud... Nuestro ideal (1852/1968: 249). En otras palabras, la esttica social describe una sociedad que, en trminos weberianos (vase el captulo sptimo), es tpico-ideal. El sistema de esttica social que concibi Comte nunca existi en el mundo real; se trataba de un modelo ideal del mundo social en un momento determinado. Para construir este modelo el socilogo debe, al menos con fines analticos, detener el tiempo. Se hace patente, pues, que Comte hizo una macrosociologa de la esttica (y dinmica) social, puesto que analizaba la interrelacin entre las partes y el todo del sistema social. En efecto, Comte explcitamente defini la sociologa como el estudio a escala macrosocial de la existencia colectiva (1891/1973: 172). El individuo en la teora de Comte. Sin embargo, los pensamientos aislados

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de Comte sobre los individuos en el micronivel son importantes, no slo para comprender su esttica social, sino tambin para entender muchos otros aspectos de su obra. Por ejemplo, el individuo constituye una fuente principal de energa en su sistema social. Es el predominio del afecto o la emocin en los individuos lo que da energa y dirige las actividades intelectuales de las personas. Y los productos de esas actividades intelectuales son los responsables de los cambios que se producen en el conjunto del sistema social. Y lo que es ms importante an para entender su esttica social y su perspectiva del mundo, Comte pensaba que el individuo era imperfecto y estaba dominado por formas inferiores de egosmo ms que por formas sociales, superiores, de altruismo. De hecho, Comte pensaba que este predominio del egosmo arraigaba en el cerebro, que supuestamente tena zonas egostas y altruistas. Desde su punto de vista, el egosmo generaba mayor energa y contribua a compensar la debilidad natural del altruismo (Comte, 1852/1968; 139). Expresndolo en trminos ligeramente diferentes, Comte afirmaba: El amor a uno mismo... cuando se deja en libertad, adquiere mayor fuerza que la simpata social (1851/1957: 2425). Para Comte (1852/1968: 122), el problema principal de la vida humana resida en la necesidad de que el altruismo dominara al egosmo. Crea que todas las ciencias deban preocuparse por este problema y por el desarrollo de sus diversas soluciones. Por tanto, desde el punto de vista de Comte, si se las deja a su arbitrio, las personas actan de modo egosta. En la medida en que nos consideramos capaces de crear un mundo mejor, los motivos egostas de los individuos deben ser controlados de manera que permitan la aparicin de impulsos altruistas. Puesto que el egosmo no puede controlarse desde el interior del individuo, los controles deben proceder del exterior, de la sociedad. Los ms fuertes impulsos que hay dentro de nosotros deben caer bajo la influencia de poderosos estmulos procedentes del exterior. Por sus propios medios, stos sern capaces de controlar nuestros impulsos contrarios (Comte, 1851/1957: 25-26). As, Comte, como Durkheim (vase el captulo sexto), su sucesor, pensaba que las personas eran un problema en s (el egosmo era la preocupacin central para los dos autores), que slo poda solucionarse mediante el control exterior de sus impulsos negativos. En unos trminos casi idnticos a los que utilizara ms tarde Durkheim, Comte afirmaba que la verdadera libertad no es ms que una sumisin racional a... las leyes de la naturaleza (1830-42/1855: 435). Sin la existencia de este control exterior, nuestras facultades intelectuales, tras ser derrochadas en desenfrenadas extravagancias, caeran irremediablemente en una indolencia incurable; nuestros sentimientos ms nobles seran incapaces de evitar la influencia de los bajos instintos; y nuestra actividad se abandonara a una agitacin carente de sentido... Nuestras preferencias seran tan heterogneas y tan sumamente bajas, que nuestra conducta sera incoherente e inestable... sin ellas [las restricciones externas] todas las deliberaciones [de la razn] seran confusas y careceran de propsito. (Comte, 1851/1957: 29-30)

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Y Comte conclua: Esta necesidad de amoldar nuestros actos y nuestros pensamientos a una necesidad del exterior, lejos de obstaculizar el verdadero desarrollo de nuestra naturaleza, constituye la primera condicin general del progreso hacia la perfeccin del hombre (1852/1968: 26) Comte no slo tena un concepto sumamente negativo de las personas y de su propensin innata al egosmo, sino que su idea sobre las facultades creativas de los individuos era tambin harto limitada. Somos incapaces de crear: lo nico que podemos hacer para mejorar nuestra condicin es modificar un orden en el que no podemos introducir ningn cambio radical (Comte, 1851/1957: 30). As, los actores de Comte no son slo egostas, sino tambin dbiles e impotentes. En realidad, las personas no crean e mundo social, ms bien es el mundo social el que crea a las personas, al menos a aqullas que actan motivadas por nobles impulsos altruistas. Comte abord esta cuestin de otro modo, en trminos de la relacin entre lo que denominaba el principio subjetivo y el objetivo. El principio subjetivo implica la subordinacin del intelecto al corazn, mientras que el principio objetivo entraa la necesidad inmutable del mundo exterior... que realmente existe fuera de nosotros (Comte, 1851/1957: 26-27). Tras este anlisis, se hace evidente por qu Comte afirmaba que el principio subjetivo deba estar subordinado al principio objetivo. El corazn (especialmente su egosmo), que domina al intelecto, debe estar subordinado a las restricciones societales externas para que el otro aspecto del corazn, el altruismo, pueda triunfar. Comte tena otras ideas ms especficas sobre el individuo. Por ejemplo, distingua entre cuatro categoras bsicas de instintos: la nutricin, el sexo, la destruccin y la construccin, y el orgullo y la vanidad (Comte, 1854/1968: 249252). Evidentemente, todos, excepto el instinto constructivo, necesitan un control externo. Aunque Comte atribua a las personas otros instintos ms positivos (el afecto hacia los dems y la veneracin de los antepasados), son los instintos que necesitan un control externo los que definen en gran medida sus pensamientos sobre el conjunto de la sociedad. Las grandes estructuras sociales como la familia y la sociedad son necesarias para constreir el egosmo del individuo y sacar a la luz su altruismo.
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Fenmenos colectivos. No obstante sus claras ideas sobre el individuo, la sociologa de Comte comienza abiertamente en un nivel ms macrosocial con la familia, que Comte tena por institucin fundamental. La familia, no el individuo, es el pilar de la sociologa de Comte, tal y como l mismo explica: Como todo sistema se compone invariablemente de elementos cuya naturaleza es similar a la del propio sistema, el espritu cientfico nos prohibe pensar en la sociedad como si estuviera compuesta de individuos. La verdadera unidad soEs este punto de vista el que nos lleva, de nuevo, a considerar que Comte era un realista; hay un mundo real ah fuera.
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cial es, ciertamente, la familia (1830-42/1855: 502). Sin duda Comte crea que los individuos constituan un nivel de anlisis diferente al de las familias (y la sociedad) que, despus de todo, no son ms que nuestra ms pequea sociedad (1852/1968: 161). Estas pequeas sociedades forman los pilares naturales del conjunto de la sociedad. Y, metodolgicamente, Comte afirmaba que un sistema slo puede constar de unidades similares a l, que difieren slo en tamao (1852/1968: 153). Los individuos constituyen unidades (microscpicas) diferentes y la sociedad (macroscpica) no puede derivarse de estas unidades. Las familias, son unidades macroscpicas similares, aunque ms pequeas, que por tanto pueden constituir la base de la gran sociedad. De hecho, Comte describe una progresin en la que las familias constituyen tribus y stas, naciones. La familia es el verdadero germen de las diversas caractersticas del organismo social (Comte, 1830-42/1855: 502). No slo es el pilar de la sociedad, sino que tambin cumple la funcin de integracin del individuo en la sociedad, puesto que es en su seno donde las personas aprenden a ser sociales: la familia es la escuela de la sociedad. As, es la familia la que juega un papel crucial en el control de los impulsos egostas y en el surgimiento del altruismo individual. Adems, si nuestro deseo es mejorar la sociedad de modo significativo, los cambios en la familia son la base fundamental de cualquier otra alteracin. Puesto que la familia constituye la institucin central, cualquier cambio en ella influira profundamente tanto sobre el individuo como sobre el conjunto de la sociedad. Aunque Comte pensaba que la familia era la institucin ms bsica y fundamental, la institucin ms importante para l era la religin, la base universal de toda sociedad (1852/1968*. 7). Mediante un anlisis de tipo estructural funcional, Comte identificaba dos funciones centrales de la religin. Primera, serva para regular la vida del individuo al reprimir su egosmo y elevar su altruismo. Segunda, cumpla la funcin ms macroscpica de fomentar las relaciones sociales entre las personas, sentando as las bases para la formacin de estructuras sociales mayores. Otra institucin social importante para Comte era el lenguaje. El lenguaje era profundamente social: es lo que permite a las personas interactuar. De esta manera el lenguaje contribuye a promover la unidad entre la gente. Conecta a las personas no slo con sus contemporneos, sino tambin con sus antepasados (podemos leer sus ideas) y con sus sucesores (que podrn leer nuestras ideas). El lenguaje es tambin crucial para la religin, pues permite la formacin, la trasmisin y la aplicacin de las ideas religiosas. Otro elemento de la sociedad que mantena unidas a las personas era la divisin del trabajo (una idea muy parecida a la de Durkheim; vase el captulo sexto). La solidaridad social se intensificaba en un sistema en el que los individuos dependan entre s. La sociedad deba implicar una divisin del
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O lo que Comte denominaba la divisin de empleos.

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trabajo de modo que las personas ocuparan posiciones de acuerdo con su formacin y aptitudes. Era peligroso que la sociedad obligara a las personas a ocupar posiciones que requeran una cualifcacin superior o inferior a la que tenan (Durkheim llamaba a este fenmeno la divisin del trabajo forzada). Si bien Comte defenda la necesidad de una divisin del trabajo, le preocupaban mucho, como siempre, los peligros que planteaba la excesiva especializacin en el trabajo en general, y en el trabajo intelectual en particular. Le inquietaba la tendencia de la sociedad hacia la excesiva especializacin, y afirmaba que el gobierno deba intervenir por el bien del conjunto de la sociedad. Para Comte, el gobierno se basaba en la fuerza. Aunque la fuerza poda mantener unida a la sociedad, si su uso llegara a descontrolarse, el gobierno constituira un factor ms destructor que integrador para la sociedad. Para evitarlo, el gobierno deba ser regulado por una sociedad ms extensa y superior... Esta es la misin de la verdadera religin (Comte, 1852/1968: 249). Es claro que Comte no tena buena opinin del gobierno, y que perciba que la religin era necesaria para reprimir o enmendar los males caractersticos de todo gobierno (1852/1968: 252).
Dinmica social

Si bien Comte expres otras muchas ideas sobre la esttica social, dedic ms atencin a la dinmica social. Pensaba que se saba menos de la esttica que de la dinmica social. Adems, desde su punto de vista, la cuestin de la dinmica era ms interesante y de mayor importancia que la de la esttica social. Sin embargo, podemos poner en cuestin estas afirmaciones. Cmo es que Comte saba ms sobre la historia del mundo que sobre la naturaleza de su propia sociedad? Por qu era ms interesante el pasado (y el futuro) que el presente? En respuesta a estas preguntas, y en contra de lo que Comte pensaba, puede afirmarse sin duda que siempre hemos conocido ms el presente que el pasado (o, por supuesto, que el futuro) y que el aqu y ahora es, con mucho, ms interesante e importante que el pasado (o el futuro). No obstante, a sus ideas sobre esta cuestin se debi el hecho de que Comte se apresurara por terminar su anlisis de la esttica social y se dedicara al estudio de la dinmica social. El objeto de la dinmica social de Comte era el estudio de las leyes de sucesin de los fenmenos sociales. La sociedad se encuentra siempre en proceso de cambio, pero un cambio que se produce ordenadamente, de acuerdo con las leyes sociales. Se da un proceso evolutivo por el que la sociedad progresa de un modo constante hacia su ltimo y armonioso destino bajo las leyes del positivismo: Somos cada vez ms inteligentes, ms activos y ms afectuosos (Comte, 1853/1968: 60). Otras veces Comte llamaba a su dinmica social la teora del progreso natural de la sociedad humana (1830-42/1855: 515). Sobre todo, Comte vea a la humanidad en una continua evolucin hacia nuestras ms nobles disposiciones, hacia el predominio del altruismo sobre el egosmo. Comte

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tambin nos propuso una idea algo ms especfica del futuro hacia el que evolucionamos:
La vida del individuo, gobernada por los instintos personales; la vida domstica, por los instintos simpticos, y la vida social por el desarrollo especial de las influencias intelectuales, disponen los siguientes estados futuros de la existencia humana: el primero de todos es la moral personal, que supedita la preservacin del individuo a una sabia disciplina; el siguiente, la moral domstica, que subordina el egosmo a la solidaridad; y por ltimo, la moral social, que gua todas las tendencias del individuo de acuerdo con la razn ilustrada, teniendo siempre presente una economa general, de manera que se de la concurrencia de todas las facultades de la naturaleza humana de acuerdo con sus propias leyes. (Comte, 1830-42/1855: 515)

En su opinin, la sociedad sigue invariablemente esta ley del desarrollo progresivo; slo pueden variar el ritmo al que se produce el cambio de uno a otro periodo, o de una a otra sociedad. Como son las leyes invariantes las que controlan este proceso de cambio, las personas pueden hacer relativamente poco para influir en la marcha general del proceso. No obstante, s pueden influir actuando sobre la intensidad y el funcionamiento secundario del fenmeno, pero sin alterar su naturaleza o su origen (Comte, 1830-42/1855: 470). La gente puede modificar exclusivamente aquello (por ejemplo, el ritmo) que concuerda con las tendencias existentes; es decir, la gente slo puede intervenir en cosas que hubieran sucedido de todos modos. El hecho de que las personas pudieran influir, aunque slo marginalmente, en el desarrollo de la sociedad es lo que inspir a Comte sus ideas sobre el cambio de la sociedad y sus reflexiones sobre la relacin entre teora y prctica. Tendremos mucho ms que decir sobre esta cuestin a lo largo del captulo. Sin embargo, este es el momento de sealar que la idea de que las personas apenas pueden influir no le impidi a Comte trazar grandiosos planes para la futura sociedad positiva. La teora comtiana de la evolucin de la sociedad se basa en su teora de la evolucin de la mente a travs de los tres estadios descritos ms arriba. Sostena Comte que l mismo haba verificado esta ley analizando su propia mente mediante los mtodos arriba mencionados -la observacin, la experimentacin, la comparacin y la investigacin histrica, y pensaba que estaba tan probada como cualquier otra ley admitida en cualquier otro campo de filosofa natural (Comte, 1830-42/1855: 522). Despus de deducir tericamente esta ley social (de las leyes de la naturaleza humana), se dedic al estudio de la historia del mundo para comprobar si los datos verificaban su teora abstracta. Sin embargo, el uso que hace Comte de las palabras estudio y datos lleva a confusin, ya que sus mtodos no se ajustan a los criterios que nosotros solemos relacionar con la investigacin y con los datos que se derivan de ella. Y ello se debe a una razn: si los descubrimientos de Comte contradecan las leyes bsicas de la naturaleza humana, el

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pensador conclua que la investigacin era errnea, en lugar de poner en cuestin la teora (Mili, 1961: 85). Comte no realiz un estudio sistemtico de la historia del mundo (cmo es posible hacer un estudio sistemtico de un material tan vasto?), y no produjo datos a partir de esa historia (simplemente proporcion una serie de amplias generalizaciones sobre grandes periodos histricos). En otras palabras, Comte no realiz un estudio de investigacin en el sentido positivista del trmino. De hecho, Comte lo reconoce al afirmar que todo lo que ofreca era historia abstracta: la ciencia an no estaba preparada para una historia concreta del mundo. Como en otras partes de su obra, Comte contemplaba la historia del mundo en trminos dialcticos. Ello significa, en particular, que ubicaba histricamente las races de cada estadio consecutivo en el estadio o estadios precedentes. Dicho de otro modo, cada estadio histrico estaba dialcticamente relacionado con los estadios pasados y futuros. Marx tena un punto de vista similar (vase el captulo quinto), cuando consideraba que el capitalismo estaba dialcticamente relacionado con los sistemas econmicos anteriores (por ejemplo, el feudalismo), as como con la futura sociedad comunista. Aunque en esta cuestin, como en otras, las ideas de Comte se asemejan a las de Marx, el lector debe tener en mente que las diferencias entre los dos pensadores eran mucho ms numerosas que las semejanzas. Ello se har patente cuando analicemos las ideas conservadoras de Comte sobre el futuro del mundo, radicalmente opuestas a la sociedad comunista de Marx. Nunca humilde, Comte comienza su anlisis de la dinmica social con la siguiente afirmacin: Mi principio del desarrollo social... ofrece una interpretacin perfecta del pasado de la sociedad humana, al menos de sus fases principales (1830-42/1855: 541; cursivas aadidas). De manera parecida, al trmino de su anlisis histrico, del que haremos un breve resumen ms abajo, concluye Se ha demostrado que las leyes originalmente deducidas de un examen abstracto de la naturaleza humana son verdaderas y explican el curso total del destino de la raza humana (1853/1968: 535; cursivas aadidas). Comte se limit al estudio de Europa Occidental (y de la raza blanca) debido a que sta era la sociedad que ms haba evolucionado y a que, desde su punto de vista, constitua la lite de la humanidad. No vamos a analizar los detalles de su teora histrica porque apenas tiene relevancia. Adems, puesto que es ms importante para la teora comtiana, nos centraremos en la naturaleza cambiante de sus ideas antes que en las transformaciones ms materiales (por ejemplo, Comte crea que la sociedad haba evolucionado desde un estado de guerra caracterstico de la fase teolgica a la industria llamada a dominar la fase positiva). Comte comienza con el estadio teolgico, que sita en la antigedad. Divide el estadio teolgico en tres periodos sucesivos: fetichista, politesta y monotesta. En el primer periodo, la gente personifica objetos externos (por ejemplo, un rbol), les otorga vida y los deifica. Posteriormente se desarroll el politesmo en Egipto, Grecia y Roma. Finalmente, Comte analiza el surgimiento del monotesmo, en especial el catolicismo romano en el Medioevo. Aunque

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estos tres periodos integraban el estado teolgico, Comte se cuid de mostrar que tambin contenan los grmenes del positivismo que llegara a surgir en un momento muy posterior de la historia. Comte crea que el siglo xiv fue un momento decisivo ya que la teologa comenz a experimentar un largo periodo de debilidad y decadencia. Ms especficamente, el catolicismo perda fuerza y finalmente fue substituido por el protestantismo, al que Comte consideraba poco ms que una protesta creciente contra la base intelectual (teologa) del viejo orden social. Para Comte esto supona el comienzo de la negatividad que intent contrarrestar con su positivismo, una negatividad que no empez a sistematizarse en una doctrina hasta mediados del siglo xvn. El protestantismo sent las bases para el desarrollo de esa negatividad al fomentar la especulacin libre e ilimitada. Este cambio en el reino de las ideas el desarrollo de una filosofa negativa condujo a la correspondiente negatividad en el mundo social y a la crisis social que obsesionaba a Comte. Tal doctrina negativa se haba desarrollado gracias a pensadores franceses como Voltaire (1649-1778) y Jean Jacques Rousseau (1712-1778), que, en opinin de Comte, no eran pensadores sistemticos y que, por lo tanto, no eran capaces de producir especulaciones coherentes. Sin embargo, estas teoras incoherentes obtuvieron gran apoyo entre las masas porque aparecieron en una poca en la que la teologa se debilitaba progresivamente y el positivismo an no estaba preparado para reemplazarla. En suma, este periodo correspondiente al estadio metafsico era una fase de transicin entre el estadio teolgico y el positivo. Comte se vea a s mismo escribiendo durante lo que crea el trmino del estadio metafsico: Vivimos, por tanto, un periodo de confusin en el que carecemos de una perspectiva general del pasado o de una coherente apreciacin del futuro que nos ayude a resolver la crisis que nos ha trado el progreso (Comte, 1830-42/1855: 738-739). La negatividad superaba con creces al positivismo, y todava no se dispona de medios intelectuales para reorganizar la sociedad. Comte siempre volva a la misma idea de crisis: el arte iba a la deriva, la ciencia experimentaba una excesiva especializacin y la filosofa haba cado en la nada. En suma, Comte se propona describir la anarqua filosfica de nuestro tiempo (1830-42/1855: 738). Esta anarqua filosfica haba preparado el camino a la revolucin social, especialmente a la Revolucin Francesa que, aunque tuvo numerosos efectos negativos, haba sido saludable en el sentido de que haba preparado el terreno para la reorganizacin positiva de la sociedad. Como acontecimiento social, demostr la ineficacia de los principios crticos para cualquier otra cosa que no fuera destruir (Comte, 1830-42/ 1855: 739). Adems de ser la nacin donde se haba producido la principal revolucin poltica, Francia encabezara la reorganizacin de Europa Occidental. En ella se haban producido las ideas y los desarrollos negativos ms avanzados, pero a la vez era la nacin que haba avanzado ms en la direccin positiva. En este ltimo sentido, su actividad industrial era la ms elevada, su arte, el ms

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avanzado, era la nacin ms precursora en el mbito cientfico, y la que ms se aproximaba a la meta de la nueva filosofa positiva (y, por supuesto, su eminencia Auguste Comte viva all). Aunque Comte percibi durante este periodo signos del desarrollo del positivismo, reconoca que a corto plazo la metafsica (y el estadio metafisico) seguira dominando. Describa el esfuerzo de Francia por desarrollar un gobierno constitucional basado en principios metafsicos, y senta que, en el nivel filosfico, la filosofa retrgrada de Rousseau iba a triunfar. En su opinin, Rousseau deseaba emular las antiguas sociedades, en las que las personas eran ms libres y ms naturales, en lugar de proporcionar la base para la sociedad moderna. Aunque haca medio siglo que vena producindose en Francia esta tendencia negativa, Comte vislumbr desarrollos positivos en la industria, el arte, la ciencia y la filosofa. Para Comte este periodo estaba dominado por la preocupacin por el individuo y la nocin metafsica de los derechos individuales. La preocupacin nica por el individuo conduca al desorden; Comte, como hemos visto, aconsejaba substituirla por fenmenos colectivos como la familia y la sociedad. Adems, centrarse en los derechos individuales fomentaba la tendencia hacia el desorden y el caos y l deseaba una sociedad basada en su idea positiva de los deberes ms que en los derechos individuales. La idea de los deberes constitua una nocin positiva porque era ms cientfica (por ejemplo, ms precisa) y porque aliviara la influencia del egosmo de la gente y la creciente negatividad de aquellos aos. En lugar de preocuparse nicamente por sus derechos individuales, las personas deban concentrarse ms bien en sus deberes para con el conjunto de la sociedad. Este hincapi en los deberes capacitara a la sociedad para controlar el egosmo individual y sacar a la luz el altruismo innato de las personas. Estos nuevos deberes ayudaran a establecer los pilares de una nueva autoridad espiritual, que contribuira a regenerar la sociedad y h moralidad. Por supuesto, el positivismo constitua esta nueva autoridad espiritual.
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Acabamos de esbozar, a grandes rasgos, la teora de la dinmica social de Comte. Sin embargo Comte (como Marx) quera hacer algo ms que teorizar. Deseaba que sus ideas tericas llegaran a producir cambios sociales prcticos; su objetivo era explcita y conscientemente la conexin entre teora y prctica (Comte, 1851/1968: 46). Para alcanzar esta meta Comte fij dos objetivos al positivismo. El primero, que hemos tratado anteriormente, era generalizar las concepciones cientficas o, en otras palabras, hacer avanzar la ciencia de la humanidad. El segundo, que se analizar en este apartado, era sistematizar el arte y la prctica de la vida (Comte, 1851/1957: 3). As, el positivismo constitua tanto una filosofa cientfica como una prctica poltica que nunca podran ser separadas (Comte, 1851/1968: 1).

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Una de las primeras cuestiones polticas que abord Comte fue la siguiente: Qu grupos sociales sera ms probable que apoyasen la nueva doctrina del positivismo? Comte supona que muchos filsofos seran fervientes partidarios de este nuevo conjunto de ideas, pero los filsofos tenan una limitacin: su escasa capacidad para llevar a la prctica sus ideas. De entre todos los grupos de personas, cul era el ms implicado activamente en el mundo social? Comte comienza por excluir las clases altas porque, en su opinin, eran siervas de las teoras metafsicas, eran demasiado interesadas, ocupaban posiciones excesivamente especializadas como para entender la situacin, eran aristocrticas en demasa, estaban obsesionadas por recuperar ciertos aspectos del antiguo rgimen, y cegadas por la educacin que haban recibido. Fundamentalmente, crea que los ricos se caracterizaban, ms que cualquier otro grupo social, por su avaricia, ambicin o vanidad (Comte, 1851/1957: 144). Tampoco esperaba ayuda de las clases medias, porque las vea demasiado ocupadas intentando incorporarse a las clases altas. Comte esperaba ayuda de tres grupos: adems de la de los filsofos, que ofreceran su intelecto, la clase trabajadora proporcionara la accin requerida, y las mujeres el afecto que se necesitaba. Los filsofos, especialmente los que comulgaban con las ideas positivistas, intervendran, pero los principales actores del cambio poltico seran las mujeres y los miembros de la clase trabajadora: por tanto, es entre las mujeres y las clases trabajadoras donde se encuentran los partidarios ms acrrimos de la nueva doctrina (Comte, 1851/1957:4) Ambos grupos suelen ser excluidos de las posiciones del gobierno y por ello es ms probable que comprendan la necesidad de un cambio poltico. Adems, es menos probable que la discriminacin contra ellos en el sistema educativo (los intiles mtodos actuales de instruccin por medio de rdenes e instituciones [Comte, 1851/1957: 142]) les impida ver la necesidad de tal cambio. Comte tambin pensaba que las mujeres y la clase trabajadora tenan fuertes instintos sociales y entre ellos se encontraba el mayor fondo de sentido comn y buenos sentimientos (1851/1957: 142). Para Comte, los miembros de la clase trabajadora tenan ms tiempo para pensar durante su jornada laboral porque sus empleos no eran tan absorbentes como los de las personas de las clases sociales altas. Presumiblemente, esto significaba que la clase trabajadora tena ms tiempo y energa que las clases altas para reflexionar sobre los beneficios del positivismo. La clase trabajadora no slo era superior intelectualmente, al menos en el sentido analizado ms arriba, sino tambin moralmente. Comte tena una idea muy romntica de la moral de la clase trabajadora: La vida de la mujer trabajadora... es ms favorable para el desarrollo de los instintos ms nobles (1851/1957: 144-145). Ms especficamente, Comte atribuye a los miembros de la clase trabajadora una amplia serie de caractersticas, como por ejemplo un mayor apego afectivo al hogar, modalidades ms autnticas y elevadas de amistad, respeto sincero y sencillo a los superiores, esa experiencia de las miserias de la existencia que fomenta los impulsos solidarios, y una gran propensin a sacrificarse rpida-

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mente y sin ostentaciones si lo requiere la necesidad pblica Comte, 1851/ 1957: 145-146). Comte pensaba que la propagacin del comunismo entre las clases trabajadoras de su poca constitua una prueba de que la tendencia hacia la revolucin social se estaba centrando en cuestiones morales. Pero reinterpretaba el comunismo como un movimiento moral, ms que econmico, para que encajara en su sistema. Afirmaba que deba distinguirse el comunismo de los numerosos esquemas extravagantes (presumiblemente el socialismo de Saint-Simon o la recomendacin de Marx de una revolucin comunista) que se estaban discutiendo en aquellos aos (Comte, 1851/1957: 167). Para Comte, el comunismo era una simple afirmacin de la magna importancia del sentimiento social (1851/1957: 169), Para mostrar cun deseoso estaba de suavizar la idea del comunismo, Comte lleg a afirmar que la palabra republicano tiene tambin ese significado careciendo, sin embargo, del mismo peligro (1851/1957: 169). Es claro que este significado era harto diferente del que Marx y otros muchos pensadores que lo utilizaron atribuyeron al trmino comunismo (vase el captulo quinto). Nuestro pensador crea que el positivismo constitua la alternativa al comunismo: el positivismo es la nica doctrina que puede proteger a Europa Occidental de los gravsimos intentos de llevar a la prctica el comunismo (1851/ 1957: 170). Comte ofrece varias diferencias entre positivismo y comunismo. Primera, el positivismo buscaba respuestas morales ms que polticas o econmicas. (Aqu se demuestra que Comte reconoca abiertamente que el comunismo, al menos tal y como se entenda en su tiempo, constitua un sistema poltico y econmico ms que moral). Segunda, el comunismo persegua la supresin de la individualidad, mientras el positivismo fomentaba tanto la individualidad como la cooperacin entre los individuos. Tercera, el comunismo supona la eliminacin de los lderes de la industria, mientras el positivismo los consideraba esenciales. (As, aunque los lderes de la industria no podan intervenir en la revolucin positivista, jugaban, como veremos ms tarde, un papel central junto a los banqueros en la idea que tena Comte de la nueva sociedad positiva). Cuarta, el comunismo buscaba abolir la herencia, mientras el positivismo la consideraba muy importante para la continuidad histrica de las generaciones. A pesar de este rechazo del comunismo, Comte lo consideraba tan importante como cualquier otra fuerza, por negativa que fuese, para poner las bases que permitiran la aparicin del positivismo. El inters de Comte por la clase trabajadora considerada como fuerza revolucionaria no era infrecuente, pero s lo era, en cambio, el atractivo de las mujeres como grupo. Tena ideas poco comunes sobre las mujeres. Su opinin central en relacin con ellas era que brindaban a la poltica la necesaria subordinacin del intelecto al sentimiento social. De hecho, pensaba que ese sentimiento era el de mayor importancia, ms que el intelecto o la accin: el sentimiento es el principio predominante, el motor de nuestro ser, la nica base sobre la que pueden unirse las diversas partes de nuestra naturaleza (Comte, 1851 /1957: 227).

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Las mujeres constituyen el grupo ms representativo del principio fundamental sobre el que descansa el positivismo, el triunfo de los impulsos sociales sobre los egostas (Comte, 1851/1957: 232). En ocasiones, Comte expresa efusivamente su admiracin por las mujeres (y en especial por su amada Santa Clotilde) : Moralmente... merece nuestra veneracin porque es la encarnacin ms pura y simple de la humanidad (Comte, 1851/1957: 253). (Por supuesto, esto significaba que los hombres en general, y Comte en particular, eran los sacerdotes de la humanidad.) No obstante, la admiracin que senta por las mujeres no le impidi afirmar que los hombres eran superiores prctica e intelectualmente. Sobre el aspecto intelectual, Comte afirma: Las mentes de las mujeres son indudablemente menos capaces que las nuestras para realizar generalizaciones de amplio alcance, o para llevar a cabo largos procesos de deduccin... menos capaces que nosotros para realizar un esfuerzo intelectual abstracto (1851/1957: 250). Debido a su superioridad intelectual y prctica, eran los hombres los designados a tomar el mando para llevar a la prctica el positivismo. Por un lado, Comte admiraba abiertamente el aspecto moral y afectivo de las mujeres, admiracin que le llev a asignarles un papel revolucionario central. Por otro, crea que los hombres eran ms capaces de actuar y de ejercitar el intelecto, y tenda a menospreciar la capacidad intelectual y de accin de las mujeres. Para poder cumplir su fiincin en la revolucin positivista, las mujeres deban modificar el proceso educativo que tena lugar en el seno de la familia y constituir salones que propagasen las ideas positivistas. A pesar de su veneracin a la mujeres, Comte no crea en la igualdad de los sexos: La igualdad de los sexos es contraria a su naturaleza (1851/1957: 275). Defenda esta idea sobre la base de que el positivismo haba descubierto el siguiente axioma: Los hombres deben mantener a las mujeres (Comte, 1851/1957: 276). En efecto, el positivismo establecera una nueva doctrina: El culto pblico y privado a las mujeres (Comte, (1851/1957: 283). El hincapi de Comte en las mujeres y su capacidad para el sentimiento represent un cambio general de perspectiva. Como hemos visto anteriormente, Comte subrayaba el orden en su esttica social y el progreso en su dinmica social. Al orden y al progreso aadi entonces la importancia de los sentimientos (el amor) que, en su opinin, eran patrimonio de las mujeres. A resultas de lo cual lleg a proclamar la mxima positivista: amor, orden y progreso (Comte 1851/1957: 7). El positivismo no slo sera importante en el mbito intelectual, sino tambin en el moral. Asimismo, Comte aada el elemento emocional a su anterior compromiso con el pensamiento y la accin, al argir que la filosofa positiva representaba una perspectiva global que abarcaba pensamientos, sentimientos y acciones (Comte 1851/1957: 8).
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De hecho, Comte agradece expresamente a Clotilde su ayuda en la comprensin de la importancia del afecto.
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Pero adems de asignar a los sentimientos un status idntico al del pensamiento y la accin, Comte les concedi un lugar predominante en su sistema. Los sentimientos estaban destinados a guiar tanto el intelecto como la actividad prctica. En particular, Comte afirmaba que la felicidad individual y el bienestarepblicou n t o de v i s t amsqdel corazn quea d a l i intelectot(Comte \T\te\ectual a u n dependan e\ u e c o n d u j o a\ del d de\ p o s i i v i s m o 1851/1957:15). F u este p antiintelectualismo que examinaremos ms tarde en este mismo captulo. Este nfasis en el sentimiento y el amor llev a Comte a aadir, en su obra tarda, la moralidad (el estudio del sentimiento) a la lista de las ciencias. La moral es la ms eminente de las ciencias (Comte 1853/1968: 41). En su sistema, la ciencia de la moralidad superaba incluso a la sociologa. La moral es ms especial, ms compleja y ms noble que la sociologa (Comte 1853/1968: 40). La moralidad no slo constitua la ciencia ms importante, sino tambin jugaba un papel central en la direccin de los cambios polticos. En trminos de Comte, la moralidad era el objeto ltimo de toda filosofa, y el punto de partida de toda poltica (1851/1957: 101). En otras palabras, la moralidad se situaba en el centro de la relacin entre teora y prctica. Comte entrevea que el mundo posea una moralidad natural, y la tarea del positivista era descubrir sus leyes. Son esas leyes de moralidad subyacentes las que guan nuestros pensamientos intelectuales y nuestras acciones polticas. Comte conclua: De ahora en adelante el corazn predominar sobre el intelecto y ser sta una doctrina fundamental del positivismo, una doctrina de suma importancia poltica y filosfica (Comte 1851/1957: 18). Cuando aadi la moralidad a la lista de sus principales preocupaciones, Comte regres a su ley de los tres estadios para analizarla desde el punto de vista de los pensamientos, los sentimientos y las acciones. Comprendi entonces que el estadio teolgico estaba dominado por los sentimientos y la imaginacin, con escasas restricciones por parte de la razn. La teologa operaba en un nivel puramente subjetivo, a resultas de lo cual careca de conexin con la objetividad de la prctica en el mundo real. La teologa establece que todos los fenmenos estn bajo el mandato ms o menos arbitrario de la voluntad, pero en el mundo real, las personas se guiaban, sin lugar a dudas, de acuerdo con leyes invariantes (Comte, 1951/1957: 10). El transitorio estadio metafsico segua dominado por los sentimientos, confundido en sus pensamientos e incluso era menos capaz de conectar con el mundo prctico. Sin embargo, el positivismo ofreca finalmente una unidad y armona de pensamiento, sentimientos y accin. Las ideas del positivismo se derivaban del mundo prctico; constituan, en efecto, un logro intelectual monumental. El positivismo incorporaba tambin la esfera moral. Slo cuando el positivismo incorporara la moralidad podran apartarse para siempre las mximas teolgicas (Comte, 1851/1957: 13). Entre otras cosas, la moralidad (los sentimientos) era importante porque guiaba el pensamiento y la accin. Por ejemplo, sin la gua de la moralidad, el positivismo podra inclinarse excesivamente hacia la especializacin y ocuparse de cuestiones vanas o insolubles (Comte, 1851/1957: 21). Bajo la gua de la morali-

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dad, el positivismo llegara a ocuparse de los problemas ms complejos, importantes, urgentes y fcilmente solubles de su poca. Una vez incorporada la moralidad al positivismo, Comte estaba a un paso de declarar que el positivismo era una religin: Y as el positivismo se convierte en una religin en al autntico sentido de la palabra: la nica religin que es real y completa, destinada por tanto a substituir todos los sistemas imperfectos y provisionales que descansan en la primitiva base de la teologa. (1851/ 1957: 365). Esto significaba que Comte y sus seguidores se convertiran en sacerdotes de la humanidad y ejerceran una influencia mucho mayor que cualquier otro sacerdocio anterior. De hecho, Comte, con su acostumbrada humildad, se declar a s mismo fundador de la religin de la humanidad (1853/ 1968: x). El objeto de culto de la nueva religin del positivismo no era un dios o unos dioses, sino la humanidad, o lo que Comte ms tarde llamara el gran ser; esto es, el todo constituido por los seres [incluidos los animales] pasados, futuros y presentes, que voluntariamente cooperan en el perfeccionamiento del orden del mundo (1854/1968: 27). El gran ser constituye el fundamento de la religin positivista: La religin positiva imbuye a todos los siervos del gran ser un celo sagrado para que representen a ese ser tan completamente como les sea posible. (Comte, 1852/1968: 65).
LOS PLANES DE COMTE PARA EL FUTURO

Teniendo en cuenta la exagerada concepcin comtiana del positivismo, as como la posicin que l mismo se atribua en su sistema, no nos sorprende que en su obra tarda concibiera un grandioso plan para el futuro del mundo. Es en esta parte de su obra donde encontramos las ideas ms ridiculas y extravagantes. (Algunos podrn decir que cuando las concibi estaba amargado y mentalmente enfermo. Quizs por ello se analizan sus primeras teoras ms seriamente que su posterior visin del futuro.) Standley califica la visin comtiana del futuro de fantasa memorable (1981: 158). No deseamos ahora profundizar, por lo que nos limitaremos a sugerir lo lejos que fue Comte cuando propuso los modos de llevar a cabo sus ideas positivistas. Por ejemplo, sugera la creacin de un nuevo calendario positivista de trece meses, cada uno dividido en veintiocho das. Estableci numerosas fiestas para reafirmar el positivismo y sus principios bsicos y venerar a sus hroes seculares. Se propuso incluso crear nuevos templos positivistas. Especific la cantidad de sacerdotes y vicarios que necesitaba cada templo. De la totalidad de los vicarios, deban elegirse cuarenta y dos como sacerdotes de la humanidad, y este grupo deba elegir el sumo sacerdote (el Pontfice) del positivismo (que, en lugar de residir en Italia, como el pontfice catlico, deba establecer su residencia en Pars). (Comte se crea el pontfice de su tiempo y se inquietaba por la falta de sucesores.) Todas estas figuras religiosas deban despreocuparse de la cuestin material: su subsistencia correra a cuenta de los banqueros!

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Comte lleg a especificar incluso los ingresos de las figuras religiosas: 240 libras para los vicarios, 480 para los sacerdotes y 2.400 para el sumo sacerdote. Teniendo en cuenta sus ideas sobre la influencia positiva de las mujeres, todos los sacerdotes deban estar casados para vivir bajo la influencia del afecto (Comte, 1854/1968: 224). Sin embargo, a pesar de la gran estima que senta hacia las mujeres, no podan ocupar la posicin de sacerdote, vicario o pontfice. Tales posiciones estaban reservadas para los hombres. Aunque no los consideraba como fuerzas revolucionarias, Comte finalmente asign a algunos miembros de la clase alta, como los banqueros e industriales, papeles cruciales en la nueva sociedad positiva. Especificaba que Europa Occidental tendra dos mil banqueros, cien mil comerciantes, doscientos mil fabricantes y cuatrocientos mil agricultores (Comte, 1854/1968: 269). A los comerciantes, fabricantes e industriales se les asignara una cantidad suficiente de miembros del proletariado. Los bancos constituiran los centros del mundo comercial, y sus propietarios proporcionaran los fondos necesarios para los sacerdotes. Adems, los banqueros, que se distinguan por su lucidez mental y su generosidad de sentimientos, formaran el triunvirato supremo (tres banqueros que representaran a los comerciantes, los fabricantes y los agricultores), encargado de cumplir las funciones gubernamentales (Comte, 1854/1968: 301). Sin embargo, eran el sumo pontfice y sus vicarios, pertrechados con la religin del positivismo, los encargados de supervisar y dirigir las operaciones del gobierno. En lo que a otros temas se refiere, Comte animaba a la creacin de una biblioteca positivista que incluyera cien libros (que l se ocup de especificar). Desaconsejaba las lecturas adicionales porque obstaculizaban la meditacin, lo que refleja tambin el aumento progresivo del antiintelectualismo de Comte (vase ms abajo). Teniendo en cuenta sus ideas negativas sobre la pasin individual, aconsejaba la castidad en el seno de la familia positivista. Crea que el positivismo desacreditara y reprimira el instinto ms egosta y perturbador de todos [el sexo!] (Comte, 1854/1968: 251). Para evitar el problema del sexo, Comte se cas con una virgen. Aunque an no haba averiguado el modo en que las mujeres podan conservar su virginidad (tal vez anticipaba el mtodo de la inseminacin artificial), pareca confiar en que otros se ocuparan tarde o temprano de resolver el problema. Tambin apoyaba la eugenesia, segn la cual slo los tipos superiores de personas (las mujeres) podan reproducirse. Su plan mejorara la raza humana (Comte, 1854/1968: 244). Sostena que debemos prestar la misma atencin a la procreacin de nuestra especie que a la de los animales domsticos ms importantes (Comte, 1891/1973: 222). La familia positiva estaba formada por el esposo, la esposa, generalmente tres hijos, y los padres del marido. A los ltimos les corresponda la tarea de trasmitir la sabidura de su pasado a la familia. La madre del marido, que tena no slo la sabidura que le proporcionaba la edad, sino tambin los sentimientos propios del sexo femenino, era la diosa de la familia positiva.

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Las ideas analizadas ms arriba constituyen simplemente unas pocas de las miles de detalladas propuestas que Comte plante a partir de su teora positivista. Subray cuidadosamente la divisin del trabajo en el desarrollo de estas directrices: el filsofo positivista era el que propona las ideas, pero no deba intervenir en el mundo social. Estas intervenciones corresponden a los polticos, guiados, por supuesto, por los sacerdotes positivistas.
COMTE: UNA VALORACION CRITICA

Tras exponer algunas de las ideas extravagantes de Comte sobre el futuro, el lector concluir que Comte no merece ser estudiado. De hecho, podra incluso preguntarse por qu hemos dedicado un captulo de este libro a Comte. Por ello comenzaremos este ltimo apartado con una exposicin general de las aportaciones ms importantes que hizo Comte a la sociologa. Ms tarde retornaremos a los cuantiosos puntos flacos de la obra de Comte; puntos flacos que nos llevarn a concluir que es saludable para la ciencia de la sociologa olvidar una buena parte de la obra de Comte y seguir con el desarrollo de la teora sociolgica, que ha ido mucho ms all de las ideas de Comte.
Contribuciones positivas

En primer lugar, Comte fue indiscutiblemente el primer pensador que utiliz el trmino sociologa. Aunque cierto es que muchos pensadores en el curso de la historia de la humanidad han analizado cuestiones sociolgicas, Comte fue el primero en explicitar el estudio de esas cuestiones y darle un nombre. En segundo lugar, Comte defini la sociologa como una ciencia positiva. Aunque esto es, como veremos ms tarde, un cajn de sastre, el hecho es que la mayora de los socilogos contemporneos siguen considerando que la sociologa es una ciencia positiva. Creen que existen leyes invariantes en el mundo social y que su tarea es descubrirlas. Muchos las buscan empricamente, mientras otros lo hacen en el mbito de la teora (como por ejemplo, J. Turner, 1985a) siguiendo el modelo de Comte. Una buena parte de la sociologa emprica contempornea y un considerable sector de la teora sociolgica siguen aceptando el modelo positivista de la sociologa de Comte. En tercer lugar, Comte enunci los tres principales mtodos sociolgicos la experimentacin, la observacin y la comparacin (el mtodo histrico comparado tiene tanta importancia que debe distinguirse como una cuarta metodologa), que continan siendo sabiamente utilizados en sociologa. Aunque la obra de Comte ha quedado obsoleta en muchos sentidos, es sorprendentemente contempornea en lo que se refiere a sus enunciados metodolgicos. Por ejemplo, en la sociologa contempornea se ha reavivado considerablemente el inters por los estudios histricos (vase entre otros, Mann, 1986; Wallerstein, 1989).

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En cuarto lugar, Comte diferenci la esttica social de la dinmica social. Esta distincin sigue teniendo importancia para la sociologa, aunque ahora se trata de estructura social y cambio social. Los socilogos siguen prestando atencin tanto a la constitucin de la sociedad como a su naturaleza cambiante. En quinto lugar, aunque de nuevo es confuso en este punto, Comte defini la sociologa en trminos macroscpicos y la describi como el estudio de los fenmenos colectivos. Esta definicin se hara ms clara en la obra de Durkheim, quien defina la sociologa como el estudio de los hechos sociales (vase el captulo sexto). Ms especficamente, muchas de las ideas de Comte desempearon un papel central en el desarrollo de una de las principales teoras sociolgicas contemporneas: el funcionalismo estructural (vase el captulo undcimo). En sexto lugar, Comte expres claramente su idea de que si se la dejaba a su arbitrio, la naturaleza humana se vera dominada por el egosmo. Dado que expresa con tanta claridad estas ideas bsicas, el lector comprende inmediata y perfectamente de dnde proceden los pensamientos de Comte sobre las grandes estructuras de la sociedad. En lo fundamental, se requiere la presencia y actuacin de esas grandes estructuras para controlar el egosmo individual y permitir que surja el altruismo. En sptimo lugar, Comte ofreci una idea dialctica de las macroestructuras. Pensaba que las macroestructuras de su tiempo eran el producto de las estructuras pretritas y contenan el germen de las estructuras futuras. Esta idea confiri a su obra una percepcin de la continuidad histrica. Su dinmica, la idea dialctica de la estructura social, es superior a la perspectiva de muchos tericos posteriores, e incluso contemporneos, de la estructura social que han tendido a adoptar perspectivas estticas y ahistricas. En ltimo lugar, Comte no se content con desarrollar una teora abstracta, sino que trat de integrar teora y prctica. Aunque esta ambicin se frustr debido a algunas de sus absurdas ideas sobre el futuro de la sociedad, la integracin de teora y prctica sigue constituyendo un objetivo caro a los socilogos contemporneos. De hecho, cada vez existe un mayor inters por lo que actualmente se denomina sociologa aplicada, y la American Sociological Associaon tiene actualmente un departamento de prctica sociolgica.
Debilidades bsicas de la teora de Comte

Aunque Comte hizo algunas contribuciones importantes a la sociologa, el hecho es que al estudiante contemporneo de sociologa apenas le enriquece la lectura de la obra de Comte. Todas sus aportaciones positivas han sido integradas en la sociologa contempornea, desarrolladas y refinadas. As, las enseanzas positivas de la obra de Comte pueden obtenerse ms directamente de la lectura de la literatura sociolgica contempornea. Adems, muchas de las ideas

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de la obra de Comte no han superado la prueba del tiempo e incluso una buena parte de sus generalizaciones tiene poco que decirle al estudiante de sociologa moderno. Y lo que es ms importante, una serie de problemas invalidan la obra de Comte, aunque podemos aprender bastante de algunos de los errores ms evidentes de Comte. Podemos empezar el anlisis de las debilidades de Comte citando a uno sus ms duros crticos, Isaiah Berln:
Su grotesca pedantera, su pesada e insoportable manera de escribir, su vanidad, su excentricidad, su solemnidad, la patologa de su vida privada, su demente dogmatismo, su autoritarismo, sus falacias filosficas... [su] obstinado deseo de unidad y simetra a expensas de la experiencia... y su fanticamente ordenado mundo de los seres humanos, alegremente ocupados en cumplir sus funciones, cada uno dentro de su propio destino rigurosamente definido, dentro de la racionalmente ordenada y absolutamente inalterable jerarqua de la sociedad perfecta. (Berlin, 1954: 4-5, 22)

Uno se ve en serias dificultades si intenta realizar una crtica ms acerba de cualquier terico social, aunque la verdad es que una buena parte de ella tiene fundamento. La cuestin es: dnde y cmo se equivoc Comte en su teorizacin social? Primero, argumentar que la teora de Comte se vio claramente comprometida por su propia vida privada. Por ejemplo, aunque se ignoraba en su poca, las ambiciones tericas y prcticas de Comte crecieron desmesuradamente. Por poner otro ejemplo, sus muy insatisfactorias relaciones con las mujeres, y en especial con su amada Clotilde, le llevaron a producir una serie de ideas absurdas sobre las mujeres y su papel en la sociedad. Su problema se agrav debido a un sexismo que le llevaba a asignar sentimientos a las mujeres, mientras a los hombres les otorgaba la capacidad intelectual y poltica y el poder econmico. A lo que debemos aadir el hecho de que Comte sufri serios disturbios mentales; cuando uno lee sus ltimas obras, piensa que est leyendo los desvarios de un luntico. Aunque cuando hacemos teora es obviamente difcil mantener al margen nuestros problemas psicolgicos, en el caso de Comte se hace evidente que los tericos necesitan ser conscientes del peligro que supone permitir que las experiencias personales influyan en el desarrollo de sus teoras acerca del funcionamiento del mundo. Segundo, Comte pareci experimentar un creciente proceso de prdida de contacto con el mundo real. Despus de la Filosofa Positiva, sus teoras se caracterizaron por la desarticulacin de la lgica interna de sus ideas. Una de las causas de ello era el hecho de que, a pesar de sus pretensiones, Comte no realiz en realidad ninguna investigacin emprica. Su idea de la investigacin emprica consista en ofrecer vagas generalizaciones sobre los estadios histricos y la evolucin del mundo. La vaguedad de Comte en relacin con el anlisis de datos queda patente en la siguiente frase: La verificacin de esta teora puede encontrarse de forma ms o menos especfica en todos los periodos

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de la historia. (1851/1957: 240; cursivas aadidas). Si Comte hubiera analizado mejor los datos y si hubiera estado en un contacto ms estrecho con la historia y con el mundo que le toc vivir, sus teoras quizs no habran sido tan estrafalarias. Tercero, Comte tambin fue perdiendo progresivamente contacto con el trabajo intelectual de su tiempo. De hecho, es famosa su prctica de la higiene cerebral desde edad temprana. Evitaba de manera sistemtica la lectura de peridicos, revistas y libros (excepto la de unas pocas obras de poesa), pretendiendo as esquivar la interferencia de las ideas de otros en su propia teorizacin. En efecto, Comte se convirti de manera progresiva en un antiintelectual. Ese anti intelectual i smo se hizo patente en su trabajo sustantivo, en el que recomendaba cosas tales como abolir la universidad y retirar el apoyo econmico a la ciencia y las sociedades cientficas. Tambin aconsejaba una lista de lecturas compuesta de cien libros. Presumiblemente, esta lista significaba que no se requera la lectura de otros libros, que podan ser tranquilamente arrojados al fuego. Tambin se encuentran muestras de su antiintelectualismo en otros aspectos de su obra. Por ejemplo, al defender que los afectos fuertes eran de gran ayuda para los descubrimientos cientficos importantes, Comte denigraba la importancia del rigor cientfico: Indudablemente, el mtodo de la ciencia pura tambin conduce al mismo lugar, pero slo tras un largo y laborioso proceso que agota la capacidad de pensamiento y deja escasa energa para llevar a cabo los nuevos resultados que se derivan de este gran principio (1851/ 1957: 243). La enseanza que se deriva de los errores de Comte es sin duda que los tericos deben estar en contacto tanto con el mundo emprico como con el intelectual. Cuarto, fracas como positivista terica y empricamente. Por lo que se refiere a su obra emprica, ya hemos sealado que, lamentablemente, apenas se ocup de hacer investigacin y que la que llev a cabo consisti simplemente en una serie de vagas generalizaciones sobre el curso de la historia del mundo. Encontramos poca o ninguna induccin a partir de los datos derivados del mundo real. En cuanto a su obra terica, es difcil aceptar como leyes sociolgicas muchas de sus extravagantes generalizaciones sobre el mundo social. An si damos por buena su pretensin de que de hecho eran leyes, el caso es que pocos o ningn pensador social han confirmado la existencia de las leyes invariantes. Aunque Comte afirmaba que estas leyes eran el reflejo de lo que verdaderamente suceda en el mundo real, el hecho es que casi siempre sola imponerles su propia visin del mundo. Quinto, aunque se ha afirmado que Comte cre la sociologa, encontramos muy poca sociologa autntica en su obra. Su anlisis superficial de los grandes periodos histricos difcilmente puede calificarse de sociologa histrica. Sus enunciados reconocidamente dbiles sobre algunos elementos de la esttica social apenas nos ayudan a comprender la estructura social. Por ello, actualmente slo sobrevive muy poco, si es que algo, de la sociologa comtiana. John Stuart Mili estaba en lo cierto cuando afirmaba: En nuestra opinin, Comte no cre la

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sociologa... hizo posible, por vez primera en la historia, su creacin (1961: 123124). El legado ms duradero de Comte consisti en abrir ciertos campos diferenciados la sociologa, la sociologa positiva, la esttica social y la dinmica social que sus sucesores se encargaran de completar y convertir en autntica sociologa. Sexto, puede afirmarse que Comte no hizo contribuciones originales . Mili minimiza claramente la contribucin de Comte en su campo: La filosofa llamada positiva no constituye un invento reciente del seor Comte, sino una simple adherencia a las tradiciones de las grandes mentes cientficas cuyos descubrimientos han contribuido a que la raza humana sea como es (1961: 8-9; vase tambin, Heilbron, 1990). Mili tambin seala que Comte era muy consciente de su falta de originalidad: El seor Comte admite que su concepcin del conocimiento humano no es original (1961: 6). Comte reconoci su deuda con positivistas de renombre como Bacon, Descartes y Galileo. Puede sealarse algo parecido respecto a la contribucin de Comte a la sociologa. Comte admite explcitamente la importancia de precursores de la sociologa como Charles Montesquieu (1689-1755) y Giovanni Vico (1668-1774). Si bien es cierto que invent el trmino sociologa, en realidad no cre la prctica de la sociologa. Sptimo, de ofrecer Comte alguna sociologa, sta sufrira las distorsiones derivadas de un organicismo primitivo, que le llevaba a ver un gran parecido entre el funcionamiento del cuerpo humano y el del social. Por ejemplo, Comte afirmaba que grupos compuestos como las clases sociales y las ciudades equivalan a los tejidos y rganos animales en la organizacin del Ser Supremo (1852/1968: 153). Ms tarde, sostuvo que la familia era el equivalente social de las clulas de un organismo. Adems, Comte vea analogas entre el desorden social y las enfermedades de los organismos. Del mismo modo que la medicina se ocupaba de las enfermedades fsicas, era tarea del positivismo curar esta larga enfermedad [la anarqua social] (Comte, 1852/ 1968: 375). Esta suerte de organicismo hace tiempo que ha desaparecido de la sociologa. Octavo, Comte tenda a desarrollar modos de pensar y a crear herramientas tericas, que ms tarde empleaba para analizar cualquier cuestin que se le vena en mente. Por ejemplo, Comte pareca estar seguro de que las cosas sucedan en tros, y muchas de sus ideas tericas tenan tres componentes. Por lo que se refiere a las herramientas tericas, no se content con aplicar su ley de los tres estadios a la historia social; tambin la aplic a la historia de las ciencias, a la historia de la mente y al desarrollo de los individuos desde su infancia hasta la madurez. Un ejemplo particularmente extravagante de su tendencia a aplicar
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Heilbron (1990:155) disiente al afirmar que la contribucin original de Comte es su teora histrica y diferencial de la ciencia. (Hemos analizado esta teora al principio de este captulo.)
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la ley de los tres estadios a absolutamente todo es la aplicacin de esta ley a su propia enfermedad mental:
Me abstraigo ahora para registrar aqu el valioso fenmeno que pude observar con motivo de mi propia enfermedad mental en 1826... Su transcurso total... me sirvi para verificar doblemente mi entonces recin descubierta ley de los tres estadios; aunque atraves los tres estadios, primero inversamente, y luego directamente, el orden de su sucesin jams vari. Durante los tres meses en los que el tratamiento mdico agrav mi enfermedad, descend gradualmente del positivismo al fetichismo, primero hice un alto en el monotesmo para luego recabar en el politesmo. Durante los cinco meses siguientes... ascend lentamente del fetichismo al politesmo y de ste al monotesmo, del que rpidamente regres a mi anterior positivismo... lo que supuso una confirmacin decisiva de mi fundamental ley de los tres estadios. (Comte, 1853/1968: 62-63)

Noveno, la concepcin extravagante y colosal que Comte tena de s mismo (Mili, 1961) le condujo a una serie de disparates ridculos. Por un lado, su endeble sistema terico se debilitaba progresivamente a medida que subordinaba cada vez ms el intelecto a los sentimientos. Esto se manifiesta, por ejemplo, en su idea romntica y no realista de la clase trabajadora y las mujeres como agentes de la revolucin positivista. Esta decadencia del intelecto tambin se hace patente en su prctica de la higiene mental, as como en el limitado nmero de libros positivistas. Por otro lado, y lo que es ms importante, su desmesurado ego le llev a sugerir una serie de cambios sociales, muchos de los cuales, como ya hemos visto, eran ridculos. Dcimo, Comte sacrific muchas de las ideas que haba defendido cuando se dedic posteriormente a la religin positivista. La formulacin de la religin positivista parece estar poderosamente influida por la estructura del catolicismo. De hecho, T. H. Huxley describi el sistema de Comte como catolicismo menos cristianismo (citado en Standley, 1981: 103). Comte reconoci su deuda con el catolicismo cuando seal que el positivismo era ms coherente y ms progresista que el noble, aunque prematuro, intento del catolicismo medieval (1851/1957: 3). Su religin positivista se asemeja al catolicismo en sus sacerdotes, vicarios e incluso en el pontfice. Es claro que la religin positivista no influy de manera significativa, aunque s sirvi para subvertir las pretensiones cientficas de Comte. Y por ltimo, sealaremos las implicaciones totalitarias de los planes de Comte para el futuro. Por una parte, se trataba de planes sumamente detallados en los que su propia persona mandaba en los diferentes actores que intervendran en su sistema. Por otra, sus planes incluan incluso instituciones especficas como la familia. De particular mencin aqu son sus ideas sobre la aplicacin de los principios de la crianza animal a los humanos. Y, finalmente, por supuesto, sus planes incluan la religin, con su nocin de un sumo pontfice que gobernara el imperio positivista.

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RESUMEN

No es esta una presentacin imparcial de las ideas de Comte. Se hace evidente que la sociologa contempornea ha superado con creces la teora comtiana, y este captulo hace hincapi en esta cuestin. Aunque de su teora se derivan varias enseanzas tiles, lo ms importante es que encontramos en ella un sinnmero de debilidades que la convierten en irrelevante para el estudiante contemporneo de sociologa. En lo que se refiere a las necesidades reales de este estudiante, el objeto de este captulo es mostrar la limitada cantidad de enseanzas positivas que se desprenden de las teoras de Comte y, lo que es ms importante, las numerosas lecciones negativas que pueden ser de utilidad para el socilogo moderno. Del lado de sus enseanzas positivas, Comte nos proporciona una perspectiva positivista, y muchos socilogos contemporneos siguen aceptando la idea de la bsqueda de las leyes sociales invariantes. Nos brind tambin el trmino sociologa, y su diferenciacin entre la esttica y la dinmica social contina siendo una distincin valiosa. Sus mtodos bsicos de investigacin social observacin, experimentacin, comparacin y especulacin histrica siguen constituyendo los principales mtodos de investigacin social. En su obra sobre la esttica social encontramos varias aportaciones (el anlisis de las estructuras, las funciones y el equilibrio) importantes para el desarrollo de la teora contempornea del funcionalismo estructural. Tambin dentro de la esttica social, hay que anotar en la cuenta de Comte una visin detallada de la naturaleza humana, sobre la que erigi su teora macroscpica. En el nivel macrosocial, defendi un significado dialctico de las relaciones estructurales, y su realismo social se anticip al de Durkheim y muchos otros tericos posteriores. Su obra sobre la dinmica social fue importante para los tericos de la evolucin posteriores. Finalmente, Comte no se content con especular, sino que le preocup tambin la conexin entre teora y prctica. Aunque los anteriores son importantes logros, hay muchas ms cosas que criticar en la obra de Comte. Permiti que sus experiencias personales distorsionaran su trabajo terico. Perdi contacto con el mundo social y con el intelectual. A la luz de sus propios criterios positivistas, su trabajo emprico y terico no existe. En realidad, hay muy poca sociologa sustantiva en su obra, y sus propuestas estn afectadas por un organicismo primitivo. Hay muy pocos elementos en su obra que fueran novedosos en su tiempo. Comte tendi a imponer sus esquemas tericos por doquier, sin importarle lo correcto de tal proceder. Su desmesurado ego le condujo a una serie de estrambticos disparates tericos, as como a muchas sugerencias ridiculas para la reforma social. Sus propsitos de reforma resultaron ulteriormente desdibujados como consecuencia de su creciente preocupacin por el positivismo como religin, y por el papel de pontfice del nuevo credo. Por ltimo, su proyecto de una futura sociedad positivista entraaba muchas implicaciones totalitarias. Por todo ello, Comte pertenece a la historia inicial de la teora sociolgica.

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TEORIA S O C I O L O G I C A CLASICA

Algunas de sus ideas (especialmente en la Filosofa Positiva) siguen siendo relevantes, pero el moderno estudiante de sociologa obrar con prudencia si no relee la mayor parte de su obra, especialmente sus ltimas ideas sobre los planes para el futuro. Esta recomendacin no es aplicable a la mayora de los tericos analizados en este libro. Ahora dedicaremos nuestra atencin a las ideas de Herbert Spencer y comprobaremos si es prudente que los socilogos contemporneos olviden una buena parte de su obra, como ocurre con Comte. Comprobaremos que, desde el punto de vista de la sociologa contempornea, hay ms ideas importantes en la teora de Spencer que en la de Comte.

CAPITULO

HERBERT SPENCER
SPENCER Y C O M T E PRINCIPIOS TEORICOS GENERALES SOCIOLOGIA Definicin de la ciencia de la sociologa Mtodos sociolgicos LA EVOLUCION DE LA SOCIEDAD Sociedades simples y compuestas Sociedades militares e industriales LA EVOLUCION DE LAS INSTITUCIONES SOCIETALES Instituciones Instituciones Instituciones Instituciones Instituciones Instituciones domsticas ceremoniales polticas eclesisticas profesionales industriales

ETICA Y POLITICA

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En las ideas tericas de Herbert Spencer (1820-1903) advertimos un avance considerable sobre las de Auguste Comte. La obra de Spencer no slo es importante para el desarrollo de la teora sociolgica, sino que muchas de sus ideas tericas ocupan un lugar prominente y seguro en la teora sociolgica contempornea. A pesar de ello, Jonathan Turner (1985b), que simpatiza con muchas de las ideas de Spencer, ha sealado que los tericos modernos de la sociologa no se han inclinado a tomar en serio a Spencer y le han relegado, como a Comte, al cubo de la basura de la historia. (En realidad, Turner afirma, en trminos acalorados, que los tericos modernos de la sociologa han solido escupir sobre la tumba de Spencer [1985b: 71]). Este rechazo es, en buena parte, imputable a la poltica libertaria (no liberal) altamente conservadora de Spencer y a su firme creencia en una versin sociolgica de la supervivencia del ms apto. Aunque no comparto totalmente el entusiasmo que Turner siente por Spencer, en mi opinin su obra tiene mucho mrito. Se demostrar que algunas de las ideas tericas de Spencer siguen siendo importantes y relevantes para la teora sociolgica. No obstante, tambin encontramos en su obra graves problemas que nos llevarn a la conclusin de que, aunque supuso un avance sobre la teora comtiana, no est a la altura de la de los otros grandes tericos Marx, Durkheim, Weber y Smmel que se analizarn en los siguientes cuatro captulos.
SPENCER Y COMTE

Un punto de partida til para nuestro anlisis es la relacin entre las ideas de Spencer y las de Auguste Comte. Aunque las vidas de Spencer y Comte se solaparon en el tiempo, el Canal de la Mancha les separaba (Spencer era britnico y Comte francs) y se llevaban muchos aos de diferencia (Comte tena veintids aos cuando naci Spencer, y este ltimo vivi cuarenta y seis aos ms que Comte, ya entrado el siglo xx). As, mientras Comte finalizaba su obra Spencer public su primer libro, Esttica social, en 1850. Sin embargo, tan pronto como Spencer lo public, comenzaron las comparaciones entre las teoras de ambos pensadores. Hay algunas semejanzas entre sus obras, aunque Spencer sinti a menudo la necesidad de distinguir sus teoras de las de Comte. Spencer coment el trabajo de Comte en varios lugares de su obra, e incluso se sinti en la obligacin de escribir un ensayo titulado Razones para disentir de la filosofa del Sr. Comte (1864/1883/1968). Spencer comenzaba este trabajo con un elogio explcito, aunque obligatorio, de la obra de Comte: En el desarrollo de su perspectiva [el positivismo] ha demostrado una lucidez notable, gran originalidad, enorme fertilidad de pensamiento y una excepcional capacidad de generalizacin (1864/1883/1968: 118). A pesar de este elogio, a Spencer le interesaba mucho situarse entre los adversarios de Comte y que sus propias ideas se distinguieran de las de Comte. Pensaba que sus obras tenan una naturaleza totalmente diferente (Spencer, 1904a: 414).

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Spencer reconoca su deuda terminolgica con Comte cuando admita que yo adopto tambin su trmino, Sociologa (1864/1883/1968: 130). Ambos derivaron de la biologa los trminos estructura y funcin, y tendan a usarlos con un significado similar. Al utilizar esos trminos y la perspectiva que implicaban, Spencer y Comte jugaron un importante papel histrico en el desarrollo del funcionalismo estructural. Sin embargo, si nos fijamos en otros dos conceptos, esttica social y dinmica social, encontramos importantes diferencias entre los dos pensadores. Sin bien Spencer los utiliz, neg que los hubiera extrado de los de Comte o que se les parecieran. En su autobiografa, Spencer mantiene que cuando public su Esttica Social (1850/1954), lo nico que saba de Comte era que se trataba de un filsofo francs (1904a: 414). Para Comte, estos conceptos podan aplicarse a todo tipo de sociedad, mientras Spencer los relaciona especficamente con su sociedad ideal futura. Spencer defiende que la esttica social se ocupa del equilibrio de la sociedad perfecta y la dinmica social del estudio de las fuerzas motrices que hacen que la sociedad avance hacia la perfeccin (1850/1954: 367). As, para Spencer, los conceptos esttica social y dinmica social son normativos, mientras para Comte son descriptivos. Al igual que Comte, Spencer se describe a s mismo como un positivista al que le interesaba descubrir las leyes invariantes del mundo social, pero se apresura a aadir que Comte no fue quien invent el positivismo. Aunque se defina as mismo como un positivista, no aceptaba la versin de Comte, en especial su concepcin de la religin positiva. Spencer, como Comte, estudi una amplia gama de ciencias, pero, a diferencia de aqul, pensaba que era incorrecto clasificar las ciencias segn un orden lineal (1883: 185). Spencer consideraba que las ciencias estaban interconectadas y eran interdependientes. Otra distincin que debemos a Spencer se refera a la subjetividad de Comte (con su preocupacin por las ideas) y a su propia objetividad (su inters por las cosas): Cual es el objetivo real de Comte? Explicar coherentemente el progreso de las concepciones humanas, Cul es el mo? Dar una explicacin coherente del progreso del mundo exterior. Comte se propone describir la autntica y necesaria filiacin de las ideas. Mi propsito es describir la autntica y necesaria filiacin de las cosas. Comte se esfuerza por interpretar la gnesis de nuestro conocimiento de la naturaleza. Mi meta es interpretar, en la medida de lo posible, la gnesis de los fenmenos que constituyen la naturaleza. Su fin es subjetivo, el mo, sin embargo, es objetivo. (Spencer, 1940b: 570) As, mientras ambos pensadores se preocuparon por la evolucin del mundo, a Comte le interesaba sobre todo la evolucin de las ideas, y Spencer se centr en la evolucin estructural (y funcional). Finalmente, se daban profundas diferencias polticas entre Spencer y Comte. Como vimos en el captulo anterior, el deseo de Comte era construir una sociedad, o incluso un mundo, dominados por una religin positivista de la humanidad y guiados por los sumos sacerdotes del positivismo. Spencer afirm

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HERBERT SPENCER: Resea biogrfica


Herbert Spencer naci el veintisiete de abril de 1820 en Derby, Inglaterra. No recibi una formacin acadmica en humanidades, sino que estudi cuestiones tcnicas y prcticas. En 1837 comenz a trabajar de ingeniero civil para una empresa de ferrocarriles, puesto que desempe hasta 1846. Durante este periodo, Spencer sigui estudiando por su cuenta y comenz a publicar trabajos cientficos y polticos. En 1848 Spencer fue nombrado editor de The Economista y sus ideas intelectuales comenzaron a solidificarse. En 1850 termin su primera gran obra, Esttica Social. Mientras la escriba, comenz a padecer insomnio y, con los aos, se agravaran sus problemas fsicos y mentales. A lo largo del resto de su vida padeci numerosas crisis nerviosas. En 1853 Spencer recibi una herencia que le permiti dejar su empleo y vivir el resto de su vida dedicado al estudio. No lleg a licenciarse por la universidad ni a desempear cargo acadmico alguno. A medida que se aislaba y se agravaba su enfermedad mental, creca su productividad intelectual. Finalmente, comenz a labrarse fama no slo en Inglaterra, sino tambin a escala internacional. Como Richard Hofstadter dijo: Durante las tres dcadas posteriores a la Guerra Civil era prcticamente imposible moverse en cualquier campo intelectual sin reconocer el magisterio de Spencer (1959: 33). Entre sus seguidores se contaba el renombrado industrial Andrew Carnegie, que escribi a Spencer, quien por entonces padeca su ltima y fatal enfermedad, las siguientes palabras: Querido Maestro... pienso en usted todos los das, y me hago siempre la misma pregunta: a qu se debe? por qu yace sufriendo? por qu tiene que irse?... El mundo avanza lentamente sin reconocer a su mente ms lcida... Pero llegar un da en e! que recordar sus enseanzas y elevar a Spencer al lugar ms alto. (Citado en Peel, 1971: 2) Pero no fue se el destino de Spencer.

que la fe de Comte en que la 'religin de la humanidad' ser la religin del futuro, constituye una creencia que no se sostiene ni inductiva ni deductivamente (1873/1961:283). Adems, Spencer no vea con buenos ojos el control centralizado puesto que pensaba que era ms perjudicial que beneficioso. As,

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Una de las caractersticas ms interesantes de Spencer que, en ltima instancia, causara su ruina intelectual, fue su aversin a la lectura de la obra de otros pensadores. En este aspecto se parece a otro primer gigante de la sociologa, Auguste Comte, que practicaba la higiene cerebral. De la necesidad de ieer las obras de los dems, Spencer afirm: Toda mi vida he sido un pensador y no un lector, y estoy de acuerdo con Hobbes en que si hubiera ledo tanto como otros hombres, habra llegado a saber tan poco como ellos (Wiltshire, 1978: 67). Un amigo le pregunt su opinin sobre un libro y su respuesta fue que si analizaba esa obra encontrara que sus supuestos fundamentales eran errneos, y por ello no se preocupaba de leerla (Wiltshire, 1978: 67). Un autor, refirindose a Spencer, escribi sobre su incomprensible manera de absorber conocimiento a travs de su piel... pues parece que nunca lee libros (Wiltshire, 1978: 67). Si no ley la obra de otros estudiosos en qu se inspiraron sus pensamientos e ideas? El mismo deca que salan involuntaria e intuitivamente de su mente. Afirmaba que sus ideas surgan poco a poco, moderadamente, sin intencin consciente o esfuerzo apreciable (Wiltshire, 1978: 66). Spencer consideraba que su intuicin era mucho ms eficaz que el estudio meticuloso y la reflexin: Una solucin vislumbrada de este modo probablemente tiene mayor veracidad que la lograda con un esfuerzo tal [que] causa la perversin del pensamiento (Wiltshire, 1978: 66). El propio Spencer sufri las consecuencias de su aversin a la lectura meticulosa de las obras de otros pensadores. De hecho, en la lectura de otras obras tan slo encontraba la confirmacin de sus propias ideas. Ignoraba las ideas que no concordaban con las suyas. As, su coetneo Charles Darwin coment: Si se hubiera impuesto una mayor observacin, an a expensas de... perder capacidad de pensamiento, hubiera sido un pensador fabuloso (Wiltshire, 1978: 70). El desprecio que senta Spencer por las pautas aceptadas de la erudicin le condujo a producir una serie de ideas extravagantes y afirmaciones incoherentes sobre la evolucin del mundo. Por estas razones los socilogos del siglo veinte rechazaron la obra de Spencer para centrarse, en cambio, en el estudio meticuloso y en la investigacin emprica. Spencer muri el ocho de diciembre de 1903.

el ideal de Spencer era una sociedad en la que el gobierno se redujera al mnimo posible y en la que se permitiera a los individuos la mxima libertad. Regresaremos ms tarde a las ideas polticas de Spencer, pero baste decir por el momento que diferan radicalmente de las ideas polticas de Comte. Spencer se sinti en

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la necesidad de reflexionar sobre lo profundamente opuestos que sus ideales de la vida y progreso humanos explcitos o implcitos eran respecto a los de Comte (1904a: 414). Comte mantena la creencia de que la religin positivista sera la encargada de ensear moralidad a los individuos, pero a Spencer le pareca absurda la idea de que la moralidad pudiera ensearse. Spencer pensaba que las ideas morales surgan de la accin individual. Para llegar a esta conclusin Spencer se sirvi, como en otras muchas ocasiones en su obra, de la idea de la supervivencia del ms apto. En este caso especfico, la vida ordenada requera que las personas actuaran obligatoriamente impulsadas por sus sentimientos morales superiores y reprimieran los instintos inferiores; en otras palabras, las personas eran recompensadas por conducirse moralmente, y penalizadas por su comportamiento inmoral. Dicho de otro modo, era ms probable que sobrevivieran las acciones morales que las inmorales. Spencer conclua que esta seleccin natural de las acciones morales era simplemente la tarea de una educacin nacional (1873/1961: 340). En suma, aunque Spencer y Comte compartan su inters por la sociologa, las estructuras y las funciones, la esttica social y la dinmica social, el positivismo, las relaciones entre las ciencias, la evolucin del mundo, la sociedad ideal futura y la moralidad, haba profundas diferencias en sus ideas relativas a la mayora de estas cuestiones, as como en sus teoras generales. Teniendo en cuenta estas diferencias, pasamos al anlisis de la teora sociolgica de Spencer.
PRINCIPIOS TEORICOS GENERALES

Las reflexiones de Spencer sobre el mundo social se basan en un conjunto de principios tericos generales. Comienza afirmando que en los primeros aos de la historia de la humanidad la religin y la ciencia se unan en un esfuerzo por analizar y comprender el mundo (Spencer, 1902/1958). Gradualmente, empezaron a separarse; la religin comenz a ocuparse de lo desconocido, y la ciencia de lo cognoscible. Sin embargo, esta diferenciacin dista de ser completa, incluso en la era moderna, ya que la religin y la ciencia continan solapndose y entrando en conflicto. De hecho, Spencer perciba que su mundo albergaba elementos cientficos (la inteligencia) y religiosos (la moral). La preocupacin principal de Spencer apuntaba al mundo cognoscible y, por tanto, era ms cientfica que religiosa. (Una diferencia ms entre Spencer y Comte, cuya obra tarda era ms religiosa que cientfica). La ciencia nunca poda conocer la naturaleza ltima de las cosas, pero poda aspirar al grado ms alto posible de conocimiento. Antes de adentrarnos en el anlisis de sus pensamientos sobre la ciencia debemos estudiar su filosofa que, en opinin del propio Spencer, iba ms lejos que las ciencias en la bsqueda de la completa unificacin del conocimiento, porque las verdades que unifican los fenmenos

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concretos pertenecen a todas las divisiones de la Naturaleza (1902/1958: 277). En este apartado analizaremos la filosofa general de Spencer, que se ocupa de las verdades universales del mundo, para dedicarnos luego al estudio de sus filosofas especiales y las verdades ms precisas, aunque tambin universales, de las reas especficas, especialmente de las relativas al mundo social. Al subrayar el carcter englobador de la filosofa, Spencer rechaza la idea positivista de que la meta de la ciencia era la reduccin de un conjunto de leyes complejas a una ley simple, y aceptaba, sin embargo, la meta del conocimiento integrado derivado de los diversos campos cientficos especficos. Spencer enunci una serie de verdades generales sobre el mundo, entre ellas que la materia era indestructible, que existia la continuidad de movimiento y la persistencia de la fuerza, que la relacin entre las fuerzas persiste, y que materia y movimiento se redistribuan constantemente. Tras un proceso deductivo a partir de estas leyes generales, Spencer enunci un conjunto de ideas que constituyen su teora general de la evolucin. Spencer crea que todos los fenmenos inorgnicos, orgnicos o superorgnicos (o societales) experimentan evolucin, e involucin o disolucin. Es decir, los fenmenos experimentan un proceso de evolucin en el que la materia se integra y el movimiento tiende a desaparecer. Los fenmenos tambin experimentan un proceso de involucin en el que el movimiento aumenta mientras la materia comienza a desintegrarse. Una vez deducidos estos principios generales de la evolucin y la involucin a partir de sus supuestos ms generales, Spencer se ocupa de las reas especficas con el fin de mostrar que su teora de la evolucin (e involucin) se mantiene tambin inductivamente, es decir, que todo orden exhibe una integracin progresiva de la materia y una prdida concomitante de movimiento (1902/1958: 308). La combinacin de induccin y deduccin lleva a Spencer a su frmula evolucionista final: La evolucin implica una integracin de la materia y una desaparicin concomitante del movimiento; durante este proceso la materia pasa de una homogeneidad incoherente e indefinida a una heterogeneidad coherente y definida; y el movimiento retenido experimenta una transformacin paralela. (Spencer, 1902/1958: 394) Descompongamos esta perspectiva general y examinemos cada uno de los elementos principales de la teora de la evolucin de Spencer. Primero, la evolucin implica el cambio progresivo desde una forma menos coherente a otra ms coherente; en otras palabras, implica una integracin creciente. Segundo, junto a esta integracin creciente, encontramos el movimiento de la homogeneidad a una cada vez mayor heterogeneidad; dicho de otro modo, la evolucin implica una diferenciacin creciente. Tercero, se produce un movimiento desde la confusin al orden, desde el orden indeterminado al determinado, un aumento de la diferencia que distingue a las partes entre s (Spencer, 1902/1958: 361); por tanto, la evolucin supone un movimiento desde lo inde-

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finido a lo definido. (En el captulo undcimo advertiremos que Parsons desarroll en su obra tarda una teora de la evolucin similar.) As, los tres elementos principales de la evolucin son la integracin creciente, la heterogeneidad y la definicin. Spencer se preocupa, ms especficamente, por la aplicacin de estos elementos de su teora general de la evolucin, a las estructuras y las funciones. En el nivel ms general, relaciona las estructuras con la materia y ve a aqullas cada vez ms integradas, ms heterogneas y ms definidas. Relaciona las funciones con el movimiento retenido, y tambin las percibe cada vez ms integradas, heterogneas y definidas. Ms tarde tendremos la ocasin de analizar pensamientos ms concretos de Spencer sobre la evolucin de las funciones y las estructuras en su obra sobre la sociedad. Una vez esbozada su teora de la evolucin, Spencer analiza las razones que explican que ocurra la evolucin. Primera, Spencer afirma que los fenmenos homogneos son inherentemente inestables: los absolutamente homogneos pueden fcilmente perder su equilibrio; y los relativamente homogneos se convierten temporalmente en menos homogneos (1902/1958: 426). Una de las razones de esta inestabilidad es el hecho de que las diferentes partes de un sistema homogneo estn constantemente supeditadas a las diferentes fuerzas, y por ello stas tienden a diferenciar aqullas entre s. Los cambios que experimenta una parte de un sistema, que una vez fue homogneo, conducen inevitablemente a que se produzcan cambios en otras partes que, a su vez, dan lugar a una mayor multiformidad. Un segundo factor por orden de intervencin, aunque de escasa importancia, es la multiplicacin de los efectos. Para Spencer, la multiplicacin de los efectos es geomtrica. En otras palabras, un ligero cambio en un sistema homogneo tiene efectos que se ramifican de manera creciente. As, con el tiempo, el que una vez fuera un sistema homogneo es cada vez ms heterogneo. Tercera, Spencer analiza los efectos de la segregacin sobre la evolucin. Un sector se segrega de otro debido a una falta de vnculo entre su componentes, que son diferentes de los componentes de otros sectores. Esta segregacin sirve para el mantenimiento de las diferencias entre los sectores, y ello, a su vez, para impulsar la multiplicacin de los efectos cuando un sector se expone a las caractersticas diferenciales de los otros sectores y las incorpora en su seno. Teniendo en cuenta que la evolucin es un proceso inevitable, se plantea la siguiente pregunta: a dnde se encamina la evolucin? En su camino hacia su estado final, los fenmenos atraviesan una serie de estados transitorios que pueden describirse como de equilibrio en movimiento, mientras que el estado final del proceso constituye un nuevo equilibrio. Se puede pensar que nos movemos hacia un estado de quietud, y entonces se plantea la pregunta: Acaso no progresamos manifiestamente hacia la muerte omnipresente debido a la disipacin de las fuerzas motrices? (Spencer, 1902/1958: 508). Spencer responde a esta pregunta negativamente, afirmando que nos movemos hacia la vida universal a travs de nuevos estadios del proceso de la evolucin. No obstante, s seala un estado final del proceso de la evolucin: La evolucin termina slo cuando se alcanza la perfeccin total y la felicidad ms absoluta (Spen-

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cer, 1902/1958: 511). Obviamente, Spencer tena gran fe en el proceso de la evolucin, y el estado final de la perfeccin le proporcionaba los criterios con los que evaluar los dems pasos del proceso evolucionista. A pesar de su fe en la evolucin, Spencer admita, de un modo dialctico, que el proceso de la disolucin complementaba el proceso de evolucin y, peridicamente, lo conduca a su ruina. El proceso de disolucin es probable que se produjera cuando la evolucin acababa y los fenmenos haban comenzado a decaer. En muchos y diferentes aspectos la evolucin constituye el enfoque central de la obra de Spencer, pero lo que a nosotros nos importa ms es la evolucin de las sociedades humanas, su desarrollo y la evolucin de sus estructuras y funciones. Siguiendo los pasos de Spencer, analizaremos la evolucin de la sociedad en general, y tambin la de algunas instituciones sociales especficas. La razn fundamental por la que Spencer dedic tanta atencin a la evolucin de la sociedad y sus instituciones reside en su idea de que para comprender plenamente las relaciones sociales humanas era necesario entender su evolucin (as como sus ciclos y disolucin).
SOCIOLOGIA Definicin de la ciencia de la sociologa

De acuerdo con su enfoque evolucionista, Spencer define el objeto de la sociologa como el estudio de la evolucin en su forma ms compleja (1873/1961: 350). Dicho de otro modo, la sociologa era la historia natural de las sociedades o, ms especficamente, un orden entre los cambios estructurales y funcionales que experimentan las sociedades (Spencer, 1873/1961: 63-64). Sin embargo, Spencer no limita la sociologa al estudio histrico de las sociedades, sino que incluye tambin el estudio de los modos en que las organizaciones e instituciones contemporneas se relacionan con el resto de los fenmenos de sus respectivos momentos: las instituciones polticas, las distinciones de clase, los tipos de familias, los modos de distribucin y grados de interaccin entre las localidades, la cantidad de conocimiento, las creencias religiosas, la moral, los sentimientos, las costumbres y las ideas (1873/1961: 120). Ahora bien, aunque Spencer justifica la necesidad de la investigacin de la sociedad contempornea, es consciente de que slo tiene verdadero significado cuando se la sita en un contexto histrico evolucionista. No obstante, sean cuestiones histricas o contemporneas el objeto del anlisis sociolgico, es evidente que la sociologa de Spencer se centra fundamentalmente en los fenmenos macrosociales (agregados sociales) las sociedades, las estructuras sociales y las instituciones sociales, as como en sus funciones .
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En su obra, sin embargo, Spencer ofrece algunos anlisis microsociales, en especial el de los rituales en su estudio de las ceremonias (vanse las pginas 147-149).
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Spencer (1873/1961: 115) comparta con Comte la idea de que la sociologa deba tratar las cuestiones sociales del mismo modo que las ciencias naturales estudiaban sus fenmenos. Adems, Spencer, como Comte, pensaba que la sociologa, en especial en sus aspectos evolucionistas, constitua la ms compleja de las ciencias. Aunque Spencer crea que la sociologa era una ciencia (compleja), reconoca que no era exacta, no sin preguntarse retricamente cuntas ciencias lo eran en realidad. En opinin de Spencer, una ciencia requiere simplemente formular generalizaciones (leyes) y construir interpretaciones basadas en ellas. La sociologa busca las leyes de los fenmenos sociales del mismo modo que las ciencias naturales buscan las leyes de los fenmenos naturales. Una sociedad, o tiene leyes o no las tiene. Si no las tiene, no puede haber orden ni seguridad, y sus fenmenos no presentan sistema alguno. Si las tiene, entonces son como las otras leyes del universo: seguras, inflexibles, siempre activas y sin excepciones (Spencer, 1850/1954; 40). Aunque la sociologa y otras ciencias se esfuerzan por hacer predicciones sobre el futuro basndose en tales leyes, en la mayora de los casos las ciencias deben contentarse con las predicciones ms generales. En su esfuerzo por sentar las bases para esa suerte de sociologa cientfica, Spencer se encontr con el mismo problema que tuvieron otros socilogos: la necesidad de legitimarla. Por ejemplo, se vio obligado a sealar que los profanos eran incapaces de captar la complejidad de las cuestiones que preocupan a los socilogos: se necesita estar sociolgicamente preparado para comprenderlas. Como en su vida cotidiana se plantean las mismas cuestiones que preocupan a los socilogos, los profanos de los tiempos de Spencer, y tambin los de nuestro tiempo, estn errneamente convencidos de que pueden realizar el trabajo de un socilogo avezado tan bien como l. Spencer tambin hizo frente a la equivocada seguridad de los profanos en sus opiniones y a su hostilidad hacia los socilogos, sealando que la incapacidad del profano va acompaada de un convencimiento exagerado de que sus opiniones sobre las cuestiones sociolgicas son correctas, y de la ridiculizacin de los que, tras una larga formacin, saben su significado y lo difcil que resulta entenderlas correctamente (1873/ 1961: 115). A resultas de esas actitudes profanas, Spencer perciba la existencia de muchas barreras que obstaculizan el reconocimiento que merece la sociologa. Entre estas barreras se pueden contar: el hecho de que prcticamente ningn profano pueda captar la complejidad del objeto de la sociologa; el que no se percaten de que realmente existe esa complejidad; su equivocado convencimiento de la validez de sus juicios; y el que la mente de la mayora de los profanos no sea lo suficientemente flexible y abierta para aceptar la nueva perspectiva ofrecida por la sociologa. Spencer adverta que los socilogos, a diferencia de los profanos en la materia, requeran hbitos disciplinados de pensamiento, y que estos hbitos deban derivarse de un cuidadoso estudio de otras ciencias. Esta necesidad de estudiar otras ciencias se apoya en un argumento similar de Comte, es decir, que la ciencia de la sociologa incluye fenmenos que preocupan tambin

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al resto de las ciencias. Spencer dio una especial importancia a la necesidad de que los socilogos se familiarizasen con los campos de la biologa y la psicologa. Spencer pensaba que existan tres vnculos bsicos entre la biologa y la sociologa. Primero, crea que todas las acciones sociales estaban determinadas por las acciones de los individuos, y que aqullas acciones conformaban las leyes de la vida en general. As, para entender las acciones sociales, el socilogo deba conocer las leyes bsicas de la vida, y la biologa era la que le ayudaba a comprender esas leyes. Segundo, se dan importantes analogas entre la sociologa y la biologa. Es decir, la sociedad en su conjunto, como un organismo vivo, se caracteriza, entre otras cosas, por el desarrollo, la estructura y la funcin. As, una comprensin de la biologa de los organismos vivos, que despus de todo es ms fcil de estudiar que el organismo social, ofrece muchas claves para la comprensin de la sociedad. Spencer concluye, No puede lograrse una comprensin de las verdades de la sociologa sin haber alcanzado previamente una comprensin racional de las verdades de la biologa (1873/1961: 305). Tercero, existe entre los dos campos una suerte de progresin y relacin natural, puesto que los humanos constituyen el problema ltimo de la biologa y el punto de partida de la sociologa. El funcionamiento del proceso de supervivencia del ms apto, tanto en los organismos vivos como en los sociales, constituye una semejanza an ms especfica entre la biologa y la sociologa. Spencer pensaba que el proceso de supervivencia del ms apto tena lugar en ambos reinos, el social y el biolgico, y que la biologa nos brinda una importante leccin: en el mundo social hay que evitar interferir en este proceso. Spencer tambin dedic considerable atencin a la psicologa, otra de las bases principales de la sociologa. Adopt la perspectiva general de que las verdades psicolgicas yacen en la base de las verdades sociolgicas (Spencer, 1873/1961: 348). En su opinin, la psicologa es el estudio de la inteligencia, los sentimientos y la accin. Crea que una de las principales lecciones que nos proporcionaba la psicologa era que los sentimientos, y no la inteligencia, eran los que determinaban la accin. Esta idea condujo a Spencer a subrayar los sentimientos y a desestimar la importancia de la inteligencia y el conocimiento en sus anlisis sociolgicos (en el captulo anterior sobre Comte encontramos una perspectiva similar). Si bien las personas han estado siempre dominadas por los sentimientos y los deseos, ello es especialmente cierto en las sociedades primitivas. Los hombres primitivos eran inherentemente impulsivos, y como no estaban acostumbrados a la vida social, se haban habituado a la satisfaccin incontrolada de los deseos inmediatos (Spencer, 1908a: 64). Las personas del mundo moderno, en cambio, si bien tambin se guiaban dominadas por los sentimientos, las emociones y los deseos, tenan mayor capacidad para controlarlos porque estaban ms habituadas a la vida colectiva. As, Spencer afirmaba que los hombres primitivos se caracterizaban por un mayor egosmo y que en el mundo moderno exista ms altruismo. Esta orientacin general llev a Spencer

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a centrarse en los fenmenos colectivos; desde el punto de vista poltico, este hincapi en la importancia de los sentimientos constituye uno de los factores en los que se sustanci su oposicin al cambio consciente e inteligente de la sociedad. Si bien Spencer engasta su sociologa en una serie de supuestos sobre las caractersticas psicolgicas de los individuos, no acepta la idea de que estas caractersticas sean invariables. Es ms, pensaba que las caractersticas psicolgicas cambiaban cuando se producan cambios en la sociedad, as como cuando variaban las condiciones ms generales del entorno. A partir de su estudio de la psicologa, y ms generalmente, a partir de su orientacin filosfica bsica, Spencer llega a la conclusin metodolgicamente individualista de que las unidades de la sociedad son los individuos y de que los individuos constituyen la fuente de los fenmenos sociales. Todo en la sociedad se deriva de los motivos de los individuos, de la combinacin de motivos similares de muchos individuos, o del conflicto entre los que tienen un conjunto de motivos y los que tienen otro distinto. No obstante, aunque Spencer fundamenta su sociologa en estos principios psicolgicos, no dedic demasiado tiempo a analizar el modo en que estos fenmenos psicolgicos conducan al desarrollo de la sociedad y de sus diversas instituciones. Spencer supone que los individuos son unidades y constituyen la base de la sociedad y las instituciones, para pasar luego a un macronivel y estudiar as la evolucin de la sociedad y sus instituciones. Esta falta de preocupacin (salvo algunas excepciones; vase ms abajo el anlisis sobre las instituciones ceremoniales) por el modo en que emergen los macrofenmenos (la sociedad y las instituciones) a partir de las microunidades (los individuos y sus motivos) constituye una grave debilidad de la teora sociolgica de Spencer.
Mtodos sociolgicos

Dentro del contexto de la definicin de Spencer de la sociologa como ciencia, nuestro pensador aborda una serie de problemas metodolgicos. Se esforz por mostrar que la naturaleza del objeto de la sociologa obstaculiza enormemente su avance (1873/1961: 66). Pensaba que la sociologa se topaba con unas dificultades que la distinguan de las ciencias naturales. Para empezar, existan dificultades en lo tocante a la naturaleza intrnseca de los hechos que los socilogos deben analizar. Por ejemplo, los fenmenos sociales no pueden percibirse directamente. A diferencia de los fenmenos naturales, no pueden estudiarse y medirse con instrumentos como relojes, termmetros, balanzas y microscopios. (Por supuesto, la sociologa moderna ha demostrado que algunos fenmenos sociales pueden estudiarse y medirse con ciertos instrumentos [por ejemplo, las cintas magnetofnicas y de vdeo]). Otra dificultad metodolgica consista, segn Spencer, en que los socilogos, a diferencia de los psiclogos, no podan usar la introspeccin como mtodo; los hechos sociales no pueden estudiarse mediante la introspeccin, mientras que s puede utilizarse para el estudio de los

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hechos psicolgicos. (De nuevo, algunos socilogos modernos [por ejemplo, los fenomenlogos] s la utilizan como mtodo.) Los hechos de inters sociolgico no slo son diferentes de los que preocupan a las ciencias naturales y a la psicologa, sino que son mucho ms complejos y difciles de estudiar. Los socilogos se topan con el anlisis de un sinnmero de detalles altamente dispersos. Suele resultar difcil llegar a tener un conocimiento exacto de lo que sucede, porque los eventos ocurren en un rea geogrfica extensa y durante largos periodos de tiempo. As, por ejemplo, Spencer se refiere al arduo estudio que requiere la creciente divisin del trabajo, ya que exista bastante tiempo antes de que se perfilara su desarrollo. Otro problema objetivo de la sociologa era la escasa fiabilidad de los datos de las sociedades pasadas y presentes. Por un lado, los datos aparecen distorsionados debido a los estados subjetivos de los testigos de los eventos sometidos a estudio, pero los socilogos deben confiar en su testimonio para contrastar sus datos. Por otro, el observador sociolgico desva a menudo su atencin hacia hechos triviales y superficiales que le impiden vislumbrar lo verdaderamente importante. Spencer recomienda a los socilogos una serie de precauciones: Siempre hemos de tener conciencia de las diversas maneras en que la evidencia se ha podido viciar y estimar su verdadero valor una vez reconocidas esas maneras; y nos debemos cuidar de que nuestras conclusiones no dependan de ninguna clase de hechos especficos ocurridos en un lugar o momento determinado (1873/1961: 103). Si bien Spencer reconoca que las dificultades objetivas son formidables, pensaba que la sociologa poda analizar cientficamente las clases generales de hechos, pero no los hechos especficos. Los socilogos tambin deban enfrentarse a la realidad de que eran observadores humanos de fenmenos humanamente creados. Como ser humano, el socilogo corre el riesgo de aplicar profesional mente los modos de observacin y razonamiento que emplea en su vida cotidiana, y estos hbitos pueden no ser tiles e incluso constituir un estorbo para el estudio sociolgico. Los socilogos deben analizar a los individuos teniendo siempre presentes sus criterios cientficos. En general, suelen experimentar dificultades a la hora de analizar su propia sociedad, y stas se agravan cuando exploran otras sociedades. Los socilogos mantienen una relacin con los hechos que observan muy diferente de la de los cientficos naturales. Las emociones de los socilogos pueden llegar a influir en sus juicios sobre los fenmenos sociales o llevarles a formar opiniones sin el suficiente fundamento. Spencer afirma que las mentes bajo el influjo de un odio o una admiracin desmesurados son incapaces de llegar a conclusiones equilibradas sobre los fenmenos sociales que constituyen la ciencia social (1873/1961: 144). En este contexto, Spencer analiza algunos prejuicios emocionales especficos. En primer lugar est el sesgo educativo. Spencer encuentra su origen en el hecho de que vivimos en una sociedad que combina elementos de sociedades militares y sociedades industriales (vase ms adelante). El resultado es que se nos educa en una confusa mezcla de ideas derivadas de ambos sistemas, y ello

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lleva a los socilogos a interpretar errneamente los fenmenos sociales. El socilogo debe evitar los prejuicios contra los tipos de sociedades antes mencionados, y debe ser capaz de estudiar imparcialmente ambas y reconocer la necesidad histrica de su presencia. Por ejemplo, como analizaremos ms tarde, Spencer, a pesar de sus prejuicios contra el estado de guerra, lleg a la conclusin de que la guerra era funcional en las sociedades militares. En segundo lugar, el sesgo del patriotismo (y el antipatriotismo). Como afirmaba nuestro pensador: 'Nuestra patria, est en lo correcto o no',... quienquiera que abrigue ese sentimiento carece del equilibrio emocional requerido para analizar cientficamente los fenmenos sociales (1873/1961: 185). Los socilogos deben emanciparse del prejuicio del patriotismo, pero Spencer reconoce que no resulta fcil lograrlo. No obstante, tena esperanza en el futuro ya que pensaba que el triunfo de la sociedad industrial el consiguiente aumento de los sentimientos armoniosos y la disminucin de la hostilidad hacia las sociedades diferentes a la nuestra equivaldr a una reduccin de los prejuicios patriticos, y a un incremento en la capacidad de ser objetivos a la hora de contemplar nuestra sociedad, y el resto de sociedades histricas y contemporneas. El tercero, el ms peligroso de todos para el trabajo sociolgico, es el sesgo de clase, se halla en las clases alta y baja, entre patronos y asalariados. Dado que todos los socilogos proceden de una clase determinada, suelen reflejar sus prejuicios en su trabajo. Una vez ms, no obstante, Spencer est esperanzado ante el futuro y cree que el aumento de la armona societal conducir a un menor antagonismo de clase y a una mayor capacidad de los socilogos para llegar a conclusiones ms equilibradas sobre los fenmenos sociolgicos. Pero Spencer va ms lejos y se sirve de su argumento sobre el sesgo de clase para reafirmar su orientacin conservadora: El sesgo de clase oscurece la verdad, en todo caso difcil de vislumbrar, de que el tipo presente de organizacin industrial, as como el modo existente de organizacin poltica, son lo mejor que la naturaleza humana permite. Los males que hay en ella no son sino los males que las imperfecciones de los hombres han producido (1873/1961: 229). A lo largo de todo el captulo iremos analizando el conservadurismo de la sociologa de Spencer y sus implicaciones. En cuarto lugar, Spencer analiza el sesgo poltico. El gobierno, sus leyes y sus partidos polticos, entre otros fenmenos polticos, influyen en el trabajo de los socilogos. Los socilogos no slo tienden a ver las cosas tal y como se ven desde el sistema poltico, sino que suelen examinar las formas polticas visibles e ignorar fenmenos polticos menos visibles (como, por ejemplo, el carcter nacional). Adems, el sistema poltico tiende a oscurecer los efectos inesperados de los cambios polticos legales e ilegales. Por ejemplo, el gobierno influir para que los observadores se percaten de los posibles beneficios de los cambios polticos e ignoren sus probables males. Y por ltimo, Spencer distingue el sesgo teolgico. Por ejemplo, el socilogo puede sentirse inclinado a analizar las cosas relativas al credo de una reli-

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gin determinada ms que el modo en que influyen en el bienestar general de la humanidad. Aunque Spencer no pronostic el fin de la religin, crea que experimentaba el proceso evolutivo descrito ms arriba, proceso en el que la teologa va disminuyendo como fuente de prejuicios en un futuro. En su esfuerzo por excluir de la investigacin sociolgica estos y otros sesgos, Spencer sita la disciplina en una perspectiva libre de valores (para una perspectiva ms completa sobre esta cuestin, vase el captulo sptimo sobre Weber). Afirma, por ejemplo, que
en el curso de nuestras investigaciones sociolgicas... debemos excluir al mximo posible toda emocin que se prevea puedan provocar los hechos... las interpretaciones fiables de los fenmenos sociales implican la intervencin de una conciencia cuasi carente de pasiones. Aunque los sentimientos no pueden y no deben excluirse de la mente cuando se contemplan aquellos fenmenos, s deben quedar al margen cuando se los analiza como fenmenos naturales con el fin de comprender sus causas y efectos. (Spencer, 1908b: 230, 232)

Spencer emple en su obra lo que actualmente se denomina el mtodo histrico comparado. Es decir, se comprometi principalmente con el estudio comparado de los diferentes estadios por los que haban atravesado las sociedades en el curso del tiempo, as como de los diversos tipos de sociedades contemporneas. La meta de esta investigacin era siempre procurar, de un modo inductivo, apoyo para las teoras derivadas deductivamente de su orientacin general. Tambin se interes por desarrollar generalizaciones empricas basadas en sus estudios comparados y, en especial, evolucionistas. No debemos dar por concluido este apartado sin mencionar los quince volmenes que contienen datos sobre diversas sociedades (por ejemplo, los antiguos mexicanos y los romanos de la antigedad) encargados por Spencer, pero de cuya redaccin se ocuparon otras personas de acuerdo con un sistema de categoras desarrollado por el pensador que analizamos (J. Turner, 1985b: 95-104). Aunque los socilogos apenas han ledo o usado estos volmenes, y a pesar de que resulta prcticamente imposible encontrarlos hoy en da, reflejan el compromiso de Spencer con la investigacin emprica de tipo histrico-comparado, que tena por objeto crear una base en la que poder apoyar inductivamente (o descartar) las teoras derivadas deductivamente.
LA EVOLUCION DE LA SOCIEDAD

Spencer emplea su teora de la evolucin en su extensa obra en tres volmenes The Principies of Sociology [Principios de sociologa] (1908a, 1908b, 1908c). (Una buena parte de esta obra se public en una serie de artculos de revista a finales del siglo xix.) En su anlisis ms especfico de la evolucin de la sociedad y sus principales instituciones, Spencer emplea las tres dimensiones gene-

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rales sealadas ms arriba la integracin creciente (tamao y asociacin crecientes de masas de personas), la heterogeneidad, y la definicin (instituciones sociales ms perfiladas). Adems, emplea una cuarta dimensin, la coherencia creciente de los grupos sociales (las modernas naciones civilizadas se mantienen unidas durante mucho ms tiempo que los primeros grupos nmadas). As, el siguiente enunciado resume su frmula general de la evolucin social: Se produce un progreso hacia un mayor tamao, una mayor coherencia y una mayor multiformidad y definicin (Spencer, 1908a: 597). Antes de seguir adelante, es importante subrayar que, a diferencia de lo que puede pensarse a primera vista, Spencer no crea que la evolucin social fuera inevitable y unilineal. Es decir, la evolucin no tiene por qu ocurrir forzosamente y no siempre se mueve en una nica direccin. Las sociedades cambian constantemente en funcin de los cambios que se producen en su entorno, pero esos cambios no necesariamente tienen que ser evolucionistas. Slo de vez en cuando se produce un cambio en el entorno que inicia en el organismo una nueva alteracin que da lugar a la formacin de algo similar a una estructura superior (Spencer, 1908a: 95-96). En cualquier momento determinado puede producirse la evolucin, la disolucin o no producirse ningn cambio. La evolucin no slo no es inevitable, sino que cuando ocurre no adopta una nica pauta unilineal; los estadios no aparecen necesariamente en un orden consecutivo. Pero necesitamos una definicin de sociedad antes de seguir con la evolucin de la sociedad. Spencer analiza la cuestin del nominalismo (la sociedad no es nada ms que sus partes constituyentes) frente al realismo (la sociedad constituye una entidad distintiva y distinguible) y se sita de parte del realismo a causa de la permanencia de las relaciones entre las partes constituyentes que forman la individualidad del conjunto (1908a: 447). Debemos contemplar la sociedad, pues, como una entidad porque, aunque formada por unidades discretas, se produce cierta concrecin de su asociacin por obra de la persistencia general de sus relaciones en toda el rea ocupada (Spencer, 1908a: 448). As, Spencer considera que la sociedad es una cosa, si bien no idntica a las dems cosas excepto por los principios semejantes relativos a los modos en que se relacionan sus partes constituyentes. Debe subrayarse aqu que el realismo social de Spencer sintoniza difcilmente con su individualismo metodolgico analizado ms arriba. El individualismo metodolgico lleva por lo general ms fcilmente a adoptar una postura nominalista sobre la sociedad. Y a la inversa, el individualismo metodolgico generalmente excluye la orientacin realista de la sociedad. Spencer mantiene a la vez ambas posturas sin decirnos cmo es posible adoptar estas dos perspectivas discordantes o cmo se vinculan entre s. En otras palabras, cmo crean los individuos una sociedad real? Spencer comienza haciendo conjeturas sobre los individuos, impone luego la existencia de la sociedad y termina (como veremos ms tarde) planteando una serie de problemas en torno a la influencia negativa de la sociedad en los individuos.

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Spencer crea que las sociedades se asemejaban a los cuerpos orgnicos (aunque eran diferentes a ellos) en que los dos se caracterizaban por las relaciones permanentes entre las partes constituyentes. Su organicismo le llev a encontrar varios paralelismos entre la sociedad y las entidades orgnicas. Entre otras semejanzas, ambas aumentaban su tamao y acusaban una diferenciacin funcional y estructural. Adems, tanto sociedades como organismos se caracterizaban por una creciente divisin del trabajo, por el desarrollo de una diferenciacin interrelacionada que establece, a su vez, otras posibles diferencias. Las partes constituyentes de la sociedad, como las de un organismo, estn interconectadas y dependen unas de otras. Y eso no es todo, en el supuesto de que muera el conjunto de la sociedad o un organismo, las partes pueden sobrevivir; y a la inversa, el conjunto puede sobrevivir incluso en el caso de la muerte de las partes (por ejemplo, la sociedad sigue existiendo incluso despus de la muerte de los individuos). Se plantea aqu la cuestin de si Spencer pensaba que la sociedad era realmente un organismo o si crea slo que existan algunas analogas importantes entre ambos. Si bien algunas veces Spencer analizaba la sociedad considerndola un organismo, su postura explcita era que simplemente se daban paralelismos importantes entre los dos y que nuestra comprensin de la sociedad poda mejorar si comprendamos esos paralelismos. Desde una perspectiva ms concreta, Spencer (1908b) contempla la sociedad como una agregacin de personas que forman un grupo en el que se produce cooperacin con objeto de obtener fines comunes. La cooperacin en la sociedad requiere cierta forma de organizacin. Desde el punto de vista de nuestro pensador, haba dos tipos bsicos de cooperacin. El primero era la divisin del trabajo, que constitua un sistema espontnea e inconscientemente desarrollado al servicio de los intereses de los individuos e, indirectamente, al de los de la sociedad. Tenemos, pues, una situacin en la que los individuos persiguen conscientemente sus fines personales, mientras la organizacin, que evoluciona de un modo inconsciente, no es coercitiva. El segundo sistema de cooperacin era el constituido para la defensa y el gobierno; es decir, la organizacin poltica, un sistema creado consciente e intencionadamente al servicio directo de los intereses de la sociedad e, indirectamente, a los del individuo. El sistema poltico entraa la persecucin consciente de fines pblicos, y esta organizacin, que evoluciona conscientemente, es coercitiva para los individuos. El primer elemento del trabajo de Spencer sobre la evolucin de la sociedad es el aumento de tamao de la misma. En su opinin, las sociedades, semejantes a los organismos vivos, comienzan siendo grmenes (Spencer, 1908a: 463). Los fenmenos superorgnicos (sociales), como los organismos, crecen mediante la multiplicacin de los individuos y la unin (composicin) de los grupos (por ejemplo, las tribus), pudindose producir ambas, multiplicacin y unin, de manera simultnea. El aumento del tamao de la sociedad va acompaado de un crecimiento estructural. Spencer define el trmino estructura como organizacin (1908c: 3).

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Un mayor volumen implica una mayor diferenciacin, mayores y ms numerosas diferencias entre las partes. De hecho, Spencer afirma que el aumento del tamao [de la sociedad] supone una mayor complejidad (1908a: 471). En trminos ms generales, mantiene que todas las estructuras sociales son eJ resultado de las especializaciones de una masa relativamente homognea (Spencer, 1908c: 181). La primera diferenciacin es la emergencia de una o ms personas que reclaman y/o ejercen autoridad. Pronto surge la divisin entre las estructuras reguladoras y mantenedoras de la sociedad. Tendremos algo ms que decir sobre estas estructuras ms tarde, pero, en sus primeras fases, la estructura reguladora estaba relacionada con las actividades militares, mientras las actividades econmicas del grupo estaban vinculadas con las estructuras mantenedoras. En un primer momento esta diferenciacin estaba estrechamente relacionada con la divisin del trabajo entre los sexos: los hombres se encargaban de la estructura reguladora (la militar) y las mujeres de las estructuras mantenedoras. A medida que evoluciona la sociedad, cada una de estas estructuras experimenta una mayor diferenciacin; por ejemplo, la entidad reguladora adquiere un sistema de reyes, gobernantes locales, autoridades menores, etc... Luego surgen diferentes clases sociales como los militares, los sacerdotes y las clases esclavas. Una mayor diferenciacin se produce en el seno de cada clase social; en la clase de los sacerdotes, por ejemplo, se distinguen los brujos, los sacerdotes, los adivinos y los exorcistas. En trminos generales, la sociedad se mueve hacia una mayor diferenciacin y complejidad estructural. La creciente diferenciacin entre estructuras va acompaada de una diferenciacin no menos creciente entre funciones. Una funcin es la necesidad satisfecha por una estructura (Spencer, 1908c: 3). Spencer afirma que es imposible que se produzcan cambios en las estructuras sin que se den cambios en las funciones (1908a: 485). En trminos ms generales, mantiene que no se pueden comprender plenamente las estructuras sin tener una concepcin clara de sus funciones, o de las necesidades satisfechas por las estructuras. En un estadio relativamente indiferenciado, las diversas partes de la sociedad pueden realizar la funcin de otras. As, en una sociedad primitiva los guerreros podan ocuparse de la comida y las mujeres podan ir a luchar en caso necesario. Sin embargo, a medida que la sociedad adquiere mayor complejidad estructural, cada vez es ms difcil que las partes altamente especializadas puedan cumplir las funciones de otras. La evolucin supone un progreso funcional y estructural: Con el avance de la organizacin, cada parte, estrictamente limitada a su cometido, cumple mejor su cometido [es decir, su funcin]; el intercambio de los beneficios aumenta; cada uno ayuda a todos los dems, y los dems ayudan a cada uno, cada vez ms eficientemente; y la actividad total, lo que denominamos vida, individual o nacional, aumenta (Spencer, 1908a: 489). Una vez establecido que las sociedades evolucionan tanto estructural como funcionalmente, Spencer regresa a los sistemas reguladores y mantenedores mencionados ms arriba y aade un tercero, el sistema distributivo. En el anlisis de los tres sistemas, Spencer se sirve de la analoga entre los sistemas socia-

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les y los organismos. En los sistemas sociales, como en los organismos, el sistema mantenedor se ocupa de las cuestiones internas con el fin de mantenerlas con vida. En un organismo vivo el sistema mantenedor adopta la forma de aparato digestivo, mientras que en el sistema social se sustancia en los diversos elementos del sistema industrial. De las cuestiones externas, tanto en los sistemas sociales como en los organismos vivos, se ocupa el sistema regulador. El sistema regulador adopta la forma del sistema neuromuscular en los organismos y del aparato gubernamental-militar en los sistemas sociales. Ambos se ven implicados en los casos de guerra contra otros sistemas o de conflictos con el entorno. Finalmente, el sistema distributivo conecta los rganos y sistemas mantenedores y reguladores. Aqu Spencer encuentra una semejanza entre las venas y arterias (en los organismos) y las vas de comunicacin (en los sistemas sociales), canales que llevan en el caso de uno sangre y suero, y en el del otro, hombres y mercancas (1908a: 510). Adems de describir cada una de estas estructuras y las funciones que cumplan, Spencer tambin demostr que cada una de ellas experimentaba un proceso de evolucin.
Sociedades simples y compuestas

Sobre la base de sus supuestas inducciones a partir de la evolucin de las sociedades pasadas y presentes, Spencer desarrolla dos sistemas diferentes para la clasificacin de las sociedades. El primer y ms antiguo mtodo se basaba en el crecimiento de la cantidad de miembros de un agregado y en el grado de composicin o unin de los agregados a travs de su combinacin con otros agregados mediante la conquista o la absorcin pacfica. Aunque, como hemos sealado ms arriba, Spencer sola oponerse a la teora unilineal simple de la evolucin, parece que en lo tocante a esta cuestin afirmaba que: Las fases de composicin y recomposicin deben atravesarse sucesivamente. Ninguna tribu llega a ser una nacin debido a un crecimiento simple; y ninguna gran sociedad llega a constituirse mediante la unin directa de las ms pequeas sociedades (1908a: 555; cursivas aadidas). Spencer identifica cuatro tipos de sociedades de acuerdo con su grado de composicin. En primer lugar hallamos las sociedades simples, que constituyen entidades cuyo funcionamiento es sencillo y que carecen de conexin con otra u otras entidades. Se trata de sociedades relativamente homogneas e incivilizadas que no han experimentado un proceso de composicin. En segundo lugar figuran las sociedades compuestas, que presentan cierta heterogeneidad. Por ejemplo, en este tipo de sociedades es posible identificar un jefe supremo que gobierna sobre los jefes de varios grupos simples. De la existencia de varios grupos en su seno se deduce obviamente que se ha producido cierta composicin, bien mediante la conquista, bien por medios pacficos. En estas sociedades identificamos, como consecuencia de un mayor grado de heterogeneidad, una mayor divisin del trabajo econmico y un incremento de la organizacin. En tercer lugar se encuentran las sociedades doblemente compuestas, constitui-

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das sobre la base de la recomposicin de los grupos compuestos. En ellas identificamos un grado ms alto de heterogeneidad y mayores avances en la civilizacin. As, en el reino poltico encontramos gobiernos ms desarrollados y estables. Spencer describe muchos otros progresos de estas sociedades, como el desarrollo de una jerarqua eclesistica, una divisin del trabajo ms compleja, un derecho derivado de la costumbre, ms ciudades y vas de comunicacin y un progreso considerable en el conocimiento y el arte. Finalmente figuran las sociedades triplemente compuestas, o las grandes naciones del mundo, mucho ms avanzadas que las anteriores en los campos antes mencionados, al igual que en muchos otros. A esta categora pertenecan algunas sociedades antiguas, como el imperio romano, y tambin las naciones modernas.
Sociedades militares e industriales

Spencer nos presenta un sistema secundario para la clasificacin de las sociedades que, sin embargo, es ms conocido que el que acabamos de mencionar. Aqu encontramos su famosa distincin entre sociedades militares e industriales, y una referencia al carcter de las sociedades que oscilan entre los dos tipos. Las sociedades militares tienden a estar dominadas por un sistema regulador, mientras las industriales se caracterizan por sistemas mantenedores altamente desarrollados. Spencer admite explcitamente que se trata de tipos ideales: Durante la evolucin social lo que ha solido existir ha sido una combinacin de ambos (1908b: 568). Crea que la evolucin de la sociedad militar a la industrial era un proceso lento y duradero, y aqu Spencer tiene la precaucin de especificar que no se trataba de un proceso unilineal. Tambin menciona brevemente la posibilidad de un tipo superior de sociedad futura caracterizada por intereses intelectuales y estticos (Perrin, 1976), pero tiene muy poco que decir de naturaleza sustantiva acerca de la posibilidad de este tercer tipo de sociedad. Spencer describe con mucho ms detalle las sociedades militares que las industriales, y se expresa con mayor claridad cuando analiza aqullas debido a que las sociedades militares existan desde haca mucho tiempo, mientras las industriales an seguan naciendo en su poca. Las sociedades militares se caracterizaban por sus organizaciones altamente estructuradas para el ataque y la defensa en caso de guerra. En efecto, el ejrcito y la nacin constituan un solo elemento: El ejrcito es la nacin movilizada, y la nacin es el ejrcito en reposo; por lo tanto, nacin y ejrcito son la misma estructura (Spencer, 1908a: 557). La sociedad militar est dominada por su sistema regulador, un gobierno centralizado y dspota, un control poltico ilimitado sobre la conducta personal, y una poblacin rgidamente controlada, disciplinada y organizada. La cooperacin que se da en este tipo de sociedad es producto de la coercin. El individuo existe slo para el bien de la colectividad: Bajo el tipo militar el individuo se debe al estado. La preservacin de la sociedad constituye el fin por excelencia y la preservacin de cada miembro es un fin secundario (Spencer, 1908b: 572). En ellas existe una jerarqua social

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rgida, y las posiciones individuales se determinan de acuerdo con el rango, la ocupacin y la localidad. La industria existe principalmente para satisfacer las necesidades del gobierno militar. Aunque censura el estado de guerra y abriga la esperanza de una sociedad futura en la que el conflicto blico se encuentre reducido al mnimo o haya quedado eliminado, Spencer cree que la guerra es til para las sociedades militares, ya que facilita la agregacin social (por ejemplo, mediante la conquista). Tambin resulta til en el sentido de que prepara el terreno para la sociedad industrial: Sin la guerra, no pueden constituirse los grandes agregados de hombres y... sin estos grandes agregados de hombres es imposible que se desarrolle la sociedad industrial (Spencer, 1873/1961: 176). Esta actitud hacia la guerra est relacionada con su idea de la supervivencia del ms apto: Debemos reconocer la verdad de que la lucha por la existencia entre las sociedades ha sido til para su evolucin (1908b: 241). Sin embargo, con el desarrollo de la sociedad industrial, la guerra se convierte en un recurso ms disfuncional que funcional, bloquea el desarrollo industrial, consume personas y materias primas, anula los recursos intelectuales y fomenta las actitudes y conductas antisociales en una sociedad que valora la armona. Como siempre, Spencer llega a las caractersticas de la sociedad militar mediante un proceso deductivo para luego demostrar que se sostienen en la induccin realizada a partir del anlisis de las sociedades militares reales. Pero en el caso de las sociedades industriales se ve obligado a desviarse de su pauta habitual, ya que sus caractersticas an no eran totalmente visibles y se ocultaban tras las caractersticas militares. Por lo tanto, para proceder a la descripcin de las sociedades industriales, Spencer se siente obligado a confiar an ms, si es que ello es posible, en el mtodo deductivo, no sin encontrar cierto apoyo en los datos de algunas sociedades reales con caractersticas industriales. La sociedad industrial est dominada por el sistema mantenedor, y su sistema industrial es ms desarrollado y variado. El control regulador que sigue existiendo tiende a ser ms negativo (las personas no harn ciertas cosas) que positivo (las personas deben hacer ciertas cosas). No es necesario un control desptico, y el gobierno tiende a ser democrtico y a permitir que los representantes del pueblo ejerzan cierto poder. El control que an existe tiende a ser mucho ms descentralizado. Se da la cooperacin voluntaria entre las personas, y la colectividad existe para el bien de sus miembros. Se protege al individuo y se le permite desarrollarse. El sistema militar queda supeditado a las necesidades del sistema industrial. La.armona, ms que el conflicto y el estado de guerra, caracteriza a las sociedades industriales. Mientras las sociedades militares se ven obligadas a ser econmicamente autnomas debido a su actitud hostil hacia los vecinos, las sociedades industriales son mucho ms interdependientes desde el punto de vista econmico. Las sociedades militares suelen ser sumamente rgidas, mientras las industriales son mucho ms flexibles y tolerantes. Por supuesto, las sociedades descritas ms arriba constituyen tipos ideales que, en realidad, pueden llegar a variar mucho dependiendo de sus ambientes.

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Spencer especifica el carcter tpico ideal de la sociedad militar que haba descrito: Habiendo analizado una sociedad idealmente organizada para la guerra, podremos identificar en las sociedades reales las caractersticas que las llevan a la guerra (1908b: 569; cursivas aadidas). Spencer especifica algunos factores que contribuyen a que las sociedades oscilen entre uno u otro tipo, e incluye entre ellos la composicin racial, la naturaleza de la sociedad inmediatamente anterior, el hbitat y las sociedades del entorno. Spencer tambin analiza las sociedades hbridas, parcialmente militares o industriales, y sostiene que suelen ser sociedades ms militares que industriales. De hecho, describe su propia sociedad como una sociedad hbrida de transicin: semimilitar y semiindustrial (Spencer, 1908c: 551). Finalmente, aunque se da un proceso evolutivo general hacia las sociedades industriales, Spencer reconoce la posibilidad de regresin hacia una sociedad ms militar. Por ejemplo, un conflicto internacional puede hacer que una sociedad industrial pase a ser ms militar por el hecho de haber emprendido acciones externas ms agresivas y desarrollado un gobierno nterno ms represivo. Si bien Spencer crea que exista la amenaza permanente de una vuelta a la barbarie, abrigaba la esperanza de que se constituyera una suerte de federacin entre las naciones del mundo que impedira las guerras entre las naciones miembros. As, Spencer no adopta una perspectiva unilineal de la evolucin de la sociedad respecto de su sistema de clasificacin de las sociedades militares e industriales. Una vez analizada la evolucin de la sociedad en su conjunto, nuestro pensador regresa a la evolucin de ciertas instituciones sociales, que estudiaremos en el siguiente apartado. En general, Spencer se propone describir las instituciones reguladoras y mantenedoras de una sociedad, y los modos en que las estructuras y las funciones se han establecido gradualmente (1873/1961: 52; cursivas aadidas).
LA EVOLUCION DE LAS INSTITUCIONES SOCIETALES Instituciones domsticas

Spencer crea que las instituciones familiares (o domsticas) cumplan importantes funciones. Primera, contribuan a la preservacin de los agregados sociales (por ejemplo, las sociedades) a los que pertenecan. En las diferentes sociedades se dan distintas estructuras familiares, y el tipo de familia que prevalece en una sociedad determinada Spencer lo califica de relativamente adecuado para esa sociedad (1908a: 610). (De nuevo advertimos las implicaciones conservadoras de la orientacin estructural-funcional de Spencer, ya que parece estar defendiendo cualquier estructura familiar que se de en un momento determinado.) Segunda, corresponde a las familias proporcionar a la sociedad la mxima cantidad posible de miembros sanos y criarlos hasta que alcancen la madurez. Tercera, a medida que la estructura familiar evoluciona, los hijos fo-

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mentan y hacen menos gravosos los intereses de sus padres. Los padres disponen de un periodo de tiempo ms largo antes de reproducirse, desciende la cantidad de hijos que tienen, pueden disfrutar ms de su crianza, y disponen de ms tiempo tras reproducirse y criar a los nios. Los ltimos aos de la vida de los padres son placenteros, tanto para ellos como para sus hijos. Esta ultima fase de la evolucin de la familia ofrece ventajas biolgicas y sociolgicas, y constituye tambin un estadio superior en un sentido tico. En las sociedades primitivas (o simples) la familia, tal y como nosotros la entendemos, no existe, puesto que la vida se caracteriza por su inestabilidad e incertidumbre. Las relaciones entre los sexos no estn reguladas por instituciones mayores o por sistemas de ideas. Spencer, en lo que constituye un fiel reflejo de sus prejuicios Victorianos, describe varias prcticas repugnantes de las sociedades primitivas, como el prstamo de mujeres y el incesto. Crea en la evolucin a partir de esta base repugnante, pero no se trataba de un proceso uniforme o unilineal. Por ejemplo, identificaba algunas costumbres domsticas civilizadas entre los primitivos y algunos hbitos incivilizados en las sociedades ms avanzadas. No obstante, si observamos los hechos en su totalidad, nos percatamos de que el progreso hacia tipos sociales superiores va acompaado del progreso hacia tipos superiores de instituciones domsticas (Spencer, 1908a: 621-622). Spencer, a pesar de estas advertencias, procede a esbozar la historia de las formas sucesivamente superiores de estructura familiar (1908a: 622). En otras palabras, se produce una progresin hacia formas familiares ms evolucionadas en trminos de una mayor coherencia, multiformidad y definicin. Spencer contempla esta evolucin desde el ventajoso punto de vista de los diversos tipos de relaciones entre los hombres y las mujeres, entre los esposos y las esposas. Crea que el estadio ms primitivo se caracterizaba fundamentalmente por la promiscuidad. Sin embargo, desde su perspectiva, esta forma domstica incoherente e indefinida (si as puede llamarse) da lugar a otros tipos de relaciones entre el esposo y la esposa: Como, sin embargo, bajo condiciones normales, la crianza de una prole ms numerosa y fuerte requiere relaciones sexuales ms regulares, las sociedades caracterizadas por la promiscuidad tendieron, por trmino medio, a desaparecer con mayor facilidad que aqullas en las que apenas exista (Spencer, 1908a: 652). De nuevo identificamos la tendencia de Spencer a adoptar la perspectiva de la supervivencia del ms apto. La irregularidad de la promiscuidad no era apropiada para la produccin constante de una cantidad numerosa de hijos, y por ello aqulla deba desaparecer y ser sustituida por unas relaciones ms regulares entre el esposo y la esposa, con el fin de que pudieran cumplir mejor la funcin de la reproduccin. El siguiente estadio se caracteriza por la poliandria, situacin en la cual una mujer mantiene relaciones con varios hombres. La poliandria supone un avance sobre la promiscuidad, y ella misma experimenta un proceso de evolucin (por ejemplo, desde la situacin en la que una mujer se casa con varios hombres no emparentados hasta aquella otra en que los esposos son hermanos entre s). Aunque la poliandria puede ser apropiada y funcionar bien en determinados

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ambientes, en la mayora de los casos apenas sirve a la preservacin social, a la crianza de los hijos y al bienestar de los adultos. Mantenindose constantes otros factores, este tipo inferior de familia da lugar a tipos superiores de familia; y ello debido tanto a su menor fecundidad como a su menor cohesin familiar y, consecuentemente, a la menor cohesin social resultante (Spencer, 1908a; 663; cursivas aadidas). La fase que sigue al anterior estadio es la poliginia: un esposo tiene varias esposas. Spencer la considera un avance tanto sobre la promiscuidad como sobre la poliandria, porque las relaciones entre esposos y esposas son ms definidas. Adems, funciona mejor en el sentido de que satisface mejor las necesidades sociales al reducir la mortalidad de los nios y las mujeres. Y por aadidura, satisface mejor las necesidades de la sociedad al aumentar la cohesin social mediante una mayor ramificacin de las relaciones familiares. Aumenta esa cohesin, por ejemplo, al promover la estabilidad poltica resultante del establecimiento de una sucesin de gobernadores de la misma lnea familiar y posibilitar una forma ms desarrollada de culto a los ancestros. Este culto colectivo constituye una fuente de cohesin societal. Con todo, Spencer cree que la poligamia era apropiada slo en los estadios inferiores de la evolucin social... reproduce en el seno familiar la barbarie caracterstica de la vida exterior al hogar (1908a: 678). En otras palabras, parece que era apropiada slo para el estadio militar. Finalmente llegamos a la monogamia que, de nuevo desde el punto de vista de la Inglaterra victoriana de Spencer, donde aqulla era la regla, constitua la forma ms avanzada de institucin domstica. Aunque la monogamia poda existir en sociedades ms primitivas, a medida que la sociedad avanza en su evolucin se da con mayor frecuencia. Entre otras cosas, la monogamia era el sistema familiar ms evolucionado en lo relativo a la definicin y fuerza de los vnculos entre los miembros de la familia. Para Spencer, la monogamia serva mejor a los intereses de los hijos, de los padres y de la sociedad, que los otros tipos familiares. La familia monogmica era la ms apropiada para la sociedad de tipo industrial. Spencer relaciona la evolucin de la familia hacia la monogamia con la mejora de la condicin de las mujeres y los nios. En las sociedades militares las mujeres suelen recibir un trato cruel, pero con el avance hacia las sociedades industriales y la monogamia, se eleva su status y reciben mejor trato. Esto se debe, en parte, al creciente altruismo de las sociedades industriales, beneficioso para todas las relaciones sociales y, en parte, a la elevacin del bajo status de las mujeres en la poliginia que las lleva hasta una condicin ms alta propia de la monogamia. Por lo que se refiere a la condicin de los nios, se produce una mejora similar. En las sociedades primitivas los nios suelen ser maltratados, y como se necesitan guerreros, a las nias se las trata an peor que a sus equivalentes varones. En las sociedades industriales se reconocen ms los derechos de los nios y hay ms igualdad de trato para ambos sexos. En su anlisis de la evolucin de la familia, Spencer se basa principalmente en una serie de inducciones realizadas a partir de la evidencia emprica. No

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obstante, afirma que las conclusiones derivadas de la induccin armonizan con su teora general de la evolucin. En el seno de la familia percibimos un movimiento de lo pequeo, incoherente e indefinido... a [lo] ms coherente, ms definido y ms complejo (Spencer, 1908a: 757-758). Las familias contemporneas funcionan mejor que sus predecesoras respecto del bienestar de la especie, de los hijos, de los padres y de la sociedad. Por ltimo, Spencer reflexiona sobre el futuro de la familia y explcita que no adopta una teora unilineal de la evolucin: Debemos guardarnos de suponer que las sociedades [y las familias] desarrolladas son universales (1908a: 763). Los tipos inferiores de sociedades y familias an existen en lugares inferiores para los que aqullos son apropiados. Y piensa que las sociedades militares y sus tipos familiares menos desarrollados seguirn existiendo en algunos lugares del mundo. Sin embargo, en el caso de las sociedades industriales, Spencer s adopta una idea unilineal respecto a la familia: La forma monogmica de la relacin sexual es evidentemente la forma ltima; y cualquier cambio que se introduzca debe realizarse para aumentar su perfeccin y su propagacin (1908a: 764). El triunfo de la familia mongama entraa una serie de beneficios positivos como la eliminacin de la promiscuidad, la supresin de la bigamia y el adulterio, la disminucin de las tensiones familiares, un aumento del altruismo, y un mayor deseo de hijos y nietos por parte de padres y abuelos. Spencer tambin pronostica una mayor igualdad de los sexos en la vida familiar, pero parece improbable que se alcance una absoluta igualdad con los hombres (1908a: 768).
Instituciones ceremoniales

Spencer procede tambin a analizar las instituciones ceremoniales como estructuras que regulan las vidas de las personas. En realidad, como Jonathan Turner (1985b: 116) seala, las ceremonias son preinstitucionales o subinstitucionales. Por una lado, forman la base de las instituciones polticas y religiosas que ms tarde se desarrollaran plenamente. Por otro, suponen una serie de interacciones a escala microsocial entre personas, que son la base de las instituciones macrosociales. (Esta constituye una de las pocas cuestiones analizadas por Spencer en el micronivel). En las sociedades ms primitivas las ceremonias cumplen la funcin de ejercer control social, poltico y religioso sobre las personas. Pero con el tiempo estas formas de control cambian, pasan a ser autnomas, ejercen control por s mismas y se convierten en ceremonias independientes. Las tribus primitivas pueden carecer de regulacin poltica y religiosa, pero no de alguna forma primitiva de regulacin social mediante las ceremonias. Mientras gran parte de las funciones sociales requieren la presencia de grandes estructuras, la funcin del control ceremonial requiere estructuras minsculas. A medida que la sociedad evoluciona emergen las grandes estructuras religiosas y polticas para realizar estas funciones. Pero, al mismo tiempo, se reduce la importancia del control

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ceremonial a medida que estas estructuras comienzan a ejercer un control ms concreto y definido. En efecto, las ceremonias, basadas fundamentalmente en el miedo, son ms apropiadas para las sociedades militares y se desvanecen con el paso a la ms pacfica y armoniosa sociedad industrial. Spencer se afana por sealar que la evolucin de las ceremonias no se debe a la eleccin o accin deliberada del individuo, sino que tiene un origen natural. Es decir, las ceremonias evolucionan gradualmente. Nacen de un modo natural de las caractersticas emocionales de los individuos. Puesto que se desarrollan de un modo natural y son el producto de las emociones, no del intelecto, no deben ser modificadas mediante la accin consciente e intencionada de hombre. Spencer comienza por identificar una serie de componentes de la norma ceremonial y describe los cambios que experimenta con el tiempo. Los trofeos proporcionan status y poder a los que los ganan, pero como la obtencin de trofeos est vinculada a lo militar, la prctica disminuye con la industrializacin: la industrializacin completa requiere el cese de esa prctica (Spencer, 1908b: 51). Las mutilaciones, o amputaciones de ciertas partes del cuerpo, tambin estn relacionadas con lo militar y tambin suelen desaparecer con el crecimiento de la industrializacin. Los presentes, originalmente regalos espontneos a las autoridades, es ms probable que se den en las sociedades militares debido al temor que inspiran los que estn en el poder. Ms que desaparecer, los presentes ganan en obligatoriedad con el desarrollo de la industrializacin. Los presentes, una vez entregados a los gobernantes, se convierten en un impuesto poltico, y los ofrecidos a los dioses, en un impuesto religioso. A diferencia de las ceremonias analizadas ms arriba, en las sociedades simples no se hacen visitas. Suelen aparecer en sociedades compuestas como visitas al jefe o rey. Pero estn ms relacionadas con la estructura de la sociedad que con su tamao. Es decir, las visitas representan manifestaciones de obediencia en las sociedades militares, y pierden obligatoriedad con el aumento de la industrializacin. Adems de ser menos probables como forma de obediencia, las visitas tambin comienzan a no hacerse exclusivamente a los lderes ms poderosos, y s a los que ostentan menos poder. Finalmente, las visitas se convierten en una forma de reconocimiento entre iguales. Esta evolucin desde el apaciguamiento de los poderosos al reconocimiento entre iguales se manifiesta tambin en otras ceremonias. Las reverencias son manifestaciones de la subordinacin a un maestro. Inicialmente, una reverencia poda adoptar la forma de la postracin ante un rey, ms tarde consisti en una media genuflexin ante l, y luego en un beso en su mano. Estas formas de reverencia suelen darse con mayor probabilidad en las sociedades militares (por temor al rey) y tienden a desaparecer con el avance hacia la industrializacin. Las reverencias, como las visitas, cambian con el tiempo y adoptan nuevas formas, como el apretn de manos entre iguales. Los tratamientos son similares a las reverencias, y expresan verbalmente lo mismo que stas corporalmente. Es ms probable que se utilicen en las sociedades militares y que con el tiempo lleguen a usarse entre iguales.

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Los ttulos, o distinciones honorficas, se originan en las sociedades militares, y se asignan a lderes militares. De hecho, incluso la palabra Dios procede de otros trminos que denotan superioridad. Los ttulos evolucionan durante el periodo militar y se desvanecen con la llegada de la industrializacin:
Es indiscutible, pues, que los ttulos, que originalmente servan para conmemorar los triunfos de los salvajes sobre sus enemigos, se han propagado, multiplicado y diferenciado a medida que, a travs de la conquista, se han ido formado grandes sociedades por medio de la consolidacin y reunin de las pequeas; y que, siendo caractersticos del tipo social que se genera a partir de guerras habituales, tienden a perder su uso y valor a medida que este tipo es reemplazado por otro ms predispuesto a la paz. (Spencer, 1908b: 178)

En las sociedades militares ser rico implica que se ha ganado en la guerra. Con los botines de la guerra, se pueden construir las mejores y ms florecientes comunidades. No obstante, con la evolucin al industrialismo, la riqueza y sus signos ya no equivalen al liderazgo militar. Incluso llega a resultar difcil distinguir a los miembros de la lite industrial de sus subordinados, debido a que stos emulan a sus superiores en los signos externos de riqueza. Se trata del mismo fenmeno que la moda: ms que evitar lo que hacen los lderes, los subordinados demuestran respeto emulando las acciones e imitando las vestimentas de los lderes. As, la moda suele producirse en la sociedad industrial, no en la militar, porque aquella tiende hacia un sistema de mayor igualdad. Esta tendencia hacia una mayor igualdad e individualidad suele debilitar las ceremonias en general. Buena parte del anterior anlisis relaciona los cambios en las ceremonias con la evolucin de las sociedades militares hacia las industriales. Spencer tambin los relaciona con el desarrollo de las sociedades militares (no industriales) cuando atraviesan los estadios simple, compuesto, doblemente compuesto y triplemente compuesto. Junto al incremento de tamao se produce un aumento de las ceremonias y del grado en que regulan las acciones de la vida. Las ceremonias adoptan formas cada vez ms heterogneas. Tambin aumenta su definicin, y terminan... adoptando formas definidas concretas, y su no consideracin entraa penalizacin. Y en varios lugares...[se han] consolidado en forma de cdigos coherentes plasmados en libros (Spencer, 1908b: 217). Por tanto, las ceremonias suelen evolucionar con el aumento del tamao de las sociedades militares, pero esta tendencia se invierte en el movimiento de las sociedades militares hacia las industriales. Las ceremonias se debilitan con la industrializacin, y cuando Spencer reflexiona sobre el futuro, pronostica una mayor decadencia de las ceremonias.
Instituciones polticas

Debe entenderse la organizacin poltica como la parte de la organizacin social encargada de realizar, de un modo constante, las funciones constrictivas

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y directivas para la consecucin de fines pblicos (Spencer, 1908b:247). Antes de pasar al estudio de la evolucin de las organizaciones polticas, debemos analizar la fuente del poder poltico en las sociedades primitivas. En opinin de Spencer, la nica fuente de poder poltico en estas sociedades la constituan los sentimientos de la comunidad. Es ms, las organizaciones polticas (como las ceremoniales y las eclesisticas) son producto de los sentimientos del grupo y derivan su poder de esos sentimientos, que, a su vez, ejercen restriccin sobre aquellas (Spencer 1908b: 325). La opinin pblica controla la autoridad poltica no slo en las sociedades primitivas, sino tambin, y en mayor grado, en las contemporneas. Este planteamiento reduce la importancia de cualquier sistema poltico determinado, puesto que todos los sistemas polticos derivan su poder de los sentimientos colectivos de la comunidad. Existen tambin pequeas sociedades primitivas que carecen de organizaciones polticas. Pero a medida que las tribus aumentan de tamao comienzan a desarrollar una organizacin poltica rudimentaria como, por ejemplo, la figura emergente de un jefe; posteriormente aparecen otros jefes que gobiernan sobre una serie de autoridades menores. Estas organizaciones polticas rudimentarias son funcionales en diversos sentidos: eliminan los antagonismos que impiden la cooperacin, fomentan el mantenimiento del orden, facilitan una divisin del trabajo algo ms compleja y la formacin de grupos an mayores. Sin embargo, pueden tambin ser disfuncionales si, por ejemplo, son tirnicas, exigen impuestos excesivos o ejercen restricciones excesivas sobre las personas. Adems, al tiempo que el sistema poltico se desarrolla, pueden constituir un obstculo para el progreso de la sociedad si se oponen a los esfuerzos requeridos para reorganizarla y absorben los recursos necesarios para su desarrollo. He aqu, pues, una relacin dialctica: las organizaciones polticas son necesarias para el desarrollo, pero tambin pueden impedirlo. Con todo, Spencer crea que la organizacin poltica era beneficiosa. Es un sistema gradual e inconscientemente desarrollado que proporciona a los individuos beneficios que no podran obtener si actuaran de forma aislada. Despus de analizar el desarrollo de estas organizaciones, Spencer procede a estudiar la integracin del sistema poltico en la evolucin. La integracin poltica, como toda integracin evolutiva, ocurre cuando los elementos de la sociedad se someten a fuerzas semejantes. Estas fuerzas pueden ser externas a la sociedad (por ejemplo, el clima) o internas (por ejemplo, la composicin racial), pero lo que sucede por regla general es que un conjunto comn de estas fuerzas transforma lo que al principio era un sistema poltico incoherente en otro cada vez ms integrado. Es entonces cuando se produce una diferenciacin creciente de la organizacin poltica. El sistema poltico homogneo primitivo tiende a derrumbarse, como ocurre con todo sistema homogneo, y con el tiempo se desarrolla un sistema poltico ms diferenciado. Adems de analizar a grandes rasgos la evolucin de la organizacin poltica, Spencer estudia la evolucin de algunos elementos especficos de aqulla como, por ejemplo, los lderes polticos, los cuerpos consultivos, los cuerpos

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representativos, los ministros, las entidades gubernamentales locales, los sistemas militares, el poder judicial, el ejecutivo, las leyes y los impuestos. Resulta innecesario sealar que se sirve de su teora general de la evolucin para apoyar el anlisis de estos elementos. Pasemos, pues, a analizar slo algunos ejemplos: El lder dspota es instrumental, al menos en las sociedades militares, para el progreso de la civilizacin. El dspota es particularmente til para conducir la guerra en las sociedades compuestas, integrando sociedades pequeas y dbiles en otras ms grandes y poderosas. Sin embargo, en la evolucin hacia las ms libres y pacficas sociedades industriales, el despotismo deja de ser una forma funcional de liderazgo poltico. Hay manifestaciones primitivas de cuerpos representativos como, por ejemplo, la seleccin al azar de los lderes, pero es en las sociedades industriales, con su cooperacin voluntaria, donde surge la libre eleccin de los representantes y la formacin de los cuerpos representativos. Los ministros se forman inicialmente de entre los ayudantes de los gobernantes y, al principio, son cargos poco definidos y atpicos (Spencer, 1908b: 445). Con la evolucin, los ministros son cada vez ms numerosos y definidos, comienzan a crear entidades (estructuras) y funciones ms especializadas, constituyen diversas entidades que van formando un cuerpo integrado y representan cada vez ms la voluntad pblica en lugar de la del lder. En las primeras sociedades militares la organizacin militar coincide con las instituciones polticas y econmicas pero, a medida que evolucionan, la organizacin militar se convierte en una entidad separada y diferenciada. La milicia presenta una mayor organizacin, uniformidad y coherencia bajo una autoridad cada vez ms centralizada. Al principio, el sistema judicial no se diferencia del militar, pues ambos estn involucrados tanto en la agresin interna como externa. Con el tiempo, el sistema judicial se separa y se convierte en una organizacin centralizada y heterognea. El sistema impositivo gubernamental es inicialmente muy irregular e indefinido, pero ms tarde adopta una forma ms regular y definida. La guerra constituye la razn principal de la imposicin de nuevos tributos y del aumento de los antiguos; incluso en la sociedad moderna, donde el conflicto blico se da con menor frecuencia, la guerra o la amenaza de guerra suele constituir la fuente del aumento de los impuestos. Spencer concluye con algunas reflexiones sobre el futuro poltico. Tiene la precaucin de explicitar que no habr un nico rgimen poltico futuro, sino que variar de una sociedad a otra. Aunque los principios evolutivos que prevalecieron en el pasado seguirn dominando en el futuro, y aunque las sociedades industriales sean menos propensas a la guerra que las sociedades militares, es imposible pronosticar si las naciones entrarn o no en conflicto blico entre

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ellas. Spencer describe un rgimen poltico futuro que constituye el extremo lgico de la estructura poltica en el tipo industrial de sociedad, pero la posibilidad de un estadio superior poltico, social, y general, depende fundamentalmente de la eliminacin de la guerra (1908b:663). La guerra, como hemos visto ya, deja de ser funcional: De la guerra se ha obtenido todo lo que tena que ofrecer (Spencer, 1908b:664). Y, sin embargo, las guerras seguirn producindose, y su frecuencia disminuir las probabilidades de que aparezca el rgimen poltico ideal de Spencer. En su estudio de las estructuras ideales futuras, Spencer describe una jefatura de gobierno electa y una legislatura representativa que responda a la voluntad general. El gobierno ser cada vez menos centralizado y permitir un control ms local e individual. En lo relativo a las funciones, Spencer pronostica una menor necesidad de proteger a los miembros de los extranjeros y, por tanto, una mayor atencin a la seguridad interna de los individuos. Ello facilitar el establecimiento de relaciones ms equitativas entre los miembros de la sociedad. La actividad y las funciones polticas quedarn limitadas. Las limitaciones impuestas a las estructuras y las funciones polticas permitirn una mayor libertad individual.
Instituciones eclesisticas

Como en el caso de otras instituciones, Spencer analiza la religin fiel a su perspectiva evolucionista: Las instituciones eclesisticas ilustran claramente la ley general de la evolucin (1908c: 150). A pesar de su adhesin general a esta ley, el progreso de las instituciones eclesisticas, como suceda con las otras, es irregular. Spencer considera las instituciones eclesisticas como estructuras , e indaga, siguiendo sus habituales pautas, la cuestin de su procedencia y las necesidades (funciones) que satisfacen. Respecto a su procedencia Spencer explcita que la religin no es innata en la naturaleza del hombre, puesto que existen sociedades primitivas que no profesan religin alguna. En las sociedades primitivas en las que encuentra las races de la religin, atribuye el fenmeno a los esfuerzos por apaciguar a los espritus. En las sociedades primitivas, y por lo tanto, militares, los curanderos son ms poderosos que los sacerdotes debido a que son los nicos que pueden hacer frente a los espritus; por ello son los ms idneos para paliar la hostilidad caracterstica de una sociedad militar. Interna y externamente, las sociedades primitivas se caracterizan por la enemistad ms que por la amistad. A largo plazo, sin embargo, los sacerdotes estn destinados a ser superiores a los curanderos por diversas razones, de las que la ms importante es que la amistad
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Esta consideracin es confusa, puesto que los socilogos modernos distinguen entre instituciones principalmente subjetivas y estructuras fundamentalmente objetivas (Blau, 1960).
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prevalecer sobre la enemistad, el altruismo sobre el egosmo y las sociedades industriales sobre las militares. Al principio, la funcin de los sacerdotes aparece desdibujada en la sociedad. Sin embargo, como consecuencia de la ley de la inestabilidad de lo homogneo, comienza a producirse diferenciacin y un miembro del grupo, generalmente el varn ms anciano, se erige como el primer sacerdote cuasi definido. Con el tiempo, su diferenciacin tiende a concretarse y definirse. Spencer piensa que las instituciones eclesisticas, como las polticas, se derivan del mismo sentimiento humano; el respeto y la veneracin. En consecuencia, en las sociedades primitivas apenas encontramos distincin entre los mundos sagrado y secular (al principio Iglesia y Estado no se distinguan [Spencer, 1908c: 125]): una sola persona suele ser el gobernante-sacerdote. Probablemente, el antiguo jefe era, al tiempo, el mejor guerrero y sacerdote; a resultas de lo cual, el jefe realizaba funciones militares y sacerdotales. As, antiguamente los sacerdotes eran militares, y a menudo emprendan acciones militares salvajes y brutales. Sin embargo, gradualmente la implicacin de los sacerdotes en la guerra se hizo menos frecuente. Suele producirse diferenciacin cuando las dos estructuras se separan y aparece un sacerdote independiente que acta sobre lo sobrenatural no slo en su propio nombre y el de su familia, sino tambin en el de otras personas con las que no est emparentado. Una vez diferenciadas, las instituciones eclesisticas crecen subordinando a otras instituciones religiosas (como consecuencia, por ejemplo, de la conquista de las sociedades vecinas y sus instituciones religiosas). Las instituciones eclesisticas no evolucionan independientemente de la naturaleza cambiante de otras estructuras sociales, sobre todo de la organizacin poltica: Las instituciones constituyentes de cada sociedad presentan habitualmente rasgos estructurales similares. All donde la organizacin poltica apenas se ha desarrollado, encontramos escaso desarrollo en las organizaciones eclesisticas; por eso, un gobierno civil coercitivo y centralizado va acompaado de un gobierno religioso no menos coercitivo y centralizado (Spencer, 1908c: 81). En las sociedades primitivas inestables, con instituciones desorganizadas, las instituciones religiosas suelen ser igualmente inestables. Sin embargo, a medida que la sociedad gana estabilidad, las instituciones eclesisticas tienden a definirse y desarrollarse. Una vez que las instituciones eclesisticas comienzan a distinguirse de las polticas, se produce una lucha entre ellas por la supremaca. La religin tiene inicialmente una serie de ventajas en esta lucha. Por ejemplo, como representante de la deidad, es la religin la que confiere autoridad al gobernante; tiene influencia sobre los temidos (y venerados) seres sobrenaturales; puede conceder o no el perdn de los pecados; sus representantes constituyen la clase ilustrada y han logrado acumular una cantidad considerable de propiedades. A resultas de lo cual, el poder espiritual predomina inicialmente sobre el terrenal. Sin embargo, a largo plazo, el poder terrenal se sita por encima del poder

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espiritual, cambio que est estrechamente relacionado con el nacimiento de la industrializacin. Entre otras cosas, ello significa que la cooperacin voluntaria con el estado substituye a la cooperacin obligatoria que impone la religin. La oposicin general a la autoridad industrial reemplaza la oposicin a la autoridad eclesistica. A medida que progresan la filosofa y la ciencia, el creciente conocimiento y la creencia en las causas naturales va desplazando a la fe religiosa en la causacin sobrenatural. Finalmente, la propagacin general del conocimiento reduce la importancia y el poder del conocimiento sacerdotal. Aunque la transicin hacia la industrializacin supone una reduccin de la importancia de la religin, Spencer crea que la religin era funcional incluso para la sociedad industrial moderna. Afirmaba que las instituciones eclesisticas han sido componentes indispensables de las estructuras sociales desde la antigedad hasta nuestros das: los grupos en los que no han surgido no han podido desarrollarse (Spencer, 1908c: 148). Entre otras muchas funciones, la religin fomenta la cohesin, acta de freno de la guerra en la sociedad, promueve la conservacin y la continuidad de las instituciones sociales, sirve de sistema regulador complementario al sistema poltico, y hace que los individuos sean respetuosos mediante la coercin eclesial y la autocontencn de sus miembros. As, Spencer adopta de nuevo una postura conservadora y alaba las instituciones eclesisticas por su resistencia al cambio y su capacidad de mantener la unin entre individuo y grupo social, as como por vincular a ambos con su pasado. Como seal: La institucin religiosa defiende el principio de la continuidad social. Es, por encima de todas as dems entidades, la que ms fomenta la cohesin, y no slo entre las partes coexistentes de una nacin, sino tambin entre sus generaciones presentes y pasadas (Spencer, 1908c: 105; cursivas aadidas).
Instituciones profesionales

Uno de los aspectos distintivos de la sociologa de Spencer es la enorme atencin que dedic a las profesiones, cuestin esta que constituye una clsica (Ritzer y Walczak, 1986) y persistente (Abbott, 1988) preocupacin de los socilogos. Las profesiones constituyen para Spencer un caso paradigmtico de su perspectiva general: Ningn grupo de instituciones ilustra con tanta claridad el proceso de la evolucin social; y ninguno demuestra ms indiscutiblemente el modo en que la evolucin social cumple la ley general de la evolucin (1908c: 317). Spencer comienza su anlisis de las profesiones sealando que los grupos realizan una variedad de funciones para la sociedad, entre ellas, la preservacin de la sociedad ante la amenaza de su destruccin por parte de sus enemigos, la regulacin de la vida, y su continuidad. Aparte de estas funciones especficas figura la mejora de la vida; y esta funcin es la que realizan las profesiones (Spencer, 1908c: 180). As, las profesiones constituyen una estructura cuya funcin es la mejora de la vida. Los mdicos pueden prolongar fsicamente la vida,

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pero una serie de otros profesionales como, por ejemplo, los compositores, los poetas, los artistas, los cientficos y los profesores, adems de prolongarla mejoran su calidad. Spencer identifica las races de las profesiones en la institucin eclesistico-poltico homognea, pero una vez que esta entidad se divide, la religin se convierte en la fuente principal de las profesiones. La razn primordial de este proceso reside en la existencia de sacerdotes profesionales; menos directa es la conexin entre la religin y los abogados y profesores surgidos ms tarde, que se estableci debido a la capacidad intelectual, al conocimiento y al poder caractersticos de los antiguos sacerdotes. Los sacerdotes eran capaces de dedicar tiempo y energa a la labor y a a la disciplina intelectual que resultan necesarias para que las ocupaciones profesionales se diferencien de otras ocupaciones (Spencer, 1908c: 184). El origen de la profesin mdica se encontraba en los curanderos, quienes atribuan causas sobrenaturales a las enfermedades y prescriban tratamientos de esa ndole. Como parte constituyente de las sociedades militares primitivas, los curanderos eran quienes se enfrentaban con las enfermedades. A resultas de lo cual, Spencer vea en los sacerdotes la fuente ms importante de la profesin mdica, puesto que fueron ellos quienes intentaron acercarse a lo sobrenatural con buenas artes, en lugar de hacerlo de manera antagonstica. El sacerdote tenda a creer que el origen de las enfermedades era divino. As, por ejemplo, pensaban que la epilepsia se deba a una posesin demonaca, y slo poda remediarse mediante el exorcismo. Finalmente, los mdicos y cirujanos comenzaron a diferenciarse de los sacerdotes, pero mientras los primeros mdicos seguan parecindose a los sacerdotes en que se ocupaban principalmente de los males fsicos causados por fuerzas sobrenaturales, los cirujanos comenzaron a centrarse en enfermedades fsicas cuyas causas (y tratamientos) eran ms naturales. Con el tiempo se produjo una aumento de la divisin del trabajo entre el colectivo de mdicos (y cirujanos), a medida que se especializaban en partes sumamente especficas del cuerpo humano y sus enfermedades. Esta creciente diferenciacin hizo que aumentara la integracin profesional mediante las asociaciones profesionales, la experiencia de una formacin comn y la creacin de un sistema de colegiacin centralizado, entre otras cosas. Spencer analiza la evolucin de una amplia gama de ocupaciones que considera, a veces de manera discutible , profesiones. Por ejemplo, estudia al detalle la diferenciacin del derecho a partir de la institucin eclesistica, para luego examinar el proceso de especializacin dentro del derecho mismo. Al final, de acuerdo con su orientacin tpicamente conservadora, Spencer concluye que todas las profesiones especficas, as como las profesiones en general, son indispensables para la sociedad.
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Por ejemplo, la mayora de los socilogos contemporneos no consideraran profesiones a las de los oradores y bigrafos.
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Instituciones industriales

La industria es la ltima institucin que Spencer examina desde su perspectiva evolucionista. La divisin del trabajo y las funciones que realiza constituyen un aspecto central de la estructura industrial. Define la divisin del trabajo como la especializacin de las funciones directa o indirectamente relacionadas con la satisfaccin de necesidades materiales, y las ayudas materiales a las necesidades mentales (Spencer, 1908c: 340). La primera preocupacin de Spencer es identificar las races causales de la divisin del trabajo. Comienza por examinar algunas causas fsio-psicolgicas como, por ejemplo, las diferencias que existen entre las aptitudes naturales de ios individuos, entre las diferentes clases sociales y los sexos. Por lo que se refiere a las diferencias de sexo en la divisin del trabajo que se producen en las sociedades salvajes (es decir primitivas), Spencer culpa principalmente a los varones y a su capacidad para obligar a las mujeres a realizar las ocupaciones menos deseables... de acuerdo con su fuerza, delegan en las mujeres la realizacin de los trabajos ms fastidiosos y montonos (1908c: 345). Sin embargo, a Spencer le preocupaba ms el trato inhumano que daban los hombres a las mujeres en las sociedades militares, aunque se tranquilizaba pensando que ese trato se humanizaba con la evolucin hacia la sociedad industrial. No obstante, aunque el trato a las mujeres sea ms humano, sigue existiendo en este tipo de sociedades la divisin del trabajo entre los sexos: A los hombres corresponde hacer el trabajo pesado fuera del hogar, mientras las mujeres se encargan de las faenas ms ligeras de puertas adentro (Spencer, 1908c: 344-345). Muchos socilogos contemporneos criticaran esta divisin, pero Spencer limita sus crticas a los sistemas antiguos. Spencer identifica otras causas de la divisin del trabajo tales como el carcter del entorno fsico, las divisiones dentro de una localidad, las divisiones entre localidades y las diferencias entre los sectores productivo y distributivo de la sociedad. Cualquiera que sean sus causas, la evolucin entraa una divisin del trabajo que aumenta constantemente. La siguiente cuestin que estudia es la evolucin de la mera adquisicin de lo que se necesita para la supervivencia (por ejemplo, la caza y la recoleccin) a la produccin de mercancas. La produccin experimenta tambin una evolucin que parte del uso de la fuerza humana, pasa por el empleo de la fuerza animal y llegar al uso de mquinas. El desarrollo inicial de la produccin se ve dificultado en las sociedades militares primitivas. Aunque estas sociedades necesitan de cierta produccin (por ejemplo, armas de fuego), en la mayora de los casos las actividades para la destruccin inhiben las actividades productivas (Spencer, 1908c: 366). As, el estado de guerra permanente tiende a destruir todo brote de organizacin industrial y a obstaculizar el desarrollo de las ocupaciones no relacionadas con la guerra. El progreso de la industria est estrechamente relacionado con la decadencia de las instituciones militares. Otra barrera al desarrollo industrial es, curiosamente, la naturaleza huma-

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na. Para que la evolucin industrial siga adelante, se requiere una remodelacin de la naturaleza humana (Spencer, 1908c: 362). Como ya hemos visto, Spencer afirmaba que la naturaleza humana no es estable sino que evoluciona con la sociedad. As, el carcter primitivo de la naturaleza humana tiende a inhibir el desarrollo industrial. Con todo, la industria avanza de hecho, aunque inicialmente de un modo lento debido a las limitaciones de la naturaleza humana. Los cambios sociales como el avance de la industria, tienden a expandir la naturaleza humana, lo que permite a su vez un mayor progreso industrial. Por tanto, la produccin aumenta a medida que los deseos se multiplican y se hacen ms fuertes (Spencer, 1908c: 364). Hay as una relacin dialctica entre el progreso de !a industria y el de la naturaleza humana en virtud de la cual los avances de una impulsan los de la otra. Un elemento concomitante del aumento de la divisin del trabajo y la produccin es la expansin del sistema distributivo necesario para transportar los bienes de un lugar a otro. Podemos comprobar aqu la diferenciacin evolutiva entre distribuidores y productores. Con el tiempo, aumenta la complejidad del sistema de distribucin. La evolucin del sistema distributivo lleva a la del sistema de intercambio, lo que da lugar al desarrollo de un papel moneda, que facilita la distribucin y la produccin. Otro elemento del sistema industrial lo constituyen los medios de regulacin del trabajo. Inicialmente, la regulacin del trabajo est estrechamente vinculada a la organizacin mixta industrial-poltico-eclesistica. Con el tiempo, el control industrial tiende a distinguirse como consecuencia de que el control de la actividad industrial se independiza gradualmente de la Iglesia y el Estado (Spencer, 1908c: 420). Spencer esboza la historia de la regulacin del trabajo, que parte de la regulacin paternal (los padres controlan la produccin), pasa por la regulacin patriarcal (el padre y el abuelo controlan la produccin; un paso hacia el control comunitario) y por la regulacin comunitaria (al principio sobre la base de la consanguineidad, pero ms tarde sobre el conjunto del grupo) para llegar a la regulacin a cargo de los gremios y sindicatos. Estos ltimos comenzaron siendo organizaciones militantes y lo seguan siendo en la poca de Spencer, porque su carcter militante era necesario en esa fase de transicin para controlar y frenar las fuerzas opuestas (por ejemplo, los patronos crueles). Sin embargo, proporcionaban tambin a los trabajadores una experiencia de la cooperacin: Spencer pensaba que su aspecto cooperativo se incrementara y sus caractersticas militantes desapareceran a medida que nos alejramos de las sociedades militares y nos acercramos a las industriales. Spencer tambin analiza la esclavitud y la servidumbre como formas primitivas de control laboral relacionadas con las sociedades militares. Estos sistemas ineficaces y compulsivos decaen a medida que la sociedad se inclina hacia la cooperacin voluntaria de la sociedad industrial. El trabajo libre sobre la base de un contrato es lo ms apropiado para la sociedad industrial moderna. Cuando reflexionaba sobre el futuro de los sistemas industriales, Spencer se declaraba en contra del socialismo, puesto que lo consideraba ms apropiado

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para una sociedad militar que para otra de tipo industrial caracterizada por la cooperacin voluntaria (ms adelante examinaremos brevemente sus opiniones sobre el socialismo). A Spencer le preocupaba ms el poder creciente del estado que la propagacin del socialismo; vislumbraba una tendencia hacia la regulacin estatal de la industria a resultas de la cual la organizacin industrial compulsiva usurpara el lugar de la organizacin industrial voluntaria actual (Spencer, 1908c: 605). Tema que al final se estableciera un estado en el que ningn hombre pudiera hacer lo que desease y tuviera que hacer lo que le ordenasen (Spencer, 1908c: 605). De hecho, hablaba de un estatalismo radicalmente opuesto al individualismo (Spencer, 1892/1965). As, Spencer tema una regresin evolutiva en la que las restricciones vendran a desplazar el movimiento histrico hacia una mayor libertad individual.
ETICA Y POLITICA

En su primer libro Social Statics (1850/1954) y en otros posteriores, en especial en su obra en dos volmenes The Principies of Ethics (1897/1978), Spencer manifiesta una postura tica y poltica bastante coherente que informa toda su obra y, a su vez, es informada por sta. Subtitul su Social Statics: Las condiciones esenciales de la felicidad humana; exposicin de la ms importante de ellas, mientras describi The Principies of Ethics como un conjunto de pautas de buena conducta sobre una base cientfica (Spencer, 1897/1978: xiv). Examinramos .brevemente en este anortado las ideas ticas y polticas de Spencer. Cuestin de importancia estratgica es si estas ideas contribuyeron a mejorar su sociologa o si la peijudicaron fatalmente. Las ideas polticas y morales de Spencer se derivan en no poca medida de su individualismo metodolgico. Como hemos advertido a lo largo de este captulo, Spencer se centr en los macrofenmenos, pero lo hizo partiendo de su idea de que la base de esos fenmenos eran unidades individuales. Esta idea especfica del mundo social se deduce, como otras muchas, de sus principios generales: Del mismo modo que una multitud no es sino un ensamblaje de varias unidades, y que las caractersticas de una multitud son el resultado de las de sus unidades, los fenmenos sociales son consecuencias de la naturaleza de los individuos (Spencer, 1902/1958: 8). O, dicho de forma ms taxativa, Las caractersticas de las unidades determinan las del grupo (Spencer, 1873/1961: 41) . Las caractersticas de las personas en un estado de asociacin se derivan de las
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Si bien advertimos aqu (como en todas partes) que las unidades individuales se sitan en la base de los grupos, Spencer tambin admite una relacin dialctica por la que los cambios que se producen en el grupo alteran, a su vez, las unidades. Spencer especifica una serie de productos superorgnicos que modifican al individuo, entre ellos los artefactos materiales (como una mquina de vapor), el lenguaje, el conocimiento, la ciencia, las costumbres, las leyes, los productos estticos (la literatura), etc...
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propiedades intrnsecas de los individuos: Ningn cuerpo puede exhibir fenmeno alguno si sus miembros individuales carecen de la capacidad inherente de producirlo (Spencer, 1850/1954: 17). Del mismo modo que los macrofenmenos son producto de los individuos, tambin lo es la ley moral de la sociedad: La conducta correcta de la humanidad en su estado de multitud se encuentra en la humanidad en su estado de unidad (Spencer, 1850/1954: 18). Spencer crea que los individuos nacen con un sentimiento moral que gua sus acciones y, en ltima instancia, la estructura y las funciones de la sociedad. Aunque los individuos son la causa inmediata de la moralidad social, la causa ms lejana es Dios. Las cosas que las personas califican de morales armonizan con la voluntad divina. Spencer critica a los que dudan de la previsin y la eficacia de las instituciones divinas (1850/1954: 47) para aadir que la felicidad humana es la voluntad divina (Spencer, 1850/1954: 67). Crea, as, que la sociedad evolucionaba hacia una mayor perfeccin y felicidad. Otro factor de esta evolucin hacia un estado moral perfecto era que, desde su punto de vista, el mal llegara a desaparecer de forma progresiva. Para explicar su desaparicin, Spencer recurra de nuevo al argumento de la supervivencia del ms apto . Pensaba que el mal era un resultado de la inadaptacin a las condiciones externas, o la inadaptacin a las condiciones de la existencia (Spencer, 1850/1954: 59). Sin embargo, esta inadaptacin disminua de forma constante y terminara por desaparecer. En trminos ms generales, Spencer afirmaba que todo exceso y todo defecto desapareceran; es decir, todos los inadaptados deberan desaparecer; esto es, toda imperfeccin debera desaparecer (1850/1954: 59). Puesto que respecto de la cuestin de la existencia del mal Spencer empleaba el argumento de la supervivencia del ms apto, terminaba por concluir que el desarrollo ltimo del hombre ideal es lgicamente seguro (1850/1954: 59). Dando la vuelta al argumento, Spencer pretende que la felicidad del hombre procede de la satisfaccin de los deseos, y esa satisfaccin slo puede proceder del ejercicio de facultades humanas. Por tanto, las personas deben poder practicar el libre ejercicio de sus facultades; es decir, deben tener libertad. Spencer tambin invoca a Dios en apoyo de este punto de vista: Dios dispuso que l [el hombre] tuviera esa libertad. Por lo tanto, tiene derecho a esa libertad (1850/1954: 69). Tambin encuadra ese argumento en su individualismo metodolgico al afirmar que las personas nacen con un instinto de los derechos personales (Spencer, 1850/1954: 86). Adems, esta libertad no debe constituir el derecho de unos pocos exclusivamente; como todos lo hombres nacen con esas facultades, todos los individuos tienen el derecho a su libre ejercicio.
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Por cierto, Spencer (1897/1978) especificara ms tarde que sus ideas sobre la evolucin no deban nada a Charles Darwin, cuya obra Sobre el origen de las especies apareci en 1859, casi una dcada despus de la publicacin de Social Statics de Spencer. Sin embargo, en el prefacio de la cuarta edicin de First Principies (1902/1958), Spencer reconoci la necesidad de modificar sus ideas debido a la influencia de Darwin.
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Sin embargo, esa libertad personal tiene sus limitaciones, fundamentalmente en el sentido de que cuando un individuo ejerce su derecho no debe permitrsele coartar la libertad de otros. No obstante, como los individuos no nacen con la capacidad de evitar que sus acciones lesionen los derechos de otros, es la sociedad la que se encarga de realizar esta funcin. Este pensamiento conduce a Spencer a una perspectiva poltica libertaria en la que el papel del estado es muy limitado. En su opinin, el estado debe proteger la libertad de los individuos, pero es lo nico que debe proteger (Spencer, 1850/1954: 264-265). Como asigna un papel tan limitado al estado, Spencer rechaza la etiqueta de terico del laissez-faire que algunos pretendan colocarle. Esta postura libertaria encuentra fcil acomodo con las ideas de Spencer sobre la evolucin y la supervivencia del ms apto. El estado debe limitarse a proteger la libertad individual y no intervenir en la propia marcha de la evolucin, permitiendo as que se cumpla la ley y la dinmica del proceso evolutivo. He aqu una de las descripciones que hace Spencer de esa ley:
El bienestar de la humanidad y su desarrollo hasta su perfeccin ltima estn garantizados por la misma disciplina benvola, aunque severa, a la que toda creacin animada est sometida: una disciplina que es despiadada en su trabajo en pro del bien, una ley que persigue la felicidad y que nunca se desva para evitar el sufrimiento temporal y parcial. La pobreza de los incapaces, las desgracias que acontecen a los imprudentes, el hambre del ocioso, y ese evitar cargar con los dbiles de los fuertes, que deja a muchos en los bajos de la miseria, son los mandatos de una enorme benevolencia que mira hacia el futuro. (Spencer, 1850/1954: 288-289)

As, Spencer no considera que las duras realidades como el hambre y la enfermedad constituyan un mal, sino que son producto de la ms alta benevolencia: el mismo tipo de benevolencia que lleva pronto a la tumba a los hijos de padres enfermos y escoge como vctimas a los viles, a los inmoderados y los dbiles, como lo hace una epidemia (Spencer, 1850/1954: 289). Dicho en trminos ms duros, la sociedad est constantemente excretando su miembros enfermos, imbciles, vacilantes y carentes de fe (Spencer, 1850/1954: 289). Para decirlo de manera ms terminante, los que no disfrutan de salud, no son listos, no son decididos, y no creen en lo divino deben morir, y morirn, en beneficio del conjunto de la sociedad a medida que el proceso natural de la evolucin entre en juego de acuerdo con sus leyes ms bsicas. Regresemos pues a la poltica libertaria de Spencer. Ni el estado, ni tampoco las entidades filantrpicas privadas, deben intentar paliar la pobreza porque, de hacerlo as, provocarn mayor miseria a las generaciones futuras. Es decir, si se permite la supervivencia de los ineptos, stos producirn una prole de ineptos, lo que terminar por aumentar la magnitud del problema en las sociedades del futuro. Estos individuos que tanto dentro como fuera del gobierno creen estar beneficiando a la sociedad, en realidad la estn perjudicando. La intervencin del estado (y de otras entidades privadas) slo provoca la multiplicacin de

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los ineptos, impide que se reproduzcan los ms aptos y detiene el proceso purifcador de la evolucin natural. Aquellos que interfieren legan a la posteridad un mal creciente (Spencer, 1850/1954: 290). Spencer se opone, especficamente, a la caridad administrada por el estado (o a cualquier tipo de caridad) y a la educacin estatal. Incluso se opone a que el gobierno se implique en cuestiones sanitarias como la recogida de basura. A lo largo de toda su obra Spencer regresa con frecuencia al tema de los males que se derivan de la intervencin del estado. En suma, se debe frenar la intervencin del gobierno no slo porque impide la marcha natural de la evolucin, sino porque adems recorta los derechos individuales: Porque un gobierno que toma de un ciudadano ms propiedad de la que necesita para la defensa eficaz de sus derechos, conculca sus derechos (Spencer, 1850/1954: 333). El ideal de Spencer es una sociedad organizada sobre la base de un sistema [evolutivo] semejante al del individuo (1850/ 1954: 403). En su autobiografa Spencer lamenta la distorsin de su postura libertaria (autntico liberalismo) en manos de esa perversin moderna que, aunque confiere [a los individuos] libertades nominales en forma del voto... reduce con eficacia esas libertades, tanto porque multiplica las restricciones y los mandatos, como porque detrae una buena parte de sus ingresos para gastarla no como desearan los individuos, sino como quieren los funcionarios (1904a: 487488). Spencer describe a menudo el contraste de este modo: el liberalismo defiende habitualmente la libertad individual frente a la coercin del estado (1892/1965: 5). En respuesta a sus crticos, Spencer (1873/1961) expresaba su sorpresa ante el hecho de que lo tomasen por un enemigo de los pobres y otros miembros desafortunados de la sociedad. Se describa a s mismo mucho ms humano. Aduca que no estaba a favor de una absoluta pasividad, sino del empleo de los medios apropiados para solventar los problemas de los desafortunados. Por supuesto, uno se cuestiona la credibilidad de su postura a la luz de ideas tales como la preocupacin por que el trabajador diligente y dispuesto tenga que pagar para que no sufran los gandules (Spencer, 1892/1965: 113). Obviamente, Spencer tena mala opinin de los que vivan a expensas del estado y pensaba que los que trabajaban duramente no deban cargar con los pobres; la probable consecuencia de todo ello era que se deba permitir el sufrimiento a los pobres y, en ltima instancia, su muerte. Obviamente, de la oposicin de Spencer a la intervencin estatal se deduce su oposicin a cualquier cambio radical (por ejemplo, socialista o comunista) de la sociedad. Pensaba que la sociologa, con su anlisis de la historia de los cambios evolutivos involuntarios, nos ayudaba a desengaarnos de la idea de que los males sociales admiten remedios radicales (Spencer, 1873/1961:19). Las sociedades se forman por una lenta evolucin, no constituyen una obra del hombre y, ciertamente, tampoco se crean mediante la destruccin y reconstruccin humanas. Los temores de Spencer ante los controles del estado capitalista

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eran incomparablemente menores que los que senta respecto al control socialista, equiparado por l a la esclavitud y la tirana. Como consecuencia de estas ideas, Spencer relacionaba el socialismo con las sociedades militares y sealaba que dejar de ser una cosa normal en cuanto la sociedad fuera de tipo predominantemente industrial (1908c: 577). Spencer distingua su sociedad ideal de la de los socialistas y comunistas cuando afirmaba que no era partidario de dar a las personas una porcin igual de bienes, sino de dar a cada uno la oportunidad de adquirir los objetos que desea (Spencer, 1850/1954: 118). Spencer pensaba que el socialismo se opona radicalmente al egosmo, al que consideraba parte inherente de la naturaleza humana. No era realista esperar que esas personas egostas cedieran voluntariamente a otros su exceso de productividad; los egostas eran incapaces de producir un sistema altruista. Y por cierto, como hemos sealado ya, Spencer crea que las personas nacan con un instinto de sus derechos, y uno de estos derechos, considerado como elemento de la naturaleza humana, era el deseo de propiedad. Por lo tanto, el socialismo se opona radicalmente a este elemento de la naturaleza humana y, consecuentemente, no poda sobrevivir. La oposicin de Spencer al socialismo y al comunismo tambin tena relacin con su oposicin a cualquier cambio revolucionario o repentino. Ello se deduce de su muy expresada idea de que la evolucin es, y debe ser, un proceso gradual. El cambio repentino no slo viola la evolucin, sino que tambin produce una sociedad radicalmente alterada que no armoniza con la naturaleza humana, que cambia lenta y gradualmente. Las ideas morales y polticas esbozadas ms arriba, como otras muchas, condujeron a muchos socilogos, como seala Jonathan Turner (1985b), a descartar la perspectiva terica de Spencer. Es decir, los tericos contemporneos de la sociologa, liberales o radicales, tienden a rechazar el tipo de moralidad y de poltica conservadora que Spencer propuso. Este rechazo les llev a descartar su teora sociolgica. Yo estoy de acuerdo con Turner en que no constituye una razn de peso para rechazar su teora sociolgica. Es decir, no se debe rechazar una teora simplemente porque no se es partidario de la moral o la poltica de su creador. Sin embargo, hay otra razn para poner en cuestin la teora de Spencer, y reside en la percepcin de que su sociologa cientfica est influida y distorsionada por sus ideas morales y polticas. Desde mi punto de vista, la sociologa cientfica de Spencer encuentra un difcil acomodo con sus ideas morales. De hecho, podra afirmarse que la pretensin de cientificidad de Spencer est viciada por el hecho de que en su obra encontramos prejuicios morales y polticos. (Por supuesto, algo similar puede afirmarse de la obra de Marx, Weber, Simmel y muchos otros tericos clsicos). Spencer advirti a los socilogos del riesgo de dejar que sus prejuicios influyeran en su obra y, sin embargo, parece evidente que la teora sociolgica del pensador que hemos analizado queda seriamente daada por sus propios prejuicios. As, no es la moralidad o la poltica de Spencer lo que nos lleva a cuestionar su obra, sino ms bien el hecho de que sesgaron y distorsionaron su teora.

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Dicho esto, no debemos perder de vista el hecho de que en la teora sociolgica de Spencer hay ms mrito del que se le concede en la actualidad. En este captulo hemos analizado y subrayado sus valiosas ideas.
RESUMEN

Herbert Spencer cre una teora ms poderosa y una obra con mayor significado contemporneo que las de la otra figura relevante de la prehistoria de la teora sociolgica: Auguste Comte. Sus teoras presentan algunas semejanzas (por ejemplo, el positivismo), pero sus diferencias son ms numerosas (entre ellas, la fe de Comte en una religin positivista y la oposicin de Spencer a cualquier sistema centralizado de control). Spencer ofrece una serie de principios generales de los que deduce una teora de la evolucin que implica una creciente integracin, heterogeneidad y definicin de las estructuras, as como de las funciones. En efecto, para Spencer, la sociologa es el estudio de la evolucin de las sociedades. Aunque Spencer quera legitimar la sociologa como ciencia, tambin crea que estaba relacionada con otras ciencias como la biologa (en especial, por su idea de la supervivencia del ms apto) y la psicologa (en particular, por la importancia de los sentimientos), y que deba inspirarse en ellas. En parte sobre la base de su inters por la psicologa, Spencer desarroll su enfoque metodolgicamente individualista y lo aplic al estudio de la sociedad. Spencer aborda algunas de las dificultades metodolgicas que encuentra la sociologa como ciencia. Especialmente seala los diversos tipos de sesgos que los socilogos deben superar: educativo, patritico, de clase, poltico y teolgico. Para poder evitar estos sesgos, Spencer defiende una sociologa libre de valores. En buena parte de su obra Spencer emplea el mtodo histrico comparado. La evolucin de la sociedad ocupa un lugar central en la sociologa de Spencer. En su anlisis de la evolucin societal Spencer emplea los tres aspectos generales de la evolucin sealados ms arriba la integracin creciente (aumento de tamao y conjuncin de masas de personas), heterogeneidad y definicin (se perfilan claramente las instituciones); ms tarde aade un cuarto aspecto: el aumento gradual de la coherencia de los grupos sociales. En su teora de la evolucin social Spencer traza, entre otras cosas, el movimiento desde las sociedades simples a las complejas, y desde las militares a las industriales. Adems de analizar la evolucin general de la sociedad, Spencer tambin estudia en particular la evolucin de diversas instituciones sociales: domsticas, ceremoniales, polticas, eclesisticas, profesionales e industriales. En cada tipo emplea los elementos de su teora general de la evolucin, y dedica especial atencin a la evolucin de las estructuras y funciones de estas instituciones, as como de la sociedad en su conjunto.

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Spencer tambin presenta una serie de ideales polticos y ticos. En armona con su individualismo metodolgico, Spencer afirma que las personas deben practicar el libre ejercicio de sus facultades; deben tener libertad. El nico papel que le asigna al estado es la proteccin de la libertad individual. Esta perspectiva poltica del laissez-faire encuentra fcil acomodo con las ideas de Spencer sobre la evolucin y la supervivencia del ms apto. Teniendo en cuenta su perspectiva sobre la evolucin gradual de la sociedad, Spencer rechaza la idea de cualquier solucin radical (por ejemplo, el comunismo) para los problemas de la sociedad.

CAPITULO

KARL MARX
LA DIALECTICA EL POTENCIAL HUMANO Capacidades y necesidades Conciencia Actividad Sociabilidad Consecuencias imprevistas ALIENACION Componentes de la alienacin Distorsiones derivadas de la alienacin Emancipacin ESTRUCTURAS DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA Mercancas Capital Propiedad privada Divisin del trabajo Clase social ASPECTOS CULTURALES DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA Conciencia de clase y falsa conciencia Ideologa LA ECONOMIA DE MARX: ESTUDIO DE UN CASO

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Ha existido siempre una relacin inestable y, a menudo, extraa entre la teora sociolgica y la obra de Karl Marx (1818-1883). En algunas zonas del mundo, al menos hasta el reciente final (aparente) de la guerra fra, la teora sociolgica era virtualmente idntica a la teora marxista y neomarxista, pero en otros pases (en especial en los Estados Unidos) Marx ha sido prcticamente ignorado (al menos hasta hace unos aos) como pensador de relevancia sociolgica. La influencia de Marx en la Europa del Este era, cuando menos hasta hace muy poco tiempo, inmensa, y gran parte de la teora sociolgica se reduca all a las diversas formas del pensamiento tradicional de Marx y del neomarxista. La influencia de Marx en Europa Occidental ha sido variable. Marx influy positivamente en algunos socilogos de Europa Occidental, mientras otros han conformado su teora sociolgica especficamente contra la teora marxista. En los Estados Unidos los tericos de la sociologa anteriores a los aos sesenta (salvo algunos como C. Wright Mills) tendan a ignorar las ideas de Marx, a despreciarlas o incluso a manifestar hostilidad hacia ellas. Por ejemplo, Talcott Parsons (1937, 1949), en el libro en el que present las grandes teoras a los Estados Unidos, despreci la obra de Marx en unas pocas pginas, y dedic, sin embargo, cientos de ellas a la obra de Emile Durkheim, Max Weber y Vilfredo Pareto, este ltimo de escasa importancia. La mayora de los tericos estadounidenses descartaron a Marx, a quien consideraban un idelogo que apenas haba contribuido al desarrollo de la teora sociolgica cientfica. Sin embargo, en los aos sesenta los socilogos estadounidenses jvenes al menos debido en parte a su implicacin personal en los movimientos en pro de los derechos civiles y de los derechos de los estudiantes y en contra de la guerra del Vietnam comenzaron a considerar seriamente a Marx como terico de la sociologa. Este cambio qued reflejado en un libro de Henri Lefebvre (1968) en el que sealaba que si bien Marx no era un socilogo, haba mucha sociologa en su obra. Desde finales de la dcada de los aos sesenta se ha venido realizando un serio esfuerzo por integrar las teoras marxista y neomarxista en la teora sociolgica estadounidense, mientras en el resto del mundo la influencia de Marx ha seguido siendo profunda, e incluso su intensidad ha aumentado en algunos pases. Aunque algunos socilogos estadounidenses siguen oponindose a Marx, muchos pensadores estn dispuestos actualmente a concederle el derecho a ocupar un lugar entre los gigantes del pensamiento sociolgico. El reciente fracaso de las sociedades comunistas y su giro hacia una economa ms capitalista hace necesario plantearse el papel que juega la teora de Marx en la sociologa. A primera vista parece que estos cambios sugieren que presenciaremos una decadencia sustancial del inters por la teora marxiana entre los socilogos. De hecho, es probable que ocurra eso, sobre todo porque los nuevos tericos estn menos dispuestos a buscar en la obra de Marx las respuestas a los problemas de las sociedades capitalistas modernas. Sin embargo, el alejamiento de la teora sociolgica marxiana ser limitado por diversas razones. Primera, la mayora de los socilogos que han adoptado una perspectiva marxiana tienen un profundo y largo compromiso con ella que, probablemente,

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no cambiar a causa de los cambios producidos en unas sociedades que no expresaban los principios y los ideales de Marx. Segunda, y muy relacionada con la primera, muchas de las ideas de Marx han sido integradas en diversas perspectivas sociolgicas (vase, por ejemplo, el paradigma integrado analizado en el apndice), y stas no van a cambiar slo por el fracaso del bloque comunista. Tercera, y ms importante, la teora sociolgica de Marx es mucho ms relevante que su teora econmica. Esta es la tesis que se mantiene en este captulo. Como veremos, Marx ofreci una teora sociolgica abstracta, coherente y sumamente satisfactoria que puede emplearse para analizar cualquier sociedad, no slo las sociedades capitalistas y sus sistemas econmicos. Puesto que esta teora sociolgica no tuvo relacin alguna con la creacin de las sociedades comunistas y, de hecho, stas contradijeron aqulla, no resulta daada por los desarrollos que se han producido recientemente en el mundo comunista. Los socilogos seguirn sintindose atrados por el alcance y la elegancia de la teora sociolgica de Marx. Muchos estudiantes (y algunos acadmicos) que se sitan tanto a favor como en contra de Marx pueden sorprenderse al encontrar aqu a Marx, mencionado como si fuera uno de los principales tericos de la historia de la disciplina. Los estudiantes formados en una tradicin antimarxiana o influidos por medios de comunicacin de parecida orientacin se han socializado en la creencia de que Marx era un sanguinario radical cuyos compromisos ideolgicos le impidieron la produccin de una teora cientfica seria. Para realizar un estudio profundo y serio es preciso destruir este mito, y ste puede atacarse desde dos frentes. Asimismo, se debe demostrar a los estudiantes promarxistas que es legtimo considerar a Marx como socilogo. Se puede ofrecer un par de argumentos bsicos a los antimarxistas que rechazan a Marx como socilogo debido a su orientacin ideolgica. Primero, si bien es cierto que en el enfoque de Marx se percibe una poderosa influencia de su ideologa, es importante admitir que todos los tericos de la sociologa presentan un sesgo ideolgico. Ello es tan cierto en el caso de Comte, Spencer, Durkheim, Weber y Simmel como en el de Marx. No existe una teora sociolgica libre de valores, ni nada que se le parezca. Cuando teorizan sobre los fenmenos sociales, a los socilogos les resulta imposible ser totalmente neutrales, y ello es as tanto si quieren admitirlo o reconocerlo como si no. Por tanto, es cierto que la teora sociolgica de Marx es ideolgica, pero esto no constituye una razn para despreciarla, porque as es tambin en el caso de todas las dems teoras sociolgicas. La principal diferencia entre Marx y otros tericos de la sociologa es que Marx no realiz esfuerzo alguno por ocultar el carcter ideolgico de su obra; en efecto, como veremos, la ideologa se encuentra en la base misma de la estructura de su teorizacin. Segundo, es importante subrayar que, aunque todos reconocen que Marx es ideolgico en su teorizacin, la muy difundida impresin de que Marx era un fantico sanguinario enloquecido resulta inadmisible. Como veremos a lo largo de este captulo, Marx era un humanista al que hera profundamente el sufri-

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miento y la explotacin que perciba entre la clase trabajadora bajo el capitalismo. Su humanismo le llev a predicar la revolucin para destruir ese sistema econmico que explotaba a la inmensa mayora de la gente, la creacin de una sociedad socialista ms humana que la capitalista. Aunque defendi la revolucin, Marx no crea que ese cambio implicara forzosamente un derramamiento de sangre. La transicin al socialismo poda realizarse pacficamente y, teniendo en cuenta la orientacin humanitaria de Marx, as hubiera querido que se realizase. Aunque estos argumentos pueden disipar algunas dudas de los lectores con prejuicios antimarxistas, seguramente no satisfacen a los que comparten una orientacin promarxista. Estos estudiantes pueden objetar que pensar en Marx simplemente como socilogo es limitarle demasiado. Desde su punto de vista, Marx no admite una nica etiqueta, porque tambin fue filsofo, revolucionario, panfletista, periodista, cientfico poltico, pensador dialctico, etc... Bien es cierto que Marx fue un pensador muy complejo cuya obra atrae a personas procedentes de muchos campos, pero entre las muchas etiquetas que pueden prenderse a Marx se encuentra la de socilogo. Podemos analizar aquellos elementos del pensamiento de Marx que son relevantes para la sociologa, al tiempo que reconocemos que tambin fue otras muchas cosas para otras muchas personas. Hay otro debate importante que debemos sealar ahora: el que se produce entre los diversos intrpretes de la obra de Marx. Hay varias escuelas de teora neomarxista, y muchas de sus diferencias nacen de las diversas interpretaciones que hacen de la teora de Marx. Por ejemplo, algunos subrayan la obra temprana de Marx sobre el potencial humano y consideran el resto de su trabajo una derivacin coherente de sus obras de juventud (vanse, entre otros, Ollman, 1976; Wallimann, 1981; Wartenberg, 1982). Otros, sin embargo, hacen hincapi en la obra madura de Marx sobre las estructuras de la sociedad, en especial sobre las estructuras econmicas, y consideran que estos trabajos son distinguibles, e incluso diferentes, de su produccin temprana, contemplada como un trabajo filosfico sobre la naturaleza humana (vase Althusser, 1969; Gandy, 1979; McMurty, 1978). Este captulo parte de la premisa de que no hay discontinuidad o contradiccin entre la obra temprana de Marx sobre el potencial humano y su obra madura sobre las estructuras de la sociedad capitalista. Tras una introduccin general al modo de pensar de Marx (la dialctica), analizaremos la obra de Marx sobre el potencial humano y luego expondremos la relacin de sta con sus trabajos ms maduros sobre las grandes estructuras de la sociedad.
LA DIALECTICA

Marx adopt el modo dialctico de la lgica de Hegel. Sin embargo, mientras Hegel se ocup de la dialctica de las ideas, Marx intent aplicar este enfoque dialctico al estudio del mundo material. Ello supuso algo importante, porque

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permiti a Marx tomar la dialctica del reino de la filosofa y trasladarla al reino de lo que algunos consideran la ciencia de las relaciones sociales existentes en el mundo material. Es este enfoque sobre las relaciones sociales materiales lo que da relevancia a la obra de Marx para la sociologa, an cuando el enfoque dialctico sea muy diferente del modo de pensar que utilizan la mayora de los socilogos (Ball, 1979; Fredrichs, 1972a, 1972b; OHman, 1976; Schneider, 1971). Dos caractersticas bsicas del anlisis dialctico distinguen el pensamiento de Marx de la mayor parte del pensamiento sociolgico. Primera, el mtodo dialctico de anlisis no contempla una nica y unidireccional relacin causaefecto entre las diversas partes del mundo social. Para el pensador dialctico, las influencias sociales nunca se dan en una nica direccin, como ocurre para los que piensan en trminos de causas y efectos. Para el dialctico, un factor puede tener un efecto sobre otro, pero ste ltimo tambin puede influir sobre el primero. Por ejemplo, la creciente explotacin del proletariado por parte de los capitalistas puede provocar en los trabajadores una mayor insatisfaccin y una mayor militancia, pero la creciente militancia del proletariado puede provocar la reaccin de los capitalistas, con la consecuencia de que incrementen la explotacin para aplastar la oposicin de los trabajadores. Este tipo de pensamiento no implica que el dialctico nunca tenga en cuenta las relaciones causales existentes en el mundo social. Significa que cuando los pensadores dialcticos hablan sobre causalidad, siempre se refieren a las relaciones recprocas entre los factores sociales, as como a la totalidad dialctica de la vida social en la que se dan. La segunda caracterstica del anlisis dialctico se opone aun ms si cabe a la mayor parte del pensamiento sociolgico contemporneo. En el anlisis dialctico, especialmente tal y como Marx lo desarrolla, los valores sociales no son separables de los hechos sociales. La mayora de los socilogos creen que sus valores pueden y deben separarse de su estudio de los hechos del mundo social. El pensador dialctico piensa que no slo es imposible apartar los valores del estudio del mundo social, sino que tampoco es deseable, porque produce una sociologa inhumana y desapasionada que apenas tiene algo que ofrecer a las personas que buscan respuestas a sus problemas. Hechos y valores estn entretejidos, a resultas de lo cual el estudio de los fenmenos sociales entraa necesariamente una carga valorativa. As, para Marx no era posible y caso de serlo, no era deseable ser desapasionado cuando se trataba de analizar las dos principales clases del capitalismo: la burguesa (tambin llamada los capitalistas) y el proletariado (los trabajadores). Por ejemplo, en El capital (1867/1967), cuando Marx se refera a los capitalistas les llamaba licntropos y vampiros que chupaban la sangre de los trabajadores, y se solidarizaba con la penosa condicin del proletariado. Pero de la implicacin emocional de Marx en su estudio no se deduce la imprecisin de sus observaciones. Podra incluso sealarse que las ideas apasionadas de Marx sobre estas cuestiones le facilitaron una percepcin excepcional de la naturaleza de la sociedad capitalista. Un estudioso menos apasionado habra ahondado menos profundamente en la dinmica del sistema. De hecho,

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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

KARL MARX: Resea biogrfica


Karl Marx naci el cinco de mayo de 1818 enTrier, Prusia. Su padre, abogado, proporcion a la familia una existencia tpica de clase media. Tanto su padre como su madre procedan de familias de rabinos, aunque por razones de trabajo el padre se convirti al luteranismo. En 1841 Marx se doctor en filosofa por la Universidad de Berln, un ambiente acadmico muy influido por Hegel y por los Jvenes Hegelianos, que dispensaba a sus maestros un apoyo no exento de crtica. La tesis doctoral de Marx era un tratado filosfico denso que se asemeja poco a sus trabajos posteriores, ms radicales y pragmticos. Tras doctorarse comenz a escribir en un peridico liberal-radical, y en diez meses se convirti en su editor-jefe. Sin embargo, debido a sus opiniones polticas, el gobierno se apresur a cerrar el peridico. Los primeros ensayos que Marx public en ese peridico comenzaron a reflejar varias de las ideas que le guiaran toda su vida. Eran opiniones liberales salpicadas de principios democrticos, humanismo e idealismo. Rechazaba el carcter abstracto de la filosofa hegeliana, el sueo ingenuo de los comunistas utpicos y a los activistas que recomendaban lo que l consideraba una accin poltica prematura. En su rechazo de estos activistas, Marx sentaba las bases de su propio trabajo:
Los intentos prcticos, incluso los protagonizados por las masas, admiten la respuesta de un can en cuanto se vuelven peligrosos, pero las ideas que ganan nuestro intelecto y nos convencen, las ideas que la razn afianza en nuestra conciencia, constituyen cadenas de las que no nos podemos liberar sin romper nuestro corazn; son demonios que slo se pueden vencer sometindolos. (Marx, 1842/1977: 20)

Marx se cas en 1843 e inmediatamente despus se traslad desde Alemania al clima ms liberal de Pars. All continu trabajando las ideas de Hegel y de los Jvenes Hegelianos, pero tambin se centr en el estudio de dos nuevos conjuntos de ideas: el socialismo francs y la economa poltica inglesa. Fue la manera particular en la que combin el hegelianismo, el socialismo y la economa poltica lo que modelara su orientacin intelectual. En esos momentos conoci al hombre que sera su amigo durante toda su vida, su benefactor y colaborador: Friedrich Engels (Carver, 1983). Hijo de un fabricante de tejidos, En-

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gels era un socialista que criticaba las condiciones de la clase trabajadora. Gran parte de la compasin que sinti Marx por la miseria de la clase trabajadora proceda de su relacin con Engels y sus ideas. En 1844 Engels y Marx mantuvieron una larga conversacin en un famoso caf de Pars que afianz la relacin que mantendran durante sus vidas. De esta conversacin, Engels coment: Nuestra total coincidencia en todos los campos tericos se hizo manifiesta... y nuestra obra conjunta data de aquel tiempo (McLellan, 1973: 131). Durante este periodo Marx produjo obras acadmicas (muchas no se publicaron hasta que muri) con las que pretenda desvincularse de la tradicin hegeliana (por ejemplo, La sagrada familia y La ideologa alemana), pero tambin escribi los Manuscritos de economa y filosofa de 1844, que integraban ms apropiadamente todas las tradiciones intelectuales en las que estaba inmerso y anticipaban su creciente preocupacin por la economa. Aunque Marx y Engels compartan la misma orientacin terica, haba muchas diferencias entre ellos. Marx tenda a ser un pensador abstracto, un intelectual desordenado y un hombre dedicado a su familia. Engels era un pensador prctico, un hbil hombre de negocios, pulcro y metdico, y un mujeriego. A pesar de sus diferencias, Marx y Engels forjaron una profunda amistad que les llev a la colaboracin en la produccin de libros y artculos y a trabajar unidos en organizaciones radicales. Es ms, Engels ayud econmicamente a Marx durante el resto de su vida para que ste pudiera dedicarse con exclusividad al trabajo intelectual y poltico.
Marx habra trabajado igual sin m. Lo que Marx hizo yo no lo podr hacer jams. Marx tena mejores fundamentos, miraba ms lejos, y se percataba de las cosas ms lcida y rpidamente que el resto de nosotros. Marx era un genio. (Engels, citado en McLellan, 1973: 131-132)

De hecho, no son pocos los que creen que Engels no lleg a comprender muchas de las sutilezas de la obra de Marx. Tras la muerte de Marx, Engels se convirti en el principal portavoz de la teora marxista y, en cierto sentido, la distorsion y la simplific en exceso. Como algunos de sus escritos molestaban al gobierno prusiano, el gobierno francs (a peticin del gobierno prusiano) expuls en 1845 a Marx, quien se traslad a Bruselas. Su radicalismo iba en aumento, hasta el punto de que se convirti en miembro activo del movimiento revolucionario internacional. Tambin ingres en la Liga Comunista, que le solicit que escribiera un documento (junto con Engels) en el que expusiera sus objetivos y creencias. El resultado fue El manifiesto comunista de 1848, una obra que se caracteriza por sus resonantes lemas polticos (por ejemplo, Proletarios de todo el mundo, unios!).

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En 1849 Marx se traslad a Londres y, a la luz del fracaso de las revoluciones polticas de 1848, comenz a apartarse de la actividad revolucionaria y a dedicarse al estudio disciplinado y meticuloso del funcionamiento del sistema capitalista. En 1852 comenz sus famosos estudios en el Museo Britnico sobre la condicin de los trabajadores bajo el capitalismo. Estos estudios se plasmaron en los tres volmenes de El capital, de los que se public el primero en 1867. Los otros dos volmenes se publicaran tras su muerte. Vivi precariamente durante esos aos, defendindose apenas con los escasos ingresos que le proporcionaban sus escritos y el apoyo econmico de Engels. En 1863 Marx regres a la actividad poltica ingresando en la Internacional, un movimiento internacional de los trabajadores. Pronto destac en el movimiento y le dedic varios aos de su vida. Comenz a adquirir fama como lder de la Internacional y autor de El capital. Pero la desintegracin de la Internacional en 1876, el fracaso de varios movimientos revolucionarios y su propia enfermedad acabaron con la vida de Marx. Su mujer muri en 1881, su hija en 1882 y l el 14 de marzo de 1883.

la investigacin sobre las obras de los cientficos nos indica que la idea de que un cientfico puede ser desapasionado es en gran medida un mito, y que los mejores cientficos son los ms apasionados en sus anlisis y los ms comprometidos con sus ideas (Mitroff, 1974). Ambas caractersticas de la dialctica reflejan la idea de Marx de que no existen lneas divisorias definidas y marcadas entre los fenmenos del mundo social. Marx crea que los diversos componentes del mundo social se entremezclaban gradual e imperceptiblemente. As, por poner como ejemplo dos de sus principales preocupaciones, Marx afirmaba que los capitalistas y el proletariado no se encontraban claramente separados, sino que se entremezclaban de manera gradual. Ello implicaba que una gran cantidad de personas se situaban en el intersticio entre las dos clases, o se movan de una clase a otra (el trabajador que adquiere riqueza y se convierte en capitalista y el capitalista que fracasa y comienza a formar parte de la clase trabajadora). Los pensadores dialcticos tambin adoptan una perspectiva relacional del mundo social (Ollman, 1976). Analizan las relaciones entre diversos aspectos del mundo social. As, por ejemplo, en su estudio de la burocracia proceden a analizar las diversas relaciones sociales que dan lugar a su creacin. Las relaciones entre los individuos, entre los diferentes grupos de personas y entre las diversas subunidades de la organizacin (por ejemplo, el departamento de personal y el tcnico), todas se analizan bajo el meticuloso escrutinio del pensador dialctico. Adems, un pensador dialctico jams se centra en una unidad social aislada del resto de las unidades sociales. As, la relacin entre una determinada

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burocracia y el resto de las diversas unidades sociales del mundo social constituye la preocupacin principal del pensador dialctico que se propone estudiar la burocracia. Los pensadores dialcticos se interesan no slo por la relacin entre los fenmenos sociales del mundo contemporneo, sino tambin por la relacin entre esas realidades contemporneas y los fenmenos sociales pasados (Bauman, 1976: 81) y futuros. Ello supone dos implicaciones diferentes para una sociologa dialctica. Primero, significa que los socilogos dialcticos se interesan por el estudio de las races histricas del mundo contemporneo, como hizo Marx en su estudio de las fuentes del capitalismo moderno. De hecho, los pensadores dialcticos critican duramente a la sociologa moderna por realizar muy poca investigacin histrica. Un buen ejemplo del pensamiento de Marx respecto a este punto lo encontramos en una famosa cita extrada de El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte:
Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen arbitrariamente, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo circunstancias directamente dadas y heredadas del pasado. La tradicin de todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos. (Marx, 1852/1963: 15)

Segundo, los pensadores dialcticos se preocupan por la direccin futura que tomar la sociedad. Este inters por el futuro constituye una de las principales razones de que la sociologa dialctica sea intrnsecamente poltica, pues posee una imagen del mundo futuro y su inters es promover actividades prcticas que den vida a ese mundo. En el intento de captar la naturaleza de ese mundo futuro, los socilogos dialcticos creen que el estudio cuidadoso del mundo contemporneo proporciona enseanzas valiosas. En su opinin, el cambio social es una posibilidad futura de lo que ahora existe en potencia: las fuentes del futuro existen en el presente. Para ilustrar este punto tomaremos un ejemplo de Marx: el proletariado del capitalismo moderno, que no posee los medios de produccin, es modlico en el sentido de que en una sociedad socialista todos los individuos sern iguales. En ella no existir la propiedad privada de los medios de produccin. Esto no significa que las personas no poseern ropas, televisores y automviles, sino que no se dar el caso de que una clase posea o domine las estructuras industrial y corporativa como sucede en el capitalismo contemporneo. Pero cuando afirmamos que el pensador dialctico cree que el futuro es una posibilidad de lo que ahora existe en potencia, no nos referimos a la perspectiva determinista de que el futuro del mundo est preestablecido y es inalterable. La naturaleza bsica de la dialctica se opone a la orientacin determinista. Como los fenmenos sociales estn en constante accin y reaccin, el mundo social no admite un modelo simple y determinista. El futuro puede basarse en algn modelo contemporneo, pero no de forma inevitable. Los marxistas esperaban y crean que el futuro producira el socialismo, pero el proletariado no poda es-

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perar pasivamente a que ste llegara. Tenan que ganrselo y carecan de garantas absolutas de su llegada. Esta aversin a pensar de un modo determinista es lo que distorsiona gravemente el bien conocido modelo dialctico de tesis, anttesis y sntesis. Este simple modelo implica que un fenmeno social genera inevitablemente una forma opuesta a su forma original y que el choque entre las dos formas dar lugar inevitablemente a una nueva forma social sinttica. Pero en el mundo real, no existe lo inevitable. Adems, los fenmenos sociales no pertenecen a las sencillas categoras de la tesis, la anttesis y la sntesis. El pensador dialctico se interesa por el estudio de las relaciones reales, ms que por las grandes abstracciones. Es esta aversin a analizar grandes abstracciones lo que alej a Marx de Hegel y lo que le hubiera llevado a rechazar hoy la excesiva simplificacin de la dialctica al modelo de tesis, anttesis y sntesis. Marx analiz el conflicto entre los capitalistas y el proletariado, y aunque anticip una revolucin y, en ltima instancia, un nuevo tipo de sociedad, no las consideraba inevitables. El proletariado tena que colaborar y luchar por el socialismo si quera que se realizara. Pero incluso en el caso de que los trabajadores se esforzaran, carecan de garantas absolutas de su llegada. Las acciones de los capitalistas haban logrado que la clase obrera se encontrara ms resignada a su suerte, lo que dificultaba la revuelta trabajadora. Lo ms conocido de la dialctica tal vez sea su inters por el conflicto y la contradiccin (Elster, 1985). Fue de ese inters del que se derivaron otros subproductos, como la preocupacin por el proceso de cambio y por la creacin de un programa poltico. Pero lo que ms nos importa aqu es que la dialctica provoca inters por los conflictos y las contradicciones que se dan entre los diversos niveles de la realidad social; el inters sociolgico ms tradicional se inclina, en cambio, por los modos en que estos diversos niveles se mezclan, de forma bastante clara, dentro de un todo cohesivo. Aunque Marx era consciente de que las ideologas de los capitalistas se entremezclaban con sus intereses objetivos, pretenda centrarse en cuestiones como el conflicto entre las grandes estructuras creadas por los capitalistas y los intereses del proletariado. Para Marx la contradiccin ltima en el seno del capitalismo se da tal vez en la relacin entre burguesa y proletariado. En trminos de Marx, la burguesa produce el proletariado, y al producir y expandir esta clase, los capitalistas producen sus propios sepultureros. El capitalista produce el proletariado al obligar a los trabajadores a vender su jornada laboral a cambio de salarios nfimos. A medida que el capitalismo se expande, aumenta la cantidad de trabajadores explotados y el grado de esa explotacin. El creciente grado de explotacin genera una oposicin cada vez mayor del proletariado. Esta oposicin provoca una mayor explotacin y opresin, y el resultado probable es una confrontacin entre las dos clases en la que el proletariado, desde el punto de vista de Marx, es probable que triunfe. A pesar de la importancia que para Marx tena la futura sociedad comunista, sorprendentemente dedic poco tiempo a describir ese mundo. De hecho,

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criticaba a los socialistas utpicos que escriban libro tras libro sobre sus maravillosas imgenes de la sociedad futura. La tarea ms importante para Marx era el anlisis crtico de la sociedad capitalista contempornea. Crea que su crtica contribuira a derrotar al capitalismo y a crear las condiciones para el nacimiento de un nuevo mundo socialista. Habra tiempo, pues, de construir la sociedad comunista una vez derrotado el capitalismo. En general, los pensadores dialcticos tambin se interesan (como Marx) por las estructuras y los actores de la sociedad, as como por la relacin dialctica entre los actores y las estructuras sociales. Pero el mtodo dialctico implica un mayor complejidad porque, como ya hemos sealado, el pensador dialctico toma en cuenta las circunstancias pasadas, presentes y futuras en las que se encuentran inmersos actores y estructuras. La Figura 5.1 es una representacin esquemtica simplificada de esta perspectiva enormemente compleja y sofisticada. A lo largo de toda su obra se hace evidente que Marx trabajaba de acuerdo con un modelo como el expuesto en la Figura 5.1. Se preocupaba por la interaccin entre los principales niveles del anlisis social. Por ejemplo, Marx y Engels sealan: Las circunstancias hacen a los hombres en la misma medida en la que los hombres hacen las circunstancias (1845-46/1970: 59; cursivas aadidas). Por lo tanto, Lefebvre estaba en lo cierto cuando sealaba que el corazn del pensamiento de Marx se encontraba en la relacin entre las personas y las grandes estructuras creadas por ellas (1968: 8). Por una parte, estas grandes estructuras ayudaban a las personas a realizarse; por otra, planteaban una grave amenaza a la humanidad.
Grandes estructuras Grandes estructuras Grandes estructuras

Figura 5.1. relevante.

Representacin esquemtica de una dialctica sociolgicamente

A pesar de este compromiso general con la dialctica y, en particular, con la relacin dialctica entre las grandes estructuras y los actores, Marx centr progresivamente su atencin en las estructuras de la sociedad capitalista. Esto se

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debi en parte a sus intereses polticos, que le llevaron a examinar y criticar las estructuras del capitalismo con el fin de contribuir al cambio revolucionario. Haciendo eso aceleraba la transicin al socialismo. Dedicaremos una buena parte de este captulo al estudio del anlisis de Marx de las estructuras del capitalismo. Pero antes de hacerlo debemos comenzar por examinar las reflexiones de Marx sobre los aspectos ms microscpicos de la realidad social. Marx construy su anlisis crtico de la estructura de la sociedad capitalista a partir de sus premisas sobre los actores, la accin y la interaccin.
EL POTENCIAL HUMANO

La base de gran parte del pensamiento de Marx la constituyen sus ideas sobre el potencial de los seres humanos (o lo que l llamaba seres genricos). Crea que hasta que no les llegara su oportunidad histrica, las personas no empezaran a acercarse a lo que en ltima instancia podran llegar a ser. La naturaleza de las sociedades anteriores al capitalismo haba sido demasiado severa como para permitir que las personas se realizaran. Los individuos estaban tan ocupados intentando conseguir comida, alojamiento y proteccin que les era prcticamente imposible desarrollar sus capacidades superiores. Aunque el capitalismo haba solventado algunos de estos problemas, constitua un entorno demasiado opresivo que impeda que la mayora de las personas pudieran desarrollar su potencial humano. Marx deseaba y esperaba que el comunismo proporcionara un entorno apropiado en el que las personas pudieran comenzar a expresar su potencial. As, Marx no poda describir con precisin el potencial humano porque an no se le haba permitido desarrollarse y expresarse adecuada y plenamente. La crtica de Marx de la sociedad capitalista se basaba en parte en su percepcin de lo que los seres humanos podan llegar a ser una vez que se hubieran liberado de las garras del capitalismo y pudieran expresarse en el entorno ms libre del comunismo.
Capacidades y necesidades

El fundamento de la concepcin marxiana del potencial humano son sus ideas sobre las capacidades y las necesidades de las personas (Heller, 1976; Ollman, 1976). Las capacidades pueden definirse como las facultades y aptitudes de las personas. En el sistema marxiano, las capacidades humanas no son simplemente lo que son ahora, sino lo que fueron en un pasado y lo que sern en un futuro bajo diferentes circunstancias sociales. Las necesidades constituyen los deseos de las personas de cosas que normalmente no se pueden obtener de forma inmediata. Las necesidades, como las capacidades, varan mucho segn los entornos sociales en los que viven las personas. Incluso las ideas ms microscpicas de capacidades y necesidades no se puede analizar sin tener en cuenta las condiciones de la sociedad en su conjunto.

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Es necesario distinguir entre capacidades y necesidades naturales y de la especie. Dicho en pocas palabras, las capacidades y necesidades naturales son las que compartimos con otros animales, mientras que las especficas son exclusivamente humanas. Las capacidades y necesidades naturales per se apenas nos interesan porque, como Bertell Ollman ha sealado, el hombre natural... an no es un hombre, sino un animal (1976: 80). Sin embargo, todas las capacidades y necesidades pueden expresarse en formas distintivamente humanas. El sexo, por ejemplo, es un comportamiento comn a los seres humanos y a otros animales, pero cuando se expresa en formas peculiarmente humanas entra dentro de la categora de capacidades y necesidades de la especie.
Conciencia

El ncleo de la nocin del potencial humano reside en la idea de Marx de que los hombres se distinguen de otros animales por su conciencia y por su capacidad de ligar esa conciencia a sus acciones. El hincapi que Marx hace en la conciencia deriva directamente de sus vnculos con la filosofa hegeliana y su inters por este fenmeno. Aunque Marx toma prestadas muchas ideas de Hegel, critica el que analice la conciencia como si sta existiera independientemente de las personas, en lugar de analizar la conciencia de las personas reales, conscientes. A continuacin exponemos la famosa cita de Marx en la que reconoce sus vnculos con Hegel al tiempo que manifiesta su alejamiento de la orientacin de Hegel:
Hegel convierte al hombre en el hombre de la autoconciencia, en lugar de hacer de la autoconciencia la autoconciencia del hombre, del hombre real, que por serlo vive tambin en un mundo real, objetivo, y se ve condicionado por ste. Pone al mundo de cabeza y cree que se pueden, por tanto, disolver tambin en la cabeza todos los lmites, gracias a lo cual, naturalmente, dichos lmites siguen existiendo para la mala sensoriedad, para el hombre real. (Marx y Engels, 1845/1956:254)

As, Marx se opona a las ideas de Hegel no slo por razones intelectuales, sino tambin debido a que su imagen efmera de la autoconciencia constitua un impedimento para la realizacin del tipo de accin poltica que Marx consideraba una necesidad imperiosa. Marx no se content con sealar simplemente y en trminos generales que los hombres se distinguan de otros animales por su conciencia. Segn Ollman (1976), Marx crea que las siguientes capacidades mentales hacan de la especie humana algo totalmente diferente de los dems animales. 1. Mientras los animales slo hacen, las personas pueden distanciarse mentalmente de lo que estn haciendo. 2. Puesto que tienen una forma distintiva de conciencia, los actores huma-

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nos son capaces de elegir entre actuar o no hacerlo. Adems, son capaces de elegir qu tipo de accin realizar. Las mentes de los seres humanos les permiten planear de antemano la accin que van a realizar. Los seres humanos poseen flexibilidad tanto fsica como mental. Los seres humanos son capaces de concentrar su atencin en lo que hacen durante un largo periodo de tiempo. La naturaleza de la mente humana lleva a las personas a ser altamente sociales.

La conciencia constituye una caracterstica de las personas, y su forma se deriva de la accin y la interaccin humanas: La conciencia es, por tanto, desde sus orgenes, un producto social, y seguir sindolo mientras el hombre exista (Marx y Engels, 1845-46/1970: 51). Derivadas de las actividades de las personas, las relaciones sociales y la produccin de la vida material constituyen una expansin de la conciencia:
No slo cambian las condiciones objetivas en el acto de la produccin... sino tambin los productores, en el sentido de que adquieren nuevas caractersticas, se desarrollan en la misma produccin, se transforman, generan nuevas capacidades e ideas, nuevos modos de interaccin, nuevas necesidades y un nuevo lenguaje. (Marx, 1857-58/1974: 494)

No es slo la conciencia y la autoconciencia lo que distingue a los seres humanos de los dems animales, sino tambin la relacin de esa capacidad mental con los tipos peculiares de actividades que las personas son capaces de realizar. Los seres humanos son capaces de realizar una actividad de un tipo, naturaleza y ritmo distintivos. Es la capacidad de controlar sus actividades mediante la conciencia lo que distingue a las personas de los animales. Marx es perfectamente claro en este punto:
El animal no se distingue de su actividad vital... El hombre hace de su actividad vital el objeto de su voluntad y de su conciencia. (Marx, 1932/1964: 113) Una araa ejecuta operaciones que recuerdan las del tejedor, y una abeja avergonzara, por la construccin de las celdillas de su panal, a ms de un maestro albaflil. Pero lo que distingue ventajosamente al peor maestro albail de la mejor abeja es que el primero ha modelado la celdilla en su cabeza antes de construirla en la cera. Al consumarse el proceso de trabajo surge un resultado que antes del comienzo de aqul ya exista en la imaginacin del obrero, o sea idealmente. (Marx, 1867/1967: 178)

McMurty (1978) afirma que, para Marx, la caracterstica especfica de la naturaleza humana es su inteligencia creativa, su capacidad de trazar una estructura en la imaginacin para luego construirla en la realidad. Para Marx, en

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el nivel ms abstracto, la conciencia y su capacidad de dirigir la actividad era, al menos potencialmente, la caracterstica distintiva de los seres humanos. Pero el problema de esta concepcin del potencial humano es que es sumamente abstracta, por lo que Marx sinti la necesidad de trasladarla al mundo real. Las personas, su conciencia y sus actividades, no pueden existir aisladamente; tienen que relacionarse con el mundo natural. Las personas necesitan objetivos para sus pensamientos y acciones, y los ms importantes de estos objetivos son las otras personas y la naturaleza. Los humanos necesitan actuar sobre algo, y es la naturaleza sobre lo que principalmente actan, acompaados de todas sus capacidades creativas y en colaboracin con otras personas. Podemos distinguir tres componentes de la relacin entre los seres humanos y la naturaleza: la percepcin, la orientacin y la apropiacin. La percepcin es el contacto inmediato que tienen las personas con la naturaleza a travs de sus sentidos. Pero una masa de percepciones desorganizadas probablemente desorienta a los actores. Se requiere un proceso de orientacin que organice, modele e imponga un marco a las diversas percepciones del mundo. Una vez percibido el mundo y organizada esa percepcin se procede a la apropiacin, por la que los actores emplean sus capacidades creativas para actuar sobre la naturaleza con el fin de satisfacer sus necesidades. La capacidad creativa y consciente de los seres humanos slo tiene sentido para Marx cuando se la considera en relacin con la percepcin, la orientacin y la apropiacin de la naturaleza. No es slo que la naturaleza de las capacidades y necesidades de las personas configure la forma de la percepcin, la orientacin y la apropiacin, sino que la forma que stas adoptan en los distintos entornos sociales influye, a su vez, en la naturaleza de estas capacidades y necesidades. Esto refuerza la idea de que, para Marx, la naturaleza humana no era algo petrificado, sino que dependa enormemente de la naturaleza del entorno social. Siguiendo a Marx podemos distinguir tres estadios bsicos de la relacin entre el potencial humano y los procesos de la percepcin, orientacin y apropiacin: la sociedad primitiva, el capitalismo y el comunismo. En la sociedad primitiva las personas empleaban recursos naturales para producir las cosas que necesitaban (por ejemplo, barcos y alojamientos). Como se necesitaba producir relativamente pocas cosas y algunas se producan de forma harto ineficiente, es lgico que las personas desarrollasen sus capacidades en un grado muy limitado. Como las capacidades permanecan en ese nivel reducido, las necesidades de las personas eran mnimas en la sociedad primitiva (Ollman, 1976: 91). En los tiempos ms remotos las personas se dedicaban desesperadamente a intentar sobrevivir y por ello slo eran capaces de desarrollar y expresar una cantidad limitada de necesidades: en los estadios ms antiguos de la produccin... haba pocas necesidades humanas creadas y, por lo tanto, pocas requeran satisfaccin (Marx, 1857-58/1974: 398). La capacidad de pensamiento de las personas, su conciencia, era muy limitada y equivala a poco ms que a una conciencia animal similar a la del borrego (Marx y Engels, 1845-46/1970: 51).

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Marx pensaba que el capitalismo constitua una fase en la que la capacidad creativa de la mayora de los seres humanos, que se expresaba en el acto de la apropiacin, haba quedado virtualmente eliminada. La mayora de la gente se limitaba, en cambio, a querer tener el dinero suficiente para poder poseer las mercancas que deseaba. As, la meta en el capitalismo era la propiedad, en lugar de la expresin de las capacidades humanas. Cuando Marx compara la sociedad primitiva y el capitalismo, seala: El mundo antiguo proporcionaba una satisfaccin limitada, mientras que el moderno no proporciona satisfaccin alguna y, en el caso de hacerlo, es vulgar y mediocre (1857-58/1964: 85). Sin embargo, el comunismo era, para Marx, una fase en la que se habran destruido las fuerzas estructurales que causaban la distorsin de la naturaleza humana, y en la que las personas podran expresar su potencial humano en un grado desconocido. La mediocridad de la vida primitiva permita slo una mnima expresin de ese potencial, y las estructuras del capitalismo (por ejemplo, la divisin del trabajo, la propiedad privada y el dinero), aunque haban liberado a las personas de las limitaciones que implicaba la sociedad primitiva, impedan la expresin de muchas capacidades y necesidades de la especie. Con todo, Marx le daba importancia al capitalismo porque en su seno se haban desarrollado las formas tecnolgicas y organizativas que podra emplear una sociedad comunista, aunque en un sentido radicalmente opuesto; es decir, para llevar ms lejos la liberacin de los individuos del tipo de limitaciones propio de la sociedad primitiva. Es en esta fase cuando las personas podrn expresar sus capacidades humanas de una forma nueva y sin precedentes. Para Marx, el comunismo constituye una fase que permite que los seres humanos desarrollen sus capacidades genricas (1932/1964: 151; Barbalet, 1983: 47, 55). Con tono ligeramente diferente, Ollman seal que el comunismo constituye la fase de la apropiacin personal plena (1976: 93).
Actividad

La actividad puede ser considerada como el medio que utilizan las personas para apropiarse de los objetos de la naturaleza. En el anlisis de la actividad, nos alejamos del mundo subjetivo de la conciencia y nos acercamos al reino objetivo. Pero como la obra de Marx es, para mrito suyo, un todo dialcticamente relacionado, resulta virtualmente imposible centrarnos en un aspecto de la realidad social sin hacer referencia a otros. Es importante sealar que el concepto de actividad que emplea Marx es virtualmente inseparable de sus conceptos de trabajo y creatividad. Marx utilizaba el concepto de trabajo con un sentido muy diferente del de uso comn. Ollman defini la nocin marxiana de trabajo como la actividad consciente y deliberada que se realiza en el proceso productivo (1976: 98). Segn esta definicin, el trabajo constituye una expresin de las capacidades distintivas de las personas. De hecho, el trabajo no se limita a las actividades econmicas, sino que entraa todas las actividades productivas que requieren las capacidades

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creativas del actor. A su vez, el trabajo tambin facilita un mayor desarrollo de las capacidades y las necesidades de las personas. Aunque Marx no hizo una distincin clara entre actividad, trabajo y creatividad, tendi a usar diferentes trminos en las distintas pocas de su carrera. Sin embargo, lo que aqu nos interesa es que cada uno de esos trminos subraya un aspecto diferente de la relacin de las personas con la naturaleza. La actividad hace referencia al movimiento implicado en los esfuerzos deliberados; el trabajo, al proceso de produccin material; y la creatividad, a la capacidad de las personas para hacer productos nicos (Ollman, 1976: 102). Bajo el capitalismo, el trabajo sola estar separado de la actividad y la creatividad; desde el punto de vista de Marx, bajo el comunismo era probable que se diera una situacin en la que la capacidad creativa de los seres humanos se viera plenamente involucrada en la actividad y el trabajo. Objetivacin. Para apropiarse del mundo natural, la gente, segn Marx, debe comprometerse siempre con un proceso de objetivacin, que implica la produccin de objetos (comida, ropas y alojamientos). Para Marx el proceso de objetivacin era importante por varias razones. Primera, reafirmaba su orientacin materialista y su inters por el mundo real de los actores reales. No slo le interesaba el trabajo en el nivel abstracto o la objetivacin en el reino de la conciencia, como a Hegel, sino tambin el proceso de objetivacin en el mundo real. Segunda, Marx crea que la objetivacin era el autntico proceso en el que las personas expresaban sus capacidades humanas. El potencial humano se realizaba en la objetivacin de los productos. Este proceso de objetivacin constituye una expresin del potencial humano siempre que presente ciertas caractersticas (Israel, 1971: 39). Primera, que la conciencia de los actores est implicada en la actividad. Segunda, que los actores expresen sus capacidades de una manera comprehensiva. Tercera, que expresen su carcter intrnsecamente social en el proceso de objetivacin. Y cuarta, que el proceso de objetivacin no constituya simplemente un medio para lograr otros fines (es decir, ganar dinero). En trminos generales, esto significa que la objetivacin debe entraar la expresin de las capacidades creativas de los individuos. Trabajo. En el contexto de esta imagen de la objetivacin especficamente humana, Marx analiza el trabajo en la sociedad capitalista. Para el estudio de este tipo de sociedad Marx apenas utiliza los conceptos interrelacionados de trabajo, actividad y creatividad. Sola referirse, especficamente, al trabajo. En cierto sentido, como se sigue claramente de las siguientes citas, Marx empleaba la idea de trabajo como un equivalente de esos otros conceptos:
El trabajo crea valor de uso,... una condicin necesaria, independiente de las dems formas de la sociedad, para la existencia de la raza humana. (Marx, 1867/1967: 42-43)

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El trabajo es... un proceso entre el hombre y la naturaleza, un proceso en que el hombre media, regula y controla su metabolismo con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la materia natural misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas naturales que pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos, a fin de apoderarse de los materiales de la naturaleza bajo una forma til para su propia vida. AI operar por medio de ese movimiento sobre la naturaleza exterior a l y transformarla, transforma a la vez su propia naturaleza. Desarrolla las potencias que dormitaban en ella y sujeta a su seoro el juego de fuerzas de la misma. (Marx, 1867/ 1967: 177)

Es indudable, pues, que Marx est empleando aqu el concepto trabajo con las acepciones de trabajo, actividad y creatividad. Queda claro que el concepto de trabajo implica la apropiacin, la objetivacin y la plena expresin del potencial humano. Sin embargo, como veremos a lo largo del captulo, Marx pensaba que el trabajo en la sociedad capitalista adoptaba ciertas formas distintivas y pervertidas. En lugar de constituir un fin en s, una expresin de las capacidades humanas, el trabajo en el capitalismo se reduce a un medio para alcanzar un fin: ganar dinero (Marx, 1932/1964: 173). Bajo el capitalismo, el trabajo no equivale a trabajo, actividad y creatividad.
Sociabilidad

Otro aspecto de la imagen de Marx del potencial humano es la idea de que las personas son intrnsecamente sociales. Marx y Engels hablaban de la necesidad de la interaccin con otros hombres (1845-46/1970: 51). En muchos lugares de su obra Marx escribi El hombre es, en el sentido ms literal de la palabra, un zoon politikon, no slo es un animal social, sino tambin un animal que slo dentro de la sociedad se convierte en individuo (1857-58/1964: 84). Por un lado, como ya hemos visto, esto significa que todas las capacidades especficamente humanas no tienen sentido si se expresan aisladamente; deben estar relacionadas tanto con el mundo natural como con el social. Desde el punto de vista de Marx, las personas no pueden expresar su humanidad sin la interaccin con la naturaleza y con las otras personas. Por otro, la sociabilidad constituye una parte integrante de la naturaleza humana. Es decir, para Marx, las personas son intrnsecamente sociales. Necesitan relacionarse con otras personas tanto por el mero hecho de relacionarse, como para poder apropiarse de la naturaleza adecuadamente (Mszros, 1970: 149).
Consecuencias imprevistas

Finalmente, un aspecto apenas analizado del concepto de Marx de la naturaleza humana est directamente relacionado con el desarrollo del capitalismo. Hace referencia al hecho de que las personas dotadas, al menos potencialmente, de caractersticas humanas positivas hayan producido el capitalismo, una es-

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tructura que distorsiona su naturaleza esencial. Se trata, pues, de la idea de las consecuencias imprevistas (Elster, 1985: 3). Si bien solemos relacionar esta idea con la obra de Max Weber, parece evidente que Marx tambin la tuvo en mente: He aqu, pues, la espiral dialctica: al tiempo que solemos lograr resultados inmediatos de nuestras intenciones conscientes, demasiado a menudo no anticipamos ni prevemos las consecuencias no deseadas ms remotas de esos resultados (citado en Venable, 1945: 76). En trminos generales, podemos deducir que el capitalismo constituye una consecuencia imprevista que resulta de un sinnmero de acciones. La intencin de la gente no era crear una estructura que distorsionara la naturaleza humana, pero ese fue el resultado. Tambin es necesario sealar que la idea de las consecuencias imprevistas, como otros aspectos de la imagen de Marx de la naturaleza humana, depende del contexto social. Aunque forman parte integrante de la sociedad pasada y presente, Marx habra especificado (habra abordado la cuestin de) que probablemente las consecuencias imprevistas no constituyen una caracterstica de la sociedad. Es decir, el comunismo no necesariamente se ver perturbado por consecuencias imprevistas. Ahora bien, el concepto de las consecuencias imprevistas es muy til en la reflexin sobre la sociedad capitalista. Por ejemplo, los capitalistas creen que sus acciones promueven sus intereses, as como los intereses del sistema capitalista en su conjunto. Pero como Marx pensaba, muchas de sus acciones creaban las condiciones para el colapso final del sistema. Por poner un ejemplo, los capitalistas creen que extraer del trabajador la ltima pizca de productividad va en su propio inters y en el del sistema. Aunque a corto plazo esta extraccin produce grandes beneficios, a largo plazo, para Marx, crea la clase que destruir finalmente el sistema capitalista: el proletariado.
ALIENACION

Hasta aqu hemos analizado varios componentes de la obra de Marx en un nivel microscpico: el potencial humano (el ser genrico), las capacidades, las necesidades, la autoconciencia y la conciencia, la actividad, el trabajo, la creatividad, el trabajo (percepcin, orientacin y apropiacin), la objetivacin, la sociabilidad y las consecuencias imprevistas. Estos componentes se derivan principalmente del estudio de la obra temprana de Marx. En su obra madura rara vez se permiti Marx el lujo de hacer este tipo de reflexiones filosficas, porque se centr en la naturaleza de la sociedad capitalista. En sus primeras obras, Marx denominaba alienacin a las distorsiones que causaba la estructura de la sociedad capitalista en la naturaleza humana. Aunque en su obra posterior evitaba este trmino altamente filosfico, sigui siendo, de otra guisa, una de sus principales preocupaciones. Como Barbalet seala: Aunque Marx apenas usa el trmino 'alienacin' en El capital, s emplea el concepto. (1983: 95). Al fin y al cabo, Marx era un humanista, e incluso en su exploracin de la estructura de la sociedad capitalista jams perdi de vista cmo afectaba al actor (Wartenberg, 1982).

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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

Aunque era el actor el que padeca la alienacin en la sociedad capitalista, Marx centr su anlisis en las estructuras del capitalismo que causaban tal alienacin. As, contra la opinin de muchos de sus intrpretes, que le acusan de adoptar un enfoque sociopsicolgico, Marx ofreci bsicamente una teora de la alienacin arraigada en la estructura social. Es la estructura social la que rompe las interconexiones naturales que caracterizan la naturaleza humana en un sentido ideal. Aqu es sumamente importante el sistema de dos clases, en el cual los capitalistas emplean a los trabajadores (y por lo tanto poseen su tiempo de trabajo) y son propietarios de los medios de produccin (herramientas y materias primas), as como de los productos resultantes. Para sobrevivir y tener acceso a las herramientas y las materias primas, los trabajadores se ven obligados a vender a los capitalistas su fuerza de trabajo. Aunque los trabajadores usen las herramientas y acten sobre la naturaleza, las interrelaciones naturales estn rotas.
Componentes de la alienacin

Puede considerarse que el concepto de alienacin incluye cuatro componentes bsicos. Primero, en la sociedad capitalista, los trabajadores estn alienados de su actividad productiva. En tal sociedad los trabajadores no trabajan para s mismos, para satisfacer sus propias necesidades. Trabajan para los capitalistas, que les pagan un salario de subsistencia a cambio del derecho a utilizarlos en lo que deseen. Trabajadores y capitalistas creen que el pago de un salario significa que la actividad productiva pertenece al capitalista. Puesto que la actividad productiva pertenece al capitalista, y puesto que es l quien decide lo que hay que hacer con ella, es fcil comprobar que los trabajadores estn alienados respecto a su actividad. En lugar de ser un proceso satisfactorio en y por s mismo, la actividad productiva en el capitalismo se reduce, segn argumenta Marx, a un aburrido e idiotizante medio de cumplir el nico objetivo que de verdad importa en el capitalismo: ganar el suficiente dinero para sobrevivir. Segundo, los trabajadores estn alienados no slo respecto de las actividades productivas, sino tambin del objeto de esas actividades: el producto. El producto de su trabajo no pertenece a los trabajadores y no pueden utilizarlo para satisfacer sus necesidades primarias. El producto, como el proceso de produccin, pertenece a los capitalistas, que pueden usarlo como deseen. Esto suele significar que lo venden para obtener beneficio. Los trabajadores no slo no ejercen control alguno sobre el producto, sino que, en la mayora de los casos, tampoco tienen una percepcin correcta de lo que producen. Suelen realizar tareas muy especializadas, a resultas de lo cual apenas perciben el papel que juegan en el proceso de produccin. Por ejemplo, los trabajadores de una cadena de montaje de automviles que aprietan los tornillos de una turbina apenas se percatan de su papel en la produccin de un motor, y no digamos de su contribucin a la produccin del automvil entero. Las cadenas de montaje suelen ser tan largas y tienen tantos eslabones que los individuos se limitan a cumplir un papel insignificante en el

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proceso global. Como les corresponde cumplir esos papeles de escasa importancia, los trabajadores suelen creer que es la cadena de montaje, no las personas que trabajan en ella, lo que produce el producto final. Tercero, en el capitalismo los trabajadores estn alienados de sus compaeros de trabajo. Marx parte de la premisa de que las personas necesitan y desean trabajar en colaboracin con otras para extraer de la naturaleza lo que necesitan para sobrevivir. Pero el capitalismo destruye esta cooperacin natural, y las personas, especialmente los extranjeros, se ven obligadas a trabajar codo con codo para los capitalistas. Aun cuando los trabajadores de una cadena de montaje, por ejemplo, sean ntimos amigos, la naturaleza de la tecnologa produce una profunda sensacin de soledad. He aqu cmo describe un trabajador su situacin social dentro de una cadena de montaje:
Puedes trabajar al lado de un tipo durante meses sin ni siquiera saber cmo se llama. Y es que ests demasiado ocupado como para hablar. No te oye... Tienes que gritarle al odo. Hay tipos finos que merodean por all con camisa blanca, y si ten ven moviendo la boca dicen: Hay que dar ms trabajo a este chaval. No hay tiempo para hablar, to. (Terkel, 1974: 165)

Pero esta situacin social es peor que la simple soledad; los trabajadores suelen verse obligados a competir abiertamente, y a veces se producen enfrentamientos entre ellos. Con el fin de extraer la mxima productividad y evitar el desarrollo de relaciones cooperativas, el capitalista enfrenta a los trabajadores entre s para detectar cual de ellos produce ms, trabaja ms rpidamente y agrada ms al jefe. A los que ganan se les da alguna recompensa extrasalarial; a los que pierden se les despide. En cualquier caso, se genera una hostilidad considerable entre los compaeros de trabajo. A los capitalistas les conviene este enfrentamiento, porque de ese modo evitan ser ellos mismos blanco de la hostilidad obrera. En el capitalismo, la soledad y la hostilidad entre las personas suele alienar a los trabajadores respecto de sus compaeros. Por ltimo, en un nivel ms general, los trabajadores estn alienados de su propio potencial humano en la sociedad capitalista. Los individuos se realizan cada vez menos como seres humanos y quedan reducidos en su trabajo al papel de animales, bestias de carga o mquinas inhumanas. La conciencia se entumece y, en ltima instancia, se destruye a medida que gradualmente se van rompiendo las relaciones con otros humanos y con la naturaleza. El resultado es una masa de personas incapaces de expresar sus capacidades especficamente humanas, una masa de trabajadores alienados.
Distorsiones derivadas de la alienacin

La alienacin, pues, es la ruptura estructuralmente impuesta de la interconexin total y natural que, para Marx, constituye una parte esencial de la vida, al menos en un sentido ideal. El comunismo implica un restablecimiento de las interco-

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nexiones que ha destruido el capitalismo. Por tanto, la alienacin se opone a lo que las personas pueden potencialmente ser (Barbalet, 1983: 53). Como ha sealado Elster: El anlisis de Marx de la alienacin slo tiene sentido a la luz de una idea normativa de lo que constituye una vida buena para el hombre... una vida plena de actividad creativa (958: 51). Como consecuencia de la alienacin, el trabajo en el capitalismo se reduce al simple trabajo en cuya realizacin el individuo no se reafirma, sino que se niega; no se siente satisfecho, sino infeliz; no desarrolla libremente su energa mental y fsica, sino que mortifica su cuerpo y arruina su mente (Marx, 1932/1964: 110). En el capitalismo el trabajo es, por lo tanto, muy diferente de la genuina actividad humana. Uno de los ejemplos ms bellos que nos ofrece Marx para ilustrar la perversin de la humanidad por el capitalismo es su reflexin sobre el dinero. Idealmente, las personas no pueden ser ms que lo que realmente son, pero en el capitalismo el dinero confiere a las personas capacidades y aptitudes que no tienen realmente. A continuacin exponemos la perspicaz opinin de Marx sobre esta cuestin: Lo que mediante el dinero es para m, lo que puedo pagar; es decir, lo que el dinero
puede comprar, eso soy yo, el poseedor del dinero mismo. Mi fuerza es tan grande como lo sea la fuerza del dinero. Las cualidades del dinero son mis de su poseedor cualidades y fuerzas esenciales. Lo que soy y lo que puedo no estn determinados en modo alguno por mi individualidad. Soy feo, pero puedo comprar la ms hermosa de las mujeres. Por lo tanto, no soy feo, pues el efecto de la fealdad, su uerza ahuyentadora, es aniquilada por el dinero. Segn mi individualidad soy tullido, pero el dinero me procura veinticuatro pies, luego no soy tullido; soy un hombre malo, sin honor, sin conciencia y sin ingenio, pero se honra el dinero, luego tambin soy su poseedor. El dinero es el bien supremo, luego es bueno su poseedor; el dinero me evita, adems, la molestia de ser deshonesto, luego se presume que soy honesto; soy estpido, pero el dinero es el verdadero espritu de todas las cosas, cmo podra carecer de ingenio su poseedor? El puede, por lo dems, comprarse gentes ingeniosas, y no es quien tiene poder sobre las personas inteligentes ms talentoso que el talentoso? Es que no poseo yo, que mediante el dinero puedo todo lo que el corazn humano ansia, todos los poderes humanos? Acaso no transforma mi dinero todas mis carencias en su contrario? (Marx, 1932/1964: 167)

Si bien el dinero puede comprar prcticamente todo en el capitalismo, en un mundo verdaderamente humano no puede realizar esta funcin. En tal mundo uno puede, por ejemplo, intercambiar amor por amor (Marx, 1932/1964:119). La riqueza es slo una apariencia que, una vez eliminada, no deja otra cosa que la universalidad de las necesidades, las capacidades, los placeres, las fuerzas productivas, etc., de los individuos, producidas en el intercambio universal... Qu otra cosa podra ser sino el autntico desarrollo del control humano sobre las fuerzas de la naturaleza las de su propia naturaleza, as como aquellas otras de la llamada 'naturaleza'? Qu otra cosa podra ser sino la elaboracin absoluta de sus disposiciones creativas? (Marx, 1857-58/1964: 84-85).

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La lista de distorsiones causadas por la sociedad capitalista es larga. Primero, la estructura del proceso de produccin convierte a los trabajadores en monstruos tullidos al obligarles a trabajar minuto tras minuto sin permitirles usar sus capacidades (Marx, 1867/1967: 360). Asimismo, la interrelacin natural entre mente y mano est rota en el capitalismo, hasta el punto de que slo a unas pocas personas se les permite realizar trabajo intelectual; la mayora realiza un trabajo manual exento de componentes mentales (Marx, 1867/1967: 508). Tenemos tambin la monotona de repetir hasta la saciedad la misma tarea especializada. Engels subray este problema: Nada es ms terrible que limitarse a hacer la misma cosa todos los das, de la maana a la noche, contra la voluntad... en esta monotona ininterrumpida su trabajo se convierte en una tortura... en el caso de que le quede sentimiento humano (Venable, 1945: 137). Los seres humanos dejan de ser creativos y se orientan en soledad hacia la posesin de objetos. Para Marx, la propiedad privada hace a las personas tan estpidas y estrechas de miras que slo perciben un objeto como suyo cuando lo poseen; es decir, cuando lo comen, lo beben, lo visten, o lo habitan. Por todas estas razones, el trabajo en el capitalismo deja de ser una expresin del potencial humano. De hecho, en muchos sentido es lo opuesto. Debido a esa total alienacin de las funciones humanas una persona ya no puede satisfacer sus capacidades y necesidades humanas y se ve obligada a concentrarse en las capacidades y necesidades naturales. De esto resulta que el hombre (el trabajador) slo se siente libre en sus funciones animales, en el comer, beber, engendrar, y todo lo ms en aquello que toca a la habitacin y al atavo, y en cambio en sus funciones humanas se siente como animal. Lo animal se convierte en lo humano y lo humano en animal. (Marx, 1932/1964: 111) Tal vez sea ste el colmo de las consecuencias imprevistas: las personas han producido una sociedad que les permite sentirse a gusto slo cuando funcionan como animales. Marx afirmaba que el capitalismo era un mundo invertido en el que los que deberan estar arriba quedan relegados a lo ms bajo, y los que merecan estar abajo llegan a la cspide de la sociedad. As, las personas consideradas por Marx como las ms importantes para la sociedad los productores (el proletariado) se encontraban abajo luchando por un salario de subsistencia y dominadas por los capitalistas. Los capitalistas, que no producan nada por sus propios medios y vivan a expensas del trabajo de otros, constituan la fuerza dominante de la sociedad. El capitalismo tambin era un mundo invertido en el sentido de lo que llega a ser real para la sociedad. Por ejemplo, son las personas las que establecen los precios, pero no perciben el papel esencial que desempean en ese proceso. Es ms, parece que es el mercado irreal el que establece los precios. Finalmente, la realidad de la vida en el capitalismo se esconde tras la ilusin de un hecho. Por ejemplo, desde el punto de vista de Marx, los capitalistas explotan al proletariado, pero la creencia comn es que son las capacidades

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de los capitalistas las que confieren el xito al trabajador. Volveremos a esta cuestin cuando analicemos la ideologa en el capitalismo, pero lo que hay que subrayar ahora es que para Marx el capitalismo constituye, en muchos sentidos, un sistema social invertido y distorsionado.
Emancipacin

Por supuesto, la crtica marxiana de la sociedad capitalista no constitua un fin en s misma, sino un esfuerzo cuyo objetivo era que se llevaran a cabo los cambios necesarios para crear una sociedad en la que el potencial humano pudiera expresarse adecuadamente. Podemos afirmar que el objeto de la sociologa de Marx era la emancipacin de la humanidad de la esclavitud de la sociedad capitalista (Mszros, 1970:200). Como Marx dijo: La emancipacin humana ser total slo cuando el hombre real e individual... se haya convertido en un ser genrico (citado en Bender, 1970: 66). Vernon Venable capta satisfactoriamente la esencia del problema y la necesidad de reforma:
Por lo tanto, la actividad humana debe dirigirse... hacia su rescate colectivo del estado lamentable, fragmentado, dividido, idiotizado, y de clase esclava en la que se encuentra. Debe dirigirse, dicho en pocas palabras, hacia la transformacin de la naturaleza humana. Debe lograr la dignificacin, la integracin, la perfeccin y la liberacin del hombre, de manera que los recursos y capacidades que residen en l... puedan desarrollarse, expandirse y encontrar una expresin fructfera. (Venable, 1945: 151-152)

Por tanto, las reflexiones sobre el potencial humano llevaron a Marx a articular una crtica de la sociedad capitalista y un programa poltico orientado hacia la destruccin de las estructuras del capitalismo para que las personas pudieran expresar su humanidad esencial (Mszros, 1970). La transicin hacia la sociedad socialista y la emancipacin poda lograrse slo mediante la accin concreta o praxis. Por un lado, este concepto significa que no debemos contentarnos con filosofar sobre el capitalismo, sino adoptar tambin una postura intelectual crtica que contribuya a la realizacin de la accin necesaria para revolucionar la sociedad. Este concepto tambin significa que el capitalismo slo puede transformarse mediante la accin concreta. As, el proletariado deba actuar para llevar a cabo la transicin al socialismo; no poda sentarse y esperar pasivamente a que llegara su derrumbe final como fruto de sus contradicciones internas. El uso de Marx del concepto de praxis era tanto poltico como terico. La sociedad comunista creada mediante la praxis no gobernar sobre los individuos, pues en s misma no es otra cosa que los individuos concretos en sus mutuas relaciones sociales (Gould, 1978: 166); eliminar la alienacin (la condicin humana en la fase precomunista [Barbalet, 1893: 53]); y reunir a las personas con sus productos, sus actividades productivas, con otras personas y con ellas mismas. La meta de la emancipacin es el ser genrico. Otra manera

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de expresar esto mismo es decir que la meta de la emancipacin es el comunismo que constituye la primera expresin real y la realizacin autntica del hombre, de la esencia del hombre, y de su esencia como algo real (Marx, 1932/ 1964: 187). Para Avineri, el postulado de Marx sobre la posibilidad ltima de autoemancipacin humana est relacionado con su premisa filosfica sobre la creacin inicial del mundo por parte del hombre (1968: 65). En otra palabras, no podemos entender el comunismo sin comprender el concepto de ser genrico.
E S T R U C T U R A S DE LA S O C I E D A D C A P I T A L I S T A

Hemos dedicado varias pginas al estudio de los pensamientos de Marx sobre los actores, los procesos mentales y la accin, y la mayor parte de ellos se encuentra en sus trabajos sobre el potencial humano y la distorsin (alienacin) causada por la estructura de la sociedad, en particular la estructura de la sociedad capitalista. Llega el momento, pues, de pasar a analizar la obra de Marx sobre esas grandes estructuras que causan la alienacin en la sociedad capitalista. La primera cuestin que abordaremos es si Marx consideraba o no esas estructuras sociales como cosas, es decir, como estructuras solidificadas. Otra manera de plantearlo es preguntarnos si Marx adopt la postura de Durkheim (1895/1964) de que los hechos sociales deban ser tratados como si fueran cosas. Las opiniones de Marx sobre las grandes estructuras se formaron a partir de su modo de pensar dialctico, especialmente sobre la base de su tendencia a centrarse en las relaciones sociales (Ollman, 1976). Marx perciba las estructuras sociales como un conjunto de relaciones sociales numerosas y continuas. Esta perspectiva dinmica o dialctica se opone radicalmente a la idea de muchos neodurkheimianos, que han ignorado la advertencia de Durkheim de que haba que tratar los hechos sociales como cosas y los consideran cosas de hecho. Si bien tena una perspectiva dinmica sobre las estructuras, Marx consideraba que el conjunto de relaciones en el capitalismo eran externas a los actores y coercitivas. Esto no significa que este conjunto de relaciones fuera inevitable o eterno, pero ciertamente haba adquirido una realidad objetiva bajo el capitalismo y deba ser destruido para acercarse al comunismo. En relacin a este punto nos percatamos de los compromisos polticos de Marx, porque su perspectiva ms relacional confiere a las estructuras sociales una naturaleza mucho ms cambiante que la que tendran si fueran consideradas cosas.
Mercancas

La base de todo el trabajo de Marx sobre las estructuras sociales, y el lugar en el que ese trabajo est ms claramente vinculado a las ideas sobre el potencial
' En opinin de Berki, el comunismo es lo nico importante del pensamiento de Marx (1983: 1).

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humano, es su anlisis de las mercancas. Como Georg Lukcs seal, El problema de las mercancas es... el problema estructural central de la sociedad capitalista (1922/1968: 83). El concepto de mercanca de Marx arraiga en la orientacin materialista de su anlisis sobre las actividades productivas de los actores. Como ya hemos visto, para Marx las personas producen los objetos que necesitan para sobrevivir mediante su interaccin con la naturaleza y otros actores; la objetivacin constituye un aspecto necesario y universal de la vida humana. Estos objetos se producen para el uso de una persona o para el de otras en su entorno inmediato: constituyen valores de uso. Los objetos son los productos del trabajo humano y no pueden adquirir una existencia independiente porque estn bajo el control del actor. Sin embargo, en el capitalismo este proceso de objetivacin adopta una forma nueva y peligrosa. En lugar de producir para ellos o para sus congneres inmediatos, los actores producen para otro tipo de persona (el capitalista). Los productos, en lugar de ser usados inmediatamente, son intercambiados en el libre mercado a cambio de dinero (valores de cambio). Aunque son las personas las que producen objetos en el capitalismo, el papel que desempean en la produccin de mercancas, y su control sobre ellas, se mistifica. Al principio creen que esos objetos y el mercado tienen una existencia independiente y esta creencia se convierte en realidad cuando esos objetos y su mercado se convierten en reales, en fenmenos independientes. La mercanca aparece como una realidad externa, casi mstica, independente (Marx, 1867/1967: 35). Fetichismo de la mercanca. El desarrollo de las mercancas va acompaado del proceso que Marx denomin fetichismo de la mercanca. La base de este proceso es el trabajo, que confiere valor a las mercancas. El fetichismo de las mercancas implica el proceso por el que los actores olvidan que es su trabajo el que confiere a las mercancas su valor. Llegan a creer que su valor procede de las propiedades naturales de las cosas o que el funcionamiento impersonal del mercado es lo que les otorga su valor. As, para los actores, el mercado realiza una funcin que, para Marx, los actores son los nicos que pueden realizar: la produccin de valor. En palabras de Marx: Una relacin social definida entre hombres... asume, ante sus ojos, la fantstica forma de una relacin entre cosas (1867/1967: 72). Al conceder realidad a las mercancas y al mercado, el individuo en el capitalismo pierde progresivamente el control sobre ellos. Lo misterioso de la forma mercantil consiste sencillamente, pues, en que la misma refleja ante los hombres el carcter social de su propio trabajo como caracteres objetivos inherentes a los productos del trabajo, como propiedades sociales naturales de dichas cosas, y, por ende, en que tambin refleja la relacin social que media entre los productores y el trabajo global, como una relacin social entre los objetos, existente al margen de los productores. (Marx, 1867/1967:72) La belleza del anlisis de Marx sobre las mercancas y su fetichismo consis-

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te en que parte del micronivel del actor y la accin individual para luego elevarse al macronivel de las grandes estructuras sociales. Es decir, las personas, dotadas con mentes creativas, interactan con otras personas y con la naturaleza para producir objetos, pero este proceso natural se convierte en el capitalismo en algo grotesco. El fetichismo de las mercancas confiere a stas y al mercado una realidad objetiva independiente que es externa al actor y coercitiva. Reificacin. Puede parecer que los conceptos de mercanca y de fetichismo de la mercanca tienen un uso sociolgico limitado. Tal vez se crea que estos conceptos pertenecen exclusivamente al reino econmico; es decir, al resultado final de la actividad productiva. Pero la actividad productiva puede y debe analizarse con una perspectiva ms amplia si de verdad queremos comprender el sentido de la obra de Marx y de su aplicacin a la sociologa. Es necesario sealar aqu que las personas producen no slo objetos econmicos (comida, ropa y alojamientos) sino tambin relaciones sociales y, en ltima instancia, estructuras sociales. Desde este punto de vista, el fetichismo de la mercanca se puede traducir al concepto ms amplio de reificacin (Lukcs, 1922/1968). La reificacin puede considerarse como el proceso por el que se llega a creer que las formas sociales humanamente creadas son naturales, universales y absolutas y, consecuentemente, que esas formas sociales adquieren, de hecho, esas caractersticas. El concepto de reificacin implica el convencimiento de las personas de que las estructuras sociales estn fuera de su control y son inalterables. Esta suposicin se convierte en la profeca que se cumple a s misma. Y las estructuras adquieren realmente el carcter que las personas les otorgan. El uso de este concepto implica que las personas reifican no slo las mercancas, sino tambin el conjunto total de las diversas estructuras sociales. Podemos encontrar un concepto ms amplio de reificacin en el propio anlisis de Marx sobre el trabajo. Fundamentalmente, Marx afirmaba que bajo las circunstancias especficas del capitalismo el trabajo, como fenmeno social, se converta en una mercanca: La fuerza de trabajo aparece en el mercado como una mercanca exclusivamente si, y en la medida en que, su poseedor, el individuo propietario de esa fuerza de trabajo, la pone en venta o la vende como una mercanca (1867/1967: 168). Una vez admitida la posibilidad de que un fenmeno social (el trabajo) se reifique, podemos suponer esa misma posibilidad en el caso de una amplia gama de otros fenmenos sociales (Lefebvre, 1968: 16). Del mismo modo que las personas reifican las mercancas y otros fenmenos econmicos (por ejemplo, la divisin del trabajo [Rattansi, 1982; Walliman, 1981]), tambin reifican estructuras religiosas (Barbalet, 1983: 147), polticas y organizativas. Marx lo seal al respecto del estado: Y en virtud de esta profunda contradiccin entre el individuo y... la comunidad, esta ltima adopta una forma independiente, el Estado, divorciada de los intereses reales del individuo y la comunidad (citado en Bender, 1970: 176). Marx tena pocas cosas que decir sobre el amplio conjunto de estructuras sociales que haban sido reificadas, pues se centr principalmente en los com-

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ponentes estructurales de la economa. Contemplaba estas estructuras econmicas como las causas principales de la alienacin, ya que rompan la interconexin natural entre las personas y la naturaleza.
Capital

El ms general de los elementos econmicos estructurales en la obra de Marx es el capital, o el sistema capitalista. Como estructura independiente, el capital (en manos de los actores que operaban en su propio beneficio, la burguesa) explotaba a los trabajadores, los responsables de su creacin. Marx pensaba que el poder del capital apareca como un poder otorgado por la naturaleza un poder productivo inherente al capital (1867/1967: 333). As, las personas tendan a reificar el capital al creer que, por naturaleza, el sistema capitalista era externo a ellas. Los trabajadores eran explotados por un sistema y haban olvidado que ellos lo haban producido mediante su trabajo, por lo que no se percataban de que poda cambiar. Debido a su conversin en autmata, el instrumento del trabajo se enfrenta al trabajador durante el proceso de la produccin, y adopta la forma de capital, o trabajo muerto, que domina y extrae hasta que se agota la fuerza de trabajo existente (Marx, 1867/1967: 423). Esta es la idea que llev a Marx a la conclusin de que el capitalismo era un mundo invertido. al estudio concreto de un caso, debemos recordar al lector que el presente es un libro de teora sociolgica, no econmica. Por ello presentamos las ideas econmicas para ilustrar las ideas sociolgicas subyacentes ms bsicas. Circulacin de mercancas. Adems de analizar el carcter del capital en general, Marx estudi algunos componentes especficos del sistema capitalista. Por ejemplo, examin la circulacin de las mercancas, considerada por l como el punto de partida del capital (1867/1967: 146). Marx distingua dos tipos de circulacin de mercancas. Ambos representan la totalidad de las relaciones econmicas establecidas, que son externas y coercitivas para el actor. Uno de estos tipos de circulacin Dinero-Mercancas-Dinero (D-M-D) es caracterstico del capital; no ocurre as en el caso del otro: Mercancas-Dinero-Mercancas (M-D-M). En la circulacin simple de mercancas predomina el circuito M-D-M. Este circuito puede ilustrarse con el ejemplo del pescador que vende su pesca y utiliza el dinero para comprar pan. En una sociedad caracterizada por la circulacin simple de mercancas, el intercambio se realiza a travs de la conversin de la mercanca en dinero y la reconversin del dinero en mercanca (Marx, 1867/1967: 105). Este circuito, sin embargo, no puede darse aisladamente; est intrnsecamente relacionado con otros circuitos semejantes por los que circulan otras mercancas. Este tipo de proceso de intercambio desarrolla una red completa de relaciones sociales espontneas en lo que se refiere a su crecimiento y que se sitan al margen del control de los actores (Marx, 1867/1967: 112).

Antes de proceder al anlisis de algunas de las ideas econmicas de Marx y

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Podemos considerar la circulacin simple de mercancas caracterizada por el circuito M-D-M como el segundo tipo histrico de circulacin de mercancas. El trueque es el primero. Ambos circuitos conducen finalmente a la circulacin de mercancas bajo el capitalismo, que se caracteriza por el circuito DM-D. En el circuito capitalista, al que Marx denomina comprar para vender (Marx, 1867/1967: 147), el actor individual compra una mercanca con dinero y luego la cambia por dinero. Aqu nuestro pescador compra nuevas redes con sus ganancias para incrementar sus ganancias futuras. Este circuito, similar al circuito simple de la circulacin de mercancas, se caracteriza por dos fases antitticas, aunque complementarias. Simultneamente, la compra que realiza una persona constituye la venta que hace otra. La circulacin de las mercancas bajo el capitalismo parte de una compra (redes nuevas) para terminar en una venta (una pesca ms abundante). Adems, el fin de este circuito no es el consumo del valor de uso, como ocurre en la circulacin simple de las mercancas. El fin es el dinero en una forma ms extensa, un dinero que es cualitativamente idntico al que aparece al principio del circuito, pero cuantitativamente diferente de aqul (Marx, 1867/1967: 150). Desde nuestro punto de vista, la importancia del circuito D-M-D reside en que constituye un proceso ms abstracto, si cabe, que el de M-D-M. La mercanca real pierde algo de significado y la esencia del capital se reduce, en ltima instancia, a la circulacin irreal del dinero. Esta mayor abstraccin facilita la reificacin, a resultas de lo cual aumenta la probabilidad de que el sistema sea ms externo y coercitivo para los actores.
Propiedad privada

Marx tambin analiz el proceso por el que la propiedad privada se reifica en el capitalismo. Por supuesto, para Marx, la propiedad privada, como los dems componentes estructurales del capitalismo, se deriva del trabajo de los trabajadores. Por lo tanto la propiedad privada es el producto, el resultado, la consecuencia necesaria del trabajo alienado, de la relacin externa del trabajador con la naturaleza y con s mismo (Marx, 1932/1964: 117). Pero los trabajadores pierden de vista y, en ltima instancia, dejan de controlar este hecho. En lugar de controlar la propiedad privada, es sta la que les controla a ellos. Como ocurre con los dems componentes estructurales de la obra de Marx, su concepto de propiedad privada est directamente relacionado con su obra temprana sobre el potencial humano y la interaccin, as como con sus metas polticas. Al poner en relacin la propiedad privada con su obra temprana, Marx especific que la primera, adems de ser el producto del trabajo alienado, una vez que existe, exacerba a su vez la alienacin al interponerse entre las personas y el proceso de produccin. Para que las personas puedan expresar su potencial humano deben destruir la propiedad privada y los dems componentes estructurales de la sociedad capitalista: La transcendencia positiva de la propiedad

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privada, en tanto que apropiacin de la vida humana, es, por lo tanto, la trascendencia positiva de todo extraamiento es decir, el regreso del hombre de la religin, la familia, el estado etc... a su existencia humana, es decir, social (Marx, 1932/1964: 136).
Divisin del trabajo

La divisin del trabajo constituye otro componente estructural del capitalismo analizado minuciosamente por Marx. Marx y Engels encontraron los orgenes de la divisin del trabajo moderna en la familia antigua, donde la mujer y los hijos son los esclavos del marido (1845/1970: 52). Aunque Marx criticaba obviamente estas formas antiguas de divisin del trabajo, criticaba an ms la forma particularmente perniciosa que adoptaba bajo el capitalismo. La idea bsica de Marx sobre la divisin del trabajo se deriva de su distincin entre los propietarios de los medios de produccin y los que se ven obligados a vender su fuerza de trabajo a los propietarios para vivir. En particular, a Marx le interesaba la tendencia estructural por la cual las personas se ven obligadas a especializarse en tareas cada vez ms especficas. Esta especializacin impeda que los actores se realizaran y expresaran su potencial humano (Marx, 1867/1967: 350). Marx desarroll una serie de crticas a la divisin del trabajo en el sistema capitalista (Venable, 1945). Primera, la divisin del trabajo separa artificialmente al individuo del conjunto de la comunidad. En efecto, las personas se preocupan casi nicamente por su bienestar e ignoran o incluso luchan en contra del inters del conjunto de la comunidad. Segunda, el proceso laboral se rompe hasta el punto de que se separan funciones que idealmente deberan estar integradas. Por ejemplo, las funciones intelectuales estn separadas de las manuales; lo mismo ocurre con el trabajo y el ocio, y el acto de la produccin est radicalmente separado del acto del consumo. Tercera, las capacidades del individuo se reducen a una simple herramienta ms en el proceso de produccin. Cuarta, cada persona hace slo una mnima contribucin al resultado del producto final. El trabajador queda disociado de ese producto y de todo lo que suceda con l despus. En trminos ms generales, los trabajadores como clase pierden el control sobre todas las cosas que producen, as como sobre su mercado. Finalmente, la especializacin estricta influye en el hombre en el sentido de que le atonta, le deshumaniza, le reduce a un mero fragmento de hombre, a un monstruo tullido, a un apndice de una mquina (Venable, 1945: 124). Estas crticas a la estructura de la divisin del trabajo llevaron inevitablemente a Marx a la conclusin poltica de que deba crearse una sociedad en la que las personas no se especializaran de manera tan estricta:
En una sociedad comunista, donde nadie trabaja en una nica esfera de actividad, sino que puede realizarse en la rama que desee, es la sociedad la que regula la produccin general, lo que me permite hacer una cosa hoy y otra distinta maana,

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cazar por la maana y pescar al atardecer, sacar el ganado al anochecer y dedicarme a reflexionar despus de cenar, porque jams pretender convertirme en cazador, pescador, pastor o crtico. (Marx y Engels, 1845-46/1970: 53)

Aunque probablemente Marx nunca crey que una sociedad as pudiera existir, sus ideas reflejan su inters por la eliminacin de los efectos destructivos de la especializacin. Marx no supona que todo el mundo supiera hacerlo todo. Lo que s crea era que la divisin del trabajo impeda artificialmente a las personas, particularmente al proletariado, desarrollar plenamente sus aptitudes. Como David McLellan explic, Marx no crea que todo el mundo tuviese el talento de Rafael, pero s que se deba permitir a toda persona que tuviese un talento similar desarrollarlo libremente. La concentracin exclusiva del talento artstico en determinados individuos, y su eliminacin en las masas... es una consecuencia de la divisin del trabajo (1971: 218). Por lo tanto, en el comunismo no todas las personas sern, desde el punto de vista de Marx, poetas, artistas y abogados, pero s quedarn eliminados los obstculos artificiales que impiden a las personas desarrollarse plenamente. Y la divisin del trabajo constitua el principal de ellos.
Clase social

La clase social (principalmente la burguesa y el proletariado) constituye otra de las cuestiones de las que Marx se ocup en su estudio de la estructura social. Si bien dedic poco tiempo a analizar el concepto de clase social, es evidente que consideraba las clases sociales como estructuras externas y coercitivas para las personas. Aunque Marx no hizo ms que ciertas alusiones al concepto de clase social, la interpretacin que hace Ollman es bastante clara a este respecto. Ollman seal que las clases sociales son relaciones sociales reificadas o las relaciones entre los hombres [que] han logrado una existencia independiente (1976: 204-205). Tambin vincul el surgimiento de las clases sociales con el ya mencionado de las mercancas en el capitalismo. Clase y mercancas son, en el fondo, hermanos (Ollman, 1976: 205; cursivas aadidas). Las clases sociales se derivan de los actos de produccin; las personas llegan a reiflcar las clases y, consecuentemente, comienzan a cobrar una vida independiente que constrie al actor. Marx no explcita esta idea, aunque a juzgar por el tono general de sus argumentos tiene sentido pensar que defenda tal cosa. En este apartado hemos examinado las ideas de Marx sobre las grandes estructuras sociales. Hemos visto que tenda a considerarlas como relaciones antes que como estructuras materiales reales. Ahora bien, para Marx son fuerzas externas y coercitivas. Todas sus ideas sobre estas estructuras arraigan en su concepcin de las mercancas y de la circulacin de esas mercancas. Cuan-

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do se traslad al reino puramente econmico, Marx adopt la misma idea sobre las estructuras sociales. Pero la mayor parte de las preocupaciones de Marx se refieren a las estructuras de la economa bajo el capitalismo: las mercancas, el capital, la propiedad privada, la divisin del trabajo y la clase social. Todas ellas se derivan de los pensamientos y las acciones de los actores, y una vez que cobran vida, constrien los procesos mismos que los crearon. Marx dedic mucha atencin a la cuestin del modo en que esas estructuras podan destruirse para dar paso a la creacin de una sociedad comunista.
ASPECTOS CULTURALES DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA

j.

Marx se concentr en el anlisis de las grandes estructuras de la sociedad capitalista y su influencia alienadora sobre los seres humanos. Apenas se ocup del reino de la cultura, pero un anlisis meticuloso de sus ideas nos indica que era consciente de la importancia de este aspecto de la realidad social. El materialismo de Marx le llev a interesarse poco por la cultura, y podramos afirmar que, en ocasiones, Marx incluso se alej demasiado de este reino debido a que lo asociaba con la supuesta debilidad de la filosofa hegeliana. Por ejemplo, en la 1~ J - 1~ - Z'mrhuvionzrib*trinca ut iu ccuriumiu pumita iviaiA
/ * i J
y

csuuuk

ictura economica ructura jurdica y e conciencia. El

de la vida social, es la que determiina su conciencia, ursivas aadidas)

poltica y a la que corresponden formas sociales determinadas <

El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la estn de la sociedad, la base real sobre la cual se eleva una superesti

modo de produccin de la vida material condiciona el proceso poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombr na la realidad; por el contrario, la realidad social es la que determi (Marx, 1859/1970: 20-21; c

a la conciencia inos hegelianos, t de la construcarece que Marx rminado por las ando, poco des;ial a un cambio ural:
ia producido en la r entre el trastorno : debe comprobar formas jurdicas,

Podramos decir que estas ideas de Marx hacen referencia en el sentido cultural (es decir, a las normas y valores o, en trm al espritu o Geist) y no en el sentido de los procesos mentales) cin social de la realidad. A juzgar por esta interpretacin, p relega el nivel cultural a la condicin de epifenmeno detei estructuras sociales y econmicas. Esto parece confirmarse cu pues en esa misma obra, Marx pareca reducir todo cambio soc de ndole material sobre el que se eriga la superestructura cult

la colosal super-

base econmica trastorna ms o menos lenta o rpidamente toda estructura. Al considerar tales trastornos importa siempre distingu:

Entonces se abre una era de revolucin social. El cambio que se h

formas ideolgi-

polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las

material de las condiciones econmicas de produccin que se fielmente con ayuda de las ciencias fsicas y naturales y las

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cas bajo las cuales los hombres adquieren conciencia de este conflicto y lo resuelven. Asi como no se juzga a un individuo por la idea que l tenga de s mismo, tampoco se puede juzgar tal poca de trastorno por la conciencia de s misma; es preciso, por el contrario, explicar esta conciencia por las contradicciones de la vida material. (Marx, 1859/1970: 21; cursivas aadidas) Aqu se revela an ms ntidamente que Marx se refera al nivel cultural (las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas ideolgicas). Incluso distingui entre la conciencia individual y la conciencia de una poca. Debemos alabar a Marx por hacer esta distincin, pero tambin criticarle por su tendencia a reducir el dominio cultural a un epifenmeno, si eso es realmente lo que quera hacer. Sin embargo, con un espritu contrario a estas palabras extradas del prefacio de su Contribucin a la crtica de la economa poltica que constituyen, por desgracia, uno de los enunciados ms simplistas de Marx tendemos a descartar estos enunciados deterministas debido al tono general de su obra, y a su compromiso con la dialctica. El compromiso con la dialctica equivale a estudiar las interrelaciones entre los fenmenos, una tarea de ndole intrnsecamente antideterminista. Podra afirmarse que la naturaleza del capitalismo hace que predomine en l el nivel estructural, como consecuencia de lo cual los dems niveles quedan bajo su control. Aunque cuando describe el capitalismo lo hace en esos trminos, Marx no solo no ignor el nivel cultural, sino que tena mucho que ofrecer a este respecto, particularmente su anlisis de la conciencia de clase y de la falsa conciencia y la ideologa.
Conciencia de clase y falsa conciencia

En la obra de Marx, la idea de conciencia de clase y la de falsa conciencia estn estrechamente relacionadas. En el capitalismo, tanto capitalistas como trabajadores tienen una percepcin incorrecta del modo en que funciona el sistema y del papel que desempean en l {falsa conciencia). En la evolucin hacia el comunismo existe la posibilidad de que el proletariado desarrolle una comprensin exacta de cmo funciona el capitalismo y cmo le afecta (conciencia de clase). Lo que caracteriza al capitalismo, tanto a la burguesa como al proletariado, es la falsa conciencia. No nos asombra saber que los trabajadores tienen falsa conciencia, pero quizs resulte algo ms sorprendente que los capitalistas tambin la tengan. Despus de todo, supuestamente se sirven del sistema explotan al proletariado en su propio beneficio. Georg Lukcs (1922/1968), uno de los intrpretes ms destacados de Marx, seal algunos elementos de la falsa conciencia de la burguesa. La burguesa no es consciente de su propia historia y del papel que desempe en la formacin del capitalismo. Y lo que es ms importante an, no es consciente de las contradicciones que existen en el seno

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del capitalismo ni de su contribucin al aumento de esas contradicciones. La burguesa, como el proletariado, no es consciente de las consecuencias de sus acciones. Su sistema de ideas contiene suposiciones falsas sobre su control del sistema capitalista. El hecho es que sus acciones, que ellos creen dirigidas a apoyar el sistema, contribuyen a su desaparicin final. El sistema de ideas del proletariado es al menos tan ilusorio como el de la burguesa. Sin embargo, hay una diferencia de crucial importancia entre las dos clases. La burguesa nunca podr transformar su falsa conciencia en una autntica conciencia de clase; ello es slo posible en el caso del proletariado. Desde el punto de vista de Marx, el proletariado tiene este privilegio debido a que, en tanto que clase no propietaria, constituye el modelo para una sociedad futura donde no exista la propiedad. En la cima de desarrollo del capitalismo, el proletariado es an una clase opuesta al capital, pero no una clase per se (McLeJJan, 1971: 55). Pero si el proletariado va a desempear su papel histrico en el capitalismo, deber convertirse no slo en una clase 'contra el capitalsino en una 'clase para sP; es decir, la lucha de clases debe partir de la necesidad econmica para llegar al objetivo de adquirir una verdadera conciencia de clase (Lukcs, 1922/1968: 76). Cuando Marx habla de la conciencia (y la falsa conciencia) de clase, no se refiere a una conciencia individual, sino a la conciencia de la clase en su conjunto. Adems, los conceptos de conciencia de clase y de falsa conciencia no son, para Marx, estticos sino ms bien sistemas de ideas dinmicos que cobran sentido slo a la luz del cambio y del desarrollo sociales. La falsa conciencia describe la situacin durante el periodo capitalista, mientras la conciencia de clase es la condicin que le espera al proletariado y que puede ayudarle a realizar el cambio de una sociedad capitalista a otra comunista.
Ideologa

La otra gran dimensin cultural del anlisis de Marx es la ideologa. Puede definirse la ideologa como el sistema integrado de ideas que es externo a los individuos y resulta coercitivo para ellos (Lefebvre, 1968). Aunque Marx sola hablar de ideologas en el mismo sentido en el que hablaba de las clases y la falsa conciencia es decir, como meros reflejos de la base material no hay duda de que la ideologa adquiri una existencia independiente en el seno de su sistema. Algunos analistas dan gran importancia a pasajes como el siguiente, pero es opinin del que subscribe que Marx ofreca en l slo una de las caras de un anlisis multifactico: Las ideas [cursivas aadidas] de la clase dominante son en todas las pocas las ideas dominantes; es decir, la clase que es la fuerza material dominante de la sociedad, es al mismo tiempo su uerza intelectual dominante. La clase que posee los
medios de produccin material tiene al mismo tiempo a su disposicin los medios de la produccin mental, de manera que, hablando en trminos generales, las deas de aqullos que carecen de los medios de produccin intelectual estn sometidos a

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hechas ideas.

Las ideas dominantes no son ms que la expresin ideal de las relaciones materiales dominantes [cursivas aadidas], las relaciones materiales dominantes
ella. (Marx y Engels, 1845-46/1970: 64)

Podemos destacar al menos tres ideas fundamentales interrelacionadas sobre la conceptualizacin que hace Marx de las ideologas. Primera, sin duda representan los intereses de la clase dominante, pero esto no significa que estas ideas no tengan una influencia recproca en los intereses materiales. Segunda, constituyen un reflejo invertido y truncado de la realidad (Lefevbre, 1968: 64). Tercera, las ideologas tienen una existencia independiente que resulta coercitiva para las personas. Lefebvre capt la cuestin esencial que nos interesa cuando analizaba el efecto de las ideologas en los miembros de la clase oprimida: El papel de las ideologas es asegurar la conformidad de los oprimidos y explotados. Las ideologas ofrecen a estos ltimos una imagen de s mismos, y de la riqueza material, deformada, que trabaja en favor de su aceptacin espiritual de la situacin, e incluso su apoyo a ella (1968: 76). La funcin de un sistema de ideas es alterar los pensamientos y las acciones de los miembros de la clase oprimida. En este sentido, las ideologas sirven para fomentar la explotacin del proletariado. Por supuesto, las ideologas no funcionan por s solas; operan a travs de actores que llevan a cabo sus directrices. As, las ideologas determinan las acciones de los actores de la clase dominante quienes, a su vez, influyen en los pensamientos y acciones del proletariado.
LA ECONOMIA DE MARX: E S T U D I O DE UN C A S O

Este captulo est dedicado al anlisis de la sociologa de Marx, aunque desde luego se le conoce mucho ms por su economa. Aunque hemos tocado algunos puntos de la economa de Marx, no la hemos estudiado de una manera coherente. Este ltimo apartado est dedicado a la economa de Marx, pero no a la economa per se, sino como ejemplifcacin de su teora sociolgica (Mazlish, 1984) . La economa marxiana parte de los conceptos de valor de uso y valor de cambio, someramente analizados ms arriba. Las personas siempre han creado valores de uso; es decir, siempre han producido cosas para satisfacer directamente sus necesidades. Un valor de uso se define cualitativamente; es decir,
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Una forma de ver la teora econmica de Marx (por ejemplo, la teora del valor-trabajo) es considerarla como una aplicacin especfica de su teora sociolgica general. Algo que rechaza de plano la obra (1978) de G. Cohn, cuya preocupacin principal es la teora econmica subyacente a la obra de Marx. Aunque Cohn considera intercambiables lo econmico y lo social en la obra de Marx, da a entender claramente que la teora econmica de Marx es ms general.
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algo es o no es til. Por contra, un valor de cambio se define cuantitativa, no cualitativamente. Se define por la cantidad de trabajo requerida para la apropiacin de cualidades tiles. Mientras los valores de uso se producen para satisfacer las necesidades propias, los valores de cambio se producen para cambiarlos por valores de otro uso. Y mientras la produccin de valores de uso constituye una expresin humana natural, la existencia de valores de cambio pone en movimiento un proceso que implica distorsin de la naturaleza humana. La estructura del sistema capitalista, incluidas las mercancas, el mercado, el dinero, etc..., se levanta sobre la base de los valores de cambio. Para Marx, la fuente bsica de cualquier valor era la cantidad de tiempo de trabajo socialmente necesario requerida para producir un objeto en condiciones normales de produccin y con un grado medio de cualificacin e intensidad de tiempo. Esta es la conocida teora del valor-trabajo. Aunque es evidente que el trabajo se encuentra en la base del valor de uso, este hecho se difumina progresivamente a medida que nos movemos hacia el reino de los valores de cambio, las mercancas, el mercado y, en suma, el capitalismo. Para decirlo de otro modo, la determinacin de la magnitud del valor mediante el tiempo de trabajo constituye, por lo tanto, un secreto que se oculta debajo de las supuestas fluctuaciones de los valores relativos de las mercancas (Marx, 1867/1967: 75). El trabajo, como fuente de todo valor, constituye un secreto en el capitalismo, un secreto que permite a los capitalistas explotar a los trabajadores. Segn Peter Worsley, Marx situ en el corazn de su sociologa como ninguna sociologa ha hecho jamsla cuestin de la explotacin (1982:115). Los capitalistas pagan a los trabajadores una cantidad inferior al valor que producen y se apropian el resto. Los trabajadores no son conscientes de esta explotacin, del mismo modo que tampoco suelen serlo los capitalistas. Los capitalistas creen que este valor extra se deriva de su inteligencia, de su inversin de capital, de su manipulacin del mercado, etc... Marx constat que siempre que el mercado le sea favorable, el capitalista est tan ajetreado en hacer dinero que no se percata del regalo que le hacen en trabajo (1867/1967: 207). En suma, Marx dijo:
El capitalista no sabe que la jornada laboral establecida incluye tambin una cantidad de trabajo no pagado, y que este trabajo gratuito constituye la fuente normal de sus ganancias; la categora del excedente de trabajo no existe para l, puesto que la considera incluida en la jornada laboral que l cree pagar mediante el salario. (Marx, 1867/1967: 550)

Esto nos lleva a su concepto central de plusvala. Se define como la diferencia entre el valor del producto y el de los elementos invertidos en la formacin de ese producto. Aunque los medios de produccin (materias primas y herramientas, cuyo valor procede del trabajo invertido en su extraccin o produccin) se invierten en el proceso de produccin, es el trabajo lo que constituye la fuente real de la plusvala. La cantidad de plusvala es, por lo tanto, una expresin exacta del grado de explotacin de fuerza de trabajo por parte del capital,

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o del trabajador por parte del capitalista (Marx, 1867/1967: 218). Esto nos sugiere una de las metforas ms expresivas de Marx. El capital es trabajo muerto que, como un vampiro, slo puede vivir chupando trabajo; cuanto ms trabajo chupa, ms vive (1867/1967: 233). Los capitalistas utilizan este excedente para pagar cosas tales como una renta a los terratenientes o intereses a los bancos. Pero la derivacin ms importante de este proceso la constituye la ganancia. Los capitalistas pueden utilizarlas para su consumo privado, pero ello no fomenta la expansin del capitalismo. Antes bien, la invierte en su empresa convirtindola as en una base para la creacin de ms valor aadido. El deseo de mayores ganancias y de mayor plusvala para la expansin empuja al capitalismo a cumplir lo que Marx denomin la ley general de la acumulacin capitalista. Los capitalistas persiguen explotar a los trabajadores al mximo posible: La tendencia constante del capital es hacer lo posible para que el coste del trabajo tienda a... cero (Marx, 1867/1967: 600). En lo fundamental, Marx afirmaba que la estructura y el ethos del capitalismo empuja a los capitalistas a acumularcadayezms,y jns.cau\t aL _C orno. n^ra MarxeLtrabaiq la fuente de _ todo valor, los capitalistas aumentan la explotacin del proletariado para conseguir esta acumulacin. Pero, al final, la explotacin llevada al lmite produce ganancias progresivamente menores, pues existe un lmite para la explotacin. Y cuando los capitalistas se acercan a este lmite, el gobierno se ve en la necesidad de imponer restricciones a las acciones de los capitalistas (por ejemplo, leyes que limitan la duracin de la jornada laboral). Consecuentemente, los capitalistas se afanan por encontrar otros modos de aumentar sus ganancias y uno de los principales es la sustitucin de las personas por mquinas. Esta sustitucin no supone grandes dificultades porque supuestamente los capitalistas han comenzado ya a reducir el trabajo de sus empleados a unas simples operaciones para manejar las mquinas. A medida que avanza la mecanizacin, un creciente nmero de personas quedan despedidas y comienzan a formar parte del ejrcito industrial de reserva. Al mismo tiempo, la mayor competencia y el aumento de los costes de la tecnologa conducen a una disminucin progresiva de la cantidad de capitalistas. Al final, Marx prevea una situacin en la que la sociedad se caracterizara por una cantidad insignificante de capitalistas explotadores y una inmensa masa de proletarios y miembros del ejrcito industrial de reserva. En estas circunstancias extremas el capitalismo era vulnerable a la revolucin. Como Marx afirm, la expropiacin de las masas por los capitalistas ser sustituida por la expropiacin de unos pocos usurpadores por parte de las masas (1867/1967: 764). Sin lugar a dudas, los capitalistas desean evitarla. Por ejemplo, financian aventuras coloniales con el fin de aligerar la carga de explotacin dentro de su propio pas y trasladarla a las colonias. Sin embargo, para Marx estos esfuerzos estn condenados al fracaso, y los capitalistas tendrn que hacer frente a una rebelin tanto dentro como fuera de sus fronteras. El aspecto clave de la ley general de la acumulacin capitalista es el grado en el que los actores, tanto capitalistas como proletarios, se ven obligados debi-

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do a la misma estructura y ethos del capitalismo a hacer lo que hacen. Marx no sola culpar individualmente a los capitalistas por sus acciones, ya que pensaba que stas venan determinadas fundamentalmente por la lgica del sistema capitalista. Esto concuerda con su idea de que los actores en el capitalismo carecen, por lo general, de independencia creativa. Sin embargo, el proceso de desarrollo inherente al capitalismo proporciona las condiciones ptimas para el resurgimiento final de esta accin creativa y, junto a ella, el derrumbe del sistema capitalista. Una vez estudiadas brevemente las ideas econmicas de Marx, el lector deber recordar que no nos interesan las ideas econmicas per se; nos interesa ms bien lo que nos sugieren sobre la teora sociolgica de Marx.
RESUMEN

A pesar de la gran importancia que concedi Karl Marx a la sociologa, tanto en un sentido positivo como negativo, su obra raramente ha recibido el reconocimiento que merece en los anlisis histricos del desarrollo de la teora sociolgica. Uno de los objetivos de este libro es asignarle un lugar en esa historia. Este captulo comienza con un anlisis del enfoque dialctico derivado de Hegel que da forma a la totalidad de la obra de Marx. El inters por la dialctica conduce a complejas cuestiones filosficas, pero nuestro anlisis se centra en los elementos de la dialctica ms relevantes para el estudio de la sociologa de Marx y para la teora sociolgica en general. Estudiamos la dialctica como una orientacin opuesta a la lgica causal que domina una buena parte del pensamiento sociolgico. Entre otras cosas, la dialctica insiste en que no existen las relaciones simples de causa y efecto entre los elementos del mundo social, en que no hay una ntida frontera entre hecho y valor, ni lneas claras de divisin entre los fenmenos del mundo social. La dialctica defiende que nos debemos centrar en las relaciones sociales, tener en cuenta no slo el presente, sino tambin el pasado y el futuro, oponernos a la idea de que existe lo socialmente inevitable, e interesarnos por los conflictos y las contradicciones que se dan en el mundo social. A pesar de su orientacin poltica tendente hacia la creacin de una sociedad comunista, Marx se centr fundamentalmente en el anlisis dialctico^ critico de la sociedad capitalista. Abrigaba la esperanza de que su crtica contribuyera a la destruccin del sistema capitalista y a la llegada del socialismo. En nuestro anlisis sustantivo de la obra de Marx comenzamos examinando el potencial de los seres humanos. Presentamos las ideas de Marx sobre la naturaleza humana, una naturaleza humana que depende enormemente de su entorno social. Marx contemplaba el capitalismo como un sistema que distorsiona esa naturaleza, y crea que el comunismo facilitara la expresin del potencial de la naturaleza humana. Los actores de Marx poseen conciencia y creatividad, capacidades que se expresan en las diversas formas de accin e interaccin.

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Aqu se subraya la necesidad de la interaccin con otras personas y con la naturaleza para producir los objetos que requiere la supervivencia. Este proceso natural se subvierte como resultado de las consecuencias imprevistas del capitalismo. Las distorsiones de los humanos causadas por las estructuras del capitalismo quedan definidas en el famoso concepto de Marx de alienacin. Las personas estn conectadas naturalmente con su actividad productiva, sus productos, sus compaeros de trabajo y, en ltima instancia, consigo mismas, con su propia naturaleza en tanto que seres humanos. Pero las estructuras del capitalismo rompen todas y cada una de estas relaciones. Este concepto origin en Marx un inters.D$Uticn n nr I a majic.in^cia delai gitc de lases truc turas oD^esoras del capitalismo; intelectualmente, le llev a analizar la naturaleza de las estructuras del capitalismo y su influencia opresiva sobre los actores. Examinamos luego varios aspectos de las estructuras de la sociedad capitalista. Estudiamos el papel central que desempean las mercancas en el capitalismo y el modo en que se crean mediante el proceso conocido como fetichismo de las mercancas. En efecto, las personas atribuyen a las mercancas, y al mercado que crean, una existencia propia. Lukcs ampli posteriormente este concepto hasta llegar a la idea de la reificacin: las personas no slo idolatran las mercancas sino tambin otros muchos componentes estructurales de la sociedad capitalista. En este contexto analizamos el capital en tanto que la estructura reificada ms general de la sociedad capitalista. Tambin examinamos una serie de componentes reificados en la sociedad capitalista, entre los que destacan la propiedad privada, la divisin del trabajo y la clase social. Aunque Marx se interes especficamente por las estructuras del capitalismo, tena tambin algunas cosas que decir sobre los aspectos culturales de la sociedad capitalista, en especial, los conceptos de conciencia de clase, falsa conciencia e ideologa. Terminamos el captulo con un anlisis de la economa marxiana como una ilustracin de la teora sociolgica general de Marx. Aunque las personas han tendido a ignorarla por diversas razones, podemos afirmar que existe una teora sociolgica muy poderosa en la obra de Marx.
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CAPITULO

EMILE DURKHEIM
HECHOS SOCIALES LA DIVISION DEL TRABAJO EN LA SOCIEDAD

Densidad dinmica Derecho Anoma Conciencia colectiva Representaciones colectivas SUICIDIO Y CORRIENTES SOCIALES Los cuatro tipos de suicidio Mente colectiva? RELIGION Lo sagrado y lo profano Totemismo Efervescencia colectiva REFORMISMO SOCIAL Asociaciones profesionales Culto al individuo EL ACTOR EN EL PENSAMIENTO DE DURKHEIM Supuestos sobre la naturaleza humana Socializacin y educacin moral Variables dependientes ACCION INDIVIDUAL E INTERACCION

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La orientacin terica de Emile Durkheim, a diferencia de la de muchos otros grandes pensadores de la sociologa, muestra muy pocas ambigedades. Su mayor preocupacin fue la influencia de las grandes estructuras de la sociedad, y de la sociedad misma, sobre los pensamientos y acciones de los individuos. Contribuy enormemente a la formacin de la teora estructural-funcional, que se centra en el anlisis de la estructura social y la cultura. As, el objetivo de este captulo es describir la perspectiva terica de Durkheim centrndonos fundamentalmente en sus preocupaciones macrosociolgicas. El desarrollo y uso del concepto de hecho social constituye el ncleo de la sociologa de Durkheim. A lo largo del captulo analizaremos este concepto, pero antes de ello creemos necesario hacer una breve introduccin. En trminos modernos, los hechos sociales son las estructuras sociales, as como las normas y los valores culturales que son externos y coercitivos para los actores. As, los lectores de este texto, como estudiantes que son, estn constreidos por estructuras sociales tales como la burocracia universitaria y los valores y normas de la sociedad estadounidense, que atribuye gran importancia a la educacin universitaria. Otros hechos sociales similares constrien a las personas en todos los mbitos de la vida social. Para entender la razn por la que Durkheim desarroll el concepto de hecho social y su significado necesitamos examinar al menos algunos aspectos del contexto intelectual en el que vivi. Para Durkheim (1900/1973: 3), la sociologa naci en Francia en el siglo xix. Reconoci sus races en la filosofa antigua (Platn y Aristteles) y sus fuentes ms prximas en filsofos franceses como Montesquieu y Condorcet. Por ejemplo, Durkheim seal: Fue Montesquieu el primero que enunci los principios fundamentales de la ciencia social (1893/1960: 61). Sin embargo, en su opinin, Montesquieu (y Condorcet) no fueron lo suficientemente lejos: Se limitaron a ofrecer ideas novedosas o ingeniosas sobre los hechos sociales, ms que a intentar crear una disciplina totalmente nueva (1900/1973: 6). Durkheim (1928/1962: 142) le concedi a Saint-Simon el mrito de haber sido el primero en formular la nocin de una ciencia del mundo social, aunque consideraba las ideas de Saint-Simon imperfectas y difusas. Desde el punto de vista de Durkheim, fue Comte quien perfeccion esas ideas, el primero que hizo un esfuerzo coherente y metdico por establecer la ciencia positiva de las sociedades (1900/1973: 10). Aunque, como vimos en el tercer captulo, el trmino sociologa fue acuado por Comte algunos aos antes, no exista un rea especfica para la disciplina en la Francia de finales del siglo xix. No haba escuelas, ni facultades, ni siquiera profesores de sociologa. S haba, en cambio, algunos pensadores que se ocupaban de cuestiones ms o menos sociolgicas, si bien la sociologa an no dispona de un hogar disciplinar. En efecto, las disciplinas existentes se oponan radicalmente a la fundacin de la sociologa. La oposicin ms fuerte proceda de la psicologa y la filosofa, dos reas que se jactaban de cubrir el dominio que para s reclamaba la sociologa. Dadas las aspiraciones sociolgicas de

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Durkheim, su problema era cmo crear un nicho separado e identifcable para la sociologa. Durkheim afirmaba que, para diferenciarse de la filosofa, la sociologa deba orientarse hacia la investigacin emprica. Esto parece bastante simple, pero Durkheim complic la cuestin al suponer que la sociologa estaba tambin amenazada por una escuela filosfica que exista dentro de la misma sociologa. En su opinin, las otras dos grandes figuras de la poca que se consideraban a s mismos socilogos, Comte y Spencer, se interesaban ms por la filosofa, por la teorizacin abstracta, que por el estudio emprico del mundo social. Durkheim crea que si la sociologa segua la direccin que Comte y Spencer haban establecido, terminara por convertirse en una simple rama de la filosofa. Como consecuencia de esta creencia, Durkehim se vio en la necesidad de atacar tanto a Comte como a Spencer (Durkheim, 1895/1964: 19-20). Acus a ambos de substituir el autntico estudio de los fenmenos del mundo real por ideas preconcebidas de los fenmenos sociales. As, culp a Comte de suponer tericamente que el mundo social evolucionaba hacia la perfeccin en lugar de llevar a cabo el trabajo duro, riguroso y fundamental de estudiar la naturaleza cambiante de las diversas sociedades. De modo similar, acus a Spencer de dar por supuesta la armona social en lugar de estudiar si realmente exista.
HECHOS SOCIALES

Con el fin de lograr que la sociologa se alejara de la filosofa y de darle una identidad clara y particular, Durkheim afirm que el objeto distintivo de la sociologa deba ser el estudio de los hechos sociales. El concepto de hecho social tena varios componentes, pero la idea de que los hechos sociales deban ser tratados como cosas era de crucial importancia para distinguir la sociologa de la filosofa. Como cosas, los hechos sociales deban estudiarse empricamente, no filosficamente. Durkheim crea que las ideas podan concebirse introspectivamente (filosficamente), pero las cosas no pueden concebirse mediante una actividad puramente mental, se requieren datos del exterior de la mente (1985/1964: xliii). Este estudio emprico de los hechos sociales como cosas apart a la sociologa durkheimiana del esfuerzo terico fundamentalmente introspectivo de Comte y Spencer. Aunque tratar los hechos sociales como cosas contrarrestaba la amenaza que (al menos para Durkheim) planteaba la filosofa, era slo parte de la respuesta al problema de la amenaza planteada por la psicologa. Como la sociologa durkheimiana, la psicologa era ya una disciplina altamente emprica. Para distinguir la sociologa de la psicologa, Durkheim afirm que los hechos sociales eran externos y coercitivos para el actor. El objeto de la sociologa deba ser el estudio de los hechos sociales, mientras el de la psicologa apuntaba al estudio de los hechos psicolgicos. Para Durkheim, los hechos psicolgicos eran fenmenos bsicamente heredados. Aunque, por supuesto, esto no describe a la

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psicologa actual (y tampoco es una descripcin muy acertada del objeto de la psicologa de entonces), permiti a Durkheim establecer una clara distincin entre los dos campos. Los hechos psicolgicos eran claramente internos (heredados), y los hechos sociales eran externos y coercitivos. Como veremos pronto, la distincin no es tan clara como pretenda Durkheim. No obstante, al definir el hecho social como una cosa que es externa y coercitiva para el actor, parece que Durkheim logr (al menos en su poca) alcanzar su objetivo de separar a la sociologa de la filosofa y la psicologa. Sin embargo, debe sealarse que en esta cuestin, Durkheim adopt una postura extremista (Karady, 1983: 79-80), especialmente al limitar la sociologa al estudio de los hechos sociales. Esta postura llegara, cuando menos, a limitar algunas ramas de la sociologa actual. Sabemos que un hecho social es una cosa y que es externo y coercitivo, pero qu ms sabemos de un hecho social? En realidad, Durkheim distingua entre dos grandes tipos de hechos sociales: los materiales y los inmateriales. Los hechos sociales materiales son los ms claros de ambos tipos, porque son entidades reales y materiales, pero slo adquieren una importancia menor en la obra de Durkheim. Como l mismo seal: El hecho social a veces se materializa y llega a convertirse en un elemento del mundo exterior (1897/ 1951: 313). La arquitectura y el derecho constituyen dos ejemplos de lo que significan los hechos sociales materiales. Pondremos otros ejemplos a lo largo de este captulo. Pero el grueso de la obra de Durkheim, y el ncleo de su sociologa, es el estudio de los hechos sociales inmateriales. Durkheim dijo: No toda conciencia social alcanza... la exteriorizacin y la materializacin (1897/1951: 315). Lo que para los socilogos son hoy en da las normas y los valores, o en trminos ms generales, la cultura (vase Alexander, 1988), son ejemplos adecuados de lo que Durkheim quera decir con hechos sociales inmateriales. Pero esta idea plantea un problema: cmo es posible que hechos sociales inmateriales tales como las normas y los valores sean externos al actor? Dnde pueden residir si no es en la mente del actor? Y en caso de residir en la mente del actor, acaso no son entonces internos en lugar de externos? Para clarificar esta cuestin debemos refinar el argumento de Durkheim y sostener que, mientras los hechos sociales materiales son claramente externos y coercitivos, los hechos inmateriales no estn tan definidos. (Para una distincin similar, vase Takla y Pope [1985: 82]). Al menos en cierta medida residen en la mente del actor. La mejor manera de conceptualizar los hechos sociales inmateriales es pensar en ellos como externos y coercitivos respecto de los hechos psicolgicos. De esta manera podemos comprender que, tanto los hechos psicolgicos como algunos hechos sociales, existen dentro de las conciencias y entre ellas. Durkheim lo explica en varios lugares de su obra. As, en uno de ellos dijo de los hechos sociales, las mentes individuales, formando grupos mediante la fusin y la conjuncin, producen un ser, psicolgico si se quiere, que constituye una individualidad psquica de un tipo diferente (Durkheim,

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1895/1964: 103, cursivas aadidas). En otro lugar dijo: Esto no significa que ellos [los hechos sociales inmateriales] no sean tambin de alguna manera mentales, puesto que todos consisten en maneras de hacer y pensar (1895/1964: xlix). Por esto es preferible considerar los hechos sociales inmateriales, al menos en parte, como fenmenos mentales, pero externos y coercitivos respecto de otros aspectos del proceso mental: los hechos psicolgicos. Esto difumina un poco la distincin de Durkheim entre sociologa y psicologa, pero sirve para hacer ms realista la distincin y, por tanto, ms defendible. La sociologa se ocupa de los fenmenos mentales, pero generalmente se trata de fenmenos mentales de un orden diferente de aquellos de los que trata la psicologa. Por tanto, Durkheim afirmaba que mientras los socilogos se interesan por las normas y los valores, los psiclogos se preocupan por cosas tales como los instintos humanos. Los hechos sociales desempean un papel central en la sociologa de Emile Durkheim. Una manera til de extractar los hechos sociales ms importantes de su obra, y de analizar sus pensamientos sobre las relaciones entre estos fenmenos, es comenzar con los esfuerzos de Durkheim por organizarlos en distintos niveles de la realidad social. Durkheim comenz por el nivel de los hechos sociales materiales, no porque fuera el nivel ms importante para l, sino porque sus elementos suelen tener prioridad causal en su teorizacin, pues influyen en los hechos sociales inmateriales, la verdadera preocupacin de su obra. (Aunque aqu nos centraremos en ambos tipos de hechos sociales, nos detendremos ms tarde en los pensamientos de Durkheim sobre aspectos ms microscpicos de la realidad social). Los principales niveles de la realidad social (Lukes, 1972: 9-10) en la obra de Durkheim pueden describirse como sigue: A. Hechos sociales materiales 1. Sociedad 2. Componentes estructurales de la sociedad (por ejemplo, la iglesia y el estado) 3. Componentes morfolgicos de la sociedad (por ejemplo, distribucin de la poblacin, canales de comunicacin y forma de las habitaciones) B. Hechos sociales inmateriales 1. Moralidad 2. Conciencia colectiva 3. Representaciones colectivas 4. Corrientes sociales Los niveles dentro de las dos categoras figuran en orden descendente en lo que se refiere a generalidad. Su anlisis de los hechos sociales en el macronivel constituye una de las razones que explican el importante papel de Durkheim en el desarrollo del funcionalismo estructural, que ofreca una similar orientacin macro (vase el ca-

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ptulo undcimo sobre Parsons). Ms concretamente, inspirndose en la biologa y sirvindose de la analoga organicista, Durkheim consideraba que la sociedad estaba constituida por rganos (hechos sociales), o estructuras sociales, que realizaban diversas funciones para la sociedad. Pero nos advirti que debamos distinguir las funciones, o los fines de las diversas estructuras, de los factores responsables causalmente de su existencia. Durkheim se interes por el estudio tanto de las causas de las estructuras sociales como de las funciones que cumplan, aunque insista en que era necesario distinguir estos dos campos de estudio. Podemos rastrear la lgica de la teora de Durkheim en su anlisis del desarrollo del mundo moderno. Esta se revela claramente en una de sus obras ms importantes, La divisin del trabajo social (Durkheim, 1893/1964).
LA DIVISION DEL TRABAJO EN LA SOCIEDAD

Durkheim bas su anlisis en La divisin del trabajo social en su concepcin de dos tipos ideales de sociedad. El tipo ms primitivo, caracterizado por la solidaridad mecnica, presenta una estructura social indiferenciada, con poca o ninguna divisin del trabajo. El tipo ms moderno, caracterizado por la solidaridad orgnica, presenta una mayor y ms refinada divisin del trabajo. Para Durkheim, la divisin del trabajo en la sociedad es un hecho social material que indica el grado en que las tareas o las responsabilidades se han especializado. La gente en las sociedades primitivas tiende a ocupar posiciones muy generales en las que realiza una amplia variedad de tareas y mantiene un gran nmero de responsabilidades. Por ejemplo, ser madre en las sociedades primitivas es ocupar una posicin mucho menos especializada que en la sociedad moderna. Los servicios de lavandera, los paales, los servicios a domicilio y los aparatos que ahorran trabajo en el hogar (lavaplatos, hornos microondas, etc.) realizan numerosas tareas que antes eran responsabilidad de las madres-amas de casa. Los cambios en la divisin del trabajo han tenido enormes implicaciones para la estructura de la sociedad, y alguna de las ms importantes se reflejan en las diferencias entre los dos tipos de solidaridad: mecnica y orgnica. Su inters al abordar la cuestin de la solidaridad era descubrir lo que mantena unida a la sociedad. Una sociedad caracterizada por la solidaridad mecnica se mantiene unificada debido a que la totalidad de sus miembros tienen aptitudes y conocimientos similares. La unin de las personas se debe a que todos estn implicados en la realizacin de actividades parecidas y tienen responsabilidades semejantes. Por el contrario, una sociedad caracterizada por la solidaridad orgnica se mantiene unida debido a las diferencias entre las personas, debido al hecho de que tienen diferentes tareas y responsabilidades. Toda vez que cada persona realiza en la sociedad moderna una gama de tareas relativamente pequea, necesita a otras muchas para poder vivir. La familia primitiva encabeza-

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EMILE DURKHEIM: Resea biogrfica


Emile Durkheim naci el quince de abril de 1858 en Epinal, Francia. Descenda de una larga estirpe de rabinos y l mismo comenz los estudios para convertirse en rabino, pero cuando lleg a la adolescencia rechaz su herencia y abraz el agnosticismo. Desde entonces, el inters que mantuvo de por vida por la religin fue ms acadmico que teolgico. Se senta insatisfecho no slo con su formacin religiosa, sino tambin con la educacin general que haba recibido y su hincapi en la literatura y las materias estticas. Ansiaba aprender los mtodos cientficos y los principios morales que guiaban la vida social. Se neg a seguir una carrera acadmica tradicional de filosofa y en su lugar se esforz por adquirir los conocimientos cientficos que se requeran para contribuir a la direccin moral de la sociedad. Aunque se interes por la sociologa cientfica, en su poca no exista un campo especfico para esta disciplina, por lo que entre 1882 y 1887 ense filosofa en varios institutos de la regin de Pars. Su anhelo de ciencia aument tras un viaje a Alemania, donde se encontr con la psicologa cientfica, cuyo precursor era Wilhelm Wundt. Durante los aos inmediatamente posteriores a su viaje a Alemania, Durkheim public una abundante serie de trabajos sobre sus experiencias en aquel pas. Estas publicaciones le ayudaron a obtener en 1887 un empleo en el departamento de Filosofa de la Universidad de Burdeos. As, Durkheim imparti el primer curso de ciencia social en una universidad francesa. Fue ste un logro particularmente asombroso, ya que haca slo una dcada que la sola mencin de Auguste Comte en una tesis habra provocado furor en la universidad francesa. Sin embargo, la principal responsabilidad docente de Durkheim eran sus cursos pedaggicos a maestros. Su curso ms importante vers sobre la educacin moral. Su propsito era comunicar a los educadores el sistema moral que esperaba que transmitieran a los jvenes, con el fin de detener la degeneracin moral que perciba en la sociedad francesa. Los siguientes aos se caracterizaron por una serie de xitos personales. En 1893 public su tesis doctoral, escrita en francs, La divisin del trabajo social, y su tesis en latn sobre Montesquieu. Su principal trabajo metodolgico, Las reglas del mtodo sociolgico, apareci en 1895 seguido (en 1897) por su aplicacin emprica de esos mtodos en el estudio de El suicidio. En 1896 ya era profesor de la Univer-

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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

sidad de Burdeos con plena dedicacin. En 1902 se incorpor a La Sorbonne, la famosa universidad francesa. En 1906 se le nombr profesor de ciencias de la educacin, denominacin que se modificara en 1913 para pasar a llamarse profesor de ciencias de la educacin y sociologa. En 1912 se public otra de sus ms famosas obras, Las formas elementales de la vida religiosa. En la actualidad se suele considerar a Durkheim, desde el punto de vista poltico, como un conservador y, sin lugar a dudas, su influencia sobre la sociologa ha sido de orientacin conservadora. Pero en su poca se le consideraba un liberal, como se hace evidente en el activo papel pblico que desempe en la defensa de Alfred Dreyfus, el judo capitn del ejrcito cuyo consejo de guerra por traicin fue considerado por muchos como una manifestacin de antisemitismo. Durkheim se sinti profundamente ofendido por el caso Dreyfus, particularmente por el antisemitismo que entraaba. Pero no atribuy este antisemitismo al racismo de los franceses. De un modo caracterstico, lo consideraba un sntoma de la enfermedad que padeca la sociedad francesa en su conjunto. Seal:
Cuando una sociedad sufre, siente la necesidad de encontrar a alguien a quien pueda hacer responsable de sus males, en quien poder vengar sus desgracias: y aquellos a los que la opinin pblica discrimina ya estn naturalmente designados para ese papel. Son los parias que sirven de chivo expiatorio. Lo que me confirma en esta idea es la forma en que fue acogido el resultado del juicio de Dreyfus en 1894. Hubo una explosin de alegra en los bulevares. La gente celebr como un triunfo lo que debi haber sido motivo de duelo nacional. Al fin saban a quin culpar de las penurias econmicas y la miseria moral que sufran. Todo era culpa de los judos. La acusacin haba sido oficialmente demostrada. Por este solo hecho las cosas parecan ya ir mejor y la gente se senta consolada. (Durkheim en Lukes, 1972: 345)

As, el inters de Durkheim en el caso Dreyfus naca de su profunda y prolongada preocupacin por la moralidad y por la crisis moral que experimentaba la sociedad moderna. Para Durkheim, la respuesta al caso Dreyfus y a crisis semejantes consista en remediar el desorden moral que reinaba en la sociedad. Como no se poda conseguir rpida y fcilmente, Durkheim sugiri que se realizaran acciones ms especficas, tales como la represin dura de los que fomentaban el odio hacia otras personas. Tambin instaba al gobierno a que hiciera pblico el mal comportamiento de la gente. Aconsejaba a las personas que tuvieran el coraje de proclamar en voz alta lo que pensaban, y que se unieran para triunfar en la lucha contra la locura pblica (Lukes, 1972: 347).

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El inters de Durkheim (1928/1962) por el socialismo tambin puede tomarse como otra evidencia contra la idea de que era un conservador, pero su socialismo era harto diferente del que representaban Marx y sus seguidores. De hecho, Durkheim seal que el marxismo era un conjunto de hiptesis dudosas y anticuadas (Lukes, 1972:323). Para Durkheim, el socialismo representaba un movimiento encaminado hacia la regeneracin moral de la sociedad por medio de la moralidad cientfica, por lo que no senta inters alguno por los mtodos polticos o los aspectos econmicos del socialismo. No contemplaba al proletariado como la salvacin de la sociedad, y se opona radicalmente a la agitacin y la violencia. El socialismo de Durkheim difiere mucho de lo que entendemos actualmente por socialismo; para l consista simplemente en un sistema que siguiera los principios morales descubiertos por una sociologa cientfica. Como podr comprobarse a lo largo de este libro, Durkheim ejerci una profunda influencia en el desarrollo de la sociologa. Adems, a travs de la revista L'anne sociologique, fundada por l en 1898, influy tambin en otras muchas reas y alrededor de la revista surgi un crculo intelectual cuyo centro era Durkheim. A travs de ella, l y sus ideas dejaron una profunda huella en campos tales como la antropologa, la historia, la lingstica y lo que es curioso, teniendo en cuenta sus primeros ataques contra la disciplina la psicologa. Durkheim muri el quince de noviembre de 1917, fecha rememorada en los crculos intelectuales franceses, pero no sera hasta veinte aos despus de su muerte cuando su obra comenzara a influir en la sociologa estadounidense a raz de la publicacin de La estructura de la accin social (1937) de Talcott Parsons.

da por un padre cazador y una madre que se ocupaba de la comida era virtualmente autosufciente, pero la familia moderna, para poder vivir, necesita desde un frutero y un verdulero, hasta un panadero, un mecnico de automviles, un profesor, un agente de polica, etc.. A su vez, estas personas necesitan un tipo de servicios que les proporcionan otros. Por tanto, para Durkheim, la sociedad moderna se mantiene unida por obra de la especializacin de las personas y de su necesidad de los servicios de otras muchas. Por lo dems, Durkheim se ocup no slo de la especializacin de los individuos, sino tambin de la de los grupos, las estructuras y las instituciones. Hay que mencionar tambin una ltima diferencia entre la solidaridad orgnica y la mecnica. Como las personas que forman las sociedades caracterizadas por la solidaridad mecnica suelen parecerse en lo tocante a las tareas que realizan, hay mayores probabilidades de que compitan entre s. Por el contrario, en las sociedades caracterizadas por la solidaridad orgnica la diferenciacin facilita la cooperacin entre las personas y permite que puedan apoyarse en una misma base de recursos.

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Densidad dinmica

Para Durkheim, la divisin del trabajo era un hecho social material puesto que constitua la principal pauta de interaccin en el mundo social. Otro hecho social material estrechamente relacionado con la divisin del trabajo era el factor causal ms importante en la teora durkheimiana de la transicin de la solidaridad mecnica a la solidaridad orgnica: la densidad dinmica. Este concepto hace referencia a la cantidad de personas de una sociedad y al grado de interaccin que se produce entre ellas. Ni el aumento de la poblacin, ni el de la interaccin constituyen un factor relevante para el cambio societal si se producen por separado. Un aumento de la cantidad de personas ms un aumento de su interaccin (eso precisamente es la densidad dinmica) conduce a la transicin de la solidaridad mecnica a la orgnica dado que, si se producen simultneamente, provocan un aumento de la competencia por los recursos escasos y una lucha ms intensa por la supervivencia entre los diversos componentes paralelos y similares de la sociedad primitiva. Como los individuos, los grupos, las familias, las tribus etc., realizan funciones virtualmente idnticas, lo ms probable es que choquen a la hora de realizar sus funciones, especialmente si se da escasez de recursos. El nacimiento de la divisin del trabajo permite a las personas y a las estructuras sociales creadas por ellas cooperar, en lugar de entrar en conflicto, lo que hace ms probable a su vez la coexistencia pacfica. Adems, el aumento de la divisin del trabajo produce una mayor eficacia, lo que produce un aumento de recursos que hace que ms y ms gente pueda vivir en paz. Aunque a Durkheim le interesaba explicar el modo en que la divisin del trabajo y la densidad dinmica producan tipos diferentes de solidaridad social, mostr especial preocupacin por el efecto que tenan estos cambios materiales en los hechos inmateriales y su naturaleza, tanto en las sociedades unidas mecnicamente como orgnicamente. Sin embargo, dadas sus ideas sobre lo que deba ser el objeto de una ciencia de la sociologa, Durkheim crea imposible el estudio directo de los hechos sociales inmateriales. El anlisis directo de los hechos sociales inmateriales era, desde su perspectiva, ms filosfico que sociolgico. Para estudiar los hechos sociales inmateriales de una manera cientfica el socilogo debe buscar y examinar los hechos sociales materiales que reflejan la naturaleza de los hechos inmateriales y sus cambios. Esa funcin la cumple el derecho, sus diferentes formas en distintas sociedades, en La divisin del trabajo social.
Derecho

Durkheim afirmaba que una sociedad que presenta solidaridad mecnica se caracteriza por su derecho represivo. Como las personas son muy similares en este tipo de sociedad, y como la totalidad de sus miembros suelen creer profundamente en una moralidad comn, cualquier ofensa contra su sistema de valores compartido suele ser de la mayor importancia para la mayora de los indivi-

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dos. Dado que la mayora de las personas se siente ofendida y cree profundamente en su moralidad comn, el trasgresor suele ser severamente castigado si comete una accin considerada como una ofensa contra el sistema moral colectivo. El robo de un cerdo puede implicar la mutilacin de las manos del ladrn; la blasfemia contra Dios o los dioses puede merecer la amputacin de la lengua del que blasfema. Puesto que las personas participan de lleno en el sistema moral, una ofensa contra l suele merecer un castigo severo e inmediato. Por el contrario, una sociedad con solidaridad orgnica se caracteriza por su derecho restitutivo. En lugar de ser duramente castigados por la ms mnima ofensa contra la moralidad colectiva, a los individuos se les suele pedir en este tipo de sociedad ms moderno tan slo que cumplan con la ley o que recompensen restituyan a los que han resultado perjudicados por sus acciones. Si bien siguen existiendo algunas leyes represivas (por ejemplo, la pena de muerte), el derecho restitutivo es ms caracterstico de este tipo moderno de sociedades. Apenas existe en ellas moralidad comn o, caso de que la hubiere, tiene escasa influencia: en ellas la inmensa mayora de la gente no reacciona emocionalmente ante el quebrantamiento de la ley. En una sociedad con solidaridad mecnica, la administracin del derecho represivo est en poder de las masas, pero el mantenimiento del derecho restitutivo es responsabilidad nica de entidades especializadas (por ejemplo, la polica y los tribunales). Esto concuerda con la creciente divisin del trabajo de las sociedades con solidaridad orgnica. En el sistema terico de Durkheim, los cambios que se producen en un hecho social material como el derecho son simplemente reflejos de aquellos otros que se producen en los elementos ms importantes de su sociologa: los hechos sociales inmateriales, tales como la moralidad, la conciencia colectiva, las representaciones colectivas, las corrientes sociales y la mente grupal, ms discutible desde una perspectiva sociolgica moderna. (Todos estos conceptos sern analizados ms adelante.) En el nivel ms general e inclusivo, Durkheim fue un socilogo de la moralidad. En efecto, Ernest Wallwork (1972:182) seal que la sociologa de Durkheim era simplemente un subproducto de su preocupacin por las cuestiones morales. Es decir, el inters de Durkheim por los problemas morales de su poca le llev, como socilogo, a dedicarse casi totalmente al estudio de los elementos morales de la vida social. En su nivel ms bsico, la gran preocupacin de Durkheim era el debilitamiento de la moralidad comn en el mundo moderno. Para l, las personas corran el riesgo de padecer una prdida patolgica de los vnculos morales. Estos vnculos morales eran importantes para Durkheim, porque pensaba que, sin su existencia, el individuo llegara a ser esclavo de pasiones cada vez ms ambiciosas e insaciables. Los individuos se dejaran llevar por sus pasiones y se lanzaran a una enloquecida bsqueda del placer, pero cada pasin satisfecha aumentara la necesidad de un nuevo placer. Durkheim mantena la opinin aparentemente paradjica de que el individuo necesitaba de una moralidad y un control externo para ser libre. Aunque se trata de una curiosa definicin de la libertad, Durkheim adopt ciertamente esta postura.

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Anoma

Muchos de los problemas que Durkheim se plante se derivaban de su preocupacin por el debilitamiento de la moralidad comn. El concepto de anoma revela claramente su preocupacin por los problemas derivados del debilitamiento de la moralidad comn (Hilbert, 1986). Los individuos se enfrentan a la anoma cuando la moral no les constrie lo suficiente; es decir, cuando carecen de un concepto claro de lo que es una conducta apropiada y aceptable y de lo que no lo es. Para nuestro pensador, la patologa central de las sociedades modernas es la divisin anmica del trabajo. Al considerar la anoma como una patologa, expresaba su creencia en que los problemas del mundo moderno podan remediarse. Durkheim crea que la divisin estructural del trabajo en la sociedad moderna era una fuente de cohesin que compensaba el debilitamiento de la moralidad colectiva. Sin embargo, su argumento subrayaba que la divisin del trabajo no poda enderezar plenamente la relajacin de la moralidad comn, a resultas de lo cual la anoma constitua una patologa asociada con el nacimiento de la solidaridad orgnica. Los individuos tambin pueden sentirse aislados y abandonados en la realizacin de sus actividades altamente especializadas. Es fcil que dejen de percibir un vnculo comn con los que trabajan y viven alrededor de ellos. Sin embargo, es importante recordar que Durkheim calificaba esta situacin de anormal, porque slo en circunstancias no normales la divisin moderna del trabajo relegaba a las personas a tareas y empleos aislados y carentes de sentido. El concepto de anoma no slo se encuentra en La divisin del trabajo social, sino tambin en 7 suicidio (Durkheim, 1897/1951) como una de las principales causas de suicidio. El suicidio anmico se produce debido al debilitamiento de la moralidad colectiva y a una regulacin externa del individuo insuficiente para contener sus pasiones.
Conciencia colectiva

Durkheim analiz el problema de la moralidad comn de diferentes maneras y mediante diversos conceptos. En sus primeros esfuerzos por analizar esta cuestin desarroll la idea de la conciencia colectiva, as descrita en La divisin del trabajo social: El conjunto de creencias y sentimientos comunes al trmino medio de los miembros de una misma sociedad, forma un sistema determinado que tiene vida propia: podemos llamarlo conciencia colectiva o comn... Es, pues, algo completamente distinto a las conciencias particulares aunque slo se realice en los individuos. (Durkheim, 1893/1964: 79-80) Dado nuestro inters en la conciencia colectiva como ejemplo de hecho social inmaterial, encontramos en esta definicin varios puntos que merecen ser analizados. Primero, es evidente que, cuando Durkheim hablaba del conjunto

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de creencias y sentimientos comunes, haca referencia a la conciencia colectiva de una sociedad dada. Segundo, Durkheim conceba claramente la conciencia colectiva como un sistema cultural independiente. Y aunque sostena esa perspectiva, tambin especific que se realizaba en las conciencias particulares. (Advertiremos la importancia que tiene el hecho de que Durkheim no concibiera la conciencia colectiva como totalmente independiente de la conciencia individual cuando examinemos la acusacin de que defenda la existencia de una mente grupal.) El concepto de conciencia colectiva nos permite volver al anlisis de Durkheim, desarrollado en La divisin del trabajo social, de los hechos sociales materiales y de su relacin con los cambios que se producen en la moralidad comn. La lgica de su argumento es que el aumento de la divisin del trabajo (que se produce como consecuencia del aumento de la densidad dinmica) causa una reduccin de la conciencia colectiva. La conciencia colectiva es mucho menos importante en una sociedad con solidaridad orgnica que en otra con solidaridad mecnica. Es ms probable que los miembros de la sociedad moderna se mantengan unidos mediante la divisin del trabajo y la consiguiente necesidad de que otros realicen ciertas funciones, que mediante una poderosa conciencia colectiva comn. Anthony Giddens (1972; vase tambin Pope y Johnson, 1983) realiz un esfuerzo valioso al sealar que la conciencia colectiva en los dos tipos de sociedad difiere en cuatro dimensiones: volumen, intensidad, rigidez y contenido. El volumen se refiere a la cantidad de gente que comparte una misma conciencia colectiva; la intensidad, al grado en que la sienten; la rigidez, a su nivel de definicin; y el contenido, a la forma que adopta la conciencia colectiva en los dos tipos polares de sociedad. En una sociedad caracterizada por la solidaridad mecnica, virtualmente la totalidad de la sociedad y de sus miembros comparten la misma conciencia colectiva; sta se percibe con mucha intensidad (lo que se refleja en el uso de sanciones represivas cuando se comente una ofensa contra ella); es extremadamente rgida; y su contenido es de ndole religiosa. En una sociedad con solidaridad orgnica la conciencia colectiva es menor y la comparte una cantidad de gente inferior; se percibe con menor intensidad (lo que se refleja en la sustitucin de las leyes penales por el derecho restitutivo); no es demasiado rgida y su contenido queda bien definido por la expresin individualismo moral o, lo que es lo mismo, por que la importancia del individuo se convierte en un precepto moral.
Representaciones colectivas

Aunque a Durkheim le result til, la idea de la conciencia colectiva es sin duda vaga y amorfa. El descontento de Durkheim con la vaguedad del concepto de conciencia colectiva le indujo a abandonarlo progresivamente en sus ltimas obras en favor de otro concepto mucho ms especfico: las representaciones colectivas. Las representaciones colectivas pueden considerarse estados especficos o substratos de la conciencia colectiva (Lukes, 1972). Desde una pers-

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pectiva contempornea, las representaciones colectivas hacen referencia a las normas y valores de colectividades especficas como la familia, la ocupacin, el estado, y las instituciones educativas y religiosas. El concepto de representaciones colectivas puede utilizarse de manera tanto general como particular, pero lo ms importante es que permiti a Durkheim conceptual izar los hechos sociales ' inmateriales'de un manera nas especfica que con ia iusa nocon ae conciencia colectiva. Ahora bien, a pesar de su mayor especificidad, las representaciones colectivas no pueden reducirse al nivel de la conciencia individual. Las representaciones colectivas resultan del substrato de los individuos asociados... pero poseen caractersticas sui generis (Durkheim, citado en Lukes, 1972: 7). El trmino latino sui generis significa nico. Cuando Durkheim utiliz este trmino para referirse a la estructura de las representaciones colectivas, lo que en realidad quera decir era que su carcter nico no poda reducirse a la conciencia individual. Esto las sita firmemente en el reino de los hechos sociales inmateriales. Trascienden al individuo debido a que su existencia no depende de ningn individuo particular. Son tambin independientes de los individuos en el sentido de que su duracin en el tiempo es mayor que la duracin de la vida del individuo. Las representaciones colectivas constituyen el elemento central del sistema de hechos sociales inmateriales de Durkheim.
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SUICIDIO Y CORRIENTES SOCIALES

Durkheim propuso un concepto an ms especfico (y ms dinmico) y menos cristalizado que es tambin un hecho social inmaterial: las corrientes sociales. Durkheim las defini como hechos sociales inmateriales que son igualmente objetivas e influyen en igual grado sobre el individuo que los hechos sociales analizados ms arriba, y que, sin embargo, carecen de esa forma cristalizada (1895/1964: 4). Puso como ejemplo los grandes movimientos de las masas guiadas por el entusiasmo, la indignacin o la piedad (Durkheim, 1895/1964: 4). Aunque las corrientes sociales son menos concretas que otros hechos sociales, son, sin embargo, hechos sociales, como Durkheim explic cuando seal que desde el exterior pueden influir en cualquiera de nosotros y nos pueden hacer perder el sentido o la calma sin que nosotros lo queramos (1895/1964: 4). Durkheim explic la idea de las corrientes sociales en Las reglas del mtodo sociolgico (1895/1964), pero la utiliz como variable explicativa en un estudio emprico que llegara a convertirse en el modelo para el desarrollo de la investigacin emprica en los Estado Unidos (Selvin, 1958). De hecho, la investigacin registrada en El suicido (1897/1951) puede ser considerada como un esfuerzo por aplicar las ideas desarrolladas en Las reglas al estudio emprico de un fenmeno social especfico: el suicidio. En El suicidio, Durkheim demostr que los hechos sociales, y en particular las corrientes sociales, son externas y coercitivas para el individuo. Eligi el suicidio porque era un fenmeno relativamente concreto y especfico; dispona de datos relativamente fiables sobre

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este fenmeno; y, sobre todo, constitua uno de los actos ms privados y personales. Durkheim crea que si lograba demostrar que la sociologa poda explicar un acto tan supuestamente individualista como el suicidio, sera relativamente fcil extender su dominio a otros fenmenos ms abiertos al anlisis sociolgico. Finalmente, Durkheim se decidi por el suicidio porque si su estudio de este fenmeno convenca a la comunidad intelectual, la sociologa sera reconocida en el mundo acadmico. Como socilogo, a Durkheim no le interesaba estudiar por qu un individuo particular se suicidaba. Esta tarea corresponda al psiclogo. Lo que a l le preocupaba era explicar las diferentes tasas de suicidio, es decir, por qu un grupo tena una tasa de suicidio ms alta que otro. Durkheim tenda a suponer que los factores biolgicos, psicolgicos y sociopsicolgicos eran esencialmente constantes en los diferentes grupos y en distintos periodos de tiempo. Si las tasas de suicidio variaban entre los grupos y periodos de tiempo distintos se deba, pensaba Durkheim, a variaciones en los factores sociolgicos, en particular las corrientes sociales. Comprometido como estaba con la investigacin emprica, nuestro pensador no se content con descartar tericamente otras posibles causas de las variaciones entre las tasas de suicidio, sino que lo verific de modo emprico. Comenz su estudio presentando una serie de ideas alternativas sobre las causas de suicidio. Entre ellas figuraban la psicopatologa individual, la raza, Ja herencia y el clima. Aunque Durkheim se sirvi de una abundante cantidad de hechos para rechazar cada una de estas ideas alternativas como explicaciones de las diferentes tasas de suicidio, el argumento que ms desarroll, y el ms coherente con su perspectiva general, se centraba en la importancia de los factores raciales para explicar las variaciones. Una de las razones por las que rechaz la raza era que las tasas de suicidio variaban entre los grupos dentro de una misma raza. Si la raza fuese una causa relevante de la variacin de las tasas de suicidio, habra tenido una incidencia similar en los diversos subgrupos. Otra evidencia contra la raza como causa significativa de las diferentes tasas era el cambio que se produca, para una determinada raza, cuando uno se trasladaba de una sociedad a otra. Si la raza constituyera un hecho social relevante, debera tener el mismo efecto en las diferentes sociedades. Si bien su argumento sobre la raza carece de fuerza, y los otros que desarroll para descartar otros factores son an ms dbiles, nos ayudan a comprender el planteamiento de Durkheim frente al problema de descartar empricamente lo que consideraba factores ajenos y de poder as demostrar cul era la variable causal ms importante de todas. Adems de negar los factores que acabamos de analizar, Durkheim estudi y rechaz la teora de la imitacin asociada al psiclogo social francs Gabriel Tarde (1843-1904). La teora de la imitacin defiende que las personas se suicidan (y realizan otras muchas acciones) debido a que imitan las acciones de otros que han cometido el mismo acto. Esta aproximacin psicosociolgica al pensamiento sociolgico es ajena al anlisis de Durkheim de los hechos sociales. Por ello Durkheim se esforz enormemente para descartarla. Por ejemplo,

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Durkheim razonaba que si la imitacin fuese verdaderamente importante, advertiramos que las naciones vecinas de un pas con una alta tasa de suicidio tendran tambin altas tasas de suicidio. Analiz los datos que medan la relevancia de este factor geogrfico y concluy que no exista relacin alguna. Reconoca que algunos suicidios individuales podan deberse a la imitacin, pero afirmaba que constitua un factor tan pequeo que no influa significativamente en la tasa general de suicidio. Por ltimo, rechazaba la imitacin como factor relevante debido a su idea de que slo un hecho social poda ser la causa de otro hecho social. Como la imitacin era una variable sociopsicolgica, no encajaba en su sistema como causa importante de las diferencias en la tasa social de suicidio. Como Durkheim dijo, la cifra social de los suicidios no se explica ms que sociolgicamente (1897/1951: 299). Para Durkheim, los factores ms importantes de las variaciones de las tasas de suicidio deban buscarse en diferencias producidas en el nivel de los hechos sociales. Por supuesto, haba dos tipos de hechos sociales: materiales e inmateriales. Recordemos que los hechos sociales materiales suelen tener en su sistema prioridad, pero no primaca causal. Por ejemplo, Durkheim analiz la influencia de la densidad dinmica en las diferencias de las tasas de suicidio, pero descubri que sus efectos slo eran indirectos. Sin embargo, las variaciones en la densidad dinmica (y en otros hechos sociales materiales) influan en las diferencias en los hechos sociales inmateriales, y stas tenan un influencia directa sobre las tasas de suicidio. Durkheim desarroll, en realidad, dos argumentos interrelacionados. Por un lado, seal que las diferentes colectividades tenan diferentes conciencias y representaciones colectivas. Estas, a su vez, producan diferentes corrientes sociales, que influan de modo distinto en las tasas de suicidio. Un modo de estudiar el suicidio era comparar las diferentes sociedades o tipos diversos de colectividades. Por otro lado, Durkheim afirm que las diferencias en la conciencia colectiva producan diferencias en las corrientes sociales que, a su vez, conducan a diferentes tasas de suicidio. Esto nos lleva al estudio histrico de los cambios de la tasa de suicidio dentro de una determinada colectividad. En ambos casos (anlisis intercultural o histrico) la lgica del argumento es esencialmente la misma: las diferencias o cambios en la conciencia colectiva producen diferencias o cambios en las corrientes sociales, y estas, a su vez, conducen a las diferencias o cambios en las tasas de suicidio. En otras palabras, los cambios en las tasas de suicidio se deben a cambios en hechos sociales, fundamentalmente en las corrientes sociales. Durkheim se expres con mucha claridad acerca del importante papel que desempeaban las corrientes sociales en la etiologa del suicidio:
Cada grupo social tiene realmente por este acto una inclinacin colectiva que le es propia y de la que proceden las inclinaciones individuales; de ningn modo nace de stas. Lo que la constituye son esas corrientes de egosmo, de altruismo y de anoma que influyen en la sociedad... Son estas tendencias de la sociedad las que, penetrando en los individuos, los impulsan a matarse. (Durkheim, 1897/1951: 299-300; cursivas aadidas)

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Los cuatro tipos de suicidio

Comprenderemos mejor la teora del suicidio de Durkheim, y la estructura de su razonamiento sociolgico, si procedemos a examinar cada uno de los cuatro tipos de suicidio que distingui: egosta, altruista, anmico y fatalista. Durkheim vincul cada uno de los tipos con el grado de integracin y regulacin de la sociedad en que aparecan. La integracin hace referencia al grado en el que se comparten los sentimientos colectivos. El suicidio altruista se relaciona con un alto grado de integracin, mientras el egosta se asocia a un grado bajo. La suicidio fatalista est conectado con niveles altos de regulacin, y el anmico con bajos. Whitney Pope (1976: 12-13) propuso un resumen esquemtico bastante til de los cuatro tipos de suicidio analizados por Durkheim. En l pona en relacin los niveles de integracin y regulacin de la siguiente manera: Integracin: Regulacin: < baja alta baja alta - suicidio egosta -> suicidio altruista -> suicidio anmico suicidio fatalista

Suicidio egosta. Las altas tasas de suicidio egosta suelen encontrarse en aquellas sociedades, colectividades, o grupos en los que el individuo no est totalmente integrado en la unidad social global. Esta falta de integracin produce un sentimiento de vaco y falta de significado en los individuos. Las sociedades con una conciencia colectiva fuerte y con corrientes sociales protectoras y envolventes que manan de aquella suelen impedir la propagacin del acto del suicidio egosta debido, entre otras cosas, a que proporcionan a las personas un significado a sus vidas. Cuando estas corrientes sociales son dbiles, los individuos pueden fcilmente sobrepasar la conciencia colectiva y hacer lo que desean. En las grandes unidades sociales con dbil conciencia colectiva, se permite a los individuos perseguir sus propios intereses del modo que deseen. Este egosmo no reprimido suele desembocar en una gran insatisfaccin personal, debido a que no todas las necesidades pueden satisfacerse y las que quedan insatisfechas simplemente generan ms y ms necesidades; en ltima instancia, conducen al total descontento y, en algunos casos, al suicidio (Breault, 1986). Sin embargo, las familias, los grupos religiosos y las entidades polticas fuertemente integradas actan como agentes de la conciencia colectiva y evitan las tendencias suicidas. He aqu las palabras de Durkheim sobre los grupos religiosos:
La religin protege al hombre contra el deseo de destruirse,... lo que constituye la religin es la existencia de un cierto nmero de creencias y de prcticas comunes

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a todos los fieles, tradicionales y, en consecuencia, obligatorias. Cuanto ms numerosos y fuertes son estos estados colectivos, ms fuertemente integrada est la comunidad religiosa y ms virtud preservativa tiene. (Durkheim, 1897/1951: 170; cursivas aadidas)

La desintegracin de la sociedad produce corrientes sociales distintivas, que son las principales causas de las diferencias en las tasas de suicidio. Por ejemplo, Durkheim pensaba que la desintegracin societal conduca a corrientes de depresin y desilusin (1897/1951: 214). La desintegracin moral de la sociedad predispone al individuo al suicidio, pero las corrientes depresivas tambin pueden ser la causa de diferencias en las tasas de suicidio egosta. Es interesante sealar que Durkheim reafirmaba aqu la importancia de las fuerzas sociales, incluso en el caso del suicidio egosta, en el que el individuo puede considerarse libre de frenos sociales. Los actores nunca pueden sentirse libres de la fuerza de la colectividad: Por individualizado que cada uno est, queda siempre algo colectivo; la depresin y la melancola que resultan de esta individualizacin exagerada. Se comulga en la tristeza, cuando no hay otro ideal comn (Durkheim, 1897/1951: 214). El estudio del suicidio egosta indica que incluso en el caso de los actos ms individualistas y privados, la causa determinante son los hechos sociales. Suicidio altruista. El segundo tipo de suicidio que analiz Durkheim fue el suicidio altruista. Mientras el suicidio egosta se lleva a cabo cuando la integracin es demasiado dbil, es ms probable que se realice el suicidio altruista cuando la integracin social es demasiado fuerte (Durkheim, 1897/1951:217). El individuo se ve literalmente obligado a suicidarse. Un ejemplo notable de suicidio altruista nos lo proporciona el suicidio masivo de los seguidores del reverendo Jim Jones de Jonestown, Guayana. Conscientemente se bebieron un lquido envenenado y algunos se lo dieron a sus hijos. Se suicidaron porque sintieron el impulso de dar sus vidas por la sociedad intensamente integrada de los fanticos seguidores de Jones. En trminos ms generales, podemos decir que quienes se suicidaron lo hicieron porque se sintieron obligados a ello. A diferencia de lo que ocurre con el suicidio egosta, el grado de integracin (en este caso, un alto grado) no constituye la principal causa del suicidio altruista. Los diferentes grados de integracin producen diferentes corrientes sociales que, a su vez, influyen en las tasas de suicidio. Como en el caso del suicidio egosta, Durkheim crea que las corrientes de melancola eran la causa de las altas tasas de suicidio altruista. Mientras las altas tasas de suicidio egosta se deban a un agotamiento irremediable y a una profunda depresin, la probabilidad de que aumente el suicidio altruista nace de la esperanza, porque depende de la creencia profunda en una perspectiva beatfica despus de la vida (Durkheim, 1897/1951: 225).

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Suicidio anmico. El principal tipo de suicidio para Durkheim es el suicidio anmico, cuya probabilidad aumenta cuando dejan de actuar las fuerzas reguladores de la sociedad. Esta interrupcin suele crear insatisfaccin en los individuos: sus pasiones apenas estn controladas (vase ms abajo), y son libres de iniciar una salvaje persecucin del placer. Las tasas de suicidio anmico aumentan igualmente cuando la naturaleza de la interrupcin es positiva (por ejemplo, un crecimiento econmico sbito) o negativa (una depresin econmica). Cualquier tipo de interrupcin hace que la colectividad sea temporalmente incapaz de ejercer su autoridad sobre los individuos. Estos cambios ponen a las personas en situaciones en las que ya no se observan las viejas normas y otras nuevas comienzan a desarrollarse. Los periodos de interrupcin liberan corrientes de anoma actitudes desarraigadas y desreguladas y estas corrientes conducen a un aumento de las tasas de suicidio anmico. En el caso de una depresin econmica ello es fcil de observar. El cierre de una fbrica debido a una depresin econmica supone la prdida del empleo, y el individuo se ve desorientado e incapaz de sentir el efecto regulador de su empresa y su trabajo. Apartado de estas estructuras o de otras (por ejemplo, la familia, la religin y el estado) el individuo es muy vulnerable a los efectos de las corrientes de anoma. Quizs resulta ms difcil imaginar el efecto de un sbito crecimiento econmico. El xito sbito aleja a los individuos de las estructuras tradicionales en las que estn inmersos. El xito econmico puede inducir a los individuos a dejar su trabajo, a trasladarse a una nueva comunidad y quizs a buscar una nueva esposa. Todos estos cambios interrumpen el efecto regulador de las estructuras existentes y en periodos de sbito crecimiento econmico hacen que el individuo sea vulnerable a las corrientes sociales anmicas. Los aumentos de las tasas de suicidio anmico durante periodos de desregulacin de la vida social concuerdan con las ideas de Durkheim sobre el efecto nocivo del descontrol externo de las pasiones individuales. Las personas se convierten en esclavas de sus propias pasiones y realizan una abundante serie de actos destructivos, entre ellos quitarse la vida, en mayor nmero que en condiciones normales. Suicidio fatalista. He aqu un cuarto tipo de suicidio brevemente analizado por Durkheim en una cita a pi de pgina de El suicidio. Mientras el suicidio anmico es ms probable que ocurra cuando la regulacin es demasiado dbil, el suicidio fatalista sucede cuando la regulacin es excesiva. Durkheim describa a aquellos que era ms probable que cometieran este tipo de suicidio como personas cuyo futuro est implacablemente determinado, cuyas pasiones estn violentamente comprimidas por una disciplina opresiva (1897/1951: 276). El clsico ejemplo es el del esclavo que se quita la vida debido a la desesperacin que le provoca la reglamentacin opresiva de todas sus acciones. Demasiada regulacin la opresin libera corrientes de melancola que, a su vez, causan un aumento de la tasa del suicidio fatalista.

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Mente colectiva?

Dado el enorme inters de la sociologa contempornea por las normas, los valores y la cultura, es difcil no alabar la preocupacin de Durkheim por los hechos sociales inmateriales. Cierto es que el concepto de corrientes sociales nos plantea algunos problemas. En particular, es algo confusa la idea de un conjunto de corrientes sociales independientes que atraviesan el mundo social como si flotaran suspendidas en el vaco social. Este problema indujo a muchos a acusar a Durkheim de haber sostenido la existencia de una mente colectiva (Catlin, 1964: xxii-xxiii; vase tambin Pope, 1976: 192-194). Los que acusan a Durkheim de adoptar esa perspectiva aducen que asignaba a los hechos sociales inmateriales una existencia independiente separada de los actores. Pero los fenmenos culturales no pueden flotar por s mismos en un vaco social, y Durkheim era consciente de ello . Como componente especfico de esa supuesta mente colectiva, la nocin de corrientes sociales puede defenderse como una parte del mundo cultural que lamentablemente recibi una denominacin inadecuada, pero que, en la actualidad, se acepta ampliamente. En trminos ms contemporneos, las corrientes sociales pueden considerarse como conjuntos de significados que comparten intersubjetivamente los miembros de una colectividad. Se deduce de esta definicin que no pueden derivarse de la mente de un slo individuo, sino que son mentalmente compartidas por un conjunto de actores miembros de la colectividad. Tomemos un ejemplo de Durkheim: una corriente social de lnguida melancola no puede derivarse de un slo individuo, sino que mana de la actitud conjunta de un segmento significativo de la poblacin total. Las actitudes colectivas, o corrientes sociales, varan de una colectividad a otra y en consecuencia producen variaciones en las tasas de ciertos comportamientos, entre ellos el suicidio. Igualmente, si estas actitudes colectivas cambian, se producen variaciones tambin en las tasas de suicidio (Douglas, 1967: 42). En defensa de Durkheim puede aducirse, en un nivel ms general, que tena una concepcin bastante moderna de los hechos sociales inmateriales que englobaba lo que actualmente denominamos normas, valores, y cultura, as como una gran variedad de fenmenos sociopsicolgicos compartidos. Esta concepcin no puede ser acusada de postular la existencia de una mente colectiva, pero resulta difcil su defensa porque, con objeto de establecer un dominio exclusivo de la sociologa, Durkheim sola hacer afirmaciones muy exageradas sobre los hechos sociales. Como vimos al principio de este captulo, Durkheim pensaba que los hechos sociales estaban rgidamente separados de los hechos psicolgicos, y es esta separacin la que presta apoyo al argumento de la mente colectiva. Sin embargo, en otros lugares de su obra, Durkheim admita que se trataba
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Algunos durkheimianos aduciran que Durkheim s ofreci en muchos lugares ideas que reflejaban su creencia en algo parecido a una mente colectiva.
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de una dicotoma artificial. En otras palabras, los hechos sociales inmateriales estaban firmemente anclados en los procesos mentales de los individuos (1893/ 1964: 350; vase tambin Lukes, 1972: 16). Durkheim aclar de una vez por todas la tesis de la mente colectiva:
La conciencia colectiva flota como un vaco, un tipo de absoluto indescriptible, y tambin est conectada con el resto del mundo por un substrato del que, consecuentemente, depende. Adems, de qu puede estar formado este substrato, si no es de los miembros de la sociedad combinados socialmente? (Durkheim, citado en Giddens, 1972: 159)

Parece que Durkheim, aparte de desarrollar ciertos argumentos exagerados con la intencin de justificar un nicho para una sociologa que acababa de nacer, adopt una postura sumamente razonable sobre los hechos sociales inmateriales. Durkheim sinti un inters inicial por ellos que se mantuvo durante toda su carrera intelectual y que, caso de variar, puede afirmarse que aument en los ltimos aos de su vida. Es en Las formas elementales de la vida religiosa, publicada en 1912, donde mejor se percibe su creciente preocupacin por estos hechos.
RELIGION

Como ya hemos visto, Durkheim sinti la necesidad de centrarse en las manifestaciones materiales de los hechos sociales inmateriales (por ejemplo, el derecho en La divisin del trabajo y las tasas de suicidio en El suicidio). Pero en Las formas elementales de la vida religiosa Durkheim abord ms directamente los hechos sociales inmateriales, en particular la religin . La religin es, en realidad, el hecho social inmaterial por excelencia, y su estudio permiti a Durkheim arrojar nueva luz sobre todo este aspecto de su sistema terico. La religin tiene lo que Durkheim denomin una naturaleza dinamognica; es decir, tiene la capacidad no slo de dominar a los individuos, sino de elevarles por encima de sus aptitudes y capacidades (R. Jones, 1986). Debido a su compromiso con la ciencia emprica, Durkheim utiliz en su obra Las formas elementales datos publicados de una investigacin que no era suya para verificar sus ideas sobre la religin. La principal fuente de datos que utiliz proceda de los estudios sobre una tribu primitiva australiana, los arunta. Durkheim juzgaba importante el anlisis de la religin en esta sociedad primitiva por varias razones. En primer lugar, crea que era mucho ms fcil entender la naturaleza esencial de la religin en la sociedad primitiva que en la moderna.
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Alexander (1988: 11) afirma que esta es la obra que constituye la base del inters contemporneo por los estudios culturales. Collins (1988b: 108) la considera su libro ms importante.
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Las formas religiosas aparecan desnudas en la sociedad primitiva, y se requera slo un pequeo esfuerzo para entenderlas y exponerlas (Durkheim, 1912/1965: 18). En segundo lugar, los sistemas ideolgicos de las religiones primitivas presentaban un menor desarrollo que los de las religiones modernas, con el resultado de que eran menos confusos. Como Durkheim especific: Lo accesorio o secundario... an no esconde los principales elementos. Todo se reduce a lo indispensable, a aquello sin lo cual la religin no existe (1912/ 1965: 18). En tercer lugar, mientras la religin adopta las ms variadas formas en las sociedades modernas, en las sociedades primitivas hay conformidad moral e intelectual (1912/1965: 18). En consecuencia, resultaba ms fcil estudiar la religin en la sociedad primitiva porque all apareca en su forma ms prstina. Finalmente, aunque Durkheim se centr en el estudio de la religin primitiva, ello no se deba a que le interesara esa forma religiosa per se. Lo hizo con el fin de comprender la naturaleza religiosa del hombre; es decir, aclarar un aspecto esencial y permanente de la humanidad (Durkheim, 1912/1965: 13). Ms especficamente, el objetivo de Durkheim era arrojar luz sobre la religin en la sociedad moderna. Dado el carcter uniforme y omnipresente de la religin en las sociedades primitivas, podemos equiparar esa religin con la conciencia colectiva. Es decir, la religin en la sociedad primitiva constituye una moralidad colectiva que todo lo abarca. Pero a medida que se desarrolla la sociedad y crece la especializacin, se reduce el dominio de la religin. En lugar de constituir la conciencia colectiva de la sociedad moderna, la religin pasa a ser simplemente una de entre varias representaciones colectivas. Aunque da forma a ciertos sentimientos colectivos, existen instituciones distintas (como el derecho y la ciencia) que expresan otros aspectos de la moralidad colectiva. Si bien Durkheim admite que los dominios de la religin per se son cada vez ms pequeos, tambin afirma que la mayora de las diversas representaciones colectivas de la sociedad moderna, si no todas, tienen su origen en el tipo de religin omniabarcante de la sociedad primitiva.
Lo sagrado y lo profano

Para Durkheim la cuestin ms importante era la fuente de la religin moderna. Como la especializacin y la cortina de humo de la ideologa dificultan el estudio directo de las races de la religin en la sociedad moderna, Durkheim lo abord en el contexto de la sociedad primitiva. La pregunta fundamental era: de dnde procede la religin primitiva (y la moderna)? Partiendo de su premisa metodolgica bsica de que slo un hecho social poda ser la causa de otro hecho social, Durkheim concluy que la sociedad era la fuente de toda religin. La sociedad (a travs de los individuos) creaba la religin al definir ciertos fenmenos como sagrados y otros como profanos. Los aspectos de la realidad social que entran en la definicin de lo sagrado es decir, los que se apartan y se consideran prohibidos forman la esencia de la religin. El resto constituye

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lo nropinp^rz los asnee fas. tu uadan oscoi idi ano s .c ojnune s v tjles de la vida. Lo sagrado infunde obediencia, respecto, misterio, temor y honor. El respeto a ciertos fenmenos profanos los transforma en sagrados. La diferencia entre lo sagrado y lo profano, y la elevacin de ciertos aspectos de la vida social a la categora de sagrado son condiciones necesarias pero no suficientes para el desarrollo de la religin. Se requieren otras tres condiciones. Primera, tiene que desarrollarse un conjunto de creencias religiosas. Estas creencias constituyen las representaciones que expresan la naturaleza de las cosas sagradas y las relaciones que sostienen entre s o con las cosas profanas (Durkheim, 1912/1965: 56). Segunda, se requiere un conjunto de ritos, que son reglas de conducta que prescriben cmo debe comportarse el hombre en relacin con las cosas sagradas (Durkheim, 1912/1965: 56). Finalmente, toda religin necesita de una iglesia, una comunidad moral. Las interrelaciones entre lo sagrado, las creencias y los ritos y la iglesia llevaron a Durkheim a la siguiente definicin de religin: Una religin es un sistema solidario de creencias y de prcticas relativas a las cosas sagradas; es decir separadas, interdictas, creencias y prcticas que unen en una misma comunidad moral, llamada Iglesia, a todos aquellos que se adhieren a ellas (1912/1965: 62).
Totemismo

La idea de Durkheim de que la sociedad era la fuente de la religin molde su anlisis del totemismo entre los arunta australianos. El totemismo es un sistema religioso en el que ciertas cosas, en particular animales y plantas, llegan a considerarse sagradas y emblemas del clan. Durkheim consideraba el totemismo la forma ms simple y primitiva de religin, comparable a una forma igualmente primitiva de organizacin social, el clan. Si Durkheim mostraba que el clan era la fuente del totemismo, se verificara su argumento de que la sociedad era la fuente de la religin. He aqu el argumento de Durkheim: Una religin estrechamente ligada al sistema social que supera a todas las dems en simplicidad puede ser tenida como la ms elemental que nos sea posible conocer. As pues, si conseguimos determinar los orgenes de las creencias que acaban de ser analizadas, nos pondremos en situacin de descubrir, con ello, las causas que hicieron surgir el sentimiento religioso en la humanidad.
(Durkheim, 1912/1965: 195)

Si bien un clan puede tener varios ttemes, Durkheim no tenda a verlos como una serie de creencias separadas y fragmentadas sobre determinados animales o plantas. Por el contrario, los consideraba un conjunto interrelacionado de ideas que proporcionaban al clan una representacin ms o menos completa del mundo. La planta o animal no era en s mismo la fuente del totemismo, simplemente representaba esa fuente. Los ttemes son representaciones materiales de la fuerza inmaterial que mana de ellos. Y esa fuerza inmaterial no es sino la ya familiar conciencia colectiva de la sociedad:

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El totemismo y, en trminos ms generales, la religin, se derivan de la moralidad colectiva y se convierten en una fuerza impersonal. No se trata simplemente de una serie de animales, plantas, personalidades, espritus o dioses mitificados.
Efervescencia colectiva

El totemismo es la religin, no de determinados animales u hombres o imgenes, sino de una especie de fuerza annima e impersonal, que se encuentra en cada uno de esos seres sin que sin embargo se confunda con ninguno de ellos... Los individuos mueren, las generaciones pasan y se suceden; pero esta fuerza permanece siempre actual, viva e idntica a s misma. Es la que anima a las generaciones de hoy en da, de igual manera que animaba a las de ayer y animar a las de maana. (Durkheim, 1912/1965: 217)

La conciencia colectiva es la fuente de la religin, pero de dnde procede la conciencia colectiva? Para Durkheim slo puede surgir de una fuente: la sociedad. En la sociedad primitiva examinada por Durkheim, esto significaba que el clan era la fuente ltima de la religin. Durkheim fue muy claro a este respecto: La fuerza religiosa no es otra que la fuerza colectiva y annima del clan (1912/1965: 253). Aunque estemos de acuerdo en que el clan es la fuente del totemismo, volvemos a preguntar cmo crea el clan el totemismo? La respuesta reside en un componente apenas analizado del arsenal conceptual de Durkheim: la efervescencia colectiva. La nocin de efervescencia colectiva no est especficamente definida en ninguna de las obras de Durkheim, ni siquiera en Las formas elementales de la vida religiosa. Pareca tener en mente, en un sentido general, grandes momentos histricos en los que una colectividad alcanza un nuevo y alto nivel de exaltacin colectiva, que produce marcados cambios en la estructura de la sociedad. La Reforma y el Renacimiento seran ejemplos de esos periodos histricos en los que la efervescencia colectiva influye sobre la estructura de la sociedad. Durkheim tambin afirmaba que la religin surga de la efervescencia colectiva: Creo que es en medio de estos ambientes sociales efervescentes y de su misma efervescencia de donde parece brotar la idea religiosa (1912/1965: 250). Es durante los periodos de efervescencia colectiva cuando los miembros del clan crean el totemismo. En suma, el totemismo es la representacin simblica de la conciencia colectiva, y la conciencia colectiva, a su vez, se deriva de la sociedad. Por lo tanto, la sociedad es la fuente de la conciencia colectiva, de la religin, del concepto de Dios y, en ltima instancia, de todo lo sagrado (frente a lo profano). Entonces, en realidad, podemos afirmar que lo sagrado (y, en ltima instancia, Dios, como algo sagrado) y la sociedad son lo mismo. Ello es absolutamente claro en la sociedad primitiva. Sin embargo, tambin es as en la actualidad, aunque la relacin entre las dos est oscurecida por las complejidades de la sociedad moderna.

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REFORMISMO SOCIAL

Hemos analizado los hechos sociales inmateriales ms importantes para Durkheim: la moralidad, la conciencia colectiva, las representaciones colectivas, las corrientes sociales y la religin. Estos conceptos se encontraban en el centro del pensamiento de Durkheim desde el principio de su carrera. Ya nos hemos referido a la importancia que atribuy Durkheim a los hechos sociales materiales, pero se aprecia con claridad que, para l, no eran tan importantes como los hechos sociales inmateriales. Representaban el papel de prioridades causales de los hechos sociales inmateriales (por ejemplo, la densidad dinmica en La divisin del trabajo) o de indicios objetivos de hechos sociales inmateriales (por ejemplo, el derecho en La divisin del trabajo). Pero los hechos sociales materiales desempean an otro papel importante en el sistema de Durkheim: constituyen tambin soluciones estructurales a los problemas morales de nuestro tiempo. Nuestro pensador era un reformador social que crea que los problemas de la sociedad moderna eran aberraciones temporales y no dificultades intrnsecas (Fenton, 1984: 45). Por ello se opona firmemente tanto a los radicales como a los conservadores de su poca. Los conservadores, como Louis de Bonald y Joseph de Maistre, no tenan esperanza alguna en la sociedad moderna y proponan el regreso a un tipo ms primitivo de sociedad. Los radicales, como los marxistas del tiempo de Durkheim, pensaban que la sociedad no admita reforma alguna y crean que la nica va era una revolucin que dejara espacio al socialismo y al comunismo. A diferencia de ambos, Durkheim, conforme a su analoga entre los procesos sociales y biolgicos, afirmaba que los problemas de la poca constituan patologas que admitan remedios administrados por el mdico social, quien reconoca la naturaleza moral de los problemas del mundo moderno y saba qu reformas estructurales podan aliviarlos. Por ejemplo, en La divisin del trabajo, Durkheim hablaba de tres formas patolgicas y anormales de divisin del trabajo. Estas formas se deban a fuerzas temporales o transitorias que no eran inherentes de la sociedad moderna. Las patologas que Durkheim describi eran la anoma, la desigualdad en la estructura del mundo del trabajo (gente inadecuada en empleos impropios) y la organizacin inadecuada (incoherencia) en el mundo del trabajo. Durkheim era un reformista, no un radical ni un revolucionario. Y si dedic todo un libro al socialismo no fue porque le interesara analizar una doctrina revolucionaria, sino porque pretenda estudiar un hecho social (Durkheim, 1928/ 1962). Y fue muy claro acerca de su postura poltica cuando expuso su inters por el estudio de los hechos sociales:
Nuestro mtodo no tiene, por tanto, nada de revolucionario. Incluso en cierto sentido es esencialmente conservador, puesto que considera los hechos sociales como cosas cuya naturaleza, por dcil y maleable que sea, no es modificable a voluntad.

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Cunto ms peligrosa es la doctrina que no ve en ellos ms que el producto de combinaciones mentales, que un simple artificio diablico puede, en un instante, trastornar por completo! (Durkheim, 1895/1964: xxxviii-xxxix)
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Durkheim se expres as acerca de una revolucin comunista:


Supongamos que, por un milagro, el sistema de propiedad se transforma de la noche a la maana, se aplica la frmula colectiva, se arrebatan los medios de produccin a los particulares y se convierten en propiedad absolutamente colectiva. Todos los problemas de nuestro alrededor que hoy intentamos resolver persistiran ntegros. (Durkheim, 1957: 30) Asociaciones profesionales

La principal reforma que Durkheim propuso para aliviar las patologas sociales fue el desarrollo de las asociaciones profesionales. Teniendo en mente las asociaciones que existan en su poca, Durkheim no crea que hubiera un conflicto bsico de intereses entre los diversos tipos de personas que agrupaban: propietarios, administradores y trabajadores. En lo tocante a esta cuestin adopt, por supuesto, una postura radicalmente opuesta a la de Marx, quien crea que exista un conflicto esencial de intereses entre propietarios y trabajadores. Durkheim pensaba que ese conflicto exista en su tiempo porque los diversos tipos de personas implicados carecan de una moralidad comn, y la falta de moralidad se deba a la ausencia de una estructura integradora. Sugiri que la estructura necesaria para proporcionar esta moralidad integradora era la asociacin profesional, que poda agrupar a los actores de una misma industria, unidos y organizados en un grupo propio (Durkheim, 1893/ 1964: 5). Pensaba que una asociacin de este tipo deba tener una forma diferente y nueva, y la crea superior a otro tipo de agrupaciones tales como los sindicatos y las asociaciones de empresarios que, segn Durkheim, nicamente servan para subrayar las diferencias entre los propietarios, los administradores y los trabajadores. Dentro de una misma asociacin, las personas que pertenecan a dichas categoras reconoceran sus intereses comunes, as como su comn necesidad de un sistema moral integrador. Este sistema moral, con sus correspondientes reglas y leyes, contrarrestara la tendencia hacia la atomizacin de la sociedad moderna y tambin ayudara a detener la prdida de importancia de la moralidad colectiva.
Aqu Durkheim, adems de hacer una invitacin a su propia poltica conservadora, est sobre todo atacando las teoras revolucionarias de Marx y sus seguidores.
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Culto al individuo

Durkheim pensaba que la reforma estructural dependa, en ltima instancia, de los cambios que se produjeran en la moralidad colectiva. Crea que los problemas esenciales de la sociedad moderna eran de ndole moral y que la nica solucin real resida en reforzar la intensidad de la moralidad colectiva. Aunque Durkheim admita que era imposible regresar a la poderosa conciencia colectiva de las sociedades caracterizadas por la solidaridad mecnica, s crea que estaba surgiendo una versin moderna, an dbil, de aqulla. Llam a esta versin moderna de la conciencia colectiva el culto al individuo. Era este un curioso concepto para Durkheim, porque pareca fusionar las fuerzas aparentemente opuestas de la moralidad y el individualismo. Dentro de este concepto se halla la idea de que el individualismo se est convirtiendo en el sistema moral de la sociedad moderna. Elevado a la categora de sistema moral, el individualismo resultaba aceptaWe para Durkheim. Segua oponindose al egosmo, es decir, al individualismo carente de base colectiva, al hedonismo rampante. Presumiblemente, si se adhiere a la moralidad del individualismo, el actor es capaz de contener sus pasiones. No deja de ser irnico y paradjico y, en ltima instancia, tambin insatisfactorio, que Durkheim propusiera el culto al individuo como solucin al egosmo moderno. Parece que Durkheim lleg a reconocer que nada poda detener la corriente del individualismo en la sociedad moderna, y en lugar de oponerse a ella, sali lo mejor que pudo del aprieto y (a juzgar por sus principios morales) elev al menos algunas formas de individualismo a la categora de sistema moral. Uno de los muchos problemas que plantea esta perspectiva es la virtual imposibilidad de diferenciar en la vida real entre as acciones que se basan en el individualismo moral y las basadas en el egosmo. Sin embargo, Durkheim contestara que s era posible distinguir entre las personas que se comportan de acuerdo con una moralidad que exige reconocer debidamente la dignidad, los derechos y la libertad inherente al individuo, y las que simplemente actan con el nico fin de promover su propio inters por simple egosmo.
EL ACTOR EN EL PENSAMIENTO DE DURKHEIM

El grueso de este captulo est dedicado a la preocupacin de Durkheim por los hechos sociales. Sin embargo, a Durkheim tambin le interesaron los aspectos microscpicos de la realidad social; pasaremos ahora a estudiar algunos de ellos. El lector debe recordar que una buena parte de lo que Durkheim nos ofrece en lo tocante a estos aspectos se deriva de un inters ms profundo por los hechos sociales y, en realidad, no puede separarse de ste. Los argumentos abiertamente celosos de Durkheim a favor de la sociologa y en contra de la psicologa han llevado a muchos a la conclusin de que tena poco que ofrecer sobre el actor humano y la naturaleza de la accin (Lukes,

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1972: 228). Muchos sostienen que Durkheim apenas se interes por la conciencia individual (Nisbet, 1974: 32; Pope, 1975: 368, 374), porque no la consideraba susceptible de anlisis cientfico. Robert Nisbet lo expres as:
No podemos abordar los estados internos de la mente... La conciencia, aunque es muy real, no pasa el austero examen del mtodo cientfico. Si queremos estudiar fenmenos simples de una manera objetiva, debemos reemplazar el hecho interno de la conciencia por un ndice externo que lo represente, y estudiar el primero a la luz del segundo. (Nisbet, 1974: 52; vase tambin Pope, 1976: 10-11)

Aunque hay algo de cierto en esta cita, exagera en exceso la realidad de lo que se encuentra en la obra de Durkheim. Si bien Durkheim pudo haberse manifestado en contra del estudio de la conciencia, se detuvo a reflexionar sobre ella en varios momentos. No obstante, cierto es que consider al actor y sus procesos mentales como factores secundarios o, ms frecuentemente, como variables dependientes cuya explicacin resida en factores focales e independientes: los hechos sociales. Durkheim criticaba el estudio de la conciencia, pero reconoca la importancia de los procesos mentales, e incluso los integr en su obra. Si bien manifiesta esta importancia en otros muchos lugares (por ejemplo, Durkheim, 1897/ 1951: 315), la siguiente cita es la manifestacin ms clara de su inters por los procesos mentales:
En general, creemos que la sociologa no habr cumplido del todo su tarea, mientras no haya penetrado en el fuero interno de los individuos para relacionar las instituciones que intenta explicar con sus condiciones psicolgicas... el hombre es para nosotros no tanto un punto de partida como un punto de llegada. (Durkheim, citado en Lukes, 1972: 498-499)

Parece que Durkheim se centr en los hechos externos las tasas de suicidio, el derecho, etc.. porque son, en realidad, susceptibles de un anlisis cientfico, pero pensaba que tal anlisis macroscpico no era suficiente. Su meta ltima fue integrar una comprensin de los procesos mentales en su sistema terico. Ello se ve claro, por ejemplo, en su trabajo sobre el suicidio, en el que vincula las causas sociales con los estados subjetivos. Aunque jams logr integrar adecuadamente este anlisis en su obra, puede afirmarse que abord la cuestin de la conciencia de diferentes maneras.
Supuestos sobre la naturaleza humana

Comprenderemos mejor las ideas de Durkheim sobre la conciencia si examinamos sus supuestos sobre la naturaleza humana. Pese a haber enunciado varios supuestos cruciales sobre la naturaleza humana, Durkheim negaba que lo hubiera hecho. Afirmaba que no haba comenzado postulando una cierta concep-

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cin de la naturaleza humana para deducir de ella su sociologa. Por el contrario, mantena que haba partido de la sociologa para lograr una comprensin cada vez ms clara de la naturaleza humana. Sin embargo, tal vez se mostr poco honesto con nosotros y quizs tambin consigo mismo. De hecho, Durkheim identific varios componentes de la naturaleza humana. En un nivel bsico, aceptaba la existencia de los impulsos biolgicos. Pero, segn l, para la sociologa eran ms importantes los sentimientos sociales, entre ellos el amor, el afecto, la solidaridad y los fenmenos asociados (Wallwork, 1972: 28). Durkheim pensaba que las personas tenan una naturaleza social porque si los hombres no estuvieran inclinados por naturaleza hacia sus semejantes, hacia la fbrica de la sociedad en su conjunto y hacia sus costumbres e instituciones, nunca hubieran surgido (Wallwork, 1972: 29-30). No obstante, estos sentimientos no desempeaban un papel activo en su sociologa, y quedaron, por tanto, relegados al dominio de la psicologa. Otro de los supuestos bsicos de Durkheim, que recibi escasa atencin por su parte, era la idea de que las personas eran capaces de pensar: Durkheim mantena que los hombres difieren de los animales debido exactamente a que las imgenes y las ideas intervienen entre los impulsos innatos y la conducta (Wallwork, 1972: 30). Si bien lo que acabamos de sealar tiene una importancia marginal en su obra, otro de los supuestos de Durkheim sobre la naturaleza humana que ya hemos tocado anteriormente puede considerarse como la base de toda su sociologa. Este supuesto es que las personas nacen con una diversidad de impulsos egostas que, si no se contienen, constituyen una amenaza para ellas y para la sociedad. Para Durkheim, las personas tienen multitud de pasiones. Si estas pasiones no se contienen se multiplican hasta el punto de que el individuo se convierte en esclavo de ellas. Esto llev a Durkheim a una (a primera vista) curiosa definicin de libertad como control externo de las pasiones. Las personas son libres siempre que las fuerzas externas controlen sus pasiones; de estas fuerzas, la ms general e importante era la moralidad comn. Puede afirmarse que la totalidad del edificio terico de Durkheim, en especial su nfasis en la moralidad colectiva, se erige sobre este supuesto bsico acerca de las pasiones humanas. Como Durkheim dijo: La pasin individualiza, pero tambin esclaviza. Nuestras sensaciones son esencialmente individuales; pero somos ms personas cuanto ms nos apartamos de nuestros sentidos, y ms capaces somos de pensar y actuar de acuerdo con nuestro pensamiento (1912/1965: 307-308). Esta cuestin tambin queda manifiesta en la distincin que hizo Durkheim (1914/1973) entre el cuerpo y el alma y el eterno conflicto entre ambos. El cuerpo representa las pasiones; el alma, la moralidad comn de la civilizacin. Se contradicen y se niegan mutuamente (Durkheim, 1914/1973: 152). Es evidente que el deseo de Durkheim era que este conflicto se solucionara con el triunfo del alma sobre el cuerpo: Es la civilizacin la que ha hecho al hombre tal como es; es lo que le distingue del animal: el hombre slo es hombre debido a que ha sido civilizado (1914/1973: 149). Para Durkheim, la libertad procede del exterior ms que del interior. Re-

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quiere una conciencia colectiva que refrene las pasiones. La moralidad parte del desinters por nosotros mismos y del compromiso con algo diferente a nosotros mismos (Durkheim, 1914/1973: 151). Pero la libertad, o la autonoma, tienen otra acepcin en la obra de Durkheim. Es decir, la libertad se deriva tambin de la internalizacin de una moralidad comn que acenta el significado y la independencia de los individuos (Lukes, 1972: 115, 131). Sin embargo, en ambos sentidos la libertad es una caracterstica de la sociedad, no de los individuos. Aqu, como en casi todas partes, podemos apreciar el mayor grado de importancia que Durkheim atribua a los hechos sociales inmateriales (en este caso el individualismo moral) que a los procesos mentales. Podemos incluir tambin las representaciones individuales dentro de los supuestos de Durkheim sobre la naturaleza humana. Mientras las representaciones colectivas se crean mediante la interaccin entre la gente, las representaciones individuales se forman a raz de la interaccin entre las clulas cerebrales. Las representaciones individuales quedan relegadas al dominio de la psicologa, as como otros muchos aspectos de las ideas de Durkheim sobre la conciencia. Esta es la parte de los procesos mentales que Durkheim no deseaba examinar, y constituye su punto flaco ms vulnerable. George Homans (1969), por ejemplo, afirmaba que Durkheim mostraba una concepcin harto limitada de la psicologa al confinarla al estudio de los instintos. La psicologa de hoy va ms all del estudio de los instintos y se ocupa de algunos fenmenos sociales que Durkheim hubiera considerado dominio de la sociologa. Homans concluy que ciertamente, la sociologa no es un corolario del tipo de psicologa que Durkheim tena en mente (1969: 18). Sin embargo, desde el punto de vista de Homans, hoy en da es difcil, si no imposible, separar con claridad la sociologa de la psicologa actual.
Socializacin y educacin moral

Teniendo en cuenta sus ideas sobre las pasiones humanas innatas y la necesidad de controlarlas mediante una moralidad comn, no es sorprendente que Durkheim se interesara enormemente por la internalizacin de las costumbres sociales a travs de la educacin y, en trminos ms generales, de la socializacin. La moralidad social existe fundamentalmente en el nivel cultural, pero tambin es internalizada por el individuo. En palabras de Durkheim, la moralidad comn penetra en nosotros y forma parte de nosotros (Lukes, 1972: 131). A Durkheim no le preocupaba tanto la cuestin de la internalizacin como el modo en que poda solventar los problemas estructurales y culturales de su poca (Pope, 1976: 195). No especific cmo se internalizaba la moralidad comn. Le preocupaba ms lo que pareca ser un debilitamiento de la fuerza de esta internalizacin de la moralidad en la sociedad contempornea. Lo que esencialmente le importaba era la disminucin del grado en que los hechos sociales ejercan control sobre la conciencia. Como Robert Nisbet seal, Durkheim nunca abandon la conviccin de que la sociedad occidental de su tiempo atra-

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vesaba una crisis grave, y de que, en el fondo, la crisis se deba a una relajacin patolgica de la autoridad moral sobre las vidas de los individuos (1974: 192). Durkheim expres as su preocupacin: La historia no ha registrado una crisis tan grave como la que llevan padeciendo durante ms de un siglo las sociedades europeas. La disciplina colectiva en su forma tradicional ha perdido su autoridad (1973: 101). El inters de Durkheim por la anoma, tanto en El suicidio como en La divisin del trabajo social, puede considerarse como una manifestacin de esta preocupacin. Una buena parte del trabajo de Durkheim sobre la educacin y, en general, sobre la socializacin, puede ser estudiada a la luz de su preocupacin por la decadencia moral y las posibles reformas para detenerla. Durkheim defina la educacin y la socializacin como los procesos mediante los cuales el individuo aprende las maneras de un determinado grupo o sociedad, es decir adquiere las herramientas fsicas, intelectuales y, ms importantes an, morales necesarias para actuar en la sociedad (Durkheim, 1922/1956: 71). La educacin moral tiene tres aspectos fundamentales (Wallwork, 1972). En primer lugar, su meta es proporcionar a los individuos la disciplina que necesitan para controlar las pasiones que amenazan con someterlos:
El conjunto de las reglas morales forma alrededor de cada hombre una especie de barrera ideal, al pie de la cual viene a morir la marea de las pasiones humanas, sin poder pasarla. As es posible satisfacer las pasiones humanas, por cuanto estn contenidas. Tanto, que si la barrera se debilita en un punto cualquiera, las fuerzas humanas contenidas hasta entonces se precipitan tumultuosamente por la brecha abierta; pero una vez liberadas no encuentran trmino en donde detenerse. (Durkheim, 1973: 42)

En trminos ms especficos, y sobre la educacin de los nios, Durkheim crea que slo a travs de la disciplina y slo por su intermedio podemos ensear al nio a moderar sus deseos, a circunscribir apetitos de cualquier clase, a limitar y, por eso mismo, definir los objetos de su actividad. Esta limitacin es condicin de la felicidad y de la salud moral. (1973: 43-44). En segundo lugar, los individuos nacen con un sentimiento de autonoma. Pero se trata de una clase de autonoma caractersticamente atpica en virtud de la cual el nio entiende por qu las reglas que prescriben ciertos tipos de conducta deben ser 'deseadas libremente', es decir 'voluntariamente aceptadas' por'consentimiento ilustrado' (Wallwork, 1972: 127). Finalmente, el objetivo primordial del proceso de la socializacin era el desarrollo de un sentimiento de dedicacin y respeto a la sociedad y a su sistema moral. Estos aspectos de la educacin moral constituyen esfuerzos por combatir la relajacin patolgica del control de la moralidad colectiva sobre el individuo en la sociedad moderna. En trminos ms generales, Durkheim se ocup del modo en que la moralidad colectiva constrie a las personas, tanto externa como internamente. En

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cierto sentido, los hechos sociales inmateriales eran externos a las personas y moldeaban sus pensamientos (y acciones). Por supuesto, los hechos sociales no pueden actuar por s mismos, sino slo por mediacin de sus agentes. Pero Durkheim daba ms importancia al grado en el que los individuos se sujetaban a s mismos mediante la internalizacin de la moralidad social. Como l mismo seal: La fuerza colectiva no se encuentra totalmente fuera de nosotros; no acta sobre nosotros totalmente desde fuera; como la sociedad no puede existir si no es a travs de la conciencia individual, esta fuerza penetra en nosotros y se organiza en nuestro interior (1912/1965: 240). Adems de aclarar el proceso de la internalizacin, la cita anterior tambin nos muestra de nuevo que Durkheim rechazaba la idea de una mente colectiva, porque afirmaba que las fuerzas colectivas slo podan existir en la conciencia individual. Ernest Wallwork nos proporcion una reflexin til que clarifica la importancia de la internalizacin de la moralidad en el sistema de Durkheim: Durkheim observa que una mente normal no puede tener en consideracin mximas morales si no las concibe como obligatorias. Las reglas morales tienen un carcter imperativo, ejercen una suerte de control sobre la voluntad que hace que sta sienta la obligacin de aceptarlas. Esta obligacin no debe confundirse con la fuerza psquica o la compulsin; la voluntad no es forzada a aceptar las normas que ha hecho suyas, ni siquiera en el caso de que las apoye la opinin pblica. La constriccin moral no es una presin exterior y mecnica; tiene un carcter ms ntimo y psicolgico. Pero este sentido psicolgico e ntimo de obligacin no es otro que el de la autoridad de la opinin pblica, que penetra, como el aire que respiramos, en las entraas ms profundas de nuestro ser.
(Wallwork, 1972:38)

Durkheim ofreci un ejemplo especfico de la constriccin interna en su estudio sobre la religin: ^ues, s\ \e\ m&mduo\ se comporta de una determinada manera en relacin con los seres totmicos, no es tan slo por el hecho de que las fuerzas que en ellos residen son fsicamente temibles de abordar, sino adems porque se sienten moral* >b))&9}>s compartirse as; tienen )a sensacin de obedecer a una especie de imperativo, de realizar un deber. Estas preocupaciones por la internalizacin, la socializacin y la educacin pueden ser consideradas en el contexto del constreimiento que ejerce la moralidad colectiva sobre el actor. Sea externo o interno tal constreimiento, la moralidad colectiva se sirve de l para controlar los pensamiento y las acciones de los individuos. Las limitadas reflexiones de Durkheim sobre la conciencia llevaron a muchos a creer que su tipo ideal de actor se dejaba controlar totalmente por las fuerzas exteriores, era un conformista absoluto. Aunque muchos sostienen esta opinin y algunos socilogos modernos creen seguir a Durkheim al adoptar esta postura, el mismo Durkheim no suscriba esta perspectiva tan extrema
(Durkheim, 1912/965: 218)

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del actor: La conformidad no debe llegar al extremo de subyugar totalmente el intelecto. As, no se sigue de la creencia en la necesidad de la disciplina que sta deba ser ciega y esclava (citado en Giddens, 1972: 113). Durkheim s crea que los individuos deban desempear su papel, que no eran meros reflejos de las ideas colectivas y que la individualidad exista. Cada uno de nosotros tenemos nuestro propio temperamento, nuestros propios hbitos, etc.. Cada uno de nosotros deja su propia huella sobre ellas [las ideas colectivas]; y esto explica el hecho de que cada uno tenga sus propias maneras de pensar... sobre las reglas de la moralidad comn (Durkheim, 1914/1973: 161; vase tambin Durkheim 1913-14/1983: 91-92). Aunque Durkheim dej abierta la posibilidad de la individualidad, su obra tenda a subrayar la importancia del control externo sobre los actores y, adems, el carcter deseable de esa constriccin.
Variables dependientes

En todas las obras de Durkheim la conciencia aparece como una variable dependiente determinada por diversos hechos sociales materiales y, en especial, por los inmateriales.
Durkheim consideraba sociolgicamente relevantes los estados subjetivos en tanto producto de causas sociales. Son como prolongaciones... dentro de los individuos... de las causas sociales de las que dependen. Son susceptibles de explicacin sociolgica como efectos, pero nunca como causas. De acuerdo con Durkheim, tratar los estados subjetivos como agentes causales amenazaba la legitimidad de la pretensin de cientificidad de la sociologa reducindola a la psicologa. (Pope, Cohn y Hazelrigg, 1975: 419)

Procedemos, pues, a analizar algunas de estas variables dependientes, no sin dejar claro que Durkheim las trat de manera vaga y superficial. En El suicidio, por ejemplo, se mostr bastante ambiguo respecto al modo en que las corrientes sociales influan en la conciencia individual y a la manera en que esta conciencia alterada elevaba, a su vez, las tasas de suicidio (Pope, 1976: 191). La misma crtica se puede aplicar a todos los anlisis de Durkheim sobre la conciencia. En La divisin del trabajo Durkheim analiza la conciencia de un modo indirecto, pero se ve con claridad que la considera una variable dependiente. Es decir, su argumento sostiene que los cambios en los niveles cultural y societal producen cambios en los procesos de la conciencia individual. En una sociedad con solidaridad mecnica la poderosa conciencia colectiva limita y constrie la conciencia individual. En una sociedad con solidaridad orgnica, las potencialidades individuales se expanden, al igual que la libertad individual. Pero aunque percibimos de nuevo que Durkheim toma la conciencia como variable dependiente, nuestro pensador no lo explcita. En El suicidio, sin embargo, el estatus de la conciencia como variable dependiente resulta mucho ms claro. En pocas palabras, la principal variable independiente es la moralidad colecti-

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va, y la variable dependiente ms importante son las tasas de suicidio; sin embargo interviene tambin otro conjunto de variables dependientes que, simplemente, son los estados mentales. Steven Lukes, cuando hablaba de los puntos flacos del individuo, haca referencia a este nivel mental: Desde fuera, las corrientes apuntan a los 'puntos flacos' de los individuos inclinados al suicidio (1972:214). Lukes (1972: 216-217) fue de hecho ms all y afirm que existe una teora sociopsicolgica debajo del lenguaje sociolgicamente agresivo de El suicidio. Por un lado, la teora sostiene la creencia de que los individuos necesitan comprometerse con metas sociales. Por otro, los individuos no deben comprometerse con estas metas hasta el punto de perder su autonoma personal. Finalmente, como ya hemos mencionado, Durkheim crea que los individuos poseen pasiones y que slo pueden sentirse satisfechos y libres si stas son controladas desde el exterior. En El suicidio encontramos estados de conciencia especficos asociados con cada uno de los tres tipos de suicidio:
Estos estados subjetivos, efectos de determinadas condiciones sociales, empujan al individuo a suicidarse... El suicidio egosta se caracteriza por una depresin general que adopta bien la forma de languidez melanclica, bien de indiferencia epicrea... El suicidio anmico va acompaado de ira, desilusin, irritacin y de exasperada fatiga... y el suicidio altruista entraa un tranquilo sentido del deber, entusiasmo mstico o pacfico coraje. (Pope, 1976: 197)

Durkheim perciba los estados de conciencia concretos que acompaaban a cada tipo de suicidio. Es evidente que estos estados le interesaban poco debido a su mayor preocupacin por los fenmenos de mayor alcance. Incluso un seguidor tan apasionado como Nisbet expres su deseo de que Durkheim hubiera dedicado ms atencin a los mecanismos especficos por los que las representaciones colectivas en la sociedad se traducen, de manera distintivamente humana y a menudo creativa, en representaciones individuales que reflejan la relacin del hombre con la sociedad (1974: 115). Lukes tambin lo subray: El hecho de centrar exclusivamente su atencin en el elemento sociedad del esquema, en el impacto de las condiciones sociales sobre los individuos y no en las formas en que los individuos perciben, interpretan y responden a las condiciones sociales, le condujo a no explicar, a no analizar, los supuestos sociopsicolgicos sobre los cuales se apoyaban sus teoras (1972: 35). Categoras mentales. Un ejemplo especfico de esta tendencia a asignar prioridad al nivel de la sociedad lo constituye la obra de Durkheim y Marcel Mauss en torno a la influencia de la estructura de la sociedad en la forma del pensa4

Marcel Mauss, sobrino de Durkheim y estudioso avezado, public con ste sus trabajos sobre las categoras mentales.
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miento individual. En lo fundamental, Durkheim (y Mauss) afirmaban que la forma que adopta la sociedad influye en la forma que adopta el pensamiento. Frente a los que crean que las categoras mentales moldeaban el mundo, ellos afirmaban que era el mundo social el que daba forma a las categoras mentales: Lejos de ocurrir... que las relaciones de los hombres se basen en relaciones lgicas entre las cosas, en realidad son las primeras las que moldean las segundas (Durkheim y Mauss, 1903/1963: 82). Aunque ciertas estructuras importantes (como la estructura de la familia y los sistemas econmico y poltico) desempean una importante papel en la configuracin de las categoras lgicas, Durkheim y Mauss dedicaron mucha atencin a la influencia de la sociedad en su conjunto:
La sociedad no ha sido simplemente un modelo sobre el cual haya trabajado el pensamiento clasificador; sus propios cuadros han servido de cuadros al sistema. Las primeras categoras lgicas han sido categoras sociales; las primeras clases de cosas han sido clases de hombres... Los hombres han agrupado idealmente a los otros seres porque previamente estaban ellos agrupados y se vean a s mismos bajo la forma de grupos; los dos modos de agrupamiento han empezado confundindose para terminar siendo indistinguibles. (Durkheim y Mauss, 1903/1963: 82-83)

La importancia que atribuye Durkheim a los macrofenmenos se manifiesta claramente en esta reflexin acerca de la influencia de la sociedad sobre las categoras lgicas. Sin embargo, Durkheim no se detuvo a analizar el proceso inverso: el modo en que el funcionamiento de las categoras mentales moldea, a su vez, las estructuras de la sociedad. Durkheim hubiera creado una sociologa ms satisfactoria si se hubiera detenido a analizar la conciencia en lugar de considerarla una misteriosa variable dependiente. La concentracin exclusiva en los fenmenos macro impide el estudio de elementos importantes para un modelo adecuado de sociologa. Lukes subray algunas cuestiones de inters en su anlisis de El suicido. Afirmaba, con bastante razn, que una explicacin satisfactoria del suicidio no puede detenerse tras el examen de las corrientes sociales. Desde su punto de vista: La explicacin del suicidio y la de las tasas de suicidio necesariamente debe explicar por qu las personas se suicidan (Lukes, 1972: 221; cursivas aadidas). Durkheim se equivoc tambin al presumir que la conciencia no era susceptible de investigacin y explicacin cientficas. Tal investigacin debe y puede emprenderse si se desean superar las teoras parciales de la vida social. Nada se soluciona reconociendo simplemente la existencia de la conciencia y rechazando su anlisis. El compromiso de Durkheim con una perspectiva restringida de la ciencia, as como su tendencia a hacer enunciados radicalmente sociolgicos, que excluyen el recurso a la conciencia, le llevaron por mal camino:
Le habra bastado con afirmar que los hechos sociales no pueden explicarse totalmente en trminos de hechos individuales; pero afirm que slo pueden

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explicarse en trminos de hechos sociales... habra sido suficiente afirmar que ningn fenmeno social, y muy pocas actividades humanas, pueden identificarse o explicarse satisfactoriamente sin una referencia explcita o implcita a factores sociales. (Lukes, 1972: 20)

Durkheim tambin se equivoc al no asignar a la conciencia un papel activo en el proceso social. En su sistema terico las personas estn, por lo general, controladas por fuerzas sociales, pero aqullas no controlan activamente esos sistemas de fuerzas. Esto condujo a Wallwork a afirmar que la principal debilidad del sistema de Durkheim es... que no consider el juicio moral activo (1972: 65; cursivas aadidas). Durkheim atribua muy poca independencia a los actores (Pope y Cohn, 1938: 1364). Los actores pueden rechazar algunos, la mayora o incluso todos los principios morales que les rodean. Cuando Durkheim hablaba de autonoma, se refera a la aceptacin de las normas morales de la autonoma. Los individuos aceptan el control moral y se reprimen nicamente en virtud de la internalizacin de esas normas. Pero como Wallwork seal, la autonoma tiene un componente bastante ms activo: La autonoma tambin implica una exploracin voluntaria, una iniciativa espontnea, una destreza competente y la autorrealizacin creativa... Se debe animar al nio a ejercer su propia voluntad, iniciativa y creatividad (1972: 148). En efecto, la investigacin sobre los procesos cognitivos, en parte llevada a cabo por Jean Piaget, quien trabaj dentro de la tradicin durkheimiana, indica que la creatividad individual constituye un importante componente de la vida social. Resumiendo la obra de Piaget, Lawrence Kohlberg (que investig los elementos cognitivos en el desarrollo moral) y otros, Wallwork seal:
Adems del condicionamiento cultural, la actividad cognitiva del sujeto es condicin necesaria para la construccin de la experiencia. Piaget y Kohlberg concluyen que, el carcter distintivamente fenomenolgico de la experiencia moral, queda siempre determinado tanto por ser el producto de la construccin cognitiva del sujeto como por requerir la adaptacin al condicionamiento cultural por parte del sujeto. (Wallwork, 1972: 67)

En otras palabras, una sociologa satisfactoria requiere un actor ms creativo y una investigacin ms profunda sobre los procesos creativos. Hemos visto que, en contra de la opinin de muchos, Durkheim manifest ideas sobre los procesos mentales. Sin embargo, el carcter perifrico que tienen los procesos mentales en su sistema terico confiere vaguedad e indeterminacin a su investigacin sobre estos procesos. Ms criticable es el hecho de que el punto de partida de su obra sea una imagen pasiva del actor y, desde mi punto de vista, una teora sociolgica plenamente satisfactoria requiere un actor activo como componente esencial.

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ACCION INDIVIDUAL E I N T E R A C C I O N

El punto flaco ms vulnerable de Durkheim se encuentra en su obra sobre la accin y la interaccin individual. En su sistema encontramos de manera implcita y sin detallar la idea de que los cambios en el nivel de los macrofenmenos sociales producen cambios en el nivel de la accin y la interaccin individual. Por ejemplo, aprehendemos con claridad que la naturaleza de la accin y la interaccin es bastante diferente en las sociedades con solidaridad mecnica y en las que presentan solidaridad orgnica. En una sociedad con solidaridad mecnica, el individuo suele enfurecerse ante la violacin de la conciencia colectiva y actuar inmediata y agresivamente contra el violador. Sin embargo, un individuo en una sociedad con solidaridad orgnica suele adoptar una actitud ms moderada, como, por ejemplo, llamar a la polica o recurrir a los tribunales . De modo similar, en El suicidio, el supuesto que se encuentra en la base del estudio de las variaciones de las tasas de suicidio es que la naturaleza de la accin y la interaccin individual vara como resultado de las variaciones en las corrientes sociales. En esta obra se emplean las tasas de suicidio como medidas acumulativas de los cambios en el nivel individual, pero no se analiza, al menos en detalle, la naturaleza de estos cambios. Se pueden formular crticas similares respecto a otras obras de Durkheim, pero la ms general es que Durkheim apenas analiz la accin y la interaccin individual.
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RESUMEN

Emile Durkheim ofreci una teora ms coherente que cualquiera de las que desarrollaron los dems tericos clsicos de la sociologa. Adopt una orientacin terica transparente y la utiliz en varios trabajos especficos. Sus defensores diran que la claridad del pensamiento de Durkheim se deriva de esta coherencia, al tiempo que sus crticos aduciran que esa claridad se debe a la relativa simplicidad de su teora. En cualquier caso, es ciertamente ms fcil penetrar en la esencia del pensamiento de Durkheim que en la de las reflexiones de otros tericos clsicos. El ncleo de la teora de Durkheim lo constituye su concepto de hecho social. Durkheim distingua entre dos tipos bsicos de hechos sociales: los materiales y los inmateriales. Aunque con frecuencia ocupan un lugar de prioridad causal en su teorizacin, los hechos sociales materiales (por ejemplo, la divisin del trabajo, la densidad dinmica y el derecho) no constituan las fuerzas ms importantes en el sistema terico de Durkheim. La preocupacin esencial
Aunque en algunos casos (por ejemplo, el ataque a un hijo), los miembros de ambos tipos de sociedad reaccionaran violentamente. As las diferencias entre las dos sociedades dependen {hasta cierto punto) de la naturaleza del delito.
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de Durkheim eran los hechos sociales inmateriales. Analiz varios, entre ellos la conciencia colectiva, las representaciones colectivas y las corrientes sociales. El estudio de Durkheim sobre el suicidio constituye un buen ejemplo de la importancia que tienen los hechos sociales inmateriales en la totalidad de su obra. De acuerdo con su modelo causal bsico, los cambios en los hechos sociales inmateriales producan, en ltima instancia, diferencias causales en las tasas de suicidio. Durkheim distingui cuatro tipos de suicidio egosta, altruista, anmico y fatalista y se esforz por mostrar cmo influan en cada tipo los diferentes cambios en las corrientes sociales. Para Durkheim y sus seguidores, el estudio del suicidio constitua una evidencia de que la sociologa tena un lugar legtimo dentro del conjunto de las ciencias sociales. Despus de todo, decan, si la sociologa poda explicar un acto tan individualista como el suicidio, entonces poda explicar otros aspectos menos individuales de la vida social. Debido a su preocupacin central por los hechos sociales inmateriales y a algunos desafortunados enunciados que desarroll en el intento de definir el dominio especfico de la sociologa, se ha acusado a veces a Durkheim de mantener una orientacin metafsica sobre la existencia de una mente colectiva. Pese a que desarroll argumentos aparentemente indefendibles, Durkheim no crea en la existencia de una mente colectiva y, en realidad, tena una concepcin muy moderna de la cultura. En sus ltimos aos, Durkheim se interes por otro aspecto de la cultura: la religin. En su anlisis de la religin primitiva, el objetivo de Durkheim era mostrar que las races de la religin se encontraban en la estructura social de la sociedad. Es la sociedad la que define ciertas cosas como sagradas y otras como profanas. En su anlisis del totemismo primitivo, Durkheim demostr el carcter social del origen de la religin y sus races en la estructura social del clan. Adems, consideraba el totemismo como una forma especfica y manifiesta de conciencia colectiva en la sociedad primitiva. La fuente de esta conciencia se hallaba, como la de todos los productos colectivos, en los procesos de efervescencia colectiva, Al final, Durkheim lleg a la conclusin de que sociedad y religin eran lo mismo, dos manifestaciones del mismo proceso general. Debido a que identificaba la sociedad con Dios, deificndola, Durkheim se opona a la revolucin social. Era un reformador social preocupado por la introduccin de mejoras en el funcionamiento de la sociedad. Mientras Marx perciba diferencias irreconciliables entre capitalistas y trabajadores, Durkheim crea que estos grupos podan unirse en asociaciones profesionales. Recomendaba la creacin de estas asociaciones para restaurar la moralidad colectiva en el mundo moderno y para aliviar algunas patologas remediables de la divisin moderna del trabajo. Pero, sin embargo, estas reformas estructurales tan limitadas no podan solucionar los problemas culturales ms generales que invadan el mundo moderno. Por ello Durkheim puso sus esperanzas en ese

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curioso sistema moderno de moralidad colectiva que l denomin culto al individuo. Durkheim apenas habl de los microfenmenos, pero esto no significa que no tuviera nada que decir a este respecto. Desarroll algunos supuestos sobre la naturaleza humana, y estudi la socializacin y la educacin moral. Pero, en su obra, los microfenmenos suelen ser tratados como variables dependientes determinadas por los macrocambios. Aunque Durkheim analiz los principales niveles de la realidad social, se centr en las macrofuerzas y en su influencia causal en el nivel individual.

CAPITULO

MAX WEBER
METODOLOGIA Historia y Sociologa Verstehen Causalidad Tipos ideales Valores SOCIOLOGIA SUSTANTIVA Qu es la Sociologa? Accin social Clase, estatus y partido Estructuras de autoridad acionalizacin La religin y el nacimiento del capitalismo

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Max Weber (1864-1920) es probablemente la figura mejor conocida y ms influyente de la teora sociolgica'. Prolfico escritor y complejo pensador, lo que contribuy a su fama, su obra es difcil de resumir en un nico captulo. Si abundantes son sus obras, mayor an es la produccin de sus crticos y estudiosos. Weber no slo es conocido por su aproximacin a la teora general, sino tambin por un sinnmero de ideas particulares que, en s mismas, han generado un considerable acopio de estudios y crticas. Por ejemplo, una gran parte del trabajo en sociologa de las organizaciones procede de su trabajo sobre la burocracia. Asimismo, sus ideas acerca de la relacin entre el protestantismo y el capitalismo son extraordinariamente polmicas. La magnitud, diversidad y complejidad de la obra de Weber dificulta bastante la sntesis; dicho problema se agudiza debido a su inconsistencia y a su incapacidad para decir exactamente lo que pensaba. As pues, aunque en s misma su obra es provocadora y rica, desafa un simple resumen y anlisis. Tan variada y sujeta a mltiples interpretaciones es sta, que ha influido en todos los frentes de la teora sociolgica. Ciertamente influy en el funcionalismo estructural, especialmente a travs de Talcott Parsons, en la tradicin del conflicto (R. Collins, 1975, 1990) y en la teora crtica, donde ha provocado casi tantos estudios como la orientacin de Marx, y sobre todo en la de Jurgen Habermas, principal heredero de la tradicin de la teora crtica. Los interaccionistas simblicos se han visto afectados sobre todo por las ideas de Weber acerca de la verstehen. Alfred Schutz, de quien hablaremos en el captulo dcimo, lo fue asimismo en lo que se refiere a significados y motivos, y l, a su vez, jug un papel crucial en el desarrollo de la fenomenologa y la etnometodologa. Dado que es necesario entender claramente las ideas de Weber (1903-17/ 1949) en torno a la metodologa y las ciencias sociales para llegar a su teora sustantiva, comenzaremos el captulo con una discusin de stas. Se opuso a la utilizacin del razonamiento abstracto puro, prefiriendo siempre una investigacin emprica y a menudo histrica. Su metodologa modela su investigacin, y la combinacin de ambas fundamenta su orientacin terica.
METODOLOGIA Historia y sociologa

Weber tenda a quitarle nfasis a los factores metodolgicos, considerndolos como la precondicin de un fructuoso trabajo intelectual (1903-17/1949: 115; vase tambin Marianne Weber, 1975: 309). Se centraba en lo sustancial: Las ciencias solamente pueden ser establecidas y pueden desarrollar sus mtodos
Durante algn tiempo su postura se vio amenazada por un creciente inters por el trabajo de Karl Marx, que era ya mucho ms conocido por el pblico en general y en otros campos. Pero con el fracaso del comunismo la posicin preeminente de Weber parece estar asegurada otra vez.
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empleando la claridad y resolviendo problemas sustantivos. Por otro lado, nunca en tales desarrollos han jugado un papel crucial reflexiones puramente epistemolgicas y metodolgicas. (1903-17/199: 116). Es importante examinar la orientacin metodolgica de Weber, a pesar del papel secundario dentro de su obra, no slo porque nos ayuda a entender su postura ante la sociologa, sino tambin porque muchas de estas orientaciones son hoy en da trascendentales en lo que se refiere a la metodologa sociolgica. Para comprender la metodologa weberiana debemos clarificar su pensamiento sobre la relacin existente entre historia y sociologa. Siendo estudiante de derecho y habiendo conseguido su primer empleo acadmico en este campo, su temprana carrera estuvo dominada por el inters por la historia. De hecho, su tesis doctoral consisti en diversos estudios histricos sobre la Edad Media y Roma. Aos ms tarde, sin embargo, se dedic intensamente a la sociologa. Se ha dicho que esto ocurri en 1909, el ao que comenz la redaccin de Economa y sociedad, cuando termin por consagrarse en cuerpo y alma a esta disciplina. Habindose situado en el nuevo campo de la sociologa, intent dejar clara la relacin que sta tena con el rea establecida de la historia. Aunque Weber intuyera que cada una de estas disciplinas necesitaba de la otra, su punto de vista fue que la tarea de la sociologa consista en proveer a la historia de un servicio que sta necesitaba (Roth,1976: 307). Con sus palabras: la sociologa representa slo un preliminar, una modestsima tarea (citado en R. Frank, 1976: 21). As explica la diferencia entre dichas disciplinas: La sociologa persigue formular conceptos distintivos y generalizar las uniformidades de los procesos empricos. Esto la distingue de la historia, que est orientada al anlisis causal y a la explicacin de acciones individuales, de estructuras y de personalidades poseedoras de una significacin cultural (1921/1968: 19). A pesar de esta tajante y al parecer clara diferenciacin, en su propio trabajo fue incapaz de combinar ambas. Orient la sociologa al desarrollo de conceptos claros, de manera que pudieran representar un anlisis causal de los fenmenos histricos. Defini su proceder ideal como la segura imputacin de hechos individuales y concretos ocurridos en la realidad histrica para concretar las causas histricamente dadas a travs del estudio de precisos datos empricos que han sido seleccionados desde puntos de vista especficos (1903-17/199: 69). As pues, podemos pensar que Weber fue un socilogo histrico. Su pensamiento dentro de la sociologa est profundamente informado por la serie de debates intelectuales (Methodenstreit) que bullan en la Alemania de aquel tiempo. El ms importante de ellos era el que abordaba la relacin entre historia y ciencia. En los polos de aquel debate se situaban aquellos (los positivistas) que pensaban que la historia se rige por leyes generales (nomotticas) y aquellos otros (subjetivistas) que reducen la historia a acciones y acontecimientos idiosincrsicos (idiogrjicos). (Los positivistas pensaban que la historia poda ser una ciencia natural, mientras los subjetivistas vean ambas disciplinas de forma radicalmente diferente. Por ejemplo, un pensador nomottico generalizar acerca de las revoluciones sociales, mientras un analista idiogrfico se fijar principalmen-

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Max Weber: Resea biogrfica


Max Weber naci en Erfurt, Alemania, el 21 de abril de 1864, en el seno de una familia de clase media. Entre sus padres hubo importantes diferencias de pensamiento y forma de vida, que tuvieron un efecto profundo no slo en su formacin intelectual, sino en su salud mental. Su padre fue un funcionario que ascendi a una posicin poltica relevante. Form parte de la lite establecida y como resultado de ello, evit cualquier actividad o idealismo que requiriera un sacrificio personal o que amenazara su posicin dentro del sistema. Weber padre fue un hombre que disfrut de los placeres terrenales; en ello, y en otras muchas cosas, se diferenciaba de su mujer. La madre de Weber era una calvinista devota, una mujer que intentaba llevar una vida asctica exenta de los placeres anhelados por su marido. Sus ocupaciones eran ms ultramundanas; continuamente le molestaban las imperfecciones que le advertan que no estaba destinada a la salvacin. Estas hondas diferencias entre los padres originaron una gran tensin matrimonial que produjo gran impacto en el joven Weber. Ya que era imposible imitar a sus padres, a Weber se le present una clara eleccin desde nio (Marianne Weber,1975: 62). Primero pareci optar por la vida libertina de su padre, pero ms tarde se inclin por la postura materna. Cualquiera que fuera la eleccin, dicha tensin provocada por la necesidad de elegir entre formas de vida tan dispares influy negativamente en la salud mental del joven Weber. A la edad de dieciocho aos, abandon su hogar durante algn tiempo para asistir a la Universidad de Heidelberg. Weber era tmido e inmaduro dado el nivel social desde el que ingres en Heidelberg, pero pronto dio muestras de precocidad intelectual. Despus que gravitara hacia la forma de vida de su padre, cambi rpidamente y entr en su vieja fraternidad. All aprendi a desenvolverse socialmente, debido en parte a las cantidades de cerveza que consuma con sus compaeros. Exhibi orgullosamente las cicatrices de un duelo, el signo de distincin de dicha fraternidad. No solamente manifestaba su identidad a la manera de su padre, sino que tambin se decant, al menos durante aquella poca, por el derecho, es decir por la carrera de su padre. Despus de tres cursos Weber dej Heidelberg para hacer el servicio militar, y en 1884 volvi a Berln, a casa de sus padres, para estudiar en la universidad de dicha ciudad. Permaneci all durante los siguientes ocho aos y complet sus estudios doctorndose. Se convirti en abogado y comenz a dar clases en la Universidad de Berln. Durante los aos que pas en Berln cambiaron sus intereses hacia las preocu-

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paciones que mantendra a lo largo de su vida (economa, historia y sociologa). Weber dependa econmicamente de su padre, situacin que detestaba. Se volvi hacia los valores de su madre mientras creca la antipata por su padre. Adopt una vida asctica y se sumergi profundamente en el trabajo. Por ejemplo, podemos describir as sus hbitos cotidianos durante un semestre como estudiante: Contina la rgida disciplina de trabajo; regula su vida con el reloj; divide la rutina diaria en periodos exactos para las diferentes materias y ahorra, a su manera, cenando por las noches en su habitacin una libra de carne picada y cuatro huevos fritos. (Mitzman, 1970:48; Marianne Weber,1975:105). Siguiendo a su madre se volvi diligente, se convirti en un trabajador compulsivo, en lo que podramos llamar un trabajadicto. Esta compulsin hacia el trabajo le llev en 1896 a un puesto de profesor de Economa en Heidelberg. Pero en 1897, con su carrera acadmica floreciente, su padre muri despus de una violenta discusin entre ellos. Poco despus Weber comenz a manifestar sntomas que culminaran en un derrumbamiento nervioso. A menudo era incapaz de dormir o de trabajar y pas los seis o siete aos siguientes en una situacin de casi total colapso. Despus de esta larga pausa recuper algo de su fuerza en 1903, pero no fue capaz de recomenzar su actividad y el retorno a la vida acadmica hasta 1904, cuando pronunci su primera conferencia (en Estados Unidos) en seis aos y medio. En 1904 y 1905 public una de sus obras ms conocidas, La tica protestante y el espritu del capitalismo. En ella elevaba la influencia religiosa de su madre hasta el nivel acadmico. Ocup la mayora de su tiempo en el estudio de la religin, aunque no era una persona religiosa. Aunque continu teniendo problemas psicolgicos, despus de 1904 produjo algunos de sus trabajos ms importantes. En esos aos public sus estudios sobre las religiones mundiales desde una perspectiva histrica (por ejemplo, China, la India y el antiguo judaismo). Cuando muri, el 14 de Junio de 1920, estaba trabajando en la ms importante de sus obras, Economa y sociedad. A pesar de estar incompleta, fue publicada y traducida a varias lenguas. En este perodo, la obra de Weber fue prolfica. Adems de numerosos escritos prest atencin a muchas otras actividades: colabor en la fundacin de la Sociedad Alemana de Sociologa en 1910; su casa se convirti en un centro frecuentado por intelectuales, que inclua a socilogos como Georg Simmel y Robert Michels, adems del filsofo y crtico literario Georg Lukcs (Scaff 1989:186-222). Tambin fue activo polticamente y escribi algunos ensayos de actualidad. Tanto la vida de Weber como su trabajo estuvieron sujetos a una gran tensin entre la mente burocrtica de funcionario que representaba su padre y la religiosidad de su madre, lo que se refleja en su vida profesional y personal.

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te en los hechos especficos que conducen a la revolucin norteamericana. Rechaz ambos extremos y desarroll un procedimiento distintivo de analizar la sociologa histrica. Segn Weber, la historia se compone de acontecimientos empricos y nicos; no puede haber generalizaciones en el nivel de la experiencia. Los socilogos deben, por tanto, separar el mundo emprico del universo conceptual que construyen. Dichos conceptos no llegan a reflejar completamente el mundo real, pero pueden ser usados como utensilios heursticos para conseguir un entendimiento mejor de la realidad. Por medio de esos conceptos los socilogos pueden elaborar generalizaciones, pero stas no son historia y no deben ser confundidas con la realidad emprica. Aunque Weber se muestra claramente a favor de las generalizaciones, rechaza a los historiadores que intentan reducir la historia a un simple conjunto de leyes: Para conocer los fenmenos histricos en su concrecin, las leyes ms generales, ya que estn libres de contenido, son tambin las menos valiosas (1903-17/1949: 80). Por ejemplo, critic a un historiador (Wilhem Roscher) que intentaba determinar las leyes de la evolucin histrica de un pueblo y crea que todos los pueblos atravesaban una secuencia tpica de estadios. (Weber, 1903-06/1975). Weber apunt que La reduccin de la realidad emprica... a 'leyes' est desprovista de significado (1903-17/1949: 80). En otras palabras, Una ciencia sistemtica de la cultura... no tendra sentido en s misma (Weber, 1903-17/1949: 84). Esta visin particular se refleja en obras histricas especficas; por ejemplo, en su historia de las civilizaciones antiguas, Weber admite que aunque en ocasiones las pocas remotas fueron precursoras de lo que habra de ocurrir posteriormente, la larga y continua historia de la civilizacin mediterrnea europea no nos muestra ni ciclos cerrados ni una progresin lineal. Algunas veces los fenmenos histricos de las civilizaciones antiguas han desaparecido completamente, para volver a aparecer despus en un contexto por entero diferente (1896-1906/1976: 366). En contra de esos puntos de vista, opuestos en lo que se refiere al saber histrico alemn, Weber adapt su propia perspectiva que constitua una fusin de las dos posiciones. Weber intuye que la historia, esto es, la sociologa histrica, debe interesarse tanto por la individualizacin como por la generalizacin. Dicha unificacin se acompaa de la elaboracin y el empleo de conceptos generales (que llamaremos tipos ideales) en el estudio de individuos particulares, acontecimientos, o sociedades. Dichos conceptos generales estn destinados a ser usados para identificar y definir la individualidad de cada desarrollo, las caractersticas que hacen que uno concluya de modo tan diferente a otro. Segn esto, uno puede determinar las causas que llevan a las diferencias (Weber 1896-1906/ 1976: 385). Haciendo esta clase de anlisis causal, Weber rebati, al menos conscientemente, la idea de la bsqueda de un nico agente causal a travs de la historia . En cambio, utiliz su arsenal conceptual para clasificar, en trminos
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Irnicamente, Weber pareca, como veremos ms adelante en este captulo, argir en su trabajo sustantivo que existen tales agentes causales en la racionalizacin de la sociedad.
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de su significacin causal, los diversos factores implicados en un caso histrico dado (Roth, 1971). Los puntos de vista de Weber ante la sociologa histrica estn modelados en parte por la disponibilidad de los datos histricos empricos, as como por su compromiso con el estudio de stos. Fue la suya la primera generacin de estudiosos que dispona de datos fidedignos sobre fenmenos histricos procedentes de muchas partes del mundo (MacCrae, 1974). Weber se inclinaba ms a sumergirse l mismo en esos datos que a construir generalizaciones abstractas acerca de las verdades bsicas de la historia. Aunque esto le condujo a importantes descubrimientos, le cre tambin serios problemas a la hora de entender su obra; a menudo se enredaba tanto en los detalles histricos que perda la perspectiva de las razones bsicas de los estudios histricos. Adems, sus estudios histricos abordaron tantas pocas y tantas sociedades, que no pudo hacer mucho ms que formular toscas generalizaciones (Roth, 1971). No obstante estos problemas, su compromiso con el estudio cientfico de hechos empricos lo hizo atractivo para el desarrollo de la sociologa en Estados Unidos. En resumen, Weber crea que la historia se compone de una inagotable fuente de fenmenos especficos. Para estudiarlos era necesario elaborar una gran variedad de conceptos destinados a ser tiles para la investigacin del mundo real. Como una regla general, aunque Weber (tal y como lo vamos a ver) no se adhera estrictamente a esta posicin, como tampoco lo hacen la mayora de los socilogos e historiadores, la tarea de la sociologa consiste en desarrollar esos conceptos que la historia utiliza para analizar causalmente los hechos histricos especficos. En este sentido, Weber trataba de combinar lo especfico y lo general en un esfuerzo por hacer evolucionar una ciencia, que hiciera justicia a la compleja naturaleza de la vida social.
Verstehen

Weber crea que los socilogos tenan una ventaja sobre los cientficos naturales. Esta ventaja resida en la capacidad de los socilogos para comprender fenmenos sociales, mientras el cientfico natural no poda conseguir una comprensin similar del comportamiento de un tomo o de un componente qumico. La palabra alemana para comprensin es verstehen. Weber le daba a este trmino un uso especial en sus investigaciones, lo que haca de l una de sus ms famosas, y sin duda la ms controvertida, de sus aportaciones a la metodologa de la sociologa contempornea. Debemos aclarar lo que Weber quera decir con verstehen y tambin recalcaremos algunos de los problemas que implica esta conceptualizacin. La controversia suscitada por el trmino verstehen y algunos de los obstculos que nos encontramos al interpretarlo trascienden al pensamiento metodolgico weberiano. Segn Thomas Burger (1976; ver tambin Hekman, 1983: 26) Weber no fue ni sofisticado ni coherente al pronunciarse sobre la metodologa. Tena cierta tendencia a ser descuidado e impreciso en lo que se refiere a estos problemas, porque pensaba que slo estaba repitiendo

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ideas bien conocidas en su da entre los historiadores alemanes. Ms an, nunca reflexion profundamente acerca de estas cuestiones, como ya apuntamos arriba. Las ideas de Weber sobre la verstehen eran relativamente comunes entre los historiadores alemanes de su tiempo y se derivaban de un campo conocido como hermenutica (Mueller-Vollmer, 1985). Esta constituye un acercamiento especial a la comprensin e interpretacin de los escritos publicados. Su objetivo era comprender el pensamiento del autor, as como la estructura bsica del texto. Tanto Weber como otros autores, (por ejemplo Wilhelm Dilthey) intentaron ampliar esta idea, llevndola desde la comprensin de textos a la de la vida social:
Una vez que nos hemos dado cuenta de que el mtodo histrico no es ni ms ni menos que el mtodo clsico de interpretacin aplicado a las acciones abiertas en lugar de a los textos, un mtodo dirigido a identificar los proyectos humanos, la significacin que se oculta tras los acontecimientos observables, no debemos tener dificultad en aceptar que ste puede ser aplicado tanto a la interaccin humana como a los actores individuales. Desde este punto de vista toda la historia es interaccin, y debe ser interpretada en trminos de los programas opuestos de los distintos actores. (Lachman, 1971: 20)

En otras palabras, Weber trat de usar las herramientas de la hermenutica para entender los actores, la interaccin y asimismo toda la historia de la humanidad . Una mala concepcin del trmino verstehen, muy comn, es aquella que se refiere simplemente a la intuicin del investigador. De este modo, muchos crticos lo han tomado como una metodologa de la investigacin blanda, irracional y subjetiva. No obstante, Weber rechaz categricamente la idea de que la verstehen implicara el significado de intuicin, participacin armnica o empatia (1903-17/1949). Para l, llevaba consigo la elaboracin de una bsqueda sistemtica y rigurosa ms que una simple impresin sobre un texto o sobre la vida social. Es decir, para Weber (1921/1968) verstehen es un procedimiento de estudio racional. La cuestin clave al interpretar lo que Weber entenda por verstehen es si ste pens que era la aplicacin ms apropiada para los estados subjetivos de los actores individuales o para los aspectos subjetivos de las unidades de anlisis de gran escala, por ejemplo, la cultura. Podemos encontrar elementos de la obra de Weber que apoyan las dos concepciones, y entre sus intrpretes encontramos defensores de ambas posturas.
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La hermenutica se convirti en el ms importante de los intereses intelectuales de los ltimos aos, sobre todo en el trabajo de Martin Heidegger, Hans-Georg Gadamer y Jrgen Habermas (Bleicher, 1980). Para encontrar un argumento ms fuerte a favor de la hermenutica hoy en da, vase Sica (1986) y para una valoracin de la hermenutica weberiana, Oliver (1983).
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Gran nmero de investigadores (Burger, 1976; Schutz, 1936/1967; Warriner, 1969) sostiene que si nos fijamos en los argumentos llanos de Weber, ste parece situarse del lado de la interpretacin de la verstehen a escala de los individuos (por ejemplo en Weber 1903-06/1975: 125). Sin embargo, muchos han interpretado dicho concepto, as como las ideas de Weber acerca de l, como una tcnica dirigida a comprender la cultura. Segn Susan Hekman, es sta la ms novedosa interpretacin de la intencin de Weber cuando consideraba tales elementos culturales como los significados intersubjetivos o las reglas socialmente constituidas que definen el sentido de un hecho dentro de una sociedad dada (1983: 46). L.M. Lachman ha sido particularmente claro cuando afirma: Los aspectos del programa que nos interesan no son \os millones de propsitos que el individuo persigue, sino los elementos comunes de las normas e instituciones y el ambiente general en el que todos esos planes deben ser emprendidos. En la misma lnea, W.G. Runciman (1972) y Murray Wax (1967) toman la verstehen como un instrumento para aprender el lenguaje y la cultura de una sociedad dada. Wax se inclina a pensar no slo en este concepto como trascendente, sino que tambin se sita contra la perspectiva individual. Utiliza e trmino intuicin interpersonal para referirse al punto de vista individual. Segn l, Weber no se propona que usramos verstehen para comprender a los actores, sino ms bien para comprender la cultura en sentido amplio, en la que existen los actores y se restringen sus pensamientos y acciones. Finalmente, algunos autores son de la opinin de que dicho concepto de verstehen implica ambas aproximaciones. P.A. Munch (1975), por ejemplo, afirma que para entender completamente un hecho debemos: 1) identificar el sentido de dicha accin tal y como se propuso el actor; y 2) reconocer el contexto a que dicha accin pertenece y en el que produce significado. Las mltiples interpretaciones del concepto de verstehen nos ayudan a entender por qu Weber ocupa un lugar tan destacado en la teora sociolgica. La interpretacin a escala cultural sera coherente con las teoras en sentido amplio (como el funcionalismo estructural), mientras que, desde una perspectiva individual, es apropiado para teoras en sentido estricto (por ejemplo el interaccionismo simblico). La posicin de compromiso de Munch comprendera ambos aparatos tericos. Pero, cul de estas tres interpretaciones es la correcta? En un primer nivel, podemos suponer que esto no constituye un problema. Lo realmente importante es que existen diferentes interpretaciones y que stas han influido en las diversas perspectivas tericas. En un segundo nivel, tenemos que llegar a alguna conclusin acerca del concepto de verstehen como pilar esencial de la obra de Weber. Es en su trabajo sustantivo, ms que en sus planteamientos sobre la metodologa, donde encontraremos una informacin relevante de lo que Weber quera decir por verstehen y por otros instrumentos metodolgicos que descubriremos. Ya veremos que el inters de Weber en los contextos socioestructurales y culturales de la accin nos conduce a tomar dicho concepto como una herramieuta para el anlisis a escala macrosocial.

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Causalidad

Otro aspecto importante de la metodologa weberiana es su empeo por el estudio de la causalidad. Weber se inclin a ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales dentro del dominio de la historia, no de la sociologa. Aun cuando pensaba que la historia y la sociologa no podan separarse claramente y ciertamente no aparecen separadas en su trabajo la cuestin de la causalidad es importante para la sociologa. La causalidad es asimismo importante porque, como veremos, supone otro espacio en el que Weber intent combinar sus aproximaciones idiogrficas y nomotticas. Weber (1921/1968) entenda por causalidad sencillamente la probabilidad de que un acontecimiento fuera seguido o acompaado por otro. No es suficiente, desde esta perspectiva, fijarse en las constantes, las repeticiones, las analogas y los paralelos histricos, como algunos historiadores se contentan con hacer. En lugar de ello, el investigador tiene que observar tanto las razones como el significado de los cambios histricos (Roth, 1971). Aunque la opinin ms generalizada es que Weber propona un modelo causal de una nica direccin a diferencia del modo dialctico de razonar de Marx en su sociologa sustantiva siempre ha conjugado las interrelaciones de economa, sociedad, poltica, organizacin, estratificacin social, religin, etc. (Roth, 1968). Weber fue bastante explcito acerca de su postura sobre la causalidad mltiple en el estudio de la relacin entre el protestantismo y el espritu del capitalismo. Aunque se le ha interpretado de muy diferentes maneras, Weber (190405/1958) afirmaba que la tica protestante fue uno de los factores causales de la aparicin del moderno espritu del capitalismo. Tach de estupidez la idea de que el protestantismo fuera la nica causa. Igualmente estpido era pensar, desde el punto de vista de Weber, que el capitalismo pudiera crecer slo como resultado de la reforma protestante; otros factores pueden haber llevado al mismo resultado. Esta es la forma en que Weber se pronunci:
Debemos aclarar lo ms posible el modo y la direccin general en que... los movimientos religiosos han influido en el desarrollo de la cultura material. Solamente cuando hayamos determinado este planteamiento con una seguridad razonable se puede hacer una tentativa para estimar hasta qu punto puede el desarrollo histrico de la cultura moderna ser atribuido a esas fuerzas religiosas y hasta qu punto

a otras.

(Weber, 1904-05/1958: 91-92; cursiva aadida)

En La tica protestante y el espritu del capitalismo, como en el resto de su trabajo histrico, se muestra muy interesado en el problema de la causalidad, pero no opera simplemente con un modelo de una nica direccin; tiene en cuenta siempre las interrelaciones de un gran nmero de factores sociales. La cuestin crtica que hay que tener en cuenta acerca de las ideas weberianas sobre la causalidad es su creencia de que, puesto que tenemos una comprensin especial de la vida social (verstehen), el conocimiento causal de las cien-

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cias sociales es diferente del de las ciencias naturales. As lo apunta Weber al decir; La conducta humana 'significativamente interpretable' (la accin) es identifcable mediante referencias a 'valoraciones' y significados. Por ello, nuestro criterio para una explicacin causal solamente queda satisfecho con la explicacin histrica de tal *entidad'(1903-06/1975: 185). As pues, el conocimiento causal del cientfico social es distinto del del cientfico natural. Las ideas de Weber sobre el concepto de causalidad estn ntimamente unidas a sus esfuerzos por resolver el conflicto entre el conocimiento nomottico e idiogrfco. Aquellos que se adscriben al punto de vista nomottico sostienen que existe una relacin necesaria entre los fenmenos sociales, mientras los defensores de la perspectiva idiogrfica se inclinan a ver relaciones aleatorias entre esas entidades. Como de costumbre, Weber toma una posicin sincrtica, que se resume en su concepto de causalidad adecuada. Esta nocin supone que lo mejor que se puede hacer en sociologa es establecer proposiciones probabilsticas acerca de la relacin entre los fenmenos sociales; o lo que es lo mismo, si ocurre x entonces es probable que ocurra j;. El objetivo es estimar el grado en que cierto efecto es 'favorecido' por determinadas 'condiciones' (Weber, 1903-17/1949: 183).
Tipos ideales

El tipo ideal es una de las ms famosas contribuciones de Weber a la sociologa contempornea (Hekman, 1983; McKinney, 1966). Como hemos visto, Weber crea que era responsabilidad del socilogo crear instrumentos conceptuales que pudieran ser usados ms tarde tanto por los historiadores como por los socilogos. La ms importante de estas herramientas conceptuales es el tipo ideal.
Un tipo ideal est formado por la acentuacin unidimensional de uno o ms puntos de vista y por la sntesis de gran cantidad de fenmenos concretos individuales difusos, distintos, ms o menos presentes, aunque a veces ausentes, los cuales se colocan segn esos puntos de vista enfatizados de manera unilateral en una construccin anlitica unificada... Dicha construccin mental, puramente conceptual, no puede ser encontrada empricamente en ningn lugar de la realidad. (Weber, 1903-17/1949: 90)

A pesar de su definicin, Weber no es totalmente coherente en su manera de usar el concepto de tipo ideal. Para comprender lo que este concepto signific originariamente, tendremos que examinar algunas de sus incoherencias. En el nivel ms bsico, un tipo ideal es un concepto construido por un cientfico social, a partir de su inters y orientacin terica, para aprehender los rasgos esenciales de ciertos fenmenos sociales. Lo ms importante acerca de los tipos ideales es que funcionan como aparatos heursticos; han de ser de gran utilidad y ayuda para la investigacin emprica y para entender el mundo social. Como afirma Lachman, un tipo ideal es

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esencialmente una vara de medir (1971: 26). Weber apunta a propsito: Su funcin consiste en compararla con la realidad emprica a fin de establecer sus divergencias o similitudes, de describirla por medio del ms inteligible e inequvoco de los conceptos, y de comprenderla y explicarla causalmente (190317/1949: 43). Los tipos ideales son aparatos heursticos destinados a ser usados en el estudio de las porciones de la realidad histrica. Por ejemplo, los cientficos sociales construiran un tipo ideal de burocracia a partir de su anlisis de los datos histricos. Este tipo ideal puede ser entonces comparado con la burocracia actual. El investigador buscar divergencias en el caso real respecto al tipo ideal exagerado. El paso siguiente constituye la bsqueda por parte del cientfico social de las causas de las desviaciones. Algunas de estas causas tpicas de desviacin son: 1. Burcratas cuyas acciones estn motivadas por la desinformacin. 2. Errores estratgicos, cometidos principalmente por los lderes burocrticos. 3. Falacias lgicas ocultas tras las acciones de lderes y seguidores. 4. Decisiones tomadas en la burocracia en funcin de la emocin 5. Alguna irracionalidad en la accin de lderes burocrticos o de seguidores. Para tomar otro ejemplo, un tipo ideal militar en una batalla delinea los componentes principales de tal batalla armas de los oponentes, estrategias, material del que disponen, tierra disputada (tierra de nadie), refuerzos y bajas, comandos centrales, y cualidades de los lderes. Las batallas actuales no tienen necesariamente que contar con todos esos elementos, y esta es una de las cosas que el investigador debe saber. La cuestin est en saber que los elementos de una batalla militar particular pueden ser comparados con los elementos identificados en el tipo ideal. Los elementos de un tipo ideal (como esos componentes de la batalla militar tpica ideal) no se han reunido juntos de forma arbitraria; se han combinado en razn de su comparabilidad. Hekman apunta que Los tipos ideales no son el producto del capricho o de la imaginacin del cientfico social, sino que son conceptos construidos lgicamente (1983: 32). Desde el punto de vista de Weber, el tipo ideal est destinado a ser derivado inductivamente del mundo real de la historia social. Weber no pensaba que fuera suficiente con ofrecer un aparato de conceptos cuidadosamente definidos, sobre todo si se haban extrado deductivamente de una teora abstracta. Los conceptos tienen que ser empricamente adecuados (Roth, 1971). Por lo tanto, con el fin de producir tipos ideales, los investigadores han de sumergirse primero ellos mismos en la realidad histrica, y despus derivar los tipos de esa realidad. En lnea con sus esfuerzos para encontrar un campo intermedio entre el conocimiento nomottico e idiogrfico, Weber argumenta que los tipos ideales

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no han de ser ni excesivamente generales ni excesivamente especficos. Por ejemplo, en el caso de la religin rechaz los tipos ideales de la historia de la religin en general, pero tambin fue crtico con los tipos ideales de fenmenos muy especificos, tales como la experiencia religiosa del individuo. Antes bien, se han desarrollado tipos ideales de fenmenos intermedios tales como calvinismo, pietismo, metodismo y baptismo (Weber, 1904-05/1958). Aunque los tipos ideales debieran derivarse del mundo real, no son imgenes especulares de ese mundo. Mejor, han de ser exageraciones unilaterales de la esencial de lo que ocurre en el mundo real. Para Weber, cuanto ms exagerado es el tipo ideal, ms til ser para la investigacin histrica. El uso de las palabras ideal o utopa no quiere decir que el concepto se refiera al mejor de todos los mundos posibles. Segn lo usa Weber, este trmino significa que la forma descrita en el concepto est rara vez, si es que lo est alguna, basada en el mundo real. Aunque hayamos llegado a pensar en los tipos ideales como descripciones de entidades estticas, Weber crea que podan describir tanto entidades estticas como dinmicas. Por lo tanto, podemos tener el tipo ideal de una estructura, tal como la burocracia, o de un desarrollo social, tal como la burocratizacin. Los tipos ideales no han sido desarrollados de una vez por todas. Ya que la sociedad est continuamente cambiando y el inters de los cientficos sociales tambin, es necesario desarrollar nuevas tipologas para ajustar la realidad cambiante. Es acorde con la posicin de Weber que no pueda haber conceptos atemporales en las ciencias sociales (Roth, 1968). Aunque hayamos presentado una imagen relativamente poco ambigua del tipo ideal, hay ciertas contradicciones en la manera en que Weber defini el concepto. Adems, en su obra sustantiva Weber usaba este trmino de una manera que difiere de la forma en que haba dicho que se deba usar. Burger afirma que los tipos ideales presentados en Economa y sociedad son una mezcla de definiciones, clasificacin e hiptesis especficas aparentemente demasiado divergentes para ser reconciliables con las formulaciones de Weber (1976: 118). Aunque Hekman (1983: 38-59) est en desacuerdo con la posicin de Burger, tambin reconoce que Weber ofrece diversas variedades de tipos ideales: L El tipo ideal histrico. Se refiere al tipo ideal encontrado en una poca histrica dada (por ejemplo la situacin de mercado capitalista moderna). 2. El tipo ideal de la sociologa general. Se refiere a fenmenos que se dan a lo largo de todos los periodos histricos y en todas las sociedades (como la burocracia). 3. El tipo ideal de accin. Estos son tipos de accin puros basados en las motivaciones de un actor determinado (por ejemplo la accin afectiva). 4. El tipo ideal estructural Estas son formas que se obtienen de las causas y consecuencias de la accin social (por ejemplo, la dominacin tradicional).

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Weber desarroll claramente gran nmero de variedades de tipos ideales, y la riqueza de su trabajo estriba en su diversidad, aunque lo comn de todos ellos sea el modo de construirlos.
Valores

El pensamiento sociolgico moderno en los Estados Unidos de Amrica se ha visto en gran medida modelado, en lo que se refiere al papel de los valores en las ciencias sociales, por la interpretacin, a menudo simplista o errnea, de la nocin weberiana de una sociologa libre de valores. Una percepcin comn de la postura de Weber es que los cientficos sociales no tienen que dejar de ninguna manera que sus valores personales influyan en su investigacin cientfica. Como veremos, el trabajo de Weber a propsito de los valores es mucho ms complicado, y no debe reducirse a una nocin simplista el hecho de que dichos valores se mantenga fuera de la sociologa. Valores y enseanza. Weber (1903-17/1949) fue muy claro acerca de la necesidad de que los profesores controlaran sus valores personales en el aula. Desde este punto de vista, los acadmicos tienen perfecto derecho a expresar sus valores personales de forma libre en discursos, en la prensa, y en tantos otros lugares, pero en el aula acadmica es distinto. Weber se opuso a aquellos profesores que predican sus evaluaciones sobre las cuestiones ltimas 'en nombre de la ciencia' en aulas privilegiadas por el gobierno, que no estn controladas, ni contrastadas por la discusin, ni sujetas a contradiccin... el aula ha de mantenerse separada del coso de la discusin pblica (1903-171949: 4). La diferencia ms importante entre un discurso pblico y una conferencia acadmica radica en la naturaleza de la audiencia. Una multitud que escucha a un orador pblico ha elegido estar all y se puede marchar cuando guste. Pero los estudiantes, si quieren aprobar, no tienen ms alternativa que escuchar atentamente las posiciones del profesor cargadas de valores. En la postura de Weber hay un poco de ambigedad en lo que se refiere a la libertad de valores. La funcin del acadmico es ensear los hechos en el aula, no sus valores personales. Aunque los profesores se inclinen a introducir sus valores porque hacen el curso ms interesante, deben evitar el uso de ellos, ya que tales valores debilitarn el gusto de los alumnos por el sobrio anlisis emprico (Weber 1903-17/1949: 9). La nica cuestin es si es realista pensar que los profesores pueden eliminar la mayora de los valores de sus presentaciones. Weber pudo adoptar esa posicin porque pensaba que era posible separar hecho y valor. Sin embargo, Marx no estaba de acuerdo, ya que desde su punto de vista hecho y valor estaban entretejidos, dialcticamente interrelacionados. Valores e investigacin. La postura de Weber sobre el lugar de los valores en la investigacin cientfica es mucho ms ambigua. Este crea posible separar hecho de valor, y su posicin poda ser ampliada al mundo*de la investigacin:

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el investigador y el profesor deben mantener separados incondicionalmente el establecimiento de los datos empricos... y sus propias evaluaciones personales; es decir, su evaluacin de esos hechos como satisfactorios o insatisfactorios (1903-17/1949: 11). Sola distinguir entre conocimiento existencial de lo que es y conocimiento normativo de lo que debe ser (Weber, 1903-17/1949). Por ejemplo, en la fundacin de la Sociedad Alemana de Sociologa, afirmaba: La Asociacin rechaza por principio y de manera definitiva toda propaganda de las ideas orientadas hacia la accin en su medio. En lugar de ello, la Asociacin se centr en el estudio de lo que es, de por qu algo es de la manera que es, de sus razones sociales e histricas (Roth, 1968: 5). Sin embargo, diversos hechos apuntan en una direccin distinta y demuestran que, a pesar de la evidencia de los propsitos antes citados, Weber no operaba con la postura simplista de que los valores han de ser eliminados de la investigacin social. Aunque, como veremos, Weber atribua un papel a los valores en momentos especficos del proceso de investigacin, pens que deban mantenerse fuera del acopio real de datos de investigacin. Weber quera decir con esto que debemos emplear los procedimientos regulares de la investigacin cientfica, tales como la precisa observacin y la comparacin sistemtica. Los valores deben restringirse a los momentos previos a la investigacin social. Es entonces cuando deben contribuir a seleccionar lo que vamos a estudiar. Las ideas de Weber (1903-17/1949: 21) sobre el papel de los valores previos a la investigacin social se recogen en su concepto de relevancia valorativa. Como otros muchos de los conceptos metodolgicos weberianos, el de relevancia valorativa se deriva del trabajo del historiador alemn Heinrich Rickert, para quien implicaba una seleccin de aquella parte de la realidad emprica que encierra para los seres humanos uno o varios de los valores culturales generales que la gente ha mantenido en la sociedad en que los cientficos observadores viven (Burger, 1976: 36). En la investigacin histrica esto significara que la eleccin de los objetos de estudio estara hecha en razn de lo que se considera importante en la sociedad donde los investigadores viven. Es decir, stos eligen qu van a estudiar del pasado segn el sistema de valores contemporneo. En su caso especfico, Weber trat el concepto de relevancia valorativa desde el punto de partida de los intereses de los europeos modernos (190317/1949: 30). Por ejemplo, la burocracia es una parte muy importante de la sociedad alemana del tiempo de Weber y, en consecuencia, ste elegi el anlisis de tal fenmeno (o su ausencia) en varios de sus estudios histricos. Por tanto, para Weber, los juicios de valor no deben ser totalmente eliminados del discurso cientfico. Aunque Weber se opusiera a la confusin de hecho y valor, no crea que los valores tuvieran que ser separados totalmente de las ciencias sociales: Una actitud de indiferencia moral no tiene conexin con la 'objetividad' cientfica (1903-17/1949: 60). Estaba preparado para admitir que los valores tienen un cierto lugar, si bien adverta a los investigadores que tuvieran cuidado con el papel de los valores. Esto debe ser constantemente aclarado... exactamente en qu punto el investigador cientfico debe permanecer ca-

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liado y la persona que acta y evala comienza a hablar (Weber, 1903-17/ 1949: 60). Cuando expresan su posicin respecto a los valores, los investigadores sociolgicos deben siempre mantenerse a s mismos y a sus audiencias enterados de dichas posiciones. Hay una discontinuidad entre lo que Weber dijo y lo que realmente hizo. Este no tuvo miedo de expresar un juicio de valor, incluso en el centro del anlisis de los datos histricos. Por ejemplo, dijo que el estado romano sufri una enfermedad convulsiva de su cuerpo social. Se puede argir que, en el trabajo real de Weber, los valores no eran nicamente un artificio bsico para seleccionar temas de estudio, sino que tambin estaban implicados en la adquisicin de un conocimiento significativo del mundo social. La mayora de los socilogos estadounidenses considera a Weber como el exponente de la sociologa libre de valores. Lo cierto es que la mayor parte de estos socilogos se adscribe a la idea de libertad valorativa y encuentra til invocar el nombre de Weber como soporte de su postura. Como hemos visto, sin embargo, la obra de Weber est repleta de valores. Otro aspecto de la obra de Weber respecto a los valores digno de mencin es el que se refiere a sus ideas sobre el papel de las ciencias sociales como ayuda para que el hombre elija entre varias posiciones de valor ltimas. Bsicamente, la postura de Weber es que no hay modo de elegir entre posiciones de valor alternativas. Por tanto, los cientficos sociales no pueden presumir de elegir por la gente. Las ciencias sociales, que son precisamente ciencias empricas, son las menos adecuadas para presumir de que que le ahorran al individuo hacer elecciones (Weber, 1903-17/1949: 19). El cientfico social debe derivar ciertas conclusiones fcticas de su investigacin social, pero esta investigacin no puede decirle a la gente lo que debe hacer. La investigacin emprica puede ayudar a la gente a elegir un significado adecuado para un fin, pero no debe ayudarlos a elegir ese fin en vez de otros fines. Weber dice, Proveer de normas obligatorias e ideales, desde las que se pueden derivar orientaciones para actividades prcticas inmediatas, nunca puede ser la tarea de una ciencia emprica (1903-17/1949: 52).
SOCIOLOGIA SUSTANTIVA

Nos volvemos ahora hacia la sociologa sustantiva de Weber. Comenzaremos, como hizo Weber en su monumental Economa y sociedad, por los niveles de accin e interaccin, y muy pronto encontraremos la anomala bsica de su obra : a pesar su compromiso con la sociologa de los procesos a pequea escala, su trabajo se sita primordialmente en los niveles a gran escala del mundo social.
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Muchos weberianos se mostrarn en desacuerdo con la descripcin de esa anomala en el trabajo de Weber.
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Qu es la sociologa?

Al discutir lo que Weber entenda por sociologa, as como las incoherencias entre sus declaraciones programticas y su sociologa sustantiva, debemos recordar que su trabajo a propsito de la sociologa fue tardo de por s en su carrera; para entonces ya haba efectuado sus investigaciones histricas. Puede ser que los resquicios e incoherencias que aparecen en su obra sean debidos a las diferencias inherentes entre sociologa e historia y no simplemente a las diferencias entre sus programas y su trabajo sustantivo. Al dar forma a su perspectiva de la sociologa, Weber se pronunci a menudo en contra de la sociologa evolucionista, del organicismo, que dominaba la disciplina en aquellos momentos. Por ejemplo, Weber dijo: Me he convertido en alguien (un socilogo) con el fin de acabar con las nociones colectivistas. En otras palabras, la sociologa incluso puede ser practicada procediendo desde la accin de uno o varios, pocos o muchos individuos, es decir, empleando un mtodo estrictamente 'individualista' (Roth, 1976: 306). A pesar de que se adhiri a un mtodo individualista, Weber se vio forzado a admitir que es imposible eliminar totalmente de la sociologa las ideas colectivas . Pero incluso cuando hubo admitido la significacin de los conceptos colectivos, los redujo esencialmente a patrones y a regularidades de la accin individual: Para la interpretacin subjetiva de la accin en el trabajo sociolgico, estas colectividades han de ser tratadas como nicamente los resultantes y los modos de organizacin de los actos particulares de seres individuales, desde el momento en que stos pueden ser tratados como agentes en el curso de una accin subjetivamente comprensible (1921/1968: 13). A escala individual, Weber estuvo profundamente interesado por el significado y por la manera en que ste se produce. Hay pocas dudas de que Weber crea en la microsociologa y estaba dispuesto a practicarla. Pero, es esto realmente lo que hizo? Guenther Roth, uno de los ms famosos intrpretes de la obra de Weber, nos ofrece una respuesta inequvoca con su descripcin de la orientacin global de Economa y Sociedad: la primera comparacin estrictamente emprica de la estructura social y del orden normativo a escala histrica mundial (1968: xxvii). Mary Fulbrook seala directamente la discontinuidad en la obra de Weber:
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El nfasis de Weber en la importancia de significados y motivos (individuales) en la explicacin causal de la accin social no se corresponde adecuadamente con el verdadero modo de explicacin que se deriva de sus estudios histrico-comparados de las religiones mundiales. Ms an, el ltimo nivel de la explicacin causal en la obra sustantiva de Weber es el de las condiciones socioestructurales bajo las que ciertas formas de significado y motivacin pueden adquirir importancia histrica. (Fulbrook 1978: 71)
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De hecho, los tipos ideales de Weber son conceptos colectivos.

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Lars Udehn (1981) ha desentraado el problema de la interpretacin de la obra de Weber, distinguiendo entre la metodologa weberiana y sus intereses sustantivos, y reconociendo que existe un conflicto o tensin entre ellos. Segn la postura de Lfdehn, Weber usa una metodologa individualista y subjetivista (1981: 131). Con palabras del autor anterior, Weber est interesado en lo que los individuos hacen y en por qu lo hacen (en sus motivos subjetivos). A Weber le interesa reducir las colectividades a las acciones de los individuos. Sin embargo, en la mayora de su sociologa sustantiva, (como veremos), Weber pone el nfasis en las grandes estructuras (como la burocracia, el capitalismo) y no se preocupa de lo que los individuos hacen ni del por qu de sus actos . Tales estructuras no se limitan a las acciones de los individuos, y sus acciones en ellas estn determinadas por esas mismas estructuras, en lugar de por motivos. No hay duda de que existe una enorme contradiccin en la obra de Weber, y trataremos de sta en la mayor parte de este captulo. Con estos antecedentes, estamos preparados ahora para definir la sociologa weberiana: sociologa... es una ciencia a la que compete la comprensin interpretativa de la accin social y, por tanto, la explicacin causal de su curso y sus consecuencias (1921/1968: 4). Esta definicin nos proporciona un puente muy til entre la seccin precedente acerca de la metodologa y la subsiguiente discusin de su obra sustantiva. Entre los temas que se tratarn a continuacin, que se han mencionado o que estaban implicados en esta definicin, tenemos:
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La sociologa debe ser una ciencia. La sociologa debe ocuparse de la causalidad. (Aqu, aparentemente, Weber combina sociologa con historia). La sociologa debe emplear la comprensin interpretativa (verstehen). Podemos hablar ya de los elementos especficos de la microsociologa weberiana.
Accin social

Si tomamos las palabras de Weber al pie de la letra, toda su sociologa se basa en su concepcin de la accin social (S. Turner, 1983). Weber diferenciaba entre accin y conducta puramente reactiva. El concepto de conducta est reservado, tanto entonces como ahora, (Ritzer, 1975a) al comportamiento automtico que implica procesos no pensados. Un estmulo se presenta y entonces la conducta se origina, con poca intervencin entre estmulo y respuesta. Tal comportamiento no tiene mucho inters para la sociologa de Weber. Este estaba ms interesado en la accin, que supone claramente la intervencin de procesos reflexivos (y en la accin resultante significativa) entre el origen del estmulo y
Udehn argumenta que una excepcin es el anlisis del comportamiento de los lderes de Weber.
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la conclusin de la respuesta. Para expresar esto de un modo diferente digamos que la accin est destinada a ocurrir cuando los individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones. Para Weber, la tarea del anlisis sociolgico lleva consigo la interpretacin de la accin en trminos de su significado subjetivo (1921/1968: 8). Un buen (y ms especfico) ejemplo del pensamiento de Weber en lo referente a la accin se encuentra en su anlisis de la accin econmica, que defini como una orientacin consciente y primaria a la consideracin econmica... para la que lo que importa no es la necesidad objetiva de establecer una previsin econmica, sino la creencia de que es necesaria (1921/1968: 64). Si abordamos sus anlisis de los procesos mentales y la accin significativa resultante, Weber (1921/1968) se cuid de sealar que es errneo considerar la psicologa como la base de la interpretacin sociolgica de la accin. Weber parece estar recalcando el mismo punto que Durhkeim, al menos cuando analiza ciertos hechos sociales, no materiales. Esto es, los socilogos estn interesados en los procesos mentales, pero no de la forma en que a los psiclogos les concierne la mente, la personalidad, etc. Aunque Weber tena gran inters por los procesos mentales, realmente les dedic poca atencin. A Hans Gerth y C. Wright Mills les llam la atencin el empeo de Weber en los procesos mentales: Weber ve en el concepto de personalidad una nocin de la que se ha abusado mucho, referida a un profundo centro irracional de creatividad, un centro ante el cual la indagacin anlitica viene a detenerse (1958: 55). Schutz (1932/1967) fue bastante explcito cuando indic que, aunque el trabajo de Weber sobre procesos mentales es sugestivo, no es ni mucho menos la base de una microsociologa sistemtica. Pero fueron las sugestivas posibilidades de su trabajo lo que lo hizo importante para quienes desarrollaron las teoras de los individuos y su comportamiento: el interaccionismo simblico, la fenomenologa, etc. En su teora de la accin, el propsito ms claro de Weber consista en centrarse en los individuos y en las pautas y regularidades de su accin, no en la colectividad. La accin, como orientacin subjetivamente comprensible de la propia conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales (Weber 1921/1968: 13). Weber estaba preparado para admitir que, para algunos propsitos, tenemos que tratar las colectividades como individuos, pero para la interpretacin comprensiva de la sociologa, sin embargo, esas formaciones no son otra cosa que desarrollos y entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales , ya que tan slo stas pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido (1921/1968: 13). Es difcil que Weber fuera ms explcito: a la sociologa de la accin le concierne en ltimo trmino los individuos, no las colectividades. Weber utiliza en su metodologa el tipo ideal para aclarar el significado de accin, identificando cuatro tipos bsicos. Su tipologa no slo es importante para entender lo que Weber quera decir con accin, sino tambin es sta, en parte, la base de su inters por estructuras e instituciones sociales ms amplias. La diferenciacin de Weber entre los dos tipos bsicos de accin racional es de

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gran importancia. El primero es la racionalidad con arreglo a fines o accin que est determinada por expectativas en el comportamiento tanto de objetos del mundo exterior como de otros hombres, y utilizando estas expectativas como 'condiciones' o 'medios' para el logro de fines propios racionalmente sopesados y perseguidos (Weber 1921/1968: 24). El segundo es la racionalidad con arreglo a valores, o accin que est determinada por la creencia consciente en el valor tico, esttico, religioso o de cualquier otra forma como se lo interprete propio y absoluto de una determinada conducta, sin relacin alguna con el resultado (Weber 1921/1968: 24-25). La accin afectiva (que interes muy poco a Weber) est determinada por el estado emocional del actor. La accin tradicional (en la que, en cambio, Weber hizo hincapi) est determinada por los modos de comportamiento habituales del actor y por sus costumbres. Debemos apuntar que, aunque Weber distinguiera entre cuatro tipos ideales como formas de accin, siempre fue muy consciente de que cualquier accin dada implicaba normalmente alguna combinacin de estos cuatro tipos. Adems, Weber argument que los socilogos tienen muchas ms oportunidades de comprender la accin racional que la accin dominada por el afecto o la tradicin. Detengmonos ahora en las reflexiones de Weber sobre la estratificacin social, o sus famosas ideas en torno a las clases, el estatus y el partido (o poder). Su anlisis de la estratificacin es una de las reas de su obra en las que Weber trabaj, al menos al principio, como terico de la accin.
Clase, estatus y partido

Una consecuencia de este anlisis es que Weber se negaba a reducir la estratificacin a los factores econmicos (o clase, en palabras de Weber) y los vea de manera multidimensional. As, la sociedad est estratificada sobre la base de la economa, el estatus y el poder. Ello implica que la gente pueda situarse en la parte alta de una o dos de esas dimensiones de la estratificacin, y en la baja de otra (u otras). Esto permite un anlisis ms sofisticado de la estratificacin social del que es posible cuando sta slo se reduce (como hicieron algunos marxistas) a las variaciones en la situacin econmica. Comenzando con el concepto de clase, Weber lo asimil a la orientacin de la accin, argumentando que una clase no era una comunidad. Ms an, una clase constitua un grupo humano cuya situacin compartida es una base posible, y a veces frecuente, para la accin de un grupo. Weber sostiene que una situacin de clase existe cuando se dan tres condiciones:
(1) Es comn a cierto nmero de hombres un componente causal especfico de sus probabilidades de existencia, en tanto que (2) tal componente est representado exclusivamente por intereses lucrativos y de posesin de bienes, y (3) en las condiciones determinadas por el mercado (de bienes o de trabajo). Esta es la situacin de clase. (Weber, 1921/1968: 927)

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El concepto de clase se refiere a cualquier grupo humano que est en la misma situacin de clase. Por tanto, clase no es una comunidad, sino ms bien un grupo humano en la misma situacin econmica, o de mercado. En contraste con la clase, el estatus se refiere normalmente a las comunidades; los grupos de estatus son corrientemente comunidades, aunque amorfas. Weber defini la situacin de estatus como todo componente tpico del destino vital humano condicionado por una estimacin social especfica, positiva o negativa, del honor (1921/1968: 932). Como regla general, el estatus se asocia con los estilos de vida (el estatus se refiere al consumo de los bienes producidos, mientras que la clase a la produccin econmica). Los que estn en la cima de la jerarqua del estatus, tienen un estilo de vida distinto al de los que se encuentran en las escalas ms bajas. Por lo tanto, mientras las personas con un alto estatus deben asistir a coctels, los de bajo estatus se irn de tapas. Los primeros se pondrn esmoquin en las reuniones sociales, mientras que los segundos llevarn vaqueros. En este caso, el estilo de vida, o estatus, est relacionado con situacin de clase. Pero clase y estatus no estn necesariamente unidos: el dinero y una posicin emprendedora no son calificaciones de estatus propiamente dichas, aunque puedan conducir a ellas; y la carencia de propiedad no es en s misma una descalificacin de estatus, aunque pudiera llegar a serlo (Weber, 1921/1968: 306). Hay un complejo aparato de relaciones entre clase y estatus, que se hace todava ms complicado cuando aadimos la dimensin de partido. Mientras las clases existen en el orden econmico y los grupos de estatus en el orden social, los partidos pueden ser establecidos en un orden poltico. Para Weber, los partidos son siempre estructuras que luchan por el poder (citado en Gerth y Mills, 1958: 195; cursivas aadidas). Por lo tanto, los partidos son los elementos ms organizados de los sistemas de estratificacin weberianos. Weber tena una concepcin amplia de los partidos, que inclua no slo los que existen en el estado, sino tambin los que pueden existir en un club social. Los partidos representan, normalmente pero no siempre, a las clases y/o a los grupos de estatus. Sea lo que fuere lo que representen, los partidos estn orientados a conseguir el poder. Aunque en sus ideas sobre la estratificacin social Weber se mantiene muy cerca de su concepto de accin, tales ideas indican ya un movimiento hacia el macronivel de las comunidades y las estructuras. En la mayor parte del resto de su trabajo, Weber hizo nfasis en las grandes unidades de anlisis. No es que perdiera la perspectiva de la accin, sino que el actor simplemente dej de estar en el centro de su atencin para pasar a ser una variable en muy buena medida dependiente, determinada por una serie de fuerzas de gran escala. Por ejemplo, como veremos, Weber crea que los calvinistas actuaban individualmente de distintas maneras segn las normas, creencias, y valores de su religin, pero no le preocupaba lo individual sino las fuerzas colectivas que impulsaban al actor.

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Estructuras de autoridad

El inters sociolgico de Weber por las estructuras de autoridad est motivado, al menos en parte, por sus intereses polticos. Weber no fue un poltico radical; de hecho fue llamado a menudo el Marx burgus para reflejar la similitud de intereses intelectuales de ambos, as como sus distintas orientaciones polticas. Aunque Weber criticara el capitalismo moderno casi tanto como Marx, no defenda la revolucin. Pretenda un cambio gradual de la sociedad, no violento. Tena poca fe en la capacidad de las masas para crear una sociedad mejor. Puso slo una pequea esperanza en las clases medias, pues intua que estaban dominadas por burcratas de pocas miras, subordinados. Weber critic a los lderes polticos autoritarios como Bismarck, pues consideraba que dejaban el liderazgo poltico en el nivel ms bajo y seriamente debilitado. No obstante, para Weber la esperanza si es que abrigaba alguna descansaba en los grandes lderes polticos ms que en las masas o en los burcratas. Su aproximacin al nacionalismo se combinaba con su fe en los lderes polticos. Colocaba la nacin por encima de cualquier orta cosa: El inters vital de la nacin radica, por supuesto, en la democracia y el parlamentarismo (Weber, 1921/1968: 1383). Prefera la democracia como forma poltica, no porque creyera en las masas, sino porque ofreca el mximo dinamismo y el mejor medio de generar lderes polticos (Mommsen, 1974). Weber advirti que las estructuras de autoridad existen en cada institucin social y sus puntos de vista polticos estaban relacionados con el anlisis de esas estructuras en sus diferentes ambientes. Estas constituan, por supuesto, el factor ms importante para entender sus perspectivas polticas. Comenz su anlisis de las estructuras de autoridad de un modo coherente con sus suposiciones a propsito de la naturaleza de la accin. Defina la dominacin como la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo determinado para mandatos especficos (o para toda clase de mandatos) (Weber, 1921/1968: 212). La dominacin puede tener diversas bases, tanto legtimas como ilegtimas, pero lo que sobre todo absorbi a Weber fueron las formas legtimas de dominacin o lo que llamaba autoridad. Lo que interesaba a Weber, y lo que llegara a jugar un papel central en su sociologa, eran las tres bases sobre las que la autoridad se legitima ante los seguidores: racional, tradicional y carismtica. Al definir esos tres tipos Weber se mantuvo fiel a sus ideas sobre la accin individual, pero rpidamente se movi hacia las grandes estructuras de autoridad. La autoridad legitimada sobre fundamentos racionales descansa en una creencia en la legalidad de las ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de los llamados por esas ordenaciones a ejercer la autoridad. La autoridad legitimada sobre fundamentos tradicionales se basa en la creencia cotidiana en la santidad de las tradiciones inmemoriales y la legitimidad de los sealados por esa tradicin para ejercer la autoridad (Weber, 1921/ 1968: 215). Finalmente, la autoridad legitimada por medio del carisma reside
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significados diversos; vase Miyahara (1983).

El trmino carisma lo usa Weber en su obra en una gran variedad de contextos y con

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en la devocin de los seguidores hacia el carcter excepcional, santo, ejemplar o heroico de los lderes, as como hacia el orden normativo sancionado por ellos. Todos estos modos de legitimacin de la autoridad implican claramente actores individuales, procesos de pensamiento (creencias) y acciones. Pero desde este punto de vista, Weber, en su reflexin sobre la autoridad, se alej mucho de la base de la accin individual, tal y como veremos cuando analicemos las estructuras de autoridad erigidas sobre la base de esos tipos de legitimidad. La autoridad legal. La autoridad legal puede tomar gran variedad de formas estructurales, pero la que ms despert el inters de Weber fue la burocracia, que consider el tipo ms puro de ejercicio de la autoridad legal (1921/1968: 220). La burocracia tpica ideal. Weber describi las burocracias en trminos tpico-ideales. Aunque era muy consciente de sus fallos, retrat la burocracia de una forma altamente positiva:
Desde un punto de vista puramente tcnico la burocracia es capaz de alcanzar el ms alto grado de eficacia y es, en este sentido, formalmente, el ms racional de los medios de ejercer autoridad sobre los seres humanos. Es superior a cualquier otra forma en precisin, en estabilidad, en el rigor de su disciplina y en su fabilidad. Esto hace posible, pues, un grado de clculo de los resultados particularmente alto para los jefes de la organizacin, y para aquellos que actan en relacin a ella. Es finalmente superior en eficacia intensiva y en alcance de sus operaciones, y es capaz, formalmente, de ser aplicada a toda clase de tareas administrativas. (Weber, 1921/1968: 223)

A pesar de su anlisis de las caractersticas positivas de las burocracias, aqu y en cualquier parte de su obra, hay una ambivalencia fundamental en su actitud hacia ellas. Aunque detall sus ventajas, fue muy cauto en lo referente a sus problemas. Expres sus reservas hacia las organizaciones burocrticas. Por ejemplo, saba de los formulismos que a menudo hacen difcil y cansada la relacin con ellas. Sus mayores recelos, sin embargo, se centraban en el hecho de que la racionalizacin que dominaba todos los aspectos de la vida burocrtica se convirtiera en una amenaza para la libertad individual. Segn Weber:
No hay una maquinaria en el mundo que funcione de una forma ms precisa que ese aparato de hombres, ni ms barata... El clculo racional... reduce a la condicin de engranaje de la mquina burocrtica a cada trabajador que, vindose a s mismo de ese modo, preguntar solamente cmo transformarse l mismo en un engranaje mayor... La pasin por la burocratizacin nos conduce a la desesperacin (Weber, 1921/1968: liii)

Los efectos de la burocratizacin le espantaron aunque, en trminos ms generales, vio que no haba escape posible de la racionalizacin del mundo, de la que la burocratizacin no era ms que un componente. Describi la burocracia como una vlvula de escape, prcticamente irrompible y una de las

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instituciones ms difciles de destruir una vez que se ha establecido. En esta lnea, Weber pensaba que los burcratas no pueden retroceder una vez que se han enjaezado en ella. Concluy que el futuro pertenece a la burocratizacin (1921/1968: 1401), y el tiempo le ha dado la razn. Weber dira que su descripcin de las ventajas de la burocracia es parte de su imagen tpico-ideal de la manera en que operan. La burocracia tpico-ideal es una exageracin intencionada de las caractersticas racionales de la misma. Un modelo tan exagerado resulta muy til a efectos heursticos, as como para estudiar las organizaciones del mundo real, pero no debe confundirse con una descripcin realista del modo en que las burocracias funcionan de hecho. Weber distingui la burocracia tpico-ideal del burcrata tpico ideal. Conceba las burocracias como estructuras y a los burcratas como posiciones dentro de esas estructuras. En cambio, no nos ofreci, como su concepto de accin podra llevar a pensar, una psicologa social de las organizaciones o de los individuos que trabajan en esas burocracias (como hacen los interaccionistas simblicos, los etnometodlogos y los fenomenlogos). La burocracia tpico-ideal es un tipo de organizacin. Sus unidades bsicas estn constituidas por oficinas ordenadas de una forma jerrquica por medio de reglas, funciones, documentos escritos y medios compulsivos. Todas son, en diferentes grados, las grandes estructuras que representan la orientacin principal del pensamiento weberiano. Pudo, despus de todo, haber construido una burocracia tpico-ideal que subrayara los pensamientos y acciones de los individuos dentro de ella. Hay toda una escuela de pensamiento en el estudio de las organizaciones que pone el nfasis precisamente en ese nivel, ms que en las estructuras de las burocracias (vase, por ejemplo, Blankenship, 1977). Las caractersticas ms importantes de la burocracia tpico-ideal son las siguientes: 1. Consiste en una organizacin continua de funciones oficiales (cargos) limitadas por reglas. 2. Cada cargo tiene una esfera de competencias limitada. El cargo implica la obligacin de realizar una serie de funciones, la autoridad para llevarlas a cabo y los medios de fuerza requeridos para hacer el trabajo. 3. Los cargos estn organizados en un sistema jerrquico. 4. Los cargos pueden llevar consigo cualificaciones tcnicas que requieren que los participantes obtengan el entrenamiento adecuado para ejercerlas. 5. El personal que ocupa estos cargos no es dueo de los medios de produccin a los que est vinculado . A los miembros de la plantilla se les suministra lo que necesitan para hacer su trabajo.
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Aqu como en otras partes de su obra, Weber adopta un inters marxista por ios medios de produccin. Este inters corre paralelo al que le despierta la alienacin, no slo en el sector econmico sino a lo largo y ancho de toda la vida social (ciencia, poltica, etc.).
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6. Al titular de un cargo no se le permite apropiarse de su posicin, que siempre sigue formando parte de la organizacin. 7* Los actos administrativos, las decisiones y las reglas son formulados y grabados por escrito. La burocracia es una de las estructuras racionales que est jugando un papel cada vez mayor en la sociedad moderna, pero uno puede preguntarse si hay alguna alternativa a la estructura burocrtica. La respuesta clara e inequvoca de Weber fue que no hay alternativa posible: Las necesidades de administracin de las masas la hacen completamente indispensable; slo hay eleccin entre la burocracia y el diletantismo en el campo de la administracin (1921/ 1968: 223). Aunque debemos admitir que la burocracia era una parte intrnseca del capitalismo moderno, podemos preguntarnos si una sociedad socialista podra ser diferente. Es posible crear una sociedad socialista sin burocracias ni burcratas? Una vez ms, Weber fue bastante explcito: Cuando los que estn sujetos al control burocrtico tratan de escapar a la influencia del aparato burocrtico existente, slo lo pueden conseguir creando por s mismos una organizacin, que estar igualmente sometida al proceso de burocratizacin (1921/1968:224). De hecho, Weber crea que en el caso del socialismo veramos un crecimiento, no un descenso, de la burocratizacin. Si el socialismo deba adquirir un nivel de eficacia comparable a la del capitalismo, esto significara un tremendo incremento de la importancia de los burcratas profesionales (Weber, 1921/ 1968: 224). En el sistema capitalista al menos los propietarios no son burcratas, pero en un sistema socialista los lderes, incluso del nivel ms alto, son burcratas. Weber, pues, crey que, incluso con sus inconvenientes, el capitalismo ofreca la mejor alternativa para la preservacin de las libertades individuales y los liderazgos creativos en un mundo burocrtico (Mommsen, 1974: xv). Nos encontramos, una vez ms, ante un tema clave en la obra de Weber: su idea de que realmente no hay un mundo mejor. Los socialistas solamente pueden, segn Weber, empeorar las cosas extendiendo el grado de burocratizacin de la sociedad. Weber apunt: No son las flores de verano las que descansan ante nosotros, sino una noche polar de helada oscuridad y condiciones extremas, cualquiera que sea el grupo que triunfe ahora (citado por Gerth y Mills, 1958: 128). Un rayo de esperanza en su obra bastante pequeo, por cierto supone el hecho de que los profesionales que se sitan fuera del sistema burocrtico puedan controlarlo en algn grado. En esta categora de profesionales, Weber inclua a los polticos, cientficos, e incluso a los capitalistas, as como a los dirigentes ms altos de las burocracias. Por ejemplo, para el autor, los polticos deben contraponer su fuerza a la dominacin burocrtica (1921/1968: 1417). Su famoso ensayo La poltica como vocacin constituye un alegato en pro de los lderes polticos capaces de enfrentarse a burocracias y burcratas. Igualmente, en La ciencia como vocacin Weber defiende la idea de que los cientficos profesionales deben contrarrestar el incremento de burocratizacin y la

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racionalidad de la ciencia. Pero al final aparecen apenas como dbiles esperanzas. De hecho, se puede defender que estos profesionales son simplemente otro aspecto ms del proceso de racionalizacin y que su desarrollo slo sirve para acelerar el proceso (Nass, 1986; Ritzer, 1975c; Ritzer y Walczak, 1988). En una obra de Weber recientemente traducida al ingls, 'Churches' and 'Sects' in North America: An EcclesiasticalSocio-PoliticalSketch(1906/1985), Colin Loader y Jeffrey Alexander (1985) consideran que las esperanzas que ofreca la tica, o la responsabilidad ante la expansin de la burocratizacin constituyeron elementos precursores del pensamiento de Weber. Sectas americanas como los cuqueros practican una tica de la responsabilidad que combina la racionalidad y los valores en sentido amplio. Rogers Brubaker define la tica de la resposabilidad como el compromiso apasionado con los valores ltimos que se combina con el anlisis desapasionado de los medios alternativos para lograrlos (1984: 108), que contrapone a la tica de conviccin, en la que la eleccin racional del medio est predeterminada y el actor orienta su accin hacia la realizacin de algunos valores absolutos o demandas incondicionales (1984: 106). La tica de la conviccin a menudo implica una retirada del mundo racional, mientras la tica de la responsabilidad implica una lucha por una humanidad mejor dentro de este mundo. La tica de la responsabilidad nos orrece ai menos una mnima esperanza am las efnDsritas ae rciornzacin y burocratizacin.
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Autoridad tradicional. En su reflexin sobre las estructuras de la autoridad tradicional, Weber se sirvi del tipo ideal de burocracia como instrumento metodolgico. Su objetivo era puntualizar las diferencias entre una estructura de autoridad tradicional y la burocracia tpico-ideal. Mientras la autoridad legal nace de la la legitimidad de un sistema legal racional, la autoridad tradicional se basa en la pretensin de los lderes y en la creencia, por parte de los seguidores, de que existen virtudes en la santidad de las normas y los poderes antiguos. En tal sistema, el lder no es un superior, sino un maestro. El personal administrativo est constituido no por funcionarios, sino principalmente por partidarios personales. En palabras de Weber, la lealtad personal, no el deber impersonal de los funcionarios, determina la relacin de la plantilla administrativa con el maestro (1921/1968: 227). Mientras el personal burocrtico le debe fidelidad y obediencia a las normas promulgadas y al jefe que acta en nombre de esas normas, el personal dependiente del lder tradicional obedece debido a que ste encarna el peso de la tradicin y ha sido elegido para esa posicin en el modo tradicional. Lo que le interesaba a Weber era el personal que dependa del lder tradicional y su comparacin con el personal burocrtico tpico ideal. Concluy que careca de varios elementos. El personal tradicional careca de cargos con competencias claramente definidas y sujetos a reglas impersonales. No tena tampoco una ordenacin racional de relaciones de superioridad e inferioridad; careca de una jerarqua clara. No haba un sistema regular de nombramientos y promo-

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cin sobre la base de contratos libres. El entrenamiento tcnico no era un requisito regular para obtener una posicin o un nombramiento. El cargo no implicaba salarios fijos pagados en dinero. Weber us su metodologa tpica ideal no slo para comparar la autoridad tradicional con la autoridad legal racional y para subrayar sus caractersticas ms destacadas, sino tambin para analizar histricamente sus diferentes formas. Diferenci entre dos formas tempranas de autoridad tradicional. La gerontocracia implica el gobierno de los ms viejos, mientras que el patriarcalismo primario implica lderes que heredan sus posiciones. Ambas formas tienen un jefe supremo, pero carecen de personal administrativo. Carecen por tanto de burocracia. Una forma ms moderna es el patrimonialismo, que es una forma de dominacin tradicional con una administracin y una fuerza militar que son puros instrumentos personales del seor. Todava ms moderno es el feudalismo, que limita el poder del seor mediante el desarrollo de relaciones ms rutinizadas, incluso contractuales. Esto conduce, a su vez, a posiciones de poder ms estables de las que existen en el patrimonialismo. Las cuatro formas pueden ser consideradas variaciones estructurales de autoridad tradicional, y todas ellas difieren significativamente de la autoridad legal racional. Weber consider las estructuras de la autoridad tradicional, asimismo, como barreras al desarrollo de la racionalidad. Este es nuestro primer encuentro con un tema omnipresente en la obra de Weber: los factores que facilitan o impiden el desarrollo de la racionalidad (formal). Weber se interes cada vez ms, como hemos visto ya, por los factores que conducen a la racionalidad en el mundo occidental y por los impedimentos culturales y estructurales al desarrollo de una racionalidad similar en el resto del mundo. En este caso especfico, Weber argument que las estructuras y prcticas de la autoridad tradicional constituyen una barrera para el crecimiento de las estructuras econmicas racionales en particular, el capitalismo, as como de otros componentes diferentes de una sociedad racional. Incluso el patrimonialismo una forma ms moderna de tradicionalismo, aunque permite el desarrollo de ciertas formas de capitalismo primitivo, no permite el ascenso del tipo altamente racional de capitalismo caracterstico del mundo moderno occidental. La autoridad carismtica. Carisma es un concepto que ha llegado a usarse de forma muy imprecisa. Los medios de comunicacin de masas y el pblico en general pueden tachar generalmente de individuo carismtico a un poltico, a una estrella de cine, o a un msico de rock. Con esto quieren decir que la persona en cuestin est dotada de cualidades extraordinarias. El concepto de carisma juega un importante papel en la obra de Max Weber, pero tiene un significado totalmente distinto del que se le suele dar corrientemente. Aunque Weber no negara que un lder carismtico debera tener cualidades sobresalientes, su sentido del carisma depende ms del grupo de seguidores y del modo en que definen a su lder carismtico. Para exponer la postura de Weber claramente: si los seguidores definen a su lder como carismtico, entonces es probable

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que se convierta en un lder carismtico independientemente de si posee o no cualidades sobresalientes. Un lder carismtico puede ser, entonces, cualquier persona ordinaria. Lo importante es el proceso por el cual tal lder se distingue de la gente corriente y es tratado como si estuviera dotado de poderes sobrenaturales, sobrehumanos o al menos excepcionales, o de cualidades que no son accesibles para la gente normal (Miyahara, 1983). Para Weber, el carisma es una fuerza revolucionaria, una de las fuerzas ms revolucionarias del mundo social. Mientras la autoridad tradicional es clara e inherentemente conservadora, el ascenso de un lder carismtico puede muy bien representar una amenaza para el sistema, (as como para el sistema racional legal) y conduce a un cambio dramtico del mismo. Lo que distingue el carisma como fuerza revolucionaria es que lleva consigo cambios en las mentes de los actores, que causa una reorientacin interna o subjetiva. Tales cambios pueden conducir a una alteracin radical de las actitudes centrales y de la direccin de la accin por medio de una orientacin completamente nueva de todas las actitudes hacia los distintos problemas del mundo (Weber, 1921/ 1968: 245). Aunque Weber se est refiriendo aqu a los cambios en el pensamiento y acciones de los individuos, tales cambios se reducen claramente al estatus de variables dependientes. Weber hizo hincapi en los cambios de la estructura de autoridad; es decir, en el ascenso de la autoridad carismtica. Cuando esta nueva estructura de autoridad emerge, es probable que el pensamiento y las acciones de las personas cambien de forma dramtica. La otra gran fuerza revolucionaria en el sistema terico de Weber, que fue mucho ms de su inters, es la racionalidad (formal). Mientras el carisma es una fuerza revolucionaria interna que cambia la mente de los actores, Weber crea que la racionalidad (formal) es externa; cambia las estructuras de la sociedad primero, y luego los pensamientos y las acciones de los individuos. Tendremos ms que decir acerca de la racionalidad como fuerza revolucionaria, pero esto cerrar nuestra discusin del carisma como factor revolucionario, porque Weber tiene muy poco que decir a propsito de ello. Weber se interes por el carcter revolucionario del carisma, as como por su estructura y por la necesidad que tiene su carcter bsico de transformarse y rutinizarse para subsistir como sistema de autoridad. En su anlisis del carisma, Weber comenz, como hizo al estudiar la autoridad tradicional, por la comparacin con el tipo ideal de burocracia. Intent determinar hasta qu punto la estructura de la autoridad carismtica, con sus seguidores y su personal, difiere del sistema burocrtico. Comparada con la burocracia tpica ideal, la plantilla del lder carismtico carece virtualmente de todos sus elementos. Los miembros de dicha plantilla no tienen un adiestramiento tcnico, pues son elegidos precisamente por su posesin de cualidades carismticas o, al menos, de cualidades similares a las que posee el lder carismtico. Los cargos que ocupan no presentan una jerarqua muy clara. Su trabajo no constituye una carrera, y no exite promocin, ni nombramientos o destituciones claramente establecidos. El lder carismtico es libre de intervenir siem-

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pre que considere que sus seguidores no pueden controlar la situacin. La organizacin no se rige por normas formales, ni rganos administrativos establecidos, ni por precedentes para guiar los nuevos juicios. Por sta y por otras muchas razones, Weber considera el personal del lder carismtico como inferior al de una forma u organizacin burocrtica. El inters de Weber por la organizacin que hay tras el lder carismtico y la plantilla que lo sigue, lo conduce a la cuestin de qu le ocurre a la autoridad carismtica cuando el lder muere. Despus de todo, un sistema carismtico es inherentemente frgil; slo parece ser capaz de subsistir mientras el lder carismtico vive. Pero es posible que tal organizacin se mantenga despus que el lder carismtico haya muerto? La respuesta a esta pregunta es de la mayor trascendencia para el personal del lder carismtico, pues es probable que ellos permanezcan despus que el lder muera. Tambin es probable que tengan un inters creado en que la organizacin se perpete: si la organizacin deja de existir, ellos pierden su trabajo. El reto para el personal consiste en crear una situacin en la que el carisma persista adulterado, incluso despus de la muerte del lder. Es una batalla difcil porque, segn Weber, el carisma es inestable por naturaleza; existe en su forma pura slo mientras vive el lder carismtico. Con objeto de manejar la desaparicin del lder carismtico, la plantilla (as como sus seguidores) puede adoptar una gran variedad de estrategias para crear una organizacin ms duradera. La plantilla debe buscar un nuevo lder carismtico, pero, incluso si lo encuentra, el nuevo lder no tendr la misma aura de su predecesor. Tambin se puede desarrollar un nuevo aparato de reglas que permita al grupo identificar futuros lderes carismticos. Pero tales reglas se convierten rpidamente en tradicin, y lo que era liderazgo carismtico se transforma en autoridad tradicional. De cualquier forma, la naturaleza del liderazgo cambia rpidamente en cuanto el carcter personal de carisma es eliminado. Otra tcnica consiste en permitir al lder carismtico designar sucesor y entonces transferir el carisma simblicamente al siguiente en la lnea sucesoria. Es cuestionable que esta operacin tenga xito a largo plazo. Otra estrategia consiste en que el personal designe un sucesor que sea aceptado por la comunidad en sentido amplio. El personal puede crear tambin pruebas rituales, siendo elegido lder carismtico el que resuelva tales pruebas de forma ms sobresaliente. Sin embargo, todos esos esfuerzos estn condenados a fracasar. A largo plazo, el carisma no puede ser rutinizado; debe ser transformado en una autoridad tradicional o legal racional (o en alguna clase de carisma institucionalizado como la Iglesia Catlica). En realidad, en la obra de Weber podemos encontrar una teora bsica de la historia. Si triunfa, el carisma se mueve inmediatamente en la direccin de la rutinizacin. Pero una vez rutinizado, el carisma tiende a convertirse en una autoridad tradicional o legal racional. Una vez que alcanza uno de estos estados, la escena est dispuesta para que el ciclo empiece de nuevo. Sin embargo, a pesar de su aceptacin general de la teora cclica, Weber crea que haba ocurrido un cambio bsico en el mundo moderno y que estbamos cada vez ms

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cerca de ver el carisma rutinizado en la direccin de la autoridad legal racional. Adems, consideraba que los sistemas racionales de autoridad son tan fuertes y tan crecientemente impermeables como los movimientos carismticos. El mundo moderno, racionalizado, puede muy bien significar la muerte del carisma como fuerza revolucionaria significativa. Weber sostena que la racionalidad no el carisma es la fuerza revolucionaria ms irresistible e importante del mundo moderno. En esta seccin hemos analizado las tres clases de autoridad como tipos ideales, pero Weber era consciente de que, en el mundo real, cualquier forma especfica de autoridad implicaba la combinacin de las tres. As, podemos pensar que, como presidente de Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt pas por los tres estadios. Fue elegido presidente de acuerdo con una serie de principios racionales-legales. Por el tiempo en que fue elegido presidente por cuarta vez, una buena parte de su gobierno contena elementos tradicionales. Finalmente, muchos de sus discpulos y seguidores lo consideraban como un lder carismtico. Aunque hayamos presentado las tres formas de autoridad como estructuras paralelas, en el mundo real hay una constante tensin y, a veces, conflicto entre ellas. El lder carismtico supone una continua amenaza para las otras formas de autoridad. Una vez en el poder, el lider carismtico debe afrontar la amenaza de las otras dos formas. Incluso si la autoridad carismtica se llega a rutinizar con xito, se presenta el problema de mantener su dinamismo y las cualidades revolucionarias de su origen. Entonces surge el conflicto, que se produce por el desarrollo constante de la autoridad legal racional y la amenaza que entraa la continua existencia de las otras formas. Si Weber estaba en lo cierto, sin embargo, deberemos encarar un futuro en el que la tensin entre las tres formas de autoridad se eliminar, un mundo de indiscutible hegemona del sistema legal racional. Esta es la jaula de hierro de una sociedad totalmente racionalizada que Weber tema tanto. Si tal sociedad se materializara, la nica esperanza residira en individuos carismticos que supieran cmo evitar el poder coercitivo de la sociedad. Pero un pequeo nmero de individuos aislados representa a duras penas una esperanza significativa ante una mquina burocrtica cada vez ms poderosa.
Racionalizacin

Ha existido la creencia en los ltimos aos de que la racionalizacin se sita en el corazn de la sociologa sustantiva de Weber (Antonio, 1979; Brubaker, 1984; R. Collins, 1980; Eisen, 1978; Kalberg, 1980, 1990; Levine, 1981a; Ritzer, 1983, en prensa a; Scaff, 1989; Schluchter, 1981; Sica, 1988). Sin embargo, es difcil extraer de la obra de Weber una definicin clara de racionalizacin. De hecho, operaba con varias definiciones distintas del trmino y, a menudo, no consegua especificar qu definicin estaba usando en cada caso concreto

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(Brubaker, 1984: 1). Como ya hemos visto, Weber de hecho define racionalizacin; sin embargo, distingue dos tipos: la racionalidad con arreglo a fines y la racionalidad con arreglo a valores. No obstante, dichos conceptos se refieren a tipos de accin. Son las base del sentido weberiano de la racionalizacin a gran escala, pero no son trminos equivalentes. El inters de Weber iba mucho ms all que las orientaciones fragmentadas de la accin; su principal preocupacin la constituyen las pautas y las regularidades de accin dentro de las civilizaciones, instituciones, organizaciones, estratos, clases y grupos. Donald Levine (1981a) defiende que Weber estaba interesado en la racionalidad objetivizada; es decir, la accin acorde con algn proceso de sistematizacin extema. Stephen Kalberg (1980) realiza un trabajo muy til al identificar cuatro tipos bsicos de racionalidad (objetiva) en la obra de Weber. (Levine ofrece una diferenciacin muy similar). Esos tipos de racionalidad eran los instrumentos bsicos heursticos empleados [por Weber] para analizar el destino histrico de la racionalizacin en tanto que proceso sociocultural (Kalberg, 1980: 1172). El primer tipo es la racionalidad prctica, definida por Kalberg como toda forma de vida que mira y juzga la actividad mundana en relacin a los intereses puramente pragmticos y esencialmente egostas de los individuos (1980:1151). Los que practican la racionalidad prctica aceptan realidades dadas y se limitan a calcular las formas ms oportunas de tratar las dificultades que presentan. Este tipo de racionalidad rompe con los lazos de la magia primitiva y existe a travs de las civilizaciones y a travs de la historia; es decir, no se restringe al mundo occidental. Este tipo de racionalidad se opone a cualquier cosa que amenace trascender la rutina diaria; conduce a las personas a desconfiar de los valores poco prcticos, religiosos o de las utopas seculares, as como de la racionalidad terica de los intelectuales, el tipo de racionalidad del que vamos a hablar a continuacin. La racionalidad terica implica un esfuerzo cognitivo para dominar la realidad mediante conceptos crecientemente abstractos ms que a travs de la accin. Incluye procesos cognitivos abstractos tales como inducciones lgicas, deducciones, atribucin de causalidad, etc. Este tipo de racionalidad fue practicada desde muy pronto en la historia por hechiceros y sacerdotes espirituales, y ms tarde por filsofos, jueces y cientficos. A diferencia de la racionalidad prctica, la racionalidad terica conduce al actor a trascender las realidades cotidianas en un intento de entender el mundo como un cosmos significativo. Al igual que la racionalidad prctica, se da a travs de las civilizaciones y de la historia. El efecto de la racionalidad intelectual en la accin es limitado. En la medida en que implica procesos cognitivos, no necesita influir en la accin y tiene el poder de introducir nuevas pautas de accin slo indirectamente. La racionalidad sustantiva (como la racionalidad prctica, pero no la terica) ordena directamente la accin en pautas con arreglo a conjuntos de valores. La racionalidad sustantiva implica la eleccin de medios en funcin de fines en et contexto de un sistema de valores. Esto quiere decir que un sistema de valo-

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res no es ms racional (sustantivamente) que otro. Por tanto, este tipo de racionalidad tambin se da a travs de las civilizaciones y de la historia, all donde existe un sistema de valores coherente. Finalmente, la racionalizacin formal, la ms importante desde el punto de vista de Weber, implica el clculo de medios y fines. Pero mientras en la racionalidad prctica este clculo se presenta referido a los propios intereses pragmticos, en la racional formal se presenta en referencia a reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas. Como ha apuntado Brubaker, La forma objetiva, institucionalizada y supraindividual es comn a la racionalidad del capitalismo industrial, el derecho formalista y la burocracia administrativa; en cada esfera, la racionalidad se incorpora a la estructura social y los individuos la encaran como algo externo a ellos (1984: 9). Weber pone esto en claro en el caso especfico de la racionalizacin burocrtica:
La racionalizacin burocrtica... revoluciona con medios tcnicos, en principio, como cualquier reorganizacin econmica, 'desde fuera': primero cambia los rdenes sociales y materiales, y a travs de ellos, las personas, cambiando las condiciones de adaptacin y quiz las oportunidades de adaptacin, a travs de una determinacin racional de medios y fines. (Weber, 1921/1968: 1116)

Aunque los otros tipos de racionalidad se dan a travs de las civilizaciones y trascienden a su poca, la racionalidad formal se present en Occidente slo con la industrializacin. Las reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas, que caracterizan la racionalidad formal en Occidente, estn fundadas sobre todo en las instituciones econmicas, legales y cientficas, as como en las formas burocrticas de dominacin. Por tanto, ya nos hemos encontrado con la racionalidad formal en nuestro anlisis de la autoridad legal-racional y de la burocracia. Si bien Weber manejaba un sentido complejo y polifactico de la racionalidad, usaba el trmino de manera ms significativa y poderosa aplicado a su imagen del mundo occidental moderno, especialmente de la economa capitalista (R. Collins, 1980; Weber, 1927/1981) y las organizaciones burocrticas (Cohn, 1981: xxxi; Weber, 1921/1968: 956-1005), como una jaula de hierro (Mitzman, 1970; Tiryakian, 1981) de estructuras formalmente racionales. Weber describi el capitalismo y las burocracias como dos grandes fuerzas racionalizadoras (1921/1968: 698) . De hecho, Weber vea que el capitalismo y las burocracias se derivaban de la misma fuente bsica (el ascetismo intramunda9

hizo hincapi en una organizacin de funcionarios especialmente entrenados (burocracia) para el anlisis de la racionalizacin, pero tambin mencionaba el capitalismo en el mismo contexto como la fuerza ms funesta de nuestra vida moderna.

En la introduccin de 1920 a La tica protestante

y el espritu del capitalismo,

Weber

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no) e implicaban una accin racional y metdica similar, que se reforzaban mutuamente en el proceso que impulsaba la racionalizacin occidental . Desde el punto de vista de Weber (1921/1968: 227, 994), el nico rival real del burcrata en especializacin tcnica y conocimiento de la realidad es el capitalista. Sin embargo, si tomamos a Weber al pie de la letra, es difcil mantener que tuviera una teora global de la racionalizacin. Rechaz la idea de una secuencia general evolucionista (Weber, 1927/1981: 34). Critic a pensadores como Hegel y Marx, pues pensaba que ofrecan teoras de la sociedad generales y teleolgicas. En su propio trabajo tenda a evitar los estudios o las aseveraciones sobre la sociedad como un todo. En lugar de ello, sola tratar estructuras sociales e instituciones tales como la burocracia, la estratificacin, el derecho, la ciudad, la religin, la poltica y la economa. Sin sentido del conjunto, no estableca generalizaciones globales, sobre todo en lo que se refera a las orientaciones futuras. Adems, el proceso de racionalizacin que Weber describa en una estructura social o institucin era normalmente muy diferente de la racionalizacin de otra estructura o institucin. En palabras de Weber, el proceso de racionalizacin asume formas inusitadamente variadas (1922-23/1958: 293; vase tambin Weber 1921/1958: 30; 1904-05/1958: 78) y la historia del racionalismo nos muestra un desarrollo que no sigue, en absoluto, lneas paralelas en los diversos mbitos de la vida (1904-05/1958: 77; vase tambin Brubaker, 1984: 9; Kalberg, 1980: 1147). Dicho esto, queda claro el inters de Weber por el efecto de la racionalizacin formal de la economa y las burocracias del mundo occidental (Brubaker, 1984). Por ejemplo, en Economa y sociedad Weber afirma:
,0

La racionalidad va a ser nuestro principal objeto de estudio en este epgrafe, aunque no el nico. Se han hecho varios esfuerzos para describir los rasgos principales de la racionalidad formal. Desde nuestra perspectiva, la racionalidad formal puede definirse mediante seis caractersticas bsicas (Ritzer, 1983, en prensa a). PriPor supuesto, estas acciones no son completamente distintas, porque las empresas propiamente capitalistas son uno de los lugares en donde encontramos las burocracias (Weber, 1922-23/1958: 299). Por otra parte, Weber tambin ve la posibilidad de que las burocracias puedan oponerse o impedir el capitalismo.
10

El proceso completo de racionalizacin, tanto en la fbrica como en cualquier otra parte, y sobre todo en la mquina burocrtica del estado, corre paralelo a la centralizacin de los medios materiales de organizacin en manos del seor. Por tanto, la disciplina acta inexorablemente sobre reas cada vez ms amplias, al mismo tiempo que se racionaliza crecientemente la satisfaccin de las necesidades polticas y econmicas. Este fenmeno universal restringe cada vez ms la importancia del carisma y de las conductas individuales diferenciadas. (Weber, 1921/1968: 1156)

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meramente, las estructuras racionales formales y las instituciones enfatizan la calculabilidad, o aquellas cosas que es posible contar o cuantificar. En segundo lugar, hemos remarcado la eficiencia, o empleo del mejor medio para alcanzar un fn dado. En tercer lugar, hay gran inters por asegurar el concepto de predictibilidad, aquello que opera del mismo modo en tiempos y lugares distintos. En cuarto lugar, un sistema racional formal reduce progresivamente la tecnologa humana y, en ltimo trmino, reemplaza la tecnologa humana por tecnologa no humana. Se considera que las tecnologas no humanas (como los sistemas informatizados) son ms calculables, ms eficientes y ms predecibles que las tecnologas humanas. En quinto lugar, los sistemas racionales formales intentan lograr el control sobre una serie de incertidumbres, especialmente las planteadas por los seres humanos que trabajan en ellas o que se sirven de ellas. Por ltimo, los sistemas racionales tienden a tener consecuencias irracionales para las personas implicadas y para los mismos sistemas, as como para la sociedad en sentido amplio (Sica, 1988). La racionalidad formal se opone a los otros tipos de racionalidad pero, sobre todo, entra en conflicto con la racionalidad sustantiva (Brubaker, 1984: 4). Kalberg defiende que Weber crea que tal conflicto jugaba un papel particularmente funesto en el despliegue de los procesos de racionalizacin en Occidente (1980: 1157). Adems de distinguir entre cuatro tipos de racionalidad, Kalberg tambin trat de su capacidad para introducir modos metdicos de vida. La racionalidad prctica carece de esta capacidad, toda vez que implica reacciones a las situaciones ms que esfuerzos para ordenarlas. La racionalidad terica es cognoscitiva; por ello, cuenta con una limitada capacidad para suprimir la racionalidad prctica y parece ser ms bien producto acabado que productor. Para Weber, la racionalidad sustantiva es el nico tipo con el poder de introducir modos metdicos de vida (Kalberg, 1980: 1165). Por ello, en Occidente, una determinada racionalidad sustantiva que enfatizaba un modo de vida metdico el calvinismo subyug la racionalidad prctica y condujo al desarrollo de la racionalidad formal. Weber tema que la racionalidad sustantiva se volviera menos importante que otros tipos de racionalidad, sobre todo que la racionalidad formal, en el mundo occidental. Por ello, los practicantes de la racionalidad formal, como el burcrata o el capitalista, estaban llamados a dominar Occidente y asistimos al desvanecimiento de aquel tipo que incorporaba los ms altos ideales de la civilizacin occidental: el individuo libre y autnomo cuyas acciones se dotan de continuidad por referencia a los valores ltimos (Kalberg, 1980: 1176). A pesar de que hemos puesto nfasis en las diferencias entre los cuatro tipos de racionalizacin de Weber en este captulo, hay algunos puntos en comn entre-ellas. Todas ellas llevan consigo procesos mentales que tratan de dominar la realidad relegando las percepciones particularizadas y ordenndolas en regularidades comprensibles y significativas. En consecuencia, y al igual que hizo Weber, a medida que vayamos cambiando de institucin en el anlisis subsi-

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guiente, nos fijaremos unas veces en la racionalidad en general, y otras en sus tipos especficos. Economa. La presentacin ms sistemtica del pensamiento de Weber en cuanto a la racionalizacin de la institucin econmica se encuentra en su Historia econmica general. Sus intereses tienen que ver con el desarrollo de la economa capitalista racional en Occidente, que es un ejemplo especfico de economa racional definida como una organizacin funcional orientada al precio en moneda que se origina en las luchas de intereses del hombre en e mercado (Weber, 1915/1958; 331). Aunque existen algunos trazos de una tendencia evolucionista general en la Historia economa general, Weber, como siempre, se muestra muy cuidadoso al afirmar que hay varias fuentes del capitalismo, rutas alternativas a l y una amplia variedad de resultados derivados de l. De hecho, cuando rebata la teora socialista del cambio evolucionista, Weber rechazaba por completo la idea de una secuencia general de la evolucin (1927/ 1981: 34). Weber comienza describiendo varias formas irracionales y tradicionales tales como la familia, el clan, los pueblos y las economas de seoro. Por ejemplo, Weber describe al seor de una hacienda en el feudalismo como demasiado tradicional, demasiado falto de iniciativa para construir una empresa a gran escala en la que los lugareos constituyan la fuerza de trabajo (1927/1981: 72). Sin embargo, durante los siglos xn y xiii el feudalismo comenz a resquebrajarse en el mundo occidental, mientras los campesinos y la tierra se liberaban del control del seor y se introduca la economa de capital. Con este gran salto, el sistema feudal mostraba una gran tendencia a desarrollarse en una direccin capitalista (Weber, 1927/1981: 79). Al mismo tiempo, en la Edad Media, las ciudades empezaron a desarrollarse. Weber hace hincapi en el extenso desarrollo urbano de la industria de transformacin de las materias primas. Para Weber es especialmente importante el desarrollo de tal produccin industrial ms all de las necesidades inmediatas de las familias. Aqu es de notar el ascenso de los artesanos libres de las ciudades. Estos se desarrollaron en el Occidente medieval porque, por un lado, su sociedad desarroll mayores necesidades de consumo que ninguna otra. En general haba mercados ms amplios, ms compradores, y el campesinado contaba con gran poder adquisitivo. Por otro lado, ciertas fuerzas trabajaban contra la gran alternativa a los artesanos los siervos. La servidumbre iba siendo cada vez ms inestable y menos provechosa, y todava se hizo ms inestable con el crecimiento de las ciudades, que ofrecan libertad a los siervos. En el mundo occidental, los artesanos libres contribuyeron a la formacin de gremios, que Weber defini como una organizacin de trabajadores artesanos especializada segn el tipo de ocupacin... [con] una regulacin interna del trabajo y monopolio contra los intrusos (1927/1981: 136). La libertad de asociacin era tambin caracterstica de los gremios. Pero aunque los gremios eran racionales en muchos sentidos, tambin contaban con aspectos tradicionales y

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anticapitalistas. Por ejemplo, un patrn no contaba con ms capital que otro y este requisito supone una barrera contra el desarrollo de organizaciones capitalistas ms amplias. Conforme la Edad Media terminaba, los gremios comenzaron a desintegrarse. Esta desintegracin fue crucial porque los gremios tradicionales suponan un estorbo para el avance tecnolgico. Con la disolucin del sistema de gremios se produjo un crecimiento del sistema domstico de produccin, sobre todo el sistema de industrias a domicilio del sector textil. En tal sistema, la produccin est descentralizada y la mayor parte tiene lugar en las casas de los trabajadores. Aunque los sistemas domsticos se hallan a lo largo y ancho del mundo, slo en Occidente los propietarios controlaban los medios de produccin (por ejemplo herramientas, materias primas) y provean de ellos a los trabajadores a cambio del derecho a disponer del producto. Mientras en Occidente se desarroll un sistema domstico completo, no fue posible en otras partes del mundo a causa de barreras tales como el sistema de clanes (China), el sistema de castas (India), el tradicionalismo y la ausencia de trabajadores libres. Despus, Weber detalla el desarrollo de los talleres (un lugar que centraliza el trabajo sin maquinaria avanzada) y luego la aparicin de las fbricas en el periodo que va del siglo xiv al xvi. Desde la perspectiva de Weber, las fbricas no se originaron a partir del trabajo artesanal o del sistema domstico, sino paralelamente a ellos. De forma similar, las fbricas no surgieron gracias al perfeccionamiento de la maquinaria; los dos desarrollos fueron correlativos. Las fbricas se caracterizaron por el hecho de que el trabajo libre realizaba actividades especializadas y coordinadas, porque los medios de produccin pertenecan al empresario, el capital fijo era del empresario y por un sistema de contabilidad que resultaba indispensable para tal capitalizacin. Una fbrica como sta era, para Weber, una organizacin capitalista. Adems del desarrollo de las fbricas, Weber detalla el surgimiento de otros componentes de la economa capitalista moderna, tales como la maquinaria avanzada, los sistemas de transporte, la moneda, la banca, el inters, los sistemas de contabilidad, etc. Lo que ms claramente define la moderna empresa racional capitalista para Weber es su calculabilidad, perfectamente ilustrada por la confianza en los libros de cuentas. Empresas aisladas basadas en el clculo siempre existieron en el pasado de Occidente, al igual que en otras sociedades. Sin embargo, slo se considera que una sociedad es capitalista cuando las necesidades de la poblacin se satisfacen a diario por medio de mtodos y empresas capitalistas. Tal sociedad slo se encuentra en el mundo occidental y slo desde la mitad del siglo xix. El desenvolvimiento del sistema capitalista dependa de otros desarrollos de la economa, as como de la sociedad en sentido ms amplio. Dentro de la economa, algunos de los requisitos previos incluan un mercado libre con una demanda amplia y estable, una economa monetaria, tecnologas baratas y racionales, una fuerza de trabajo libre y disciplinada, tcnicas de contabilidad racionales y la comercializacin de la vida econmica en lo que se refiere a distribucin, almacenamiento, etc. Algunos de los requisitos econmicos pre-

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vios se encuentran slo en el mundo occidental. Pero junto a la economa, Weber identificaba una gran variedad de desarrollos necesarios, como un estado moderno con administracin profesional, funcionariado especializado, y leyes basadas en el concepto de ciudadana (1927/1981: 313); un derecho racional elaborado por juristas e interpretado y aplicado racionalmente (1927/1981:313); ciudades, y una ciencia y una tecnologa moderna. Weber aade a estos un factor del que trataremos en el prximo epgrafe, una tica racional para conducirse en la vida... una base religiosa para un orden de vida que, seguida coherentemente, debe conducir a explicitar el racionalismo (1927/1981: 313-314). Como los requisitos previos de orden econmico, estos presupuestos no econmicos se dan juntos slo en el mundo occidental. Lo importante es que esta economa racional depende, para desarrollarse, de fuerzas no econmicas que se refieren al conjunto de la sociedad. Religin. Aunque en este epgrafe nos hayamos centrado en la racionalizacin de la religin, Weber se ocup de analizar el grado en que muchas de las religiones primitivas y las religiones en la mayor parte del mundo actan como impedimentos para lograr la racionalidad. Weber apunt que lo sagrado es lo nico inalterable (1921/1968: 406). A pesar de esta perspectiva, la religin en el mundo occidental ha demostrado que poda ser alterable, pues fue la responsable de la racionalizacin y jug un papel clave en la racionalizacin de otros sectores de la sociedad (Kalberg, 1990). La religin albergaba en sus inicios una abigarrada serie de dioses, pero por medio de la racionalizacin emergi un conjunto claro y coherente (un panten). Desde muy pronto las religiones contaron con dioses del hogar, divinidades del grupo de parentesco, dioses locales, y dioses de las distintas ocupaciones y vocaciones. Tenemos la clara impresin de que Weber crea que una fuerza cultural de racionalidad (terica) impulsaba la aparicin de ese conjunto de dioses: La razn favorece la primaca de los dioses universales; y cada cristalizacin coherente de un panten sigui principios racionales sistemticos (1921/1968: 417). El panten de dioses no era el nico aspecto de la racionalizacin de la religin que Weber analiz. Este consideraba tambin la delimitacin de la jurisdiccin de los dioses, el monotesmo y la antropomorfizacin como parte de este desarrollo. Aunque la presin de la racionalizacin existe en la mayora de las religiones del mundo, en algunos lugares fuera de la sociedad occidental las barreras pueden ms que las presiones en pro de la racionalizacin. A pesar de que Weber tena una concepcin cultural de la racionalizacin, no la consider simplemente como una fuerza exterior que impulsaba a la gente a actuar. No pensaba que fuera una mente colectiva. En cuanto a la religin, la racionalizacin est ligada a determinados grupos, en particular los de sacerdotes. Especficamente, son los sacerdotes profesionalmente adiestrados los que contribuyen a impulsar la racionalizacin. En este punto, los sacerdotes se oponen a los hechiceros, que practican un sistema religioso ms irracional. La mayor racionalidad de los sacerdotes se atribuye a diferentes fac-

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tores. Sus miembros experimentan un programa de entrenamiento sistemtico, mientras el de los hechiceros es asistemtico. Adems, los sacerdotes estn clara y altamente especializados, a diferencia de los hechiceros. En resumen, los primeros poseen un apafaio s'i s icl ai r c ueeoi ic p cok 1 i i g ra su 71 u quercii1 ^ tituye otra diferencia con respecto a los segundos. Podemos ver que los sacerdotes son tanto los productos como los impulsores del proceso de racionalizacin. El de los sacerdotes no es el nico grupo que juega un papel clave en el proceso de la racionalizacin. Los profetas y los seglares tambin intervienen en el mismo; los primeros pueden distinguirse de los sacerdotes por su doctrina personal y su forma de predicacin apasionada. El papel clave del profeta es motivar al laico, porque no habra religin sin seguidores. Weber distingua entre dos tipos de profetas: los ticos y los ejemplares. Los profetas ticos (Mahoma, Jesucristo y los profetas del Antiguo Testamento) crean haber recibido el encargo divino y pedan obediencia a sus seguidores como un tributo tico. Los profetas ejemplares (Buda es un ejemplo) demostraban a otros por medio del ejemplo personal el camino hacia la salvacin religiosa. En cada caso, los profetas que triunfaban eran capaces de atraer un gran nmero de adeptos, y el corazn de la religin se formaba con los sacerdotes y esta masa de seguidores. Es probable que los profetas atraigan al principio seguidores personales, pero es necesario que ese grupo se transforme despus en una congregacin permanente. Una vez formado tal grupo de seglares, ya se ha dado el paso ms importante en la direccin de la racionalizacin de la religin. Los profetas juegan, pues, un papel clave inicial, pero una vez que se ha formado la congregacin no se necesita mucho ms. De hecho, como aqullos son bastante irracionales, representan una barrera para la racionalizacin de la religin. El conflicto se desarrolla entre los sacerdotes y los profetas, pero es un conflicto que, a largo plazo, se resuelve en favor de los sacerdotes, que son ms racionales. En ese conflicto, el resto de la sociedad, sometida ya al proceso de racionalizacin, ayuda a los sacerdotes. Con la creciente alfabetizacin y burocratizacin del mundo seglar, la tarea de educar a las masas recae cada vez ms sobre los sacerdotes, cuyo saber les da una tremenda ventaja sobre los profetas. Adems, mientras los profetas tienden a la predicacin, los sacerdotes se encargan de la tarea cotidiana de la dedicacin pastoral. Aunque la predicacin es importante en momentos extraordinarios, el sacerdocio, el cuidado religioso diario de los laicos, es un importante instrumento del creciente poder de los sacerdotes. La iglesia en el mundo occidental ha supuesto la combinacin de una naturaleza pastoral racionalizada con una religin tica, que ha originado una forma de religin particularmente influyente y racional. Esta religin racionalizada trata desesperadamente de ganar adeptos entre las clases medias urbanas, y es precisamente ah donde juega un papel clave en la racionalizacin de la vida econmica, as como en otros aspectos de sta. Derecho. Para definir el derecho Weber no se refiere a las creencias, definiciones y actitudes de la gente en general, sino ms bien a un cuerpo de normas

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(Kronman, 1983: 12). Adems, este cuerpo de normas es externo y coercitivo para los individuos y para sus pensamientos y acciones. Weber no se ocupa de cmo las personas crean el derecho, cmo lo interpretan o cmo lo aplican diariamente, sino de su efecto coercitivo sobre el individuo. Como con su anlisis de la religin, Weber comenz el del derecho por el primitivo, que consideraba extremadamente irracional. El derecho primitivo era un sistema de normas apenas diferenciado. Por ejemplo, no se hacia distincin entre un delito civil (agravio) y un crimen. Por tanto, se trataban de igual forma los casos referentes a la disputa de un trozo de terreno o a un homicidio, y se castigaba de la misma manera a los culpables. Adems, el derecho primitivo tenda a carecer de cualquier maquinaria de funcionarios. La venganza dominaba las reacciones al crimen y el derecho estaba por lo general exento de formalidad o de reglas de procedimiento. No haba virtualmente nada, sobre todo por lo que se refiere a los lderes, que les impidiera hacer lo que desearan a sus seguidores. Desde este periodo primario irracional, Weber traza una lnea directa de desarrollo hasta el procedimiento legal formalizado. Y como es normal en su pensamiento, solamente en el mundo occidental tiene cabida el desarrollo de una teora del derecho racional y sistemtica. Weber seal varias etapas en el desarrollo de un sistema legal ms racional. Una primera etapa implicaba la revelacin carismtica de las leyes a travs de los profetas. Despus, honorables funcionarios de la ley se dedican a la creacin emprica y a la fundacin del derecho. Ms tarde, se da la imposicin de la ley por los poderes teocrticos o seculares. Finalmente, en el caso ms moderno, contamos con una elaboracin sistemtica de las leyes y una administracin profesionalizada de la justicia por personas que han recibido un entrenamiento legal formalizado y sistemtico. En el derecho, como en la religin, Weber daba gran importancia al proceso de profesionalizacin: la profesin legal es crucial para la racionalizacin del derecho en el mundo occidental. Ciertamente, existen otros factores (por ejemplo, la influencia del derecho romano), pero la profesin legal ocupa un lugar central en su pensamiento: El derecho formalmente elaborado, que constituye un conjunto de mximas aplicadas conscientemente en distintas decisiones, nunca ha existido sin la decisiva colaboracin de especialistas entrenados (Weber, 1921/1968: 775). Aunque Weber era consciente de que hay una serie de presiones externas especialmente las que provienen de la racionalizacin de la economa que impulsan al derecho hacia la racionalizacin, su perspectiva era que la fuerza ms importante estaba constituida por el factor interno de la profesionalizacin de los que ejercen el derecho (1921/1968: 776). Weber distingua entre dos tipos de preparacin legal, pero slo uno de ellos contribua al desarrollo del derecho racional. El primero es la preparacin artesano!, en la que los aprendices son enseados por sus maestros, principalmente durante la prctica real del derecho. Este tipo de preparacin produce un tipo de derecho formalista dominado por los precedentes. El objetivo no es la creacin de un sistema racional y comprehensivo de derecho sino, en su lugar,

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la produccin de precedentes prcticos tiles para manejar situaciones recurrentes. El objetivo no es crear un cuerpo de derecho racional, general y sistemtico, ya que estos precedentes estn ligados a problemas especficos del mundo real. Por el contrario, el trabajo fundamental del derecho racional en Occidente descansa en la preparacin acadmica legal. En este sistema la ley se ensea en escuelas especiales, que insisten en la teora y la ciencia del derecho es decir, en escuelas en las que se da un tratamiento racional y sitemtico a los fenmenos legales. Los conceptos legales producidos tienen carcter de normas abstractas. La interpretacin de esas leyes se da de un modo rigurosamente formal y lgico. Son generales, en contraposicin al derecho especfico y ligado a los precedentes que se deriva del de la preparacin artesanal. La preparacin legal acadmica conduce al desarrollo de un sistema legal racional que cuenta con varias caractersticas, incluyendo las siguientes: 1. Toda decisin legal concreta implica la aplicacin de proposiciones legales abstractas a situaciones especficas. 2. Debe ser posible, en cada caso concreto, derivar lgicamente la decisin a partir de proposiciones legales abstractas. 3. El derecho debe tender a ser un sistema de proposiciones legales sin fisuras o, al menos, debe ser tratado como tal. 4. El sistema legal debe ser aplicado a todas tas acciones sociales. Weber pareca adoptar la perspectiva de que la historia haba visto evolucionar el derecho desde un sistema cultural de normas a otro ms estructurado de leyes formales. En general, los actores se ven crecientemente constreidos por un sistema legal ms y ms racional. Aunque esto sea verdad, Weber fue demasiado buen socilogo para perder completamente de vista la significacin independiente del actor. Por esta razn, Weber (1921/1968: 754-755) consideraba crucial el papel de los actores en la aparicin y evolucin del derecho. Sin embargo, el aspecto ms importante de la obra de Weber en este rea a los efectos de nuestro anlisis es en qu grado el derecho se considera una parte del proceso general de racionalizacin del mundo occidental. Poltica. La racionalizacin del sistema poltico est ntimamente relacionada con la del derecho y, en ltima instancia, con la de todos los elementos del sistema social. Por ejemplo, Weber defiende que cuanto ms racional se vuelve la estructura poltica, ms probable es eliminar de forma sistemtica los elementos irracionales del seno del derecho. Una poltica racional no puede funcionar mediante un sistema legal irracional, ni viceversa. Weber no crea que los dirigentes polticos siguieran una poltica consciente de racionalizacin del derecho; antes bien, se vean llevados en esa direccin por las demandas de su propios medios de administracin crecientemente racionales. Una vez ms, Weber adopt la perspectiva de que los actores son impulsados por fuerzas estructurales (el estado) y culturales (la racionalizacin).

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Weber defini la poltica como una comunidad cuya accin social se orienta hacia la subordinacin a un orden establecido por los participantes de un territorio y de la conducta de las personas que pertenecen a l, a travs de su disposicin a recurrir a la fuerza fsica, incluyendo normalmente la fuerza armada (1921/1968: 901). Este tipo de poltica no ha existido nunca ni en ninguna parte. No ha existido una entidad separada donde la tarea de la defensa armada contra los enemigos fuera asignada a la comunidad familiar, a la asociacin de vecinos, a un grupo fuerte econmicamente, y dems. Aunque Weber consider claramente la poltica como una estructura social, puso ms atencin en relacionar sus ideas con sus orientaciones sobre la accin individual. En su opinin, las asociaciones polticas modernas se apoyan en el prestigio que sus miembros les otorgan. Como es habitual, Weber vuelve al estadio ms antiguo para trazar el desarrollo de la poltica. Constat que la accin social violenta es primordial. Sin embargo, el monopolio y el establecimiento racional de la violencia legtima no existi en las sociedades primitivas, sino que evolucion a travs de los siglos. La sociedad primitiva no slo careca de control racional sobre la violencia, sino que otras funciones bsicas de un estado moderno, o bien no existan en absoluto, o bien no se haban establecido de una forma racional. Se podran incluir aqu funciones como la legislacin, la polica, la justicia, la administracin y la milicia. El desarrollo de la poltica en Occidente lleva consigo la progresiva diferenciacin y elaboracin de estas funciones. Pero el paso ms importante es la subordinacin de todas ellas a un slo orden establecido dominante y racional. La ciudad. Weber tambin se interes por el nacimiento de la ciudad caractersticamente racional del mundo occidental. Defini la ciudad como una entidad con los siguientes rasgos: 1. Es un asentamiento relativamente cerrado. 2. Es relativamente grande. 3. Posee un mercado. 4. Tiene una autonoma poltica parcial. Aunque muchas ciudades en diversas sociedades contaban con estas caractersticas, las ciudades occidentales desarrollaron de forma peculiar un carcter racional con un mercado racionalmente organizado y una estructura poltica, entre otras cosas. Weber observ otras sociedades diferentes para determinar por qu no desarrollaban la forma racional de la ciudad. Concluy que obstculos como la comunidad tradicional en China y el sistema de castas de la India impedan que surgiera tal ciudad. Pero en Occidente algunas fuerzas racionalizadoras se alian para crear la ciudad moderna. Por ejemplo, el desarrollo de la ciudad requiere una economa relativamente racional. Pero, por supuesto, lo contrario tambin es cierto: el desarrollo de una economa racional requiere una ciudad moderna.

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Formas de arte. Para dar al lector una idea de la amplitud del pensamiento de Weber, necesitamos decir unas palabras sobre su trabajo sobre la racionalizacin de varias formas de arte. Por ejemplo, Weber (1921/1958) consideraba que la msica se ha desarrollado en Occidente en una direccin peculiarmente racional. La creatividad musical se reduce a procedimientos rutinarios basados en principios comprehensivos. La msica en el mundo occidental ha experimentado una transformacin del proceso de produccin musical que la ha convertido en un asunto calculable que opera con medios conocidos, con instrumentos efectivos y reglas comprensibles (Weber, 1921/1958: li). Aunque el proceso de racionalizacin engendra tensin en todas las instituciones en las que ocurre, dicha tensin en ningn lugar es tan perceptible como en la msica. Despus de todo, se supone que la msica es un escenario de la flexibilidad expresiva que, progresivamente, se va convirtiendo en un sistema racional y, en ltima instancia, matemtico. Weber (1904-05/1958) observ un desarrollo similar en otras formas de arte. Por ejemplo, respeto de la pintura, Weber insisti en la utilizacin racional de las lneas y de la perspectiva espacial que se crearon en el Renacimiento (1904-05/1958: 15). En la arquitectura, la utilizacin racional de la bveda gtica como medio de distribuir y abovedar espacios libremente construidos y, sobre todo, como principio constructivo de grandes edificaciones monumentales, y como fundamento de un estilo aplicable por igual a la escultura y a la pintura, como supo crearlo la Edad Media, no se conoce fuera de Occidente (Weber, 1904-05/1958: 15). Hemos consumido gran nmero de pginas analizando las ideas de Weber sobre la racionalizacin en diferentes aspectos de la vida social. Aunque no lo afirme en ninguna parte, pensamos que Weber adopt la perspectiva de que los cambios en el nivel cultural de la racionalidad conducan a cambios en las estructuras, as como en los pensamientos y acciones individuales en el mundo moderno. El proceso de racionalizacin no ha quedado a merced de fenmenos concretos, sino que se ha engastado en diferentes estructuras sociales y en el pensamiento y las acciones de los individuos. Dicho de otra manera, el punto clave es que el sistema de racionalizacin cultural ocupa una posicin de prioridad causal en la obra de Weber. Podemos ilustrar esto de otra manera, considerando la relacin entre economa y religin en la obra de Weber; ms especficamente, la relacin entre la religin y el desarrollo o la falta de desarrollo de la economa capitalista.
La religin y el nacimiento del capitalismo

Weber consumi gran parte de su vida en el estudio de la religin, y eso a pesar de que no era religioso o quiz precisamente por ello; o bien porque era, tal y como se describi a s mismo, religiosamente no musical (Gerth and Mills, 1958: 25). Uno de los intereses de Weber, que se suelen pasar por alto, es la relacin entre las religiones mundiales y el desarrollo exclusivo del sistema

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econmico capitalista en el mundo occidental. Est claro que el grueso de su obra est dedicado a los niveles estructurales y culturales; el pensamiento y las acciones de los calvinistas, budistas, confucianistas, judos, musulmanes (B. Turner, 1974), y otros se ven afectados por los cambios en las estructuras e instituciones sociales. Weber prest inters sobre todo a los sistemas de pensamiento de las religiones mundiales, al espritu del capitalismo, y a la racionalizacin como sistema moderno de normas y valores. Asimismo, se interes por las estructuras de las religiones mundiales, por los diferentes componentes estructurales de las sociedades en que existen y que sirven para facilitar o impedir la racionalizacin, por los aspectos estructurales del capitalismo y del resto del mundo moderno. La obra de Weber sobre la religin y el capitalismo implica un enorme cuerpo de investigaciones histricas transculturales. Freund resume las complicadas interrelaciones que caracterizan su investigacin:
1. Las fuerzas econmicas que influyen en el protestantismo. 2. Las fuerzas econmicas que influyen en otras religiones distintas del protestantismo (por ejemplo, hinduismo, confucianismo, y taoismo). 3. Los sistemas de ideas religiosas que influyen en los pensamientos y acciones individuales; en particular, en las acciones y pensamientos econmicos. 4. Los sistemas de ideas religiosas que han influido a travs del mundo. 5. Los sistemas de ideas religiosas (concretamente el protestantismo) que han tenido un efecto nico en Occidente, posibilitando la racionalizacin de los sectores econmicos y virtualmente de cualquier otra institucin.
(Freund, 1968: 213)

A esto podemos aadir:


6. Los sistemas de ideas religiosas en el mundo no occidental que han encontrado barreras estructurales insalvables para la racionalizacin.

Al conceder gran importancia al factor religioso, parece que Weber construa sobre su imagen del trabajo de Marx, al tiempo que la criticaba. Weber, al igual que Marx, operaba con un complicado modelo de interrelaciones de sistemas a gran escala: La sociologa de Weber se relaciona con el pensamiento de Marx por su comn intento de captar las interrelaciones de los rdenes institucionales que sostienen la estructura social: en la obra de Weber, los sistemas institucionales militares y religiosos, polticos y jurdicos, se relacionan funcionalmente con el orden econmico de varias formas (Gerth y Mills, 1958: 49). De hecho, las afinidades entre Weber y Marx son incluso mayores de lo que se suele reconocer. Aunque Weber, sobre todo al inicio de su carrera, diera primaca a las ideas religiosas, despus se dio cuenta de que las fuerzas materiales, no los sistemas de ideas, son de vital importancia (Kalberg, 1985: 61). Como afirmaba Weber: Intereses (materiales e ideales), y no ideas, son los que dominan inmediatamente la accin de los hombres. Pero, muy frecuentemente, las 'im-

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genes del mundo', que son construidas mediante 'ideas', han determinado como guardagujas las vas a travs de las cuales la dinmica de los intereses movi la accin humana (Gerth y Mills, 1958: 280). Weber (1921/1963) desarroll una tipologa de los caminos de salvacin al analizar las relaciones entre las religiones del mundo y la economa. El ascetismo es el primer gran tipo de religiosidad; combina la orientacin hacia la accin con el compromiso de los creyentes de autonegarse los placeres terrenales. Las religiones ascticas estn divididas a su vez en dos subtipos: el ascetismo ultramundano, que implica un conjunto de normas y valores que obligan a los creyentes a trabajar dentro del mundo secular, pero tambin a luchar contra las tentaciones. Para Weber fue de mayor inters el ascetismo intramundano, porque inclua el calvinismo. Esta religin no rechaza el mundo; en cambio, urge activamente a sus miembros para que trabajen dentro del mundo de modo que puedan alcanzar la salvacin o, al menos, signos de ella. El objetivo distintivo en este caso es el control estricto y metdico de las pautas de vida de sus miembros, de su pensamiento y de su accin. Se insta a los miembros a rechazar cualquier cosa que no sea tica, esttica o que dependa de reacciones emocionales al mundo secular. El ascetismo intramundano est movido a sistematizar su propia conducta. Mientras ambos tipos de ascetismo llevan consigo alguna forma de autonegacin, el misticismo implica comtemplacin, emocin e inactividad. Weber subdivide el misticismo de la misma forma que el ascetismo. El misticismo de rechazo del mundo consiste en un apartamiento total del mundo. El misticismo intramundano conduce a esfuerzos contemplativos para comprender el significado del mundo, pero esos esfuerzos estn condenados a fracasar, porque se considera que el mundo est ms all de la capacidad de comprensin individual. De cualquier manera, ambos tipos de misticismo y el ascetismo ultramundano se pueden ver como sistemas ideolgicos que impiden el desarrollo del capitalismo y de la racionalidad. Por el contrario, el ascetismo intramundano es el sistema de normas y valores, que contribuye ptimamente al desarrollo de este fenmeno en Occidente. La tica protestante y el espritu del capitalismo. En la obra ms importante y mejor conocida de Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904-05/1958), ste trat el efecto del protestantismo asctico sobre todo del calvinismo en el nacimiento del espritu del capitalismo. Esta obra no es sino una pequea parte de su gran trabajo de erudicin sobre la relacin entre la religin y el capitalismo moderno a lo largo de la mayor parte del mundo. Weber, al trmino de su obra, dej suficientemente claro que su inters ms general se refera a la emergencia de la racionalidad caracterstica del mundo occidental. El capitalismo, con su organizacin racional del trabajo libre, con su mercado abierto, y su sistema de contabilidad racional, no es ms que un componente de este sistema de desarrollo. Weber lo vincul directamente con el desarrollo paralelo de la racionalizacin de la ciencia, del derecho, de la

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poltica, del arte, de la arquitectura, de la literatura, de las universidades y del estado. Weber no vincul directamente el sistema ideolgico de la tica protestante a las estructuras del sistema capitalista. Prefiri vincular la tica protestante a otro sistema de ideas, al espritu del capitalismo. En otras palabras, dos sistemas de ideas se relacionan ntimamente en su obra. Aunque los lazos del sistema econmico capitalista con el mundo material estn ciertamente implcitos e indicados, no fue ste el cometido principal de Weber. Por lo tanto, la tica protestante no trata del ascenso del capitalismo, sino ms bien del origen de un espritu peculiar que hizo posible con el tiempo la existencia del capitalismo. Weber comenz por examinar y rebatir las explicaciones optativas del por qu del ascenso del capitalismo en el mundo occidental durante los siglos xvi y xvn. Weber replic a los argumentos de los que pensaban que el capitalismo surgi porque las condiciones materiales eran las idneas en ese momento, que tales condiciones materiales ya estaban maduras en otros momentos en los cuales, sin embargo, el capitalismo no surgi. Asimismo, Weber rechaz la teora psicolgica de que el desarrollo del capitalismo se debi sencillamente al instinto adquisitivo. Segn su postura, tal instinto ha existido siempre, y an as no ha producido ningn tipo de capitalismo en otras situaciones. Desde la perspectiva de Weber, la evidencia de que el protestantismo es significativo se funda en la observacin de los pases cuyos sistemas religiosos estn mezclados. Al fijarse en tales pases, descubri que los lderes del sistema econmico los grandes magnates, los dueos del capital, los trabajadores altamente especializados y el personal tecnolgica y comercialmente ms preparado eran todos predominantemente protestantes. Esto quera decir que el protestantismo fue una causa significativa en la eleccin de esas profesiones y, a la inversa, que otras religiones (por ejemplo, el catolicismo romano) fracasaron en la produccin de sistemas ideolgicos que impulsaran a los individuos hacia esas vocaciones. ' Desde la perspectiva de Weber, el espritu del capitalismo no se define sencillamente por medio de su voracidad econmica; muchas veces es justamente lo contrario. Es un sistema tico y moral, un ethos que, entre otras cosas, subraya el xito econmico. De hecho, lo que ha sido decisivo en el mundo occidental ha sido precisamente el intento de convertir el beneficio en un ethos. En otras sociedades, la persecucin del beneficio se ha visto como un acto individualista motivado, al menos en parte, por la avaricia y, por tanto, considerado por algunos como moralmente sospechoso. Sin embargo, el protestantismo ha logrado con xito convertir esa bsqueda de beneficios en una cruzada moral. Fue el apoyo del sistema moral el