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* EL SENTIDO DEL SIGNO DE LA CENIZA CUARESMAL * Benedicto XVI Mircoles de Ceniza 22-Febrero-2012

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Queridos hermanos y hermanas; Con este da de penitencia y de ayuno -el Mircoles de Ceniza- comenzamos un nuevo camino hacia la Pascua de Resurreccin: el camino de la Cuaresma. Quisiera detenerme brevemente y reflexionar sobre el signo litrgico de la ceniza, signo material, elemento de la naturaleza, que en la Liturgia se vuelve un smbolo sagrado, muy importante en este da que da comienzo al itinerario cuaresmal. Antiguamente, en la cultura hebraica, era muy comn cubrirse la cabeza con ceniza, como signo de penitencia, junto con vestirse de sayal o de trapos. Sin embargo, para nosotros los cristianos, hay este nico momento, que adems tiene una notable relevancia ritual y espiritual. Ante todo, la ceniza es uno de esos signos materiales que implican al cosmos en la Liturgia. Los principales son evidentemente los de los Sacramentos: el agua, el leo, el pan y el vino, que se vuelven verdadera y propia materia sacramental, instrumento a travs del cual se comunica la gracia de Cristo, que llega hasta nosotros. Pero, en el caso de la ceniza, se trata de un signo no sacramental, aun permaneciendo ligado a la oracin y a la santificacin del Pueblo cristiano: en efecto, se prev, antes de la imposicin individual en la cabeza, una bendicin especfica de la ceniza que realizaremos dentro de poco con dos frmulas posibles. En la primera, la ceniza se define como austero smbolo; en la segunda se invoca directamente sobre ella la bendicin y se hace referencia al texto del Libro del
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Gnesis, que puede acompaar tambin el gesto de la imposicin: Recuerda que eres polvo y al polvo volvers!. (Gn 3,19) Detengmonos un momento en este pasaje del Gnesis. Concluye con el juicio pronunciado por Dios despus del pecado original: Dios maldice a la serpiente, que hizo caer en el pecado al hombre y a la mujer; luego castiga a la mujer anuncindole los dolores del parto y una relacin desigual con su marido; finalmente, castiga al hombre, le anuncia la fatiga del trabajo y maldice el suelo. Maldito sea el suelo por tu culpa! (Gn 3,17), por causa del pecado. Por lo tanto, el hombre y la mujer no son maldecidos directamente, como lo es la serpiente, sino por causa del pecado de Adn, es maldecido el suelo, de donde fue sacado. Volvamos a leer la magnfica narracin de la creacin del hombre de la tierra: Entonces el Seor Dios model al hombre con arcilla del suelo y sopl en su nariz un aliento de vida. As el hombre se convirti en un ser viviente. El Seor Dios plant un jardn en Edn, al oriente, y puso all al hombre que haba formado (Gn 2,7-8). He aqu, pues, que el signo de la ceniza nos vuelve a llevar al gran cuadro de la creacin, en el que se dice que el ser humano es una singular unidad de materia y de soplo divino, a travs de la imagen del polvo del suelo plasmado por Dios y animado por su aliento de vida, soplado en la nariz de la nueva criatura. Podemos observar cmo en la narracin del Gnesis el smbolo del polvo sufre una transformacin negativa debido al pecado. Mientras que, antes de la cada, el suelo es una potencialidad totalmente buena, regada por un manantial (Gn
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2,6) y capaz, por obra de Dios, de germinar toda clase de rboles, que eran atrayentes para la vista y apetitosos para comer (Gn 2,9), despus de la cada y la consiguiente maldicin divina, el suelo producir cardos y espinas y slo a cambio de dolor y sudor de la frente conceder al hombre sus frutos (cfr Gn 3, 17-18). El polvo de la tierra no recuerda ya el gesto creador de Dios, todo abierto a la vida, sino que se vuelve signo de un inexorable destino de muerte: Porque eres polvo y al polvo volvers!. (Gn 3,19). Es evidente en el texto bblico, que la tierra participa de la suerte del hombre. En este contexto, san Juan Crisstomo dice en una homila suya: Mira cmo, despus de su desobediencia, todo le es impuesto al hombre, de modo contrario a su precedente estilo de vida (Homilas sobre el Gnesis 17, 9: pag 53, 146). Esta maldicin del suelo tiene una funcin medicinal para el hombre, que debera ser ayudado por las resistencias de la tierra a mantenerse en sus lmites y reconocer su propia naturaleza (cfr ibid.). As, con una bella sntesis, se expresa otro antiguo comentario: Adn fue creado puro por Dios, para su servicio. Todas las criaturas le fueron concedidas para servirlo. l estaba destinado a ser el seor y rey de todas las criaturas. Pero, cuando el mal lleg a l y convers con l, l lo recibi por medio de una escucha externa. Luego, penetr en su corazn y se adue por entero de su ser. Al ser capturado de esta forma, la creacin, que lo haba asistido y servido, fue capturada con l. (Pseudo Macario, Homilas 11, 5: pag 34, 547).

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Decamos hace poco, citando a Crisstomo, que la maldicin del suelo tiene una funcin medicinal. Ello significa que la intencin de Dios, que es siempre benfica, es ms profunda que su misma maldicin. sta, en efecto, se debe, no a Dios, sino al pecado, pero Dios no puede no infligirla, porque respeta la libertad del hombre y sus consecuencias, aun negativas. Por lo tanto, en el castigo y tambin en la maldicin del suelo, permanece una intencin buena que viene de Dios. Cuando l dice al hombre: eres polvo y al polvo volvers!, junto con el justo castigo quiere tambin anunciar un camino de salvacin, que pasar justo a travs de la tierra, a travs de ese polvo, de esa carne, que ser asumida por el Verbo. Es en esta perspectiva salvfica que la palabra del Gnesis es recordada por la Liturgia del Mircoles de Ceniza: como invitacin a la penitencia, a la humildad, a tener presente la propia condicin mortal, pero no para acabar en la desesperacin, sino ms bien para acoger, justo en esta nuestra mortalidad, la impensable cercana de Dios, que, ms all de la muerte, abre el pasaje a la resurreccin, al paraso finalmente reencontrado. En este sentido, nos orienta un texto de Orgenes, que dice: Lo que inicialmente era carne, de la tierra, un hombre de polvo (cfr 1 Cor 15,47), y fue deshecho a travs de la muerte y de nuevo hecho polvo y ceniza en efecto est escrito: eres polvo y al polvo volvers viene hecho resurgir de nuevo de la tierra. Luego, segn los mritos del alma que habita el cuerpo, la persona avanza hacia la gloria de un cuerpo espiritual. (Sobre Principios 3,6,5: 268, 248).

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Los mritos del alma, de los que habla Orgenes, son necesarios; pero son fundamentales los mritos de Cristo, la eficacia de su Misterio pascual. San Pablo nos ofrece una formulacin sinttica en la segunda lectura: A aquel que no conoci el pecado, Dios lo identific con el pecado en favor nuestro, a fin de que nosotros seamos justificados por l (2 Cor 5,21). La posibilidad para nosotros del perdn divino depende esencialmente del hecho de que Dios mismo, en la persona de su Hijo, ha querido compartir nuestra condicin, pero no la corrupcin del pecado. Y el Padre lo ha resucitado con el poder de su Santo Espritu y Jess, el nuevo Adn, se ha vuelto un ser espiritual que da la Vida (1 Cor 15,45), la primicia de la nueva creacin. El mismo Espritu que ha resucitado a Jess de entre los muertos puede transformar nuestros corazones, de corazones de piedra en corazones de carne (cfr Ez 36, 26). Lo hemos invocado hace poco con el Salmo Miserere: Crea en m, Dios mo, un corazn puro, y renueva la firmeza de mi espritu. No me arrojes lejos de tu presencia ni retires de m tu santo espritu (Sal 51, 12-13). Aquel Dios que expuls a nuestros progenitores del Edn ha mandado a su Hijo a nuestra tierra devastada por el pecado, no lo reserv, con el fin de que nosotros, hijos prdigos, podamos volver, arrepentidos y redimidos a su misericordia, en nuestra verdadera patria. As sea, para cada uno de nosotros, para todos los creyentes, para cada hombre que humildemente se reconoce necesitado de salvacin. Amn.
CdM-RV

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