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Confesiones de Mussolini Georg Zachariae

Confesiones de Mussolini Georg Zachariae

GEORG

ZACHARIAE

CONFESIONES DE MUSSOLINI Revelaciones del mdico alemn que Hitler envi a Mussolini LUIS DE CARALT EDITOR BARCELONA T t u l o de la obra o r i g i n a l ALS ARZT UND VERTRAUTER FREUND BEI MUSSOLINI Versin espaola de ALERAMO SPADA Primera edicin: Diciembre 1949 Impreso en Espaa. Digitalizado por triplecruz. Disculpen cualquier posible error de digitalizacin Talleres Grficos de la Sdad. Gral. de Publicaciones, S. A., Conde Borrell, 243-240, Barcelona NDICE PRLOGO ............................................................................................................................. 3 CAPTULO PRIMERO. ENFERMEDAD Y CURACIN DE MUSSOLINI .............................. 4 CAPTULO SEGUNDO. LA VIDA PARTICULAR DE MUSSOLINI EN LAS ORILLAS DEL LAGO DE GARDA. SU FAMILIA Y SU AMBIENTE ....................... 14 CAPTULO TERCERO. MUSSOLINI. SU PERSONALIDAD. SUS PREDILECCIONES HISTRICAS, FILOSFICAS Y ARTSTICAS ................................... 22 CAPTULO CUARTO. MUSSOLINI Y LA POLTICA INTERIOR Y EXTERIOR DE ITALIA.LOS MOTIVOS DE SU ENTRADA EN LA GUERRA .............................................................................................................................. 32 CAPITULO QUINTO. LAS RELACIONES ENTRE MUSSOLINI E HITLER. EL SISTEMA POLTICO Y MILITAR DEL REICH ............................................................ 43 CAPTULO SEXTO. VISITAS A LAS DIVISIONES ITALIANAS EN ALEMANIA Y AL CUARTEL GENERAL DEL FHRER ...................................................... 55 CAPTULO SPTIMO. VIAJE EN JULIO DE 1944 .............................................................. 60 CAPTULO OCTAVO. VIAJE EN ENERO DE 1945 ............................................................ 64 CAPITULO NOVENO. EL SOCIALISMO DE MUSSOLINI .................................................. 68 CAPTULO DCIMO. PENSAMIENTOS ACERCA DE LA CRISIS MORAL Y SOCIAL DE NUESTROS TIEMPOS................................................................................. 78 CAPITULO UNDCIMO. VISIN DEL FUTURO................................................................. 83 CAPTULO DUODCIMO. EL ULTIMO VIAJE A MILN..................................................... 90 CAPTULO DECIMOTERCERO. EL FIN ............................................................................. 95 APNDICE ........................................................................................................................... 99 SOLAPAS........................................................................................................................... 103

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PRLOGO
En octubre de 1943, por orden de Hitler, fui enviado a Italia en calidad de mdico del Duce. Hubiera tenido que estar poco tiempo junto a l, pero los sucesos se desarrollaron de una manera tan imprevista que tuve que permanecer durante diecinueve meses cerca de Mussolini. Fu un perodo, ste, rico en acontecimientos. Las variables facetas, Las actitudes a menudo contradictorias de su polidrica personalidad, todos los aspectos de la nueva Repblica fascista y de las relaciones italogermanas se me revelaron por completo. He de declarar, sin embargo, que mi tarea era de naturaleza puramente mdica y no tena ningn carcter poltico. Es, empero, comprensible que un hombre hable ms abiertamente con su mdico que con los dems que le rodean, principalmente cuando falta una buena armona en su familia y no existe una verdadera amistad entre sus colaboradores polticos. Tuve pronto la impresin de haber cado en gracia a mi paciente, lo cual facilitaba mucho mi tarea. Su confianza en m, cada vez mayor, me permiti llegar pronto a conocer, de una manera perfecta, su pensamiento, sus sentimientos, su lucha espiritual, sus ideas y sus objetivos. Puesto que mi actividad mdica a orillas del Garda no ocupaba todo mi tiempo, y que las conversaciones con el jefe italiano eran siempre muy interesantes, pronto di comienzo, aparte de las anotaciones de carcter puramente mdico, a una especie de diario con breves apuntes y consideraciones sobre los acontecimientos. Sobre este diario se basa este libro. He reflexionado largamente acerca de si era ms oportuno publicar solamente mis esquemticos apuntes, pero he renunciado a esta idea pensando en que la forma y el estilo no corresponderan enteramente a los hechos que quiero relatar, ni satisfaceran el legtimo inters del lector. Por esto, he querido dibujar con mis anotaciones un cuadro lo ms completo posible de la personalidad de Mussolini, tal como yo le conoc en mi calidad de mdico y de constante acompaante durante diecinueve meses. Le estudi y le observ tanto en su vida privada como en la poltica. Sus juicios sobre personalidades polticas y militares, sus pensamientos acerca de su perodo de gobierno, especialmente sobre los actos llevados a cabo en el perodo de la guerra, y al mismo tiempo sus planes y sus ideas para el futuro, me los fu comunicando diariamente en amistosos coloquios. Creo que no exagero si afirmo que fui, en aquel dramtico perodo, su nico confidente, una especie de confesor espiritual. Creo poder dar al lector de este libro un cuadro unitario cronolgico y mejor coordinado que el que estara obligado a formarse por su cuenta sacndolo de mis numerosas y breves anotaciones. Cuando part para Italia, fui al encuentro de Mussolini muy escpticamente, y nunca pude liberarme de esta sensacin. Pero ahora estoy convencido de haber encontrado en l una fuente tan preciosa para reconocer y juzgar los acontecimientos del tiempo, que a l le debo, y a los venideros, la publicacin de este libro. No soy ni acusador, ni defensor, y mucho menos un juez. La ltima palabra sobre la personalidad, las acciones y los pensamientos de Mussolini pertenece a la historia, que emitir su juicio objetivo por encima de cualquier polmica, partido, odio o amor. Si mis anotaciones han de contribuir a ello, ser sta la coronacin ms hermosa de los das que yo, en un perodo muy crtico, he transcurrido a orillas del lago de Garda; aun cuando mis fatigas y mis xitos profesionales fueron desbaratados por el fin imprevisto de Mussolini. Ya que he escrito este libro, no con el estilo de "un experto escritor o con la pluma de un hbil periodista, sino sencillamente con los medios a disposicin de un pensador y de un mdico, el lector tendr que apreciar mis intenciones y aceptar mi obra como algo espontneo, sincero y natural, acogiendo favorablemente la franca exposicin de lo que mis ojos han visto y mis odos escuchado. G. Z.

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CAPTULO PRIMERO. ENFERMEDAD Y CURACIN DE MUSSOLINI


Ya antes de mi llegada a Italia, se rumoreaba por el extranjero que el Duce estaba gravemente enfermo. Se crea generalmente, tambin en Italia, que estaba afectado de un cncer en el estmago y que pronto fallecera. Las emisoras inglesas anunciaban, por lo menos una vez al mes, a sus radioescuchas que el Duce empeoraba y que morira fatalmente. Ms tarde se propag la noticia de que el estado de salud de Mussolini se haba quebrantado a raz de su arresto en julio de 1943 y todo el mundo estaba muy preocupado por el futuro, tanto en Italia como en Alemania, ya que para ambos pases tena igual importancia el hecho de que el Duce pudiera seguir en su puesto en la fase ms crtica de la guerra. Despus de la liberacin del Duce, que tanta resonancia tuvo en todo el mundo, ste fu transportado seguidamente al Cuartel General de Hitler; su estado de salud caus una profunda impresin y fueron muchos los que temieron nuevamente por su vida. Se lleg al punto que ms de una persona, de las que ya le conocan, le dieron por perdido y dejaron de confiar en la posibilidad de una curacin. Hitler le mand reconocer inmediatamente por su mdico particular, el doctor Morell, y por otros doctores. El Duce fu sometido a una atenta visita clnica: result de ella que era absolutamente necesaria la intervencin de un especialista. Hitler no tena ninguna confianza en los mdicos italianos que le haban curado hasta entonces y le oblig a que se dejara curar por un mdico alemn que l mismo eligira. El mismo Hitler, en efecto, orden al doctor Morell que le propusiera los nombres de algunos mdicos especialistas, a los que poder confiar el importante paciente. Ahora, para explicar de qu manera yo mismo fui incluido en esta relacin de nombres, tengo que retroceder en mi narracin. Desde el 26 de agosto de 1939 haba sido llamado a prestar, servicio militar en el ejrcito alemn y asignado al departamento de oficiales del Hospital 101, para enfermedades internas, de Berln Westend. Esta seccin haba estado siempre atestada de enfermos, lo cual me dio ocasin para tomar contacto con muchos oficiales del Cuartel General del Fhrer. Puesto que todos los enfermos hablan de sus enfermedades y de sus heridas, se explica fcilmente cmo estos oficiales, reintegrndose a sus puestos, hablaban de su permanencia en el Hospital X, alabando, adems, al mdico que los haba curado. De esta manera el doctor Morell oy hablar de m por primera vez, posiblemente por algn oficial al que l mismo haba intentado sanar en el Cuartel General, y que ahora regresaba perfectamente curado. En 1941 Morell me envi al hospital uno *de sus ayudantes para aclarar unas cuestiones cientficas, y cuando vino personalmente a Berln me rog que le visitara para profundizar nuestras relaciones profesionales. No era, por lo tanto, un desconocido para el doctor Morell, cuando, una tarde de septiembre, l mismo me llam por telfono desde el Cuartel General para transmitirme la orden del Fhrer, segn la que haba que enviar en seguida mi curriculum vitae. No saba explicarme qu significado poda tener aquella imprevista peticin y mis preguntas a este propsito no tuvieron ninguna contestacin. Como disciplinado soldado, envi un breve curriculum vitae y esper con mucho inters el desarrollo de los acontecimientos. Pero, debido a que al cabo de unas semanas an no haba ocurrido nada, me olvid del asunto. De pronto, empero, es decir, el 28 de septiembre de 1943, recib una llamada telefnica de la oficina de Morell en Berln; alguien me dijo que en las primeras horas de la tarde un coche me esperara para llevarme a una entrevista personal con Morell, en su morada de Schwanenwerder. En cuanto llegu all, Morell me comunic que haba sido elegido por el Fhrer para curar al Duce y que dentro de pocos das tendra que salir para Italia. Con cierta

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dificultad consegu ocultar mi mal humor, ya que no me agradaba en absoluto abandonar Berln precisamente en aquel momento. En el hospital de la Siemens, que yo diriga, estbamos organizando un nuevo departamento y por este motivo esperaba, y con razn, ser licenciado del ejrcito. Esta imprevista partida, por lo tanto, aun cuando se trataba de un perodo limitado de tiempo, era muy desagradable; no disimul mi sorpresa ante Morell, y le pregunt si no podan prescindir de m. Morell me contest que era imposible desobedecer la orden de Hitler, quien personalmente me haba elegido a m entre los muchos mdicos propuestos. Morell aadi de todos modos, para endulzar la pildora, que no era asunto de larga duracin y que pronto regresara a Berln. Acept, ya que, adems, como soldado no me quedaba ms remedio que obedecer. Ante todo Morell me comunic que l mismo sera el mdico de Mussolini y que mi labor, por lo tanto, se limitara a la de ser un substituto suyo; de manera que no tendra que hacer ms que seguir sus instrucciones. Esta condicin, por cierto bastante extraa, me produjo una desagradable impresin y todo el asunto me pareci poco limpio. No saba cmo comportarme y prefer callar, esperando que Morell me pusiera al corriente de sus intenciones para la cura del Duce. Le rogu que me diera el resultado del reconocimiento clnico; las radiografas que haban sido hechas en Berln, indicaban claramente que Mussolini padeca de una gran lcera duodenal, que se dejaba ver fcilmente por su emplazamiento, debido a que causaba un cierre parcial de los canales de la bilis. Se haba podido establecer clnicamente que la bilis y los jugos digestivos se amontonaban tras la lcera. De ello se derivaba un notable abultamiento del hgado y una mayor diastasia de la sangre. El intestino se contraa de tal forma que haca imposible el desarrollo de la digestin sin laxantes. El examen qumico del estmago despus de ingerir cafena haba demostrado que los cidos del estmago eran casi normales, pero que en el mismo se apreciaba una cierta cantidad de moco y de materias viscosas, adems de restos de alimentos. En cambio no se haba podido comprobar la presencia de cido lctico, sntoma del cncer. El corazn, los vasos sanguneos y los pulmones estaban en perfecto estado. El electrocardiograma sealaba una curva absolutamente normal, la presin de la sangre era baja debido probablemente al estado general de agotamiento. Del anlisis bacteriolgico del intestino, no resultaba nada patolgico, aunque haba revelado que los colis eran muy deformados y, por lo tanto, no funcionaban bien. La visita neurolgica, hecha por un especialista de las enfermedades nerviosas, haba dado un resultado absolutamente normal. Puesto que se rumoreaba que Mussolini haba padecido aos atrs de sfilis, se le haban efectuado tambin unos anlisis de sangre, y todos resultaron negativos, de manera que fu excluida del modo ms absoluto una sfilis activa. Adems, Mussolini negaba enrgicamente haber tenido esta enfermedad. En base a esta relacin, Morell me dio sus instrucciones para la cura. Me qued, sin ms, asustado por aquel sinfn de prescripciones y decid en mi interior que no seguira a Morell en su diagnstico, desde luego sin comunicrselo a l. Por ejemplo, Morell quera que hiciera una cura endovenosa de yodo para proteger el corazn y los vasos contra una infeccin sifiltica. No slo consider superflua esta cura, sino que tambin perjudicial; adems, no tena la menor intencin de hacer del Duce una farmacia ambulante. Establec en mi interior que decidira personalmente qu cura era la ms adecuada, ya que no poda aceptar ningn mtodo curativo sin antes haber visto con mis propios ojos al enfermo. Mi salida de Berln no fu cosa fcil. Morell me haba transmitido la orden categrica de Hitler de no comunicar a nadie el motivo y la meta de mi viaje. As tuve que luchar contra las infinitas dificultades interpuestas por mis superiores militares, y por fin me vi obligado a rogar a Morell que interviniera oficialmente para declarar a mis superiores que tena que abandonar Berln por un tiempo indeterminado, por haber sido destinado a otro servicio. En un principio se hizo caso omiso de las palabras de Morell, puesto que ste no tena ningn grado militar; pero finalmente el hecho de que la orden provena del Cuartel General del Fhrer elimin todo obstculo.

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Sin embargo, tuvo que transcurrir un cierto tiempo antes >de que la agitacin producida por mi partida se apaciguara. Comprend, solamente ms tarde, que era el mismo Morell quien quera que mi misin fuera secreta. En efecto, si alguien se enterase de que Hitler me haba ordenado que me hiciera cargo de la salud del Duce, Morell hubiera podido decir ms tarde que haba sido l quien haba logrado curar a Mussolini, recibiendo los correspondientes mritos y honores, en tanto que yo permaneca en la sombra. Esta actitud corresponda perfectamente al carcter de Morell. En sus contactos personales conmigo y con todo el mundo era, en efecto, amable y corts; pero cuando uno llegaba a conocerlo mejor se vea obligado a comprobar que estaba afectado de una desconfianza casi patolgica para con cualquiera. Vea adversarios celosos por doquier y por cierto que haba algunos; pero no le envidiaban por el hecho de ser el mdico de Hitler, sino porque su posicin privilegiada, por el aprecio que el Fhrer le dispensaba, le proporcion copiosas ganancias, hecho ste que no iba muy de acuerdo con la tica de su profesin. Indudablemente era un buen mdico, aun cuando no se poda estar siempre de acuerdo con sus mtodos, y de todos modos hay que reconocer que haba logrado un buen nmero de curas afortunadas. Morell haba sido siempre un solitario; casi no tena amigos; enemigos muchos, que hacan lo posible para no tropezar con l. Despus de arreglar todos mis asuntos privados, recib mi hoja de ruta y los documentos necesarios; esta vez no por un Mando Militar, sino por el Ministerio de Asuntos Exteriores, por orden del Cuartel General del Fhrer. Antes de marcharme tom algunas medicinas, con las que haba obtenido, en el hospital, buenos resultados en la cura de enfermedades del estmago y del intestino. La noche del 3 de octubre sal para Italia. Mi meta era Fasano, en el lago de Garda: all tendra que presentarme a la Embajada Alemana que en septiembre haba sido trasladada de Roma a Fasano; el embajador tena que hacerse cargo de m y cuidar de mi alojamiento. Haba sido recomendado de un modo particular al Cnsul General Barn von Neurath, hijo del ex ministro de Asuntos Exteriores, al que tena que llamar por telfono desde Verona. El estaba encargado de facilitarme los medios necesarios para mi viaje. Llegu a Munich el 4 de octubre por la maana y all me enter de que ya no saldran ms trenes para Italia, debido a que la lnea haba sido interceptada por los bombardeos enemigos; sin embargo, se abrigaba la esperanza de poder reanudar el trfico con Italia por la noche. Aprovech la ocasin para dar una vuelta por la ciudad, que conoca tan slo por una fugaz visita hecha unos aos atrs. Por la noche nos acompaaron a una pequea estacin de las afueras de Munich, donde subimos a un tren procedente de Berln, repleto de pasajeros. Fu una suerte para m que mi cualidad de recomendado del Ministerio de Asuntos Exteriores me consinti viajar en un departamento especial; as por lo menos pude disponer de un asiento. El tren march rpidamente hasta Bolzano. Cuando llegamos all, los rayos del sol alumbraban los montes; por primera vez en mi vida tuve la ocasin de admirar de cerca el grandioso espectculo de los Alpes dolomticos. En Bolzano tuvimos que apearnos y, con nuestro equipaje, anduvimos aproximadamente un par de kilmetros, ya que el puente del ro Isarco haba sido destruido por los bombardeos. Al otro lado del puente estaba listo otro tren, y tambin en ste encontr un buen sitio, gracias a mi cualidad de enviado especial. Por primera vez viaj a lo largo del maravilloso valle del Adige. A m, que llegaba de la llanura alemana y que no haba visto nunca el Alto Adige, el paisaje me produjo una profunda impresin. A eso del medioda llegu a Verona, me present al Mando Alemn y me puse en

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comunicacin telefnica con el seor Neu-rah para notificarle mi llegada. El Cnsul General me asegur que me enviara inmediatamente un coche, y as alcanc Fasano en las^orillas del lago del Garda; aquella estupenda regin, inundada por el sol de una tarde de octubre me imprimi un recuerdo inolvidable. En el Hotel Bella Riva de Fasano fui acogido muy cordialmente. All pas diecinueve meses a orillas del Garda, en el ambiente de la Embajada Alemana. En la misma Embajada me comunicaron que el Duce aun no haba llegado a Gargnano; desde el Cuartel General del Fhrer, se haba ido a su finca de Rocca Delle Camminate y se le esperaba para dentro de algunos das. Tuve as tiempo de sobra para echar un vistazo al nuevo ambiente. El ambiente diplomtico me era completamente desconocido; conoc a muchas personas interesantes, con las que de tanto en tanto tendra tambin que tratar en mi calidad de mdico del Duce. Pero aun hoy su actividad sigue siendo para m completamente desconocida, al igual que en el da de mi llegada. Tambin aqu se intent inmediatamente, por parte de los militares, incluirme en la plantilla militar; pero rehus reconocer cualquier mando superior en Italia, y durante toda mi permanencia en aquellos lugares fui la ms pequea seccin alemana independiente. El 8 de octubre, por la maana, fu a verme cierto seor Horn, al que nunca haba conocido anteriormente. Me comunic que el puce haba llegado a Gargnano y que me esperaba a las 17. El seor Horn, natural de Munich, era un joven y muy desenvuelto malabarista de la medicina y estaba en excelentes relaciones con Morell. Pese a su cargo de inspector, mantuve siempre con l buenas relaciones. Adems, el seor Horn era un excelente chofer y era siempre l quien conduca mi coche. Debido a nuestras tareas, Horn y yo transcurrimos buena parte de nuestro tiempo juntos y as llegamos a ser incluso bastante amigos; y cuando, en febrero de 1944 tuvo que abandonar su puesto, lo lament sinceramente. El seor Horn, pues, fu a recogerme el 8 de octubre de 1943 nunca olvidar esta fecha al Hotel Bella Riva y me acompa a la Villa Feltrinelli en Gargnano, donde Mussolini estaba esperndome. Me haba puesto mi mejor uniforme. Seguidamente, despus de mi llegada, me condujeron a la habitacin del Duce; me present segn las reglas militares. En qu estado se encontraba l! Tumbado en el divn de su dormitorio, no llevaba puesta ms que una camisa y un albornoz de calidad muy inferior; se dirigi hacia m y me salud tendindome una mano delgada y fra: "Bueno, ya ve usted en qu estado me encuentro!" Aquella cara que un sinfn de veces haba visto en cien fotografas, aquel rostro de emperador romano, estaba plido, amarillento, muy delgado; los pmulos, muy salientes, hacan parecer todava ms flacas sus mejillas. A pesar de todo esto me sent en seguida fascinado por la mirada de sus ojos grandes y algo salientes, en los que estaba impreso todo lo que en aquel momento ocurra en el alma del Duce; una intensa espera, una muda peticin de socorro, pero tambin fina profunda resignacin y un gran cansancio. Me trat muy cordialmente y me describi en alemn, idioma que l dominaba perfectamente, el desarrollo de su enfermedad. Haca cosa de unos veinte aos haba tenido una lcera en el estmago y desde 1940 las molestias, a pesar de todas las curas, se haban ido haciendo cada vez ms fuertes. Le atormentaban especialmente dos o tres horas despus de las comidas y durante la noche unos violentos calambres en el estmago, como si alguien se lo oprimiera con todas sus fuerzas. De manera que casi no poda dormir y le tena un verdadero pnico a la noche. Estaba afectado, adems, de un agudsimo estreimiento, que no se poda eliminar ms que con fuertes laxantes. Coma muy poco, de una manera absolutamente desproporcionada a su excesivo desgaste de energas. Por esto se explicaba fcilmente su delgadez. A mi pregunta de si haba tenido alguna vez una infeccin sifiltica contest negativamente, aadiendo que era sta una noticia que haban propalado por el mundo los que tenan inters en difamarlo. Le visit con mucho cuidado y pude confirmar completamente el resultado del reconocimiento clnico. La palidez que se notaba en el interior de sus ojos se deba a un estado

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anmico: la presin de la sangre, muy baja para un hombre de sesenta aos, era de un valor de 100: 70; su cutis flojo, reseco y poco elstico; el abdomen muy delgado en la parte inferior, mientras la parte superior estaba ocupada por el hgado, muy abultado y muy duro, que llegaba hasta el ombligo, cuya superficie era completamente lisa; a travs del cutis sutil del vientre se notaban en un punto los intestinos encogidos; la zona del estmago era muy sensible a la presin, especialmente debajo del esternn, hacia las costillas de la derecha; no poda percibir la vejiga de la bilis. Corazn y pulmones estaban sanos, los latidos del corazn eran claros y regulares, y ste no estaba abultado; la capacidad de ensanchamiento del trax, que en el transcurso de los aos normalmente disminuye, se mantena en excelente estado. Todos los reflejos actuaban fcilmente de un modo normal; su sensibilidad era perfecta, y estando de pie con los ojos cerrados y los pies juntados, no se verific ninguna oscilacin; todos los movimientos ordenados eran ejecutados rpidamente, incluso con los ojos cerrados, de manera que pude excluir con certidumbre la sospecha de una enfermedad post-sifiltica de la mdula espinal. Admito sinceramente que me caus una profunda impresin el resultado de la visita y el aspecto del paciente. Ped, por lo tanto, al Duce que me dejara un pequeo lapso de tiempo para decidir sobre mi sistema de cura; al da siguiente estara listo para empezar inmediatamente. Mussolini estaba de acuerdo. Naturalmente descart en seguida la posibilidad de poner en ejecucin las prescripciones de Morell, ya que era imposible curar a un enfermo que evidentemente haba agotado todas sus fuerzas con un sistema que proporcionara pocos resultados prcticos, en tanto que seguramente consumira ms de la cuenta las energas suprstites. Estaba profundamente turbado por lo que mis ojos acababan de ver y mis odos escuchar, Me hallaba frente a una ruina de hombre, quien evidentemente se encontraba al borde de la tumba. Era, pues, ste el hombre que haca veinte aos haba anunciado a su pueblo y al mundo el inicio de una nueva era, el hombre cuya voz haba suscitado una fe ciega y las ms entusisticas aclamaciones en las multitudes y en otros una fra aversin, el hombre que haba sido amado y obedecido ms que cualquier otro, el hombre que haba fascinado al mundo con su personalidad, el fundador del renaciente imperio romano! Y, sin embargo, qu vea yo ahora! Un hombre muy doliente, que haba aguantado con firmeza unos dolores atroces durante cuatro aos. Ya que conozco, por mi larga experiencia mdica, lo mucho que las enfermedades del estmago y del intestino pueden cambiar fsica y moralmente a un hombre, hasta acabar con l. Comprend instantneamente la situacin a la que haba llegado Italia por la grave enfermedad del Duce. Acto seguido se me ocurri dirigirme a m mismo la pregunta: Segua Mussolini estando en condiciones para conducir con plena responsabilidad el destino de su pas? No sera el juego demasiado fcil para sus adversarios contra este hombre mortalmente enfermo? Cmo haba podido ocurrir que este hombre, quien, gracias a su personalidad, significaba algo para el mundo, tanto en bien como en mal, llegara a un punto tal de agotamiento fsico y espiritual? Quin puede negar que muchas veces en los momentos decisivos no ha sido vencido por el dolor fsico, el cual puede haberle hecho tomar decisiones equivocadas; y quin poda enterarse de lo que pasaba en su mente, en l, un verdadero maestro del autocontrol, y que, como yo mismo he visto, saba rerse incluso cuando era atormentado por los dolores ms intensos? Ante mi persona se desarrollaba una tragedia humana a la vez que histrica, y yo haba sido llamado para llevar a cabo una tarea de la que todava no se poda calcular la importancia, he asistido a muchos enfermos, he visto librar con esperanza y desesperacin, con cansada resignacin y con furiosa energa una cruenta batalla contra las fuerzas destructoras del mal, pero nunca he sentido tan intensamente la tragedia que hay en cada enfermedad como en este caso, en el que se trataba de uno de los hombres ms importantes de nuestro tiempo, del ser o del no ser de su obra. No quiero indagar si la grave enfermedad de Mussolini puede o no ser invocada como excusa de los errores que se le imputan; pero de todos modos los ojos del mdico juzgan de un modo distinto a como suele hacerlo la poltica. Su enfermedad explica por lo menos algo, en cuanto

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se debe suponer que no estaba siempre en la plena posesin de su claro equilibrio fsico y de sus totales energas, por lo que puede ser que a veces no se hubiera dado cuenta de la importancia de unos pasos decisivos que estaba llamado a llevar a cabo, ya que sabido es que cualquier gnero de enfermedad determina, aunque sea indirectamente, nuestras reacciones espirituales y.nos induce a ejecutar unos actos que en otras condiciones quiz no hubiramos llevado a cabo. Creo que cada hombre, haciendo un examen de conciencia, ha de reconocer y confirmar la verdad de lo que afirmo. Por la maana del da siguiente, a eso de las diez, cuando fui a visitar de nuevo a mi enfermo, haba decidido, despus de largas reflexiones, no tener en ninguna consideracin el sinfn de prescripciones de Morell, y actuar segn mi propia experiencia y segn lo que haba comprobado personalmente. Especialmente no quera emprender la cura de yodo para el corazn y los vasos propuesta por Morell, ya que la circulacin estaba absolutamente compensada, y no se poda establecer ninguna disfuncin en el msculo cardaco. Morell, por lo visto, se tema una eventual infeccin sifiltica, y quera prevenirla; yo opinaba, en cambio, que era una locura insistir sobre este punto. Estoy absolutamente convencido de que a un hgado enfermo y abultado no tiene que cargrsele de medicinas intiles. Los excelentes preparados de hormonas y vitaminas que haba llevado conmigo me fueron muy tiles y decid iniciar la cura con stos. Empec con dosis relativamente pequeas, ya que quera evitar en absoluto que se verificara una contrarreaccin del organismo. Comenc con un preparado de hormonas qumicamente puras y soportables, y al cabo de una semana, cuando el estado general del enfermo pareci mejorar un poco, continu con inyecciones de hormonas femeninas, primero con iguales dosis, y ms tarde fui aumentndolas a medida que iba progresando el mejoramiento. Solamente al cabo de quince das mi enfermo me confes: "He de decirle que me encuentro como liberado; ya no tengo* ms dolores y ya no temo a la noche." Los insoportables y dolorosos calambres haban desaparecido y tambin el hgado, que en un principio me haba preocupado mucho por su notable abultamiento, iba disminuyendo lentamente, de tal manera que a las cuatro semanas haba alcanzado su volumen normal.

Ilustracin 1. El hotel del Gran Sasso donde estuvo preso Mussolini

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Ilustracin 2. Tropas paracaidistas alemanas que intervinieron en la liberacin del Duce

Mantuve, adems, un coloquio importante y para m instructivo con la que entonces era la enfermera del Duce, cierta seorita Irma, de la que ahora no recuerdo el apellido. Esta seorita, que desde haca bastantes meses asista a Mussolini, me dio unas noticias verdaderamente preciosas acerca de las molestias subjetivas del enfermo y sobre el rgimen que le haba sido recetado hasta entonces por sus mdicos, dieta que l haba seguido dcilmente. Aprend de esta manera que la alimentacin del Duce consista casi exclusivamente de t, galletas, un poco de mantequilla, y de vez en cuando un poco de fruta cocida y leche. En los ltimos tiempos, por prescripcin facultativa, beba diariamente aproximadamente dos litros de leche hervida; esto haba provocado un estreimiento que poda ser combatido solamente con los medios ms drsticos. Me cuid, por lo tanto, de ir a la cocina para charlar un rato con el cocinero, quien me confirm completamente cuanto me haba dicho la seorita Irma, aadiendo que haba sido imposible convencer al enfermo de que comiera un poco de pur de patatas o de verduras ligeras, puesto que en estos casos le entraban en seguida unos fuertes dolores de cabeza. Establec que no poda continuar de esta manera y que haba que cambiar inmediatamente la dieta. Por lo tanto, a la maana siguiente le declar llanamente que haba un grave error diettico, ya que sin tener en cuenta la absoluta falta de vitaminas, el estreimiento no poda ser debido ms que a la ingestin de demasiada leche que formaba en el intestino unos nudos, que eran cada vez ms resecos. Era el tpico mal causado por la leche, como se puede a menudo observar en los recin nacidos y en los nios pequeos; pero ms de una vez esa dolencia escapa, en los adultos, al control del mdico. Mi enfermo se asombr mucho por lo que le iba diciendo y me declar que hasta entonces, cuanto ms empeoraba su mal, ms era la leche que le recetaban. Era ste el motivo, por el que, lentamente, haba alcanzado la cantidad de dos litros diarios. Segn mi parecer, una cura de este gnero tan slo se poda definir como diablica. Orden en seguida que dejara de tomar leche, pero para que el cambio no fuera tan radical, reduje en principio la cantidad a un cuarto de litro diario y al cabo de una semana se la prohib completamente. Era asombroso ver cmo el estado del enfermo iba mejorando de da en da; despus de quince das ms, el intestino funcionaba sin purgas. Tambin la disminucin del hgado se haca

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cada vez ms evidente; cuando recobr su volumen normal, el peligro de la ictericia haba sido afortunadamente superado. Por otro lado permaneca una notable sensibilidad en la regin del estmago y fueron necesarios dos meses ms antes de que tambin estos dolores desaparecieran por completo. El paciente segua ahora una dieta que consista principalmente en verduras ligeras, como, por ejemplo, zanahorias y patatas, y beba un poco de t sin leche y con poco azcar. Mi tarea fu facilitada por el hecho de que mi enfermo no fumaba y no beba bebidas alcohlicas; no tena nada que objetar si los dems fumaban en su presencia, pero l no lo haca nunca. Beba un vaso de vino solamente con ocasin de fiestas o de almuerzos oficiales. Esto naturalmente favoreca mucho 4a cura, ya que por regla general es muy difcil convencer a los enfermos del estmago que dejen de fumar, especialmente cuando se trata de viejos fumadores, que no pueden renunciar al efecto calmante de un pitillo. Fu en cambio muy difcil convencer al enfermo para que comiera, por lo menos dos o tres veces a la semana, un poco de carne blanca o de pescado del Garda; tuve que insistir mucho para demostrarle que de otra manera sera imposible dar al organismo hambriento la cantidad de albmina necesaria para que se restableciera. Segu insistiendo con mi enfermo, hasta que le convenc a comer por lo menos dos veces a la semana un poco de pollo hervido; de todos modos declar que seguira mi consejo de ingerir albmina comiendo carne, solamente hasta que su estado fuera restablecido. En cuanto recobr sus fuerzas rehus seguir comiendo carne. Coma en cambio de buena gana fruta cocida y ms tarde tambin cruda. Yo cuidaba siempre, empero, que en la fruta cocida no hubiese demasiado azcar, ya que esto, segn mi experiencia, puede producir al estmago cierta irritacin. Por lo dems, y para todas las cuestiones de la dieta, mantena contacto con el cocinero, que era una gran ayuda 'para m y adems un gran artista en preparar un sinfn de platos, cada vez nuevos, siempre con las mismas substancias. En efecto, general mente no basta una dieta normal; hay que cuidarse de que esta dieta tenga siempre nuevas formas, de que sea gustosa y agradable; esto ayuda a estimular el apetito, cosa muy importante para el funcionamiento del estmago. Para mi cura teraputica haba de tener en cuenta tambin otra circunstancia: aun cuando estaba obligado a prescindir de una precisa demostracin qumica, tena que reconocer que mi enfermo, en su estado de completo agota miento, haba consumido totalmente sus reservas naturales de vitaminas. Por lo tanto, la tarea del mdico no consista solamente en renovar aquellas reservas desaparecidas, sino tambin en dar al organismo renaciente la cantidad exacta de vitaminas necesarias. Haba de tener en cuenta, por fin, el hecho de que las capacidades de absorcin del estmago y del intestino eran psimas y que una buena parte de las vitaminas, que le eran suministradas bajo forma de pldoras en la comida, se perdan durante el pasaje. No poda confiar mucho en ello, pero tampoco poda esperar, puesto que el xito de la cura hormnica se haca dudoso a causa de la falta de vitaminas; por lo tanto, tuve que poner al enfermo, simultneamente, unas inyecciones de vitaminas B y C, hasta obtener un resultado que me convenci de que los depsitos vitamnicos eran perfectos y que poda confiar el equilibrio de las vitaminas al propio organismo, siguiendo con una alimentacin substanciosa. Tambin para esta cura fueron necesarias unas semanas. El mejoramiento del estado del enfermo fu reconocido desde luego con objetividad en mi calidad de mdico: el abultamiento del hgado haba disminuido, el intestino funcionaba regularmente, la sensibilidad del estmago a la presin iba lenta pero continuamente disminuyendo. Un examen microscpico de la sangre, que hice despus de unas cuatro semanas, demostr un favorable aumento de la materia colorante de la sangre y de los glbulos rojos. El mismo enfermo me confirmaba da tras da que sus dolores disminuan y que estaba favorablemente impresionado por el hecho de que ahora poda dormir tranquilamente toda la noche y de que ya no se vea obligado a tomar fuertes laxantes. Para los que le rodeaban y para las personas que le haban visto antes de que yo iniciara mi

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cura y que volvan a verle ahora, lo que ms les llamaba la atencin era su porte enhiesto, el retorno de un cutis normalmente liso, el leve color de su rostro, que iba perdiendo cada vez ms su amarillenta palidez. Simultneamente se verific tambin un renacimiento de la fuerza espiritual del enfermo, que pareca antes extremadamente aptico, pero que ahora, despus de unas semanas de tratamiento, se mostraba cada da ms vivaz, demostrando de nuevo inters por los acontecimientos polticos, por su trabajo y por los asuntos de Estado. Despus de una cura de hormonas que duraba ahora ya desde haca ocho semanas, pude, ya que el enfermo no se quejaba de dolores en el estmago y aumentaba de peso, concentrar mi actividad de mdico para aumentar sus fuerzas, a fin de darle la posibilidad de soportar nuevamente grandes esfuerzos fsicos y espirituales; esto lo consegu continuando con las pldoras vitamnicas y ponindole durante diez das, cada dos semanas, unas inyecciones ' intramusculares con hormonas sexuales masculinas. No pude llevar ms all el aumento de peso, que era una seal de mejoramiento, ya que s por experiencia que si el peso aumenta demasiado pueden reaparecer con facilidad las lceras en el estmago y en el intestino. Al cabo de unos meses, sin embargo, .observ que a pesar de todas las curas, el peso del enfermo en lugar de aumentar, disminua lentamente. Al principio no supe explicarme esta circunstancia, que me tena, por cierto, muy preocupado; un da, empero, descubr con la ayuda del cocinero que el enfermo, cosa sta muy caracterstica en l, rehusaba comer ms y de manera diferente a cuanto le era posible hacerlo al pueblo italiano a causa de las dificultades de abastecimiento y del racionamiento de guerra. Siempre se irritaba, me dijo el cocinero, cuando tena que comer algo que el pueblo italiano no poda encontrar. Era necesario inventar cada vez nuevas excusas y salidas. Doa Rachele tuvo la magnfica idea de comprar una vaca, oficialmente para los nios, pero cuya leche tenia que servir en realidad para preparar la mantequilla para el Duce. Creo que no se dio nunca cuenta de que le engaaban, porque de otra forma no me hubiera gustado asistir a la tempestad qu se habra desencadenado contra los culpables de la amorosa estratagema. Me acuerdo de que una vez estaba presente cuando lleg un paquete de gneros alimenticios, que un prefecto, preocupado por la salud del Duce, le haba enviado; l abri el paquete, se enfureci y mand en el acto el contenido al cercano hospital de Gardone. Por lo que se refiere al prefecto, que ciertamente haba tenido buenas intenciones, recibi en lugar de las gracias, una carta muy enrgica que le llamaba duramente la atencin y le reprochaba por haberle hecho objeto de un acto de privilegio. As, en definitiva, la salud del enfermo progresaba sin trabas y cundo a finales de noviembre y de diciembre fui, para informar, al Cuartel General del Fhrer, pude asegurar a Hitler y a Morell que el estado de salud del Duce iba mejorando continuamente. Los dos se alegraron mucho, e Hitler aadi tambin que se haba dado cuenta d que un espritu nuevo haba surgido en Italia. Por la Pascua de 1944 el Duce haba recobrado de tal manera sus fuerzas, que estuvo en condiciones de continuar su actividad deportiva, a la que en otros tiempos estaba acostumbrado. Empez montando en bicicleta en el gran parque de la Villa Feltrinelli y ms tarde pudo jugar todas las maanas al tenis durante una hora o dos; me alegr mucho poder comprobar con qu ligereza juvenil y con qu arrojo se mova en el campo de tenis apronto consigui derrotar incluso a unos jugadores jvenes y bien entrenados. En este perodo mi actividad de mdico se limitaba a controlar su estado de salud y a intervenir tan slo en ocasin de ligeros resfriados, que a menudo le afectaban. Solamente en los ltimos meses, desde principios de febrero de 1945, cuando se desvanecieron tambin las ltimas esperanzas de poder ganar la guerra, su estado general empeor de nuevo. No es que se hiciera notar otra vez la lcera, sino que dorma poco y mal,

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adelgazaba da tras da y ya no daba aquella impresin de bienestar y de vivacidad del ao anterior. En los das anteriores al derrumbamiento, cuando ya no caba duda de que la guerra estaba perdida, l, que estaba dotado de una capacidad fsica y espiritual muy superior a la normal de su edad, tuvo un fuerte ataque nervioso, un verdadero colapso. Lleg a ser aptico, puso de manifiesto una absoluta falta de energa y de inteligencia, dotes stas que anteriormente haba posedo en un grado muy elevado. Casi no dorma y no coma, y en estas circunstancias la ciencia mdica poco poda hacer por l. Los acontecimientos se precipitaron y nuestros caminos se separaron, pero puedo declarar con seguridad que Mussolini, cuyo fsico despus de la curacin equivala al de un hombre de cuarenta aos, hubiera podido seguir viviendo durante mucho tiempo, si no se le hubiese quitado la vida violentamente. Supe ms tarde que su cadver haba sido seccionado por el primer patlogo del hospital de Miln y que vanamente se haban buscado las seales del cncer y de las enfermedades de la mdula espinal y del cerebro; y que, al contrario, la autopsia haba revelado que el cuerpo de Mussolini se encontraba en un estado tal que le habra permitido vivir todava largos aos. Especialmente el corazn y los vasos sanguneos estaban en perfecto estado; tambin de la lcera duodenal no quedaba ms que una pequea, casi invisible cicatriz. Con esto mi cura est justificada y sus efectos confirmados.

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CAPTULO SEGUNDO. LA VIDA PARTICULAR DE MUSSOLINI EN LAS ORILLAS DEL LAGO DE GARDA. SU FAMILIA Y SU AMBIENTE
Gargnano est situado en la orilla del lago de Garda, precisamente en el punto donde la famosa Gardesana entra en la galera. Es un pequeo pueblo habitado principalmente por campesinos, por pequeos artesanos y por alguna que otra familia que ha abandonado la ciudad y se ha retirado a orillas del Garda para llevar una vida tranquila, al abrigo de los bombardeos. All viva el Duce en la gran villa de la familia Feltrinelli, villa situada a' la orilla del lago y que apenas se distingue desde la carretera. Es una gran finca con un magnfico parque y unos edificios secundarios. La fachada de la villa da al lago y en los dos lados hay unas grandes terrazas, desde las que una escalera baja al jardn. En la planta baja de la villa haba la cocina y las dems habitaciones para los servicios domsticos. En el entresuelo el comedor, el saln y otras dos o tres estancias, que poco se usaban; en el primer piso el Duce trabajaba en la gran habitacin central, que en los primeros meses tambin le serva de sala para recibir; por una puerta de aquella habitacin pasaba directamente a su dormitorio y a su cuarto de bao. Algunas otras habitaciones del entresuelo eran empleadas por doa Radele. Tambin en el primer piso haba el guardarropa y dos habitaciones para los huspedes. En el ltimo piso haba unos pequeos cuartos en los que, hasta la llegada de doa Rachele, habitaban el sobrino del Duce, Vito Mussolini, el famoso jugador de ftbol Monzeglio, el oficial alemn de enlace y el seor Horn. Despus de alojarse doa Rachele en la villa, las habitaciones del ltimo piso fueron ocupadas por su nuera Gina con la hija Marina, y por los hijos menores del Duce, Romano y Anna Mara. El moblaje de la villa era hermoso, pero no lujoso y ms bien anticuado. Se trataba, evidentemente, de muebles que desde haca muchos aos haban pertenecido a la familia Feltrinelli. Junto a la entrada de la villa se hallaba una sala de juego en la que se haba instalado el cuerpo de guardia italiano de la villa y una central telefnica. La actividad oficial de Mussolini se desarroll en un principio en su despacho de villa Feltrinelli; ms tarde el recibidor fu demasiado pequeo para el gran nmero de visitas y por lo tanto el Duce traslad su despacho a la villa de las Orsolinas en Gargnano, que tambin perteneca a la familia Feltrinelli. All haba mucho ms espacio y poda tener siempre a su disposicin al secretario. En los primeros meses las jornadas del Duce transcurran de esta manera: se levantaba a eso de las diez de la maana, yo le haca la acostumbrada visita y permaneca con l aproximadamente una media hora; a menudo, sin embargo, me detena junto a su cama durante ms de una hora y charlbamos entonces de los argumentos ms dispares. Despus de un rpido desayuno, Mussolini pasaba a su despacho y empezaba as su jornada oficial: Primero reciba a su secretario, que le comunicaba todas las novedades y reciba sus rdenes. Luego llegaban las primeras visitas, que se entretenan con l sobre asuntos de Estado o bien sobre cuestiones particulares. De este modo trabajaba, aproximadamente, hasta las catorce, almorzaba y a las quince continuaba su trabajo. Desde las quince en adelante las visitas se seguan casi sin interrupcin; hacia las veinte Mussolini me reciba nuevamente y a menudo en estas ltimas horas de la tarde charlbamos largamente sin reticencias, de hombre a hombre. Estas eran las horas en las que el Duce estaba ms comunicativo y en las que se podan mejor apreciar las dotes excepcionales de su personalidad, su aguda inteligencia y su extraordinaria memoria en todos los campos. La hora de mi visita matutina fu anticipada a medida que la salud del Duce fu mejorando, primero a las nueve y ms tarde a las ocho, mientras mi visita de la tarde muchas veces tuvo que ser suspendida a causa de los urgentes asuntos de Estado, que no me consentan prever a qu hora abandonara el Duce su despacho para regresar a su casa. En cuanto acababa nuestra conversacin, el Duce iba a cenar con sus familiares, pero ya que coma con una rapidez extraordinaria, como nunca he visto hacer a nadie, no perda tiempo y

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regresaba en seguida a su oficina para despachar otros asuntos, estudiar proyectos, examinar planes militares o bien, ms sencillamente, para dedicarse a la lectura. Cada maana, antes de abandonar su casa, se sentaba ante su escritorio para leer un captulo de la Historia de Italia o bien una poesa de Goethe; tambin tena siempre al alcance de su mano la "Repblica" de Platn. A eso de las once se acostaba. En los primeros tiempos su sueo era molestado a menudo por calambres, pero ms tarde lleg a ser tranquilo y reconfortante. Al principio, cuando sala, los centinelas italianos y las S.S. presentaban armas; ms tarde esta ceremonia dej de celebrarse por deseo del Duce. Por la maana pasaba a recogerle su Alfa Romeo, hasta que la gasolina fu hacindose cada vez ms escasa y entonces se content con un sencillo Fiat 1100; me dijo, adems, que si llegara el da en que se limitara todava ms el consumo de gasolina, se contentara con una bicicleta. Raramente era molestado este transcurrir de sus das. Sabido es que en Italia se rumoreaba sobre la vida de villa Feltrinelli; en ninguna casa burguesa la vida poda ser ms sencilla que la que se desarrollaba en la casa del Duce. El personal de servicio de la gran casa, que estaba muy atareado, principalmente por las numerosas visitas oficiales, se compona de un cocinero, un camarero y tres doncellas. Estas tenan mucho trabajo, lo cual es fcilmente comprensible, debido a la numerosa familia. Durante todo el perodo en que el Duce se detuvo en Gargnano, por lo que a m me consta, solamente una vez invit a unas cuantas amistades de su crculo ms ntimo. Por lo dems, su familia llevaba una vida muy retirada, y no alternaba con la sociedad. Durante un cierto perodo, tambin el hijo del Duce, Victorio, vivi en la villa junto a su mujer y sus dos nios. Antes de las Navidades doa Rachele vino a la casa del Duce y pronto la siguieron tambin sus dos hijos Romano y Anna Mara. Ambos cursaban el bachillerato. El Duce me dijo a menudo que ni siquiera le hubiera sido posible vivir lujosamente, ya que los medios a su disposicin eran muy limitados, puesto que a causa del golpe de Estado del 25 de julio ya no poda disponer de sus ahorros, hasta el punto que estaba obligado a aceptar una modesta compensacin por su cargo de Jefe del Estado, lo cual no le agradaba en absoluto. En el pasado haba costeado sus gastos con los derechos de sus libros y con lo que ganaba con sus artculos en los peridicos. El ministro de Hacienda, Pellegrini, me cont que le cost mucho convencer a Mussolini de la absoluta necesidad de aceptar un sueldo mensual. Por fin haba tenido que ceder y era con dicho sueldo con lo que mantena a su familia, incluso los hijos de su hermano. Si no recuerdo mal, se trataba de 14.000 liras mensuales, una suma que, dadas las numerosas personas y las muchas necesidades, ha de ser considerada como muy modesta. El nico "lujo", si queremos emplear esta expresin, que se permita, era el de mandar llamar a una manicura cada quince das. Adems, le gustaba que sus uniformes estuvieran siempre en orden. Estas eran las nicas exigencias extraordinarias que pude notar en l. En la primavera de 1944 se hizo confeccionar un nuevo uniforme con una tela de mediocre calidad. Aparte de esto, yo que iba todos los das a su casa, nunca vi hacer ningn gasto de importancia. Las mujeres, y especialmente doa Rachele, no ansiaban el lujo; probablemente doa Rachele era la que ms trabajaba de todas; nunca, en efecto, pude verla mano sobre mano. A menudo, mientras aguardaba al Duce, me, sentaba cerca de ella atareada en el planchado de la lencera. Puedo declarar que es absolutamente falso que el "menage" del Duce fuera costoso y lujoso. Esto, por otro lado, lo podrn confirmar todos los que tuvieron ocasin de conocerle y de vivir junto a l. Desdichadamente no tuve nunca la ocasin de visitar la propiedad del Duce de la Rocca Delle Camminate. Segn lo que me contaron unos amigos, se trataba de una casa muy modesta, rodeada de un parque. All Mussolini guardaba los regalos que reciba de sus amigos y de las personalidades de otros pases; como l mismo me cont, se hallaban all, entre otras cosas, una magnfica edicin especial de las obras de Nietzsche que Hitler le haba regalado y que l apreciaba mucho, la famosa espada del Islam y un cuadro de gran valor, pintado por el ms famoso pintor japons sobre una seda finsima, regalo particular y personal del Emperador del Japn. Por este cuadro le fueron ofrecidos en una ocasin, por un multimillonario americano, diecisis millones de dlares. Sin embargo, rehus la oferta ya que no consideraba el cuadro de su propiedad personal

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y deseaba que despus de su muerte pasara a un museo italiano. No crea que tuviese la obligacin de tener ningn especial privilegio para con su familia. Segn sus mismas palabras, sus familiares no le proporcionaban ninguna preocupacin de carcter econmico; su opinin era que sus hijos haban de cuidarse de ellos mismos, y aada que l, que no haba heredado nada, haba alcanzado algo en la vida. Por lo que a m me fu posible conocer personalmente de su modo de,vivir, puedo asegurar que era muy modesto en relacin a su posicin y que todas las noticias que se han propagado sobre unos fantsticos tesoros que l haba amontonado han de considerarse como desprovistas de fundamento. Ahora no puedo prescindir de una alusin al hecho de que las relaciones del Duce con su familia no eran de las ms ntimas y cordiales; tuve la impresin, y l mismo me la confirm, que en el crculo ntimo de su familia s,u predileccin iba hacia la nuera doa Gina y su hijita Marina; esto probablemente no slo por el recuerdo de su hijo favorito, sino tambin porque estaba encantado por la alegra y la comprensin de su nuera, ms tarde trgicamente fallecicja. Se ocupaba con vivo inters, como un excelente padre de familia, de la educacin de. sus hijos y es dejaba la mxima libertad para que se formaran una vida propia, ofrecindoles todas las ocasiones para que pudieran desarrollar sus naturales tendencias. Me dijo una vez que haba considerado de la mxima importancia dar a sus hijos una slida cultura y tuve la sensacin de que especialmente los dos pequeos eran muy inteligentes y cultos. Sin embargo sufra por el hecho de que ninguno de sus hijos haba heredado su fuerte deseo de saber. Romano, por ejemplo, pasaba una buena parte de su tiempo, con gran enojo de su padre, tocando msica de jazz con un saxofn. En la primavera de 1944 Mussolini envi a su hija menor, que sufra las consecuencias de una parlisis infantil, al hospital ortopdico de Hohenlychen en el Mecklenburgo, un instituto que era muy famoso. El resultado de la cura dej, sin embargo, mucho que desear; quiz las esperanzas que el Duce haba abrigado no podan tener realizacin en el campo cientfico, aunque no haba faltado un ligero mejoramiento. De todos modos se irrit con el director del hospital, general mdico de las S.S. doctor Gebhardt, en. ocasin de una visita suya a Gargnano, acusndole de haberle prometido una completa curacin que no tuvo realizacin alguna. No soportaba la insinceridad en estas cosas. He visto solamente dos veces en Gargnano a la hija mayor del Duce, condesa Edda Ciano, y tambin habl con ella. Tena una personalidad encantadora e indudablemente, de todos los hijos, era la que ms se pareca a su padre, del que haba heredado la inteligencia penetrante y el temperamento. En diciembre de 1943 vino a Gargnano. Hubo una escena violenta entre padre e hija, de la que me enter por va indirecta. Pero observ que en aquellos das el Duce estaba muy nervioso. Solamente una vez aludi al asunto, dicindome: "Estoy muy preocupado por mi hija Edda." Su enfermera me confirm que haba pasado unos das muy sombros cuando Ciano se hallaba en Verona en espera de la infalible condena; despus del fusilamiento de Galeazzo, Edda ya no se dej ver ms por Gargnano. Haba conseguido huir a Suiza, donde, sin embargo, no llev a efecto las amenazas que haba proferido contra su padre. Yo s lo mucho que Mussolini sufri por esta separacin, ya que amaba a Edda de una manera particular. Su hijo Victorio se encontraba a menudo cerca de l y recibi algn que otro encargo especial; a pesar de esto, Victorio no entr nunca en el primer plano de la vida poltica, probablemente porque tampoco tena capacidad para hacerlo. Era, sin embargo, un buen camarada, siempre dispuesto a ayudar a quien se dirigiese a l. Era penoso ver a menudo a los cnyuges Mussolini que pasaban el uno cerca del otro como si no se conocieran. Debido a las discrepancias de sus caracteres, a veces regaaban. Por evidentes motivos de delicadeza haba evitado siempre inmiscuirme en estos asuntos; y tampoco quise reaccionar nunca ante las observaciones del Duce que eran siempre amargas y ciertamente a veces tambin justas: es una tarea muy ingrata la de tomar posicin entre dos cnyuges que regaan, lo cual, sin embargo, le ocurre a menudo a un mdico en el transcurso de su profesin. Ha llegado ahora el momento de hablar de Claretta Petacci, la persona ms discutida del crculo del Duce. Desdichadamente no puedo hacer ninguna revelacin sensacional, puesto que

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ninguna mujer se prestaba a esto menos que ella. Todo lo que se dijo de ella despus del 25 de julio de 1943 no corresponde en absoluto a la realidad de los hechos. Fu descrita como una intrigante peligrosa, mejor dicho, como la mujer ms peligrosa que haba pasado por Italia, muy vida de fortuna y desprovista de escrpulos; se deca que a expensas del Estado llevaba una vida muy lujosa y que se pareca, por su naturaleza, a la emperatriz romana Messa-lina. Qu mujer ms distinta era la que yo conoc en el verano de 1944! El motivo de nuestro primer encuentro oficial, por decirlo asi, y de los que se siguieron muy a menudo, fu que ella deseaba estar al corriente, sin que lo supiera el Duce, sobre su estado de salud. Se alegr mucho de mi xito, demostrando una felicidad sincera, y me asegur que mi paciente, desde el da en que yo haba empezado mi tratamiento, haba cambiado mucho. Llevaba entonces una vida muy retirada en una villa de Gardone, donde el Duce iba a verla, en secreto, una o dos veces por semana. Segn mi parecer, la Petacci no posea ni una sola de aquellas caractersticas que podran calificarla como una intrigante; aunque inteligente, era sencilla y transparente, y todo su ser no era ms que amor para el Duce. Durante los aos que pas junto a l, mucho se habl de ella, y muchos fueron los que intentaron influir en Mussolini a travs de ella, muchos los que le expusieron sus deseos para que se los transmitiera a l. Pero no se trataba casi nunca de asuntos de Estado; eran, en cambio, gentes que opinaban que era aqul el mejor camino para llegar al corazn del Duce. No posea ella la menor dote que le consintiera influir al Duce en lo relativo a los asuntos de Estado; no tena ni las actitudes ni la capacidad ni la astucia necesarias para representar semejante papel. Aunque Mussolini le revelaba a veces sus pensamientos y no le esconda sus preocupaciones de jefe de Estado, ella no intent nunca imponerle su voluntad ni mucho menos hacerle cambiar sus decisiones. Que a ella le gustara vestir elegantemente y llevar joyas bonitas, no era, a fin de cuentas, ms que un aspecto de la tpica y universal vanidad femenina; y Claretta Petacci saba que tena que gustar siempre a Mussolini. Puede que a veces exagerara en los gastos para sus vestidos y adornos, pero segn mi parecer habra tenido que ser esto un asunto particular que no tena que importar a nadie, ya que no era ni el Estado, ni ningn ente pblico o estatal quien costeaba dichos gastos, sino el mismo Duce. Me confi ella un da que haba vendido en el extranjero una parte de sus joyas para poder aligerar al Duce de los gastos para su persona y poder ser as econmicamente independiente. En el trato con la gente, Claretta posea en medida excepcional lo que los franceses llaman "charme". Y no me ocurri solamente a m, sino a muchos otros que tuvieron la suerte de conocerla, el de ser conquistados completamente por la fascinacin que de ella emanaba. Era necesario ser un buen psiclogo para poderla juzgar objetivamente. Mi opinin es que era para el Duce, hombre de corazn bondadoso y en ciertos casos hasta ingenuo, la nica mujer adecuada. A ella le poda contar abiertamente todas sus preocupaciones, seguro de hablar con la mujer que tena la capacidad de reanimarle y darle valor. Junto a Claretta Petacci no le hara falta medir lo que deca u ocultar su pensamiento; con ella poda ser sencillamente un hombre y comportarse segn su verdadera naturaleza. Y ella le corresponda con su inquebrantable fe para con l. Esta era la razn por la que la Petacci ejerca sobre el Duce solamente una buena influencia. Perciba yo claramente que para l era un gran reposo verla o estar cerca de ella, ya que cuando regresaba de visitarla su humor era siempre excelente y su mente serena. En total, estoy firmemente convencido de que ella am al Duce con toda la fuerza y la fidelidad de que puede ser capaz una mujer. En todas las dificultades se mantuvo junto a l, y al llegar la trgica hora, pag, muriendo a su lado, esta fidelidad y este amor. Esto es ms de cuanto se pueda pretender de una mujer; ella forma parte de aquella plyade de mujeres extraordinarias que se han ofrecido a s mismas en holocausto a su nico amor, y su fin no tendra que ser considerado sencillamente como una genrica circunstancia atenuante por quien quiera dar un fallo sobre sus relaciones ilegales con el Duce. Cualquier consideracin burguesa, no tiene derecho a existir; juzgando el amor de Claretta Petacci para con Mussolini, nadie tendra que olvidar la amonestacin bblica: "El que est sin pecado que tire la primera piedra." En aquel perodo tuve ocasin de conocer a muchas personalidades de las que rodeaban al

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Duce; dado su gran nmero, los conocimientos eran, desde luego, muy superficiales y verdaderamente pecara de ligereza si quisiera juzgar en base a mis meras impresiones personales. Debido a mi posicin, era lgico que todos me trataran con mucho respeto, especialmente cuando se observ que mi obra haba tenido un buen resultado y que el Duce haba recobrado completamente sus fuerzas fsicas y espirituales. Las personas que conoc ms ntimamente son pocas, y quiero hablar de ellas brevemente. La impresin ms fuerte me la caus, como adems le ocurra a todo el mundo, el mariscal Graziani, que ya fsicamente, con su hermoso perfil clsico, atraa el inters y la simpata de todos. Graziani era un hombre muy inteligente e interesante, que procur con todas sus fuerzas llevar a cabo su no fcil tarea de crear un nuevo ejrcito italiano, empresa casi sobrenatural dada la situacin general poltica y militar de Italia y ms considerando la particular condicin psicolgica de los italianos. No cedi ante ninguna dificultad, ni siquiera frente a las que continuamente le opona el alto mando alemn. Graziani miraba cara a cara la realidad, y no se engaaba ni a s mismo, ni a los dems; siempre se atena a la realidad, por brutal que sta fuese. Ejemplo tpico del oficial que piensa con ha cabeza. Era .muy amable y fascinador en su trato con la gente, era cordial, y no daba nunca muestras de complacencia. Segn mi parecer, Graziani era indudablemente la personalidad ms notable del gobierno republicano italiano, despus del Duce. Desdichadamente sus mritos y su labor no fueron nunca reconocidos en su justa medida por el Mando alemn, mientras hubiera sido mucho mejor escuchar sus consejos y sus planes bien ponderados y estudiados. Graziani no era una de aquellas personas que piensan que su juicio sobre las cosas y los hombres es el nico acertado. Era un excelente compaero y an hoy me agrada recordar aquellas horas agradables que pas con l. Tambin tuve ocasin de conocer su manera de vivir; habitaba en un pueblecito cerca de Sal, en una sencilla casa de campesinos con una pequea finca, en compaa de su mujer, y su vida era extremadamente modesta, lo cual adems ya me lo haba figurado antes de poderlo comprobar personalmente. Tambin guardo un excelente recuerdo del ministro 'Augusto Liverani, a cuya casa iba a menudo para curar a una nia suya que sufra las consecuencias de una grave enfermedad. De Augusto Liverani, guardo un buen recuerdo; su inteligencia y su cultura eran indudablemente muy superiores a lo normal, y perteneca a la plyade de aquellos hombres de mente elevada que se pueden encontrar solamente en Italia: Era muy verstil y no haba campo del arte y de la ciencia que no le interesase. Crea fanticamente en la misin cultural de Italia y me demostraba con ardor exuberante y con profusin de citas lo mucho que en el pasado Italia haba dado culturalmente al mundo y lo mucho que seguramente dara en el futuro; ya que ningn otro pueblo como el italiano posea tanto entusiasmo hacia su propia misin espiritual y artstica. Italia era para l como una especie de soll)enfico que con sus clidos rayos alumbraba todo el mundo. Afirmaba que Italia ya haba dado los primeros pasos hacia el renacimiento de los ideales clsicos, y que ella tena que ponerse como meta el culto de lo hermoso, de lo bueno y de lo puro en el sentido del clasicismo griego. No era acaso cierto que an hoy el mundo sigue alimentndose de los bienes espirituales que le han sido donados por la antigua Roma y el Renacimiento? Tuve tambin la posibilidad de conocer ntimamente al ministro de Hacienda, Domenico Pellegrini, ya que cur de una grave enfermedad a su hija mayor, a la que con gran alegra de mi parte pude salvar. Pellegrini haba sido anteriormente profesor de Economa y Derecho de la Universidad de Npoles: ahora tena en el gobierno la tarea ms difcil, una tarea que a veces pareca, sin ms, imposible de llevar a cabo, por los gigantescos obstculos que surgan por doquier. Si a pesar de todo esto, consigui arreglar y sujetar bastante firmemente la economa de la Repblica Social, hay que reconocer que fu, el suyo, un milagro de habilidad y de energa. Estoy convencido de que hubo de sufrir mucho por su impotencia, sin embargo, no lo hizo notar nunca. Ni una vez le vi de mal humor: era siempre amable y cordial, lo cual corresponda a su naturaleza. Posea la bellsima cualidad de no hacer pesar sobre los dems su disgusto. Estoy persuadido de que con su seriedad, su capacidad y su aguda inteligencia podr ser todava muy til a Italia.

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En ocasin de un viaje en tren especial tuve la ocasin de conocer a Anfuso, a la sazn embajador en Berln; un hombre muy interesante que, aparte de su tpica belleza meridional, posea tambin una aguda inteligencia, unas extraordinarias capacidades diplomticas y un envidiable "conocimiento de los idiomas extranjeros, que empleaba con magnfica desenvoltura. Puedo afirmar que no haba argumento sobre el que Anfuso no supiera decir algo interesante. Adems de su inteligencia, tambin tena un agudo senado del humor y no recuerdo haberle visto ni una sola vez cohibido. Era un gran amigo de las mujeres y gozaba largamente de sus favores.

Ilustracin 3. El Duce, liberado por los alemanes, abandona el hotel del Gran Sasso.

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Ilustracin 4. Encuentro en Munich entre el Fhrer y el Duce, poco despus de la liberacin de ste.

Un hombre con el que tuve relaciones bastante ntimas fu el secretario de Estado, Conde Mazzolini, investido en el oficio de ministro de Asuntos Exteriores de la Repblica Social. Desdichadamente estaba afectado de diabetes y tena que hacer continuo uso de insulina, que en aquel perodo era muy difcil de encontrar. El Conde Mazzolini era persona muy inteligente y muy enrgica, pero se mantena quizs ms apartado de lo necesario. Era muy apreciado por sus colaboradores, y considerado muy diligente en el cumplimiento de sus difciles misiones y era absolutamente fiel al Duce. Debido a una inyeccin de insulina puesta con pocas precauciones higinicas, y de la que se deriv una grave infeccin, su salud sufri un derrumbamiento total. El arte mdico no estuvo en condiciones de detener el envenenamiento del organismo y falleci sin poder asistir al fin de la guerra, sinceramente llorado por sus subordinados del Ministerio y por todos aquellos italianos y alemanes que haban podido conocer y apreciar su obra de hombre modesto y capaz. Tambin el Duce se impresion profundamente por la muerte de este fiel y confiado colaborador suyo. Mi amistad con el ministro de Propaganda y Cultura Popular la trab en ocasin de una visita mdica a sus hijos. No posea una personalidad sobresaliente, pero tena unas profundas cualidades humanas: especialmente su amabilidad, su bondad y su honestidad son dignas de ser tenidas en cuenta. Era absolutamente fiel al Duce y fu uno de los pocos que no l criticaron nunca. Sus tareas, por cierto no muy fciles en aquel dramtico perodo, haba desnevarlas a cabo en cooperacin con el Ministerio de la Educacin y con los oficiales y funcionarios alemanes, la cual cosa requera un gran tacto, debido a la incurable desconfianza existente por parte alemana. Su personal actividad fu por fin reconocida y alabada incluso en Berln, y esto teniendo en cuenta que la prensa de la Repblica Social no toleraba ninguna intromisin alemana. Tengo por fin que declarar que no es absolutamente cierto que el Ministerio de Mezzasoma era una "organizacin para el robo", como muchos quisieron dar a entender ms tarde. Unos meses antes del fin de la guerra profundic mis relaciones con el ministro Pavolini. Haba sido herido en un accidente automovilstico y despus de la cura quirrgica lo reconoc a menudo por sus molestias en el hgado. Pavolini era un hombre muy raro, con el que era difcil trabar una amistad ntima. El Duce me dijo una vez que posea tres bellsimas cualidades: era, a saber, diligente, valiente y pobre; pero yo tuve siempre la sensacin de que era una persona inquieta y desconfiada. Era muy difcil tratar con l en las formas habituales. Ejecutaba muy enrgicamente su cometido de comandante de las brigadas negras, de las que haba hecho una organizacin

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indudablemente fuerte y temida, pero no haba- sido afortunado en la eleccin de los componentes de las mismas; a su alrededor se haban reunido, en efecto, unos elementos que no se andaban con chiquitas. No se pueden, por. ejemplo, considerar justas sus medidas en la lucha contra los guerrilleros, ya que gobernar con el azcar en una mano y el ltigo en la otra, como hizo Pavolini, no ha dado nunca buenos resultados. Muchos errores llegaron a ser inevitables, y debido a ello Pavolini fu combatido muy duramente. Ciertamente no se puede decir que se tratase de unos ngeles que luchaban contra otros tantos ngeles. Pavolini tena una gran autoridad sobre hombres de tendencias extremistas que queran obligar al Duce a que tomara una posicin de intransigencia contra los guerrilleros. Sin embargo, no alcanzaron su fin, ya que en su famoso discurso en el Teatro Lrico de Miln, el Duce los desminti netamente. No quisiera olvidarme de nombrar tambin al ministro Buffarini. Era ste un hombre muy raro: nadie lo poda soportar, tanto en el ambiente italiano como en el alemn; sin embargo, era el hombre que estaba en el justo sitio. A pesar de que no era ningn hroe y de que no estaba dotado de una especial inteligencia, era probablemente el elemento ms apto para aquel cargo en un momento en que serpenteaba, el descontento y se multiplicaban los desrdenes en Italia del Norte a causa del latente antagonismo entre el gobierno italiano y la administracin germnica. Saba encontrar siempre una salida y no era cosa fcil meterle en un apuro. Buffarini no era muy simptico al Duce, quien le criticaba mucho, decidido a alejarle de su puesto en cuanto los acontecimientos dejaran de hacerle casi indispensable. Tambin a los mandos alemanes no les gustaban muchas veces sus medidas y pedan continuamente su alejamiento. Cuando el Duce se decidi por fin a cumplir este paso, la Embajada alemana se sinti profundamente ofendida, de la cual cosa nadie podr dar nunca una justa explicacin. Buffarini haba sabido hacerse muchos amigos personales en la Embajada alemana con su complacencia, fuese falsa o sincera, y con sus cortesas, a menudo de carcter muy dudoso; pero no era un hombre muy escrupuloso y su mote era, en efecto, el bblico: "Ganaos a los amigos con las riquezas injustas." De una manera particular estaba vinculado a l el cnsul Moelhausen, una personalidad muy discutida, de claras caractersticas levantinas. Su profesin era el periodismo, pero siendo uno de los favoritos de Rahn, haba conseguido hacerse incluir entre el personal de la Embajada y ser nombrado jefe de una importante seccin poltica. Buffarini era siempre extremadamente corts, mejor dicho, casi servil, y a veces daba muestras de una sumisin tan total que ciertamente no poda causar una buena impresin a nadie. Despus de ser despedido desapareci de la escena. Tuvo otro cargo, pero ms .decorativo que de real importancia poltica. En efecto, fu para l,-que se cre el cargo de Presidente del Consejo de Ministros. Le vi en los ltimos das de la Repblica Social en la Prefectura de Miln. Mas tarde fu capturado y condenado a muerte. Hay quien dice que en el momento de la ejecucin se comport como un cobarde. Con otras personalidades italianas tuve relaciones tan slo superficiales: pasaban como meteoros ante mis ojos, sin dejarme ninguna impresin particular. Naturalmente las relaciones de sociedad entre los italianos y la Embajada alemana eran muy raras. Tanto en Fasano como en Gargnano no tuve nunca la posibilidad de trabar una amistad ntima en el crculo italiano. Las dos naciones hacan grupo aparte y entre ellas no haba ningn Verdadero vnculo ni social ni personal. Solamente en ocasiones oficiales, italianos y alemanes se ponan en contacto. Nunca he participado en recepciones sociales tanto en la Embajada alemana como en los Ministerios italianos; eran, adems, tan raras que solamente recuerdo una en los diecinueve meses de mi permanencia a orillas del lago de Garda. La misma Embajada estaba dividida en pequeos grupos que llevaban una vida separada. En conclusin, en el perodo de mis contactos con las personalidades italianas he aprendido a apreciar mucho sus cualidades, especialmente su amabilidad, amabilidad que no se limita tan slo a las clases ms elevadas, sino que se encuentra notablemente en todas las esferas sociales; es ella una tpica y fascinadora caracterstica de todo el pueblo italiano y da al extranjero una sensacin de bienestar y de cordialidad. Adems, ayuda al italiano a hacer desaparecer ciertas peculiaridades suyas que no complacen a los extranjeros.

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CAPTULO TERCERO. MUSSOLINI. SU PERSONALIDAD. SUS PREDILECCIONES HISTRICAS, FILOSFICAS Y ARTSTICAS


No cabe duda de que me he dado cuenta de la dificultad de describir el carcter de un hombre como Mussolini, de sacar una sntesis del mismo, prescindiendo de su personalidad poltica e histrica; creo, sin embargo, que tengo el derecho, como mdico que ha visto muchas cosas con mayor agudeza que cualquier profano y que por su profesin est inclinado a ser muy escptico en el juicio de apariencias y sentimientos humanos, a expresar sinceramente mi opinin sobre el complejo psicolgico de quien fu por mucho tiempo uno de mis pacientes. Tengo que empezar afirmando que conoc al Duce cuando estaba gravemente enfermo y poc lo tanto cuando no estaba solamente afectado de molestias fsicas, sino tambin morales. Al poco tiempo saqu la impresin de que me tena cierta simpata y que hablaba ms abiertamente conmigo que con otras personas de las que le rodeaban. Adems mi actividad me exclua completamente de los intereses polticos, de manera que charlando conmigo no se vea obligado a pesar sus palabras con la balanza del farmacutico. En sus contactos personales el Duce era de una exquisita cortesa, lo cual haca muy agradable el estar con l. Su personalidad era fascinadora y especialmente las mujeres sufran la influencia de este encanto; no he conocido a ninguna mujer que pudiese substraerse a su fascinacin. Hay que aadir que cuando crea poder confiar en una persona, como sucedi conmigo, permita que sta echara un vistazo en su interior y pareca contento de revelar sinceramente su pensamiento. No era, sin embargo, muy fcil ganar su confianza y gozar de su aprecio y de su amistad. Posea en un grado muy elevado la intuicin para descubrir el alto o el escaso valor de los hombres, sin embargo, no lograba siempre sacar de ello las consecuencias ms adecuadas y actuar segn ellas. A este propsito se le podra reprochar cierta ligereza, ya que demasiadas veces acept la colaboracin de hombres a los que apreciaba de una manera muy limitada. Hay que pensar, por lo tanto, que se senta l mismo tan fuerte como para poder arreglar los eventuales errores ajenos. La primera impresin que reciba uno de Mussolini era la de que se trataba de un hombre de una inteligencia muy superior a la normal. A esta inteligencia se aada una memoria, sin ms, excepcional, que le permita no solamente adquirir y retener unos cono- cimientos profundos en todo sector del saber humano, sino tambin pensar y criticar, elaborar y coordinar. Y precisamente por esto vea en l las cualidades necesarias a un gran espritu. Durante nuestras conversaciones junto a otras personas, me daba cuenta de que no poda soportar que uno de los presentes ocultara su ignorancia sobre una determinada cuestin haciendo unos discursos convencionales y desprovistos de contenido. Prefera or decir sinceramente a su interlocutor que no estaba informado sobre la cuestin debatida. Mussolini era capaz de dar unas disertaciones muy interesantes sobre todas las ramas de la ciencia, tratando unos argumentos que hubieran sido motivo de alabanza para cualquier catedrtico universitario. Posea en Roma una gran biblioteca, de la que pocas cosas haba conseguido llevarse consigo. Doa Rachele se quej a menudo conmigo de que haba llegado a ser cada vez ms difcil arreglar el sinfn de libros que todos los aos afluan, a centenares, a su ya pletrica biblioteca. No era difcil convencerse, oyndole hablar, que efectivamente haba ledo con atencin estos libros. Saba de memoria pginas enteras de las obras literarias que le interesaban de una manera particular, aun cuando no hubiera tenido ocasin de abrir aquellos volmenes desde haca bastantes aos; sus citas eran precisas y seguras y le gustaba repetir los trozos de sus autores favoritos en el idioma original, fuese ste italiano o alemn, latn o ingls, castellano o francs. En sus horas libres se ocupaba con un goce particular de la filosofa de la historia y por cierto no haba un solo filsofo de los tiempos antiguos o modernos del que no hubiese absorbido espiritualmente sus obras. De todos los filsofos el que ms se adaptaba a su espritu era Platn,

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del que siempre haba un volumen en el texto original y en la traduccin italiana sobre su escritorio. Opinaba que sus enseanzas eran las mejores que un espritu filosfico haya podido dictar jams. Ya que l mismo era un verdadero idealista, las ideas de Platn le atraan de un modo particular, a pesar de que tambin Aristteles, que reforzaba el alto valor de las ideas platnicas con su aguda crtica del razonamiento, era considerado, por l, como uno de los filsofos ms interesantes de. la antigedad. A menudo repeta con una conviccin casi obstinada que hasta ahora pocos eran los filsofos que hubieran conseguido encontrar algo ms profundo y ms inteligente de lo que haban hecho Platn y Aristteles. Mussolini tena una visin muy precisa de la evolucin de la filosofa griega y de su continuacin a travs de ciertos pensadores romanos, como por ejemplo Sneca y Marco Aurelio. Haba estudiado profundamente tambin ln filosofa india y la persa, y reconoca el papel que ella haba desempeado en la formacin de nuestra cultura espiritual. Por otro lado tampoco haba descuidado la filosofa moderna ni la historia de las corrientes filosficas en Italia, Alemania, Francia, Inglaterra y Amrica; as muy a menudo se nos ocurri conversar largamente sobre Hegel, Schopenhauer, Kant, Emerson y otros filsofos modernos. Aun cuando no estaba completamente de acuerdo con todo lo que Nietzsche haba pensado y escrito, opinaba, sin embargo, que era un filsofo que ms que nadie haba dirigido la evolucin espiritual del mundo hacia nuevas direcciones, un filsofo cuyas obras son y sern tambin en el futuro decisivas para el comportamiento espiritual de la humanidad. Rechazaba, en cambio, de una manera categrica la actual y preponderante tendencia del existencialismo, clasificndolo ms de una vez como la filosofa de la comodidad y de la tontera. Afirmaba que el existencialismo evitaba los verdaderos problemas de la vida con una habilidad de prestidigitador, cubrindose con el hbito de una verdadera filosofa sin en realidad serlo en absoluto. Todas las maanas, antes de irse a su despacho, acostumbraba leer un captulo de las enseanzas de Platn sobre el Estado, para no perder de vista como me dijo de ninguna manera, en su actividad gubernativa, las grandes normas de la poltica. Quiero recordar la acogida que hizo a un filsofo alemn, el profesor Baumgasrten de la Universidad de Koenigsberg. Este explic al Duce que tena la intencin de crear una sntesis entre filosofa y biologa; odo esto, el Duce se encerr en un silencio incrdulo dejando hablar sin interrupcin al presumido interlocutor. Despus de unos veinte minutos le dirigi tan slo una pequea pregunta: "Y en qu relaciones est usted con Dios?" Despus de un instante de incertidumbre el profesor contest con vagos argumentos, que el Duce escuch con paciente silencio, interrumpiendo la conversacin al cabo de una media hora para saludar al profesor con las siguientes palabras: "Creo, seor profesor, que nuestros puntos de vista son demasiado divergentes para que podamos compartir un da la misma opinin; sin embargo, ha sido muy interesante para m conocer sus teoras y le agradezco mucho su visita." A la maana siguiente me dijo que muy pocas veces haba odo unas ideas filosficas tan estpidas. Gran inters senta tambin por la historia. "Es difcil comprender bien la historia me repiti a menudo, penetrar en las enseanzas que infaliblemente nos da, escrutar sus inflexibles leyes desde el justo punto de vista. Muchas veces se habla con ligereza de las enseanzas de la historia, sin darse cuenta de la dificultad de esta tarea; demasiado a menudo se quebranta el sentido de la historia y se quiere encontrar en ella, precisamente lo que en un determinado momento se quisiera, para poder servirse de ello como una justificacin de las propias acciones. Solamente con un estudio muy profundo y meditado se pueden evitar los juicios errneos y reconocer que a menudo la historia ofrece un paralelo con nuestros tiempos, ya que aunque los acontecimientos pueden ser distintos en el tiempo y en las proporciones, es por la conducta espiritual de las personas y por sus reacciones como se pueden comprender los acontecimientos histricos. Para tener el cuadro completo de una poca y de sus grandes protagonistas, no se debe olvidar nunca que tambin ellos no fueron ms que seres humanos, que tambin los grandes hombres grabados en las pginas inmutables de la historia no fueron ms que productos de su tiempo, con todo su genio y todos sus errores, y que la crtica de

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sus contemporneos es apta para darnos un conocimiento claro y eficaz de sus hazaas ms de lo que pueden hacer unos grandes volmenes escritos unos cuantos siglos despus de su existencia. Si miramos la historia desde este punto de vista, ella es y ser siempre la gran maestra de la humanidad." Para poder hacer siempre un paralelo con el tiempo actual y para penetrar cada vez mejor en el sentido de la historia, el Duce estudiaba con mucha diligencia los historiadores griegos y romanos como Herodoto, Livio y Tcito, y le gustaba repetir continuamente que nadie puede afirmar poseer una cultura verdaderamente amplia sin conocer sus obras. Haba estudiado muy a fondo tambin la historia alemana y estaba perfectamente enterado de sus recientes interpretaciones. De una manera particular le interesaban Leopold von Ranke y Heinrich von Treitschke, adems de los "Pensamientos y recuerdos" de Bismarck, que l consideraba una verdadera fuente de estudio para los cultivadores de la poltica. Mus-solini juzgaba "El anti-Maquiavelo" de Federico el Grande una obra muy graciosa, a pesar de que no poda por menos que observar que el gran rey de Prusia no haba comprendido perfectamente los pensamientos de Maquiavelo. En el campo de la literatura militar encontraba especialmente interesantes las obras del general von Clausewitz. Me dijo una vez a este propsito que sus recomendaciones y sus pensamientos no tenan un valor contingente, sino que se poda decir que haban sido escritos para la eternidad y que nunca seran olvidados. Consideraba la historia romana de Theodor Mommsen como una obra bsica, sin cuyo conocimiento ningn italiano poda considerarse culto. Nunca la evolucin histrica de Roma haba sido expuesta, segn Mussolini, con tanta claridad y tanta comprensin como lo haba hecho Mommsen. Lea el Duce con mucho inters las obras biogrficas, especialmente las de los grandes revolucionarios. Sobre su escritorio haba siempre una obra de Mazzini y no pasaba da sin que leyera unas pginas para tener siempre ante la vista la vida y el pensamiento de este precursor. Un particular inters demostraba por unos personajes histricos: Pericles y Temstocles para el perodo griego, Csar y Augusto para el perodo romano, los Mdicis de Florencia, los papas Inocencio III y Julio II, los "dux" de la repblica de Ve-necia y muchos caudillos famosos en lo relativo a la Edad Media y el Renacimiento. De la historia alemana conoca la vida de Bar-barroja y la de Federico II; de ste, que haba vivido en Sicilia, haba ledo atentamente los escritos que an hoy se conservan. En nuestras largas conversaciones del atardecer me entretena a menudo hablndome sobre Federico el Grande, Bismarck, George Washington, la reina Isabel de Inglaterra, Luis XIV y Napolen, el italiano en el trono francs, como l mismo lo defina. Como se ve, se trataba siempre de personalidades que han imprimido una huella indeleble en la poca en que vivieron. Tambin era grande el inters del Duce por la literatura; profundo conocedor de la literatura italiana de todos los tiempos, citaba de memoria poesas de Tasso y de Petrarca, de Foselo y de Car-ducci, largos trozos de la Divina Comedia y de los poemas de D'An-nunzio. De las literaturas extranjeras Mussolini conoca muy bien la francesa, la inglesa y la alemana. Apreciaba particularmente a Goethe, y repeta de memoria largos trozos del Faust. Llevaba siempre consigo, cuando estaba de viaje, un pequeo volumen de poesas de Goethe. Pero quiz nadie sepa que fu precisamente l quien tradujo al italiano el "Messias" de Klopstock: una obra que, como deca l mismo sonriendo, posea un valor meramente histrico, ya que hoy, y en la misma Alemania, se lea poco, al igual que cuando haba sido publicada por vez primera. Una vez me cit un dicho de Lessing: "Quin ama y conoce a Klops'.ock? Todo el mundo. Quin lee a Klopstock? Nadie!" De Lessing apreciaba mucho su sentido crtico. Me acuerdo de una escena caracterstica que tuvo lugar durante una conversacin con un profesor de letras alemn. El Duce cit un epigrama alemn y aquel muy docto licenciado no supo decirle quin era su autor ni mucho menos a qu poca y obra perteneca. "Piense usted en ello le dijo Mussolini rindose a gusto y cuando se le ocurra algo escrbame." Solamente al cabo de varios semanas el Duce recibi una carta del culto profesor quien se avergonzaba de tener que decirle que se trataba de un epigrama de Lessing. Mussolini juzgaba de una manera muy severa la literatura moderna, aunque reconoca que en ella no faltaban las bases para una literatura constructiva y crtica. No estaba en absoluto de

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acuerdo con la modernsima lrica italiana y no poda concebir que alguien escribiese poesas con el nico fin de que nadie las comprendiera. Lo consideraba una tpica aberracin de gentes incapaces y una profanacin del verdadero arte; adems, su opinin era que la literatura moderna no estaba todava a la altura de los tiempos y que no haba comprendido perfectamente la importancia de su cometido. Por regla general, Mussolini tena unas opiniones muy liberales por lo que se refiere a la literatura y al teatro; deseaba que los hombres verdaderamente capaces, aun cuando fuesen contrarios a sus opiniones, se viesen ayudados en lo posible o que por lo menos no se les pusieran trabas. "Los escritores italianos me deca creen adquirir no s qu mritos escribiendo solamente lo que, segn su parecer, puede gustarme a m. Qu poco me conocen!" Era absolutamente contrario al hecho de que el Estado o el partido fascista trazara rumbos de cualquier gnero en el campo literario. En el fondo el Duce amaba mucho el arte italiano, por el impulso espiritual que el mismo poda y deba dar a todo el mundo, y afirmaba que representaba uno de los valores eternos que Italia donaba para la felicidad del gnero humano. No pude prescindir, en una ocasin, de hacerle notar que la nueva escultura italiana haba producido unas obras que, por lo menos en parte, tenan un valor muy dudoso. No pudo negarme tal cosa, pero me hizo observar que de vez en cuando hay que aceptar un movimiento regresivo en" el arte, ya que siempre se presentar la ocasin propicia para sustituir unas obras de poco gusto por otras mejores. "No es posible dijo evitar los errores en el arte cuando el artista se deja guiar principalmente por sentimientos materiales. No hay que perder nunca la ocasin de hacer comprender al artista que el fino sentimiento artstico es mucho ms sentido por la colectividad de lo que se cree vulgarmente y que es menester escuchar y secundar los deseos artsticos del pueblo. Ninguna crtica hebraica ser capaz, nunca, de hacer comprensible y aceptable para el pueblo una obra que le hiere por su contenido artstico." En el campo de la msica prefera principalmente a Verdi y a Wgner, en tanto que senta un menor inters por las peras de Puccini; consideraba insuperables los grandes msicos alemanes como Beethoven y Schubert. "Sin embargo, hay que considerar me dijo una vez que la msica ha podido liberarse slo muy tardamente de la fuerte influencia de la Iglesia. Por lo tanto, hay que esperar con paciencia las nuevas manifestaciones del arte musical, y estoy convencido de que un pueblo tan profundamente musical como el italiano har pronto grandes cosas en este campo." A menudo conversaba con el Duce sobre cuestiones religiosas y en general sobre la fe. Si por fe queremos entender lo que la Iglesia ensea y cree tener en exclusividad, no se puede decir que el Duce fuese un creyente. Sin embargo, en un sentido ms amplio era un hombre sinceramente creyente, para el que la existencia de un Dios era una cuestin de corazn y de conciencia, y en uno y en la otra l crea firmemente. Es fcil comprender que Mussolini rechazaba en conjunto el contenido de la doctrina de la Iglesia, aun cuando era en su interior un hombre creyente; si l se inclinaba ante su Dios, esto no tena nada que ver con la humildad cristiana que predica la Iglesia. Opinaba que tena que servir a Dios no con las palabras, sino con las acciones, y estaba convencido de que Dios reconoca su fe exactamente como la de los ms beatos y fieles concurrentes de las iglesias. Adems de su amplia cultura, que no exclua ninguna rama del saber humano, tena la admirable facultad de aprender y emplear en breve tiempo los idiomas extranjeros; no dominaba tan slo el ingls, el francs y el castellano, sino que tambin hablaba perfectamente el alemn, que para los italianos no es nada fcil. Aprovechaba nuestras conversaciones para perfeccionarse y hablaba casi sin ninguna equivocacin, aun cuando la pronunciacin de algunas letras le resultaba difcil. Se puede enterar uno del grado de conocimiento del idioma que posee un extranjero principalmente por la manera con que sabe emplear los vocablos especficos segn su sentido ms estricto y su significado a menudo mutable y mltiple. Mussolini lo lograba perfectamente. Poda seguir sin ninguna dificultad una conversacin en alemn. En efecto, con l habl siempre en alemn. Un ejemplo clsico de su diligencia y de su firme voluntad de profundizar sus conocimientos de este idioma me lo dio el hecho de que l mismo se haba propuesto una tarea difcil, es decir, la traduccin de la Walkiria, de Wgner, del italiano al alemn, comparando luego lo que haba escrito con el texto

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original. La traduccin de peras lricas es considerada generalmente una labor que pueden llevar a cabo solamente contados traductores: mucho me asombr l comprobar que muy pocos eran los errores de su versin "alemana. Si le comparo con sus contemporneos y cotejo su inteligencia con la de otras personalidades de nuestra poca que conoc, creo poder afirmar sin ninguna exageracin que l era netamente superior a todos. Hitler, que ciertamente tampoco se quedaba corto, era inferior a l en cultura, agudeza, inteligencia y memoria. Adems, hecho significativo, Hitler no conoca ningn idioma extranjero. Precisamente por ser el Duce espiritualmente superior, poda ser ms liberal en sus acciones y en sus pensamientos de lo que era Hitler, y no pretenda, como era tpico en el Fhrer, que solamente su juicio fuese considerado el mejor. Tampoco peda que los dems le siguieran y le obedecieran sin ponerle objecciones y discuta muy a gusto, especialmente cuando se daba cuenta de que su interlocutor tena sobre el argumento unas vlidas y tenaces opiniones personales. No tena la antiptica mana de Hitler de no dejar hablar a nadie y de interrumpir bruscamente a los que no aceptaban en el acto sus puntos de vista. He observado a menudo a Mussolini conversando con italianos y alemanes muy cultos y he podido comprobar la profunda impresin que producan sobre sus interlocutores su cultura y sus justas observaciones. Si hay quien dice, y con razn, que el genio se distingue tambin por su diligencia y las ganas de trabajar, hay que reconocer, sin ms, que el Duce tena estas cualidades; era incansable cuando se trataba de llevar a buen trmino los asuntos de Estado. No fueron, por cierto, unos meses fciles los transcurridos a orillas del Garda. No solamente haba tenido que empezarlo todo de nuevo dando a su labor una nueva vida y un nuevo rumbo, ya que a su regreso haba encontrado tan slo unos escombros, sino que haba de luchar diaria y duramente contra la intervencin de los mandos alemanes que le hacan su cometido extremadamente difcil. El tiempo que reservaba a su vida personal era muy limitado. En cuanto consuma su comida junto a su familia, se levantaba para ir a su despacho. Su actividad se vea favorecida por su extraordinaria facultad de aferrar instantneamente todos los aspectos de los problemas que tena que afrontar y resolver. Sus numerosas audiencias a personalidades italianas y alemanas requeran mucho tiempo y mucha paciencia, pero l se someta sin protestar a las exigencias de aquel perodo duro y dramtico, y despus de largas horas de coloquio y de conferencias militares y polticas mostraba una frescura juvenil y una elasticidad fsica y espiritual verdaderamente admirables. De muchas otras cualidades estaba dotado Mussolini, cualidades que no puedo menos que sealar. Era muy valiente y se negaba a tomar la menor precaucin para su seguridad personal, quiz porque estaba convencido de poder arrostrar impunemente los peligros, de cualquier naturaleza que fuesen, y de ser inmune contra las acciones blicas y los atentados de sus enemigos. Por esto se expona a cualquier riesgo de una manera casi inconsciente y se mova en pblico con tal libertad que daba a menudo unos muy graves problemas que resolver a los policas responsables de su seguridad. En 1944 los aviones enemigos actuaban da y noche sobre el cielo de Italia causando con sus bombardeos indiscriminados graves daos y muchas vctimas; pero incluso en las situaciones de mayor gravedad el Duce no se dejaba convencer a bajar al refugio y tampoco las numerosas amonestaciones del Cuartel General del Fhrer consiguieron hacerle cambiar de idea. Frente a su casa haba sido construida una gran fosa, a la que haba de retirarse durante los ataques areos, pero la visit solamente una vez para expresar su satisfaccin a los tcnicos que la haban ideado y a los obreros. Mussolini no la emple nunca. Tampoco se levantaba por la noche, aun cuando los aviones volasen por encima de su misma villa. Casi se habra podido hablar de ligereza. Una vez fu causa involuntaria de la muerte de un oficial de las S.S.: durante un viaje de inspeccin a Mantua le acompa una pequea seccin de las S.S., cuando fu sealado un ataque de aviones enemigos en la zona; rehus detenerse y ponerse a seguro, y orden que los coches siguieran por la carretera descubierta bajo el radio de accin de los cazas enemigos. La situacin lleg pronto,a ser insostenible; por fin, a causa del insistente fuego de las escuadrillas que ametrallaban la pequea columna motorizada, se decidi a detenerse junto a una casa situada al lado de la carretera; pero ahora ya era tarde y el ltimo coche, ocupado por unos soldados de las S.S. fu alcanzado de pleno por las rfagas de las ametralladoras y un oficial alemn fu herido de tal manera que falleci a los pocos das en un hospital de Gardone. Si,

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despus de este acontecimiento, ocurra que tenamos que detenernos durante un viaje a causa de los aviones, refunfuaba que aquello era una cobarda, que en la guerra no hay que tener miedo de los peligros y no quera convencerse de que los coches ofrecan un magnfico blanco y que los hombres no se podan defender contra los ataques areos. Un aspecto caracterstico de la mentalidad del Duce era su credulidad, una credulidad que superaba los lmites permitidos y que a menudo tena las manifestaciones de un candor casi pueril. Ni siquiera las experiencias ms dolorosas consiguieron curarle esta debilidad suya. No poda concebir que los hombres que colaboraban a su lado para la reconstruccin del fascismo y la salvacin de Italia pensaran tambin en su inters y en su bienestar personal. En esto demostraba una extraa falta de comprensin de los hombres que se opona de una manera estridente a su aguda inteligencia. Provisto de un gran sentido de la adaptacin, no manifestaba nunca exigencias personales y nunca peda nada para s mismo. Me dijo una vez que nunca se haba encontrado completamente a sus anchas en la Villa Torlonia, donde haba vivido largamente en los tiempos de su esplendor cesreo, y que estaba mucho ms a gusto en un ambiente sencillo y modesto. Pero, eran los dems tan altruistas y desinteresados? Tena l, desde luego, en la debida cuenta las debilidades humanas, pero opinaba que no eran ms que unas manifestaciones exteriores que no podan menguar en un hombre el valor de su carcter, y le bastaba con estar convencido de que tal o cual no haba actuado de cierta manera por mala, voluntad, sino solamente por falta de comprensin, para justificarle y perdonarle. En general se formaba una opinin exacta de los hombres y de sus equivocaciones, pero no consegua- siempre sacar de ello las debidas conclusiones. Es precisamente por esta falta psicolgica, debida quiz a un excesivo, no confesado sentimentalismo, que ms de una vez fu sorprendido por unos acontecimientos que hubiera tenido que conocer o por lo menos suponer. Esta es probablemente la razn ms plausible por lo menos en el sentido tico que pudo determinar el 25 de julio. Otra debilidad fu fatal para Mussolini, la de no saber decir nunca que no, especialmente cuando quien peda lo haca personalmente. Entonces empezaba a ceder y acababa infaliblemente con dar todo lo que se le solicitaba, siendo absolutamente incapaz de pronunciar una denegacin, que en su interior consideraba una ofensa. No creo que en estos casos se tratase de "timidez", como dicen los italianos, sino que el Duce estaba dotado de tal gentileza de nimo que le era imposible escatimar algo a cualquiera. Una buena demostracin de lo que afirmo est en las relaciones del Duce con el mariscal Badoglio y con Grandi. Mussolini saba Perfectamente que Badoglio no posea las cualidades necesarias para ser el comandante supremo de las Fuerzas Armadas Italianas y a pesar de ello Badoglio consigui siempre en sus encuentros personales, en sus tte-a-tte con el Duce obtener todos los honores y los grados posibles e imaginables. A qu se debe, sino a la peculiar delicadeza ntima del Duce si el aburguesado Badoglio lleg a ser marqus, ms tarde mariscal y embajador y por fin duque? Y Grandi? El hombre que haba recibido del Duce slo ttulos y honores, gloria y riqueza, y que tan slo ocho das antes del 25 de julio haba ido a verle para confirmarle su inquebrantable adhesin, le recompens con la ms negra ingratitud. Se ha hablado mucho de Ciano, que no era ms que un dbil, y ha habido quien lo ha comparado con Talleyrand; pero, qu comparacin histrica se podra encontrar entonces para Grandi, el joven y desconocido abogado bolones, sin pleitos y sin dinero, que lleg a ser el principal artfice del hundimiento del fascismo? A pesar de todo esto, el Duce sufra estas experiencias como un nio que se da cuenta de un hecho sin que esto le sirva de escarmiento. Segn mi parecer, tambin respecto a Hitler, Mussolini cometi la equivocacin de no decir nunca que no. De haberse opuesto con mayor energa a aquellos planes de su aliado que consideraba equivocados, quiz muchas cosas habran tomado otros derroteros. Que Mussolini no haba pensado en una posible traicin de sus huestes se explica con el hecho de que l mismo posea en mximo grado la virtud de la fidelidad. Permaneci fiel, en efecto, a todos los que le haban acompaado en su camino desde redactor desconocido de un peridico socialista a Jefe del Estado italiano. A pesar de todo, mantuvo su fe tambin en sus aliados y si los alemanes lo hubieran comprendido, sobre esta slida fe suya, se habra podido edificar

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slidamente. Al fin y al cabo, es la fidelidad y la lealtad por las que Mussolini ha sacrificado su vida. Mussolini era un ser humano de corazn bueno y generoso, dotado de una rectitud extraa y siempre dispuesto a ayudar a quien se dirigiese a l. Recuerdo que en marzo de 1944 lleg a Gargnano, proveniente de Cassino, una familia de campesinos prfugos para pedir socorro al Duce: marido, mujer y cinco nios que se hallaban en un estado indescriptible. Lo nico que posean era su confianza en que el Duce los ayudara en seguida. Cuando esta pobre familia lleg a la villa, los centinelas no queran dejarlos pasar. El Duce, que por casualidad se enter del asunto, orden que fueran introducidos inmediatamente aquellos pobres

Ilustracin 5. Recin llegado a Alemania, el Duce pasa revista a un grupo de oficiales italianos.

Ilustracin 6. El Duce asiste al juramento de la bandera de bandera de las reconstruidas divisiones italianas

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desgraciados. Los entretuvo cordialmente, les dio un poco de dinero suyo, y curs terminantes disposiciones al jefe de polica de Gargnano para que se hiciera cargo en el acto de las necesidades de la familia, dndoles alojamiento, comida y vestuario; y no cej hasta que encontr trabajo para el cabeza de familia. Eran unos campesinos pero no quera humillarlos con una sencilla limosna. Estaba muy enojado por el hecho de que la guardia, que al fin y al cabo obedeca las rdenes recibidas, se hubiera credo en el deber de rechazar a aquellos pobres diablos como si fuesen unos bandidos que quisiesen atentar contra la vida del Duce. Estaba dispuesto siempre a hablar con todo el mundo y hubiera querido que todos se dirigiesen a l para exponerle libremente sus pensamientos y ponerle de manifiesto las propias necesidades; ningn italiano que haya dirigido una splica al Duce podr decir que haya sido desatendido. En los ltimos das de 1943 fu afectada por un fuerte resfriado y como quiera que la temperatura haba subido a 39 fu obligado a guardar jama. Cuando fui a verle el da del Ao Nuevo, segua en cama, pero ya se encontraba mejor. Precisamente aquel da le haban sido presentadas las sentencias de Verona contra su yerno, conde Ciano, el Mariscal De Bono y los otros, para que las ratificara. Me haba sentado al borde de su cama y me haba dado cuenta en seguida de que estaba muy preocupado. An le veo hoy, con la mirada de sus grandes ojos clavada en el techo, la frente arrugada, los puos apretados. De vez en cuando me diriga una mirada y me haca unas preguntas. Haba una gran desesperacin en sus ojos, una desesperacin sombra, trgica. No olvidar nunca el momento en que, de repente, dio rienda suelta a toda su desilusin y amargura por los acontecimientos del 1943. "Qu es lo que he hecho para ser tratado de esta manera? Acaso no he servido siempre, sin ningn egosmo y con todas mis fuerzas, a mi pueblo? No he creado, de la pequea Italia despreciada por todos, un imperio respetado y temido en el mundo? No he enseado a mi pueblo el camino para un porvenir mejor? No he llevado a mi pas a un punto nunca alcanzado anteriormente? No ha sido precisamente Italia quien en la crisis de la postguerra ha dado al mundo nuevas esperanzas y nueva fe? No ha sido con mi trabajo de aos con lo que he hecho converger las miradas incrdulas y admiradas de toda la humanidad sobre Italia, el pas de la justicia y del progreso social? No ha sido obra ma si la inmortal y orgullosa Roma ha llegado a ser el centro de todos los que tienen por meta el renacimiento de este mundo viejo y deteriorado, lleno de discordias y de odios? Tan difcil es comprender que no todas las cosas buenas se pueden crear de un da para otro, sino que hace falta fe, tiempo y fatiga para que los hombres aprendan a comprender y aplicar los nuevos pensamientos, las nuevas ideas, la nueva moral? Qu es una generacin, qu son veinte brevsimos aos frente a la tarea confiada a mi pueblo? No puedo absolutamente concebir que, frente a tan gigantescas tareas, que requieren todas las mayores energas de un gran pueblo durante generaciones enteras, hayan podido vencer la vulgaridad de nimo, el miedo y el profundo egosmo de los que ms qu nadie deban comprenderme y ayudarme. Cmo hubiera podido suponerme que los hombres con los que haba credo formar una nueva aristocracia del espritu me traicionaran de la manera ms infame, demostrando que haban pensado desde un principio solamente en su exclusivo inters? Cuando alguien intentaba contarme algo por el estilo, siempre me negaba a creerlo. Mi mente rechazaba con horror la idea de que pudiese existir semejante bajeza. Qu tengo que pensar de un rey al que he donado un imperio, que he convertido en uno de los soberanos ms importantes del mundo; de un rey que me ra mentido como solamente poda hacerlo el ms malvado de los hombres? Qu he de pensar de un mariscal al que hubiera tenido que fusilar por sus errores y que en cambio ayud siempre, contentando todas sus peticiones de beneficios personales, de un mariscal que ha acabado traicionndome a m y al pueblo italiano de una manera como nunca antes se haba verificado en la historia de Italia? Qu tengo que opinar de todos los que crea amigos mos y en los que crea poder confiar ciegamente y que en el momento de la suprema dificultad, cuando todas las energas y todos los' esfuerzos tenan que ser concentrados hasta lo imposible para la salvacin de Italia me han abandonado vilmente dejndose influir por los embustes de nuestros enemigos, prefiriendo

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pensar nicamente en su inters particular? Es posible que hombres llamados a cumplir su labor para el mejoramiento social del pueblo y por la grandeza de su Patria sean tan profundamente abominables y malvados que piensen nicamente en su provecho personal; tan cobardes y desprovistos del sentido del honor que teman el sacrificio de su persona cuando llega la hora del peligro? Quisiera saber si hay un solo italiano que pueda afirmar que no le he ayudado siempre cuanto poda al encontrarse en una apretura. Quisiera saber si hay un solo italiano que pueda atestiguar que alguna vez yo haya dado muestras de egosmo. Qu les puede interesar mi vida privada a estos imbciles, que no tienen, por lo visto, nada ms que hacer que propalar, sin ruborizarse, las ms evidentes mentiras y las ms escandalosas calumnias sobre mi persona? S que estos malvados me odian porqu durante mi gobierno no podan manifestar pblicamente sus cobardes propsitos. Es una vulgar mentira afirmar que en Italia haya creado un rgimen tirnico. He tendido siempre la mano a quien estaba dispuesto a colaborar conmigo para el porvenir de Italia. Sin embargo, ahora me atormenta una pregunta: Los acontecimientos del 25 de julio son debidos a un error mo o es el destino que se cumple? Qu piensa usted de ello?" "Es una pregunta difcil de contestar!". Vacil un instante. "Creo que las dos cosas. Tambin ha sido culpa suya. De todos modos se ha dejado usted engaar de un modo horroroso por los hombres que le rodeaban, no ha sabido evitar el peligro que amenazaba derrumbar toda su obra, ha permitido que estos traidores llegasen a tener demasiada influencia en los asuntos del Estado y en el alma del pueblo, ofrecindoles, adems, de esta manera una mayor seguridad y libertad de accin. No estoy en condicin d juzgar si Usted ha actuado con suficiente energa cuando la situacin empez a delinearse de una manera cada vez ms clara. Sin embargo, no tiene que asombrarse si ahora se echa a usted la culpa del fracaso y si se le considera responsable de la difcil posicin en que se encuentra Italia. Todo el mundo podra decir que Vuestro comportamiento ha sido un reto al destino. Y tambin en todo hay la mano del destino! Despus de haberos levantado al envidiado papel de su gran favorito, he aqu que ahora os ha dejado precipitar abandonndoos cruelmente. Solamente yo que soy vuestro mdico puedo juzgar en qu proporcin los sufrimientos fsicos, que os han atormentado durante aos, han podido influir sobre vuestras energas fsicas y espirituales. En los ltimos veinte aos os habis cansado, Duce, ms de lo que se puede pretender de un hombre y habis vivido hasta el fondo la tragedia de una vida sin poder contar con un verdadero amigo. Tambin ste es vuestro destino, un destino comn a todos los hombres que, por haberse levantado demasiado por encima de los dems, acaban por ser unos solitarios." El Duce inclin su cabeza. No s si mi opinin era exacta, pero me pareci que aquel hombre echado en aquella cama, all frente a m, ahora ya no era ms que un resignado. Una nueva tormenta le haba trastornado el alma. Levant de nuevo su mirada. Tiene usted razn dijo: eso es. Ver, todas las veces que los intereses del Estado exigan que fuese duro e inflexible, he tenido que librar ntimamente una violenta batalla. Cuntas veces he sentido en mi interior una- cosa, mientras me vea obligado a hacer todo lo contrario! Sin embargo, no he querido creer nunca en la hipocresa de la gente y muy a menudo me ha sido muy difcil distinguir la verdad de la mentira. Es precisamente esta eterna duda lo que me arranca tambin ahora la posibilidad de tomar una decisin que sea verdaderamente justa. Siento que me gustara mucho perdonar, pero me temo que esto sea contrario a los intereses de mi pueblo. Saba Mussolini que no poda detener el curso de la justicia, pero solamente yo puedo decir lo difcil que le resultaba y lo mucho que sufra por ello. No se trataba solamente del hecho de que entre los condenados se encontrase su yerno, ya que, precisamente por ello, Ciano no se mereca ninguna atencin particular, teniendo que ser juzgado como el ms culpable de todos, precisamente por sus relaciones familiares con el hombre a quien haba abandonado y traicionado; lo que ms le atormentaba a Mussolini era, en cambio, la duda de si l tena o no el derecho de juzgar a los dems. Tambin l era o se senta solamente un hombre con todos sus errores y debilidades, y esto le angustiaba; hubiera querido evitar el hecho de tener que tomar una decisin an a costa de perjudicar su posicin ante el Estado y ante el mundo.

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Esta conversacin que he relatado aqu en pocas palabras, pero que dur muchas horas, ofrece un aspecto caracterstico y quiz poco conocido de la personalidad de Mussolini. Resulta claramente de todo esto, lo que ms de una vez le ha sido echado en cara, es decir su sentido de la bondad y de la lealtad. El Duce haba demostrado siempre una energa frrea cuando se haba tratado de alcanzar las metas que se haba fijado como Jefe del Estado italiano, y ms de una vez haba hecho aicos, tambin brutalmente, todos los obstculos que haba encontrado en su camino; era, sin embargo, dbil cuando entraban en juego sus sentimientos. Estos distintos aspectos de su personalidad difcilmente pueden ser comprendidos por quien no ha tenido la posibilidad de conocerle ntimamente, pero ofrecen la ms clara explicacin del porqu precisamente sus cualidades mejores y ms humanas su confianza, su bondad, su optimismo, su idealismo han contribuido al derrumbamiento clamoroso y dramtico de una obra casi sobrenatural, construida con indmita voluntad, con fra energa, con orgullo, con inflexible dureza y con excepcional inteligencia. La tragedia de Mussolini y de Italia est toda, quiz, en los profundos contrastes espirituales del hombre. Concluyendo se puede afirmar, y mis palabras podran tener casi un valor de diagnstico psicolgico, que Mussolini estaba dotado de una inteligencia muy superior a la normal, que tena, adems, una memoria verdaderamente fenomenal; que la amplitud de sus conocimientos demostraba sus capacidades intelectuales; que era un hombre creyente, valiente,, leal y fiel; que era un puro idealista, de un idealismo que a menudo no le permita ver los peligros que por todas partes le acechaban. Por esto, le faltaba la posibilidad de decir en el momento justo, "no"; y con esta debilidad de su carcter se explica su confianza ilimitada. Segn mi opinin de mdico, docto en el psicoanlisis, le faltaban, en sustancia, algunas importantes cualidades para ser un dictador, aun cuando muchos de sus compatriotas lo han tachado de tal. No, Mussolini no era un dictador en el sentido estricto de la palabra, ya que un hombre bueno nunca puede ser un dictador. Le faltaba completamente aquella brutalidad necesaria para alcanzar sus metas. De haber sido un dictador habra obrado como lo hubiere hecho doa Rachele; mientras charlbamos amistosamente en la habitacin del guardarropa, me dijo una vez, con impulsividad femenina a propsito de la crisis de 1943: "De haber podido hacer yo algo antes del 25 de julio, habra mandado fusilar unas 150 personas, incluso al rey, y el 25 de julio no habra tenido lugar." Mussolini mismo no se ha considerado nunca a s mismo como un dictador, sino, como l me dijo y me repiti ms de una vez, un siervo de su pueblo. Las mismas palabras tan bien empleadas en una ocasin por Federico el Grande. El Duce quera llevar a su pueblo por un camino hermoso pero duro; en muchos italianos faltaba tal vez la necesaria preparacin y la exacta visin de los esfuerzos que se tenan que soportar y de las metas que se haban de alcanzar, en muchos haba renuencia, en todos pereza. Por estas razones haba intentado doblegarlos con su voluntad, pero no lo haba hecho por voluptuosidad de mando, sino al contrario porque estaba profundamente convencido de que sus fines llegaran a hacer feliz a su pueblo y grande a su nacin. Mussolini saba que su obra llegara a tener un cierto valor duradero a travs de los siglos slo cuando fuese un bien comn de todo el pueblo italiano y por esto insista para que se hablara tan slo de Italia y no de Mussolini. En Italia no haba ninguna calle, ninguna plaza dedicada a Mussolini, tampoco exista el saludo "Viva Mussolini!" mientras que el pueblo alemn, realmente sometido a una dictadura, estaba obligado a repetir unos cuantos millones de veces al da: "Heil Hitler!". Cuando le era posible prescindir de ello, Mussolini prefera no presentarse en pblico, de la misma manera que no daba ningn valor a la exterioridad y se rea de las gentes que crean poder aumentar el propio valor colgndose unas cuantas condecoraciones. Si su obra tiene el derecho de ser. grabada en las tablas de la historia y si sus ideas, que el curso dramtico de los acontecimientos no le han permitido transformar en realizaciones, pueden encontrar todava actuacin y desarrollo, lo dirn solamente los tiempos venideros.

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CAPTULO CUARTO. MUSSOLINI Y LA POLTICA INTERIOR Y EXTERIOR DE ITALIA.LOS MOTIVOS DE SU ENTRADA EN LA GUERRA
He hablado muy a menudo con el Duce sobre cuestiones de poltica interior y exterior de Italia durante el rgimen fascista; argumentos apasionantes sobre los que hemos discutido muchas veces largamente al atardecer. Me interesaba principalmente que Mussolini me dijera por qu razn haba creado el movimiento fascista y cules eran los fines que se haba propuesto. Sobre los largos coloquios mantenidos a este propsito, creo ms oportuno limitarme a referir, aunque en sntesis, sus mismas palabras. "Como convencido socialista, intent en un principio realizar dentro del socialismo las ideas que tenan que llevar a una solucin de los grandes problemas sociales. Desdichadamente mis tentativas fracasaron por completo, y para mejor explicarle las razones de este fracaso le voy a contar un pequeo hecho que me ocurri unos aos antes de la primera guerra mundial en una ciudad del Norte de Italia. Estaba pronunciando un discurso ante unos 10.000 obreros para incitarles a unir sus esfuerzos y a combatir con cuerpo y alma por los ideales del socialismo. Fui aclamado vivamente, pero en cuanto aparecieron en la lejana cuatro "carabinieri" montados, los obreros olvidaron en el acto su sagrado entusiasmo y tomaron las de Villadiego, abandonndome. Cuando pude hablar de nuevo a aquellos obreros les dije a la cara que eran unos cobardes y que nunca conseguiramos ganar la batalla por el triunfo del socialismo con unas gentes que a la vista de cuatro "carabinieri" echaban a correr como liebres. "Estas experiencias hicieron nacer en mi mente la idea, que lentamente fu reforzndose, de crear un movimiento cuyos partdarios tendran que luchar no slo con, las palabras, sino que, de ser necesario, tambin con la accin,, por el socialismo y sus fines. Mientras Italia, despus de la primera guerra mundial y de las desilusiones de Versalles, atravesaba un sombro perodo de decadencia poltica y moral, gobernada por hombres incapaces que vanamente intentaban poner orden en el interior y hacer valer nuestros derechos en el extranjero, ide un plan para la organizacin del movimiento fascista suscitando en toda Italia una inesperada aprobacin. Pronto la primera fase de organizacin de los "Fasci" fu superada y el nuevo organismo poltico demostr que posea una poderosa fuerza de atraccin sobre la parte mejor del pueblo italiano, robusteciendo sus huestes con unos elementos verdaderamente combativos. De ninguna manera, debido a sus premisas, el Fascismo poda permanecer inactivo. El tiempo en que se luchaba con palabras haba pasado a la historia. Si Italia quera tener entre las naciones el puesto que le corresponda, haba de elegirse una nueva forma de gobierno y dar nuevos objetivos a su pueblo. Fueron los mismos acontecimientos los que determinaron mi accin. Di la orden de iniciar la marcha sobre Roma, barr los restos del vacilante gobierno y tom el timn del Estado. Por esta hazaa muchos fueron los que me atacaron y los que me alabaron; nuestros enemigos vean en el movimiento fascista una grave amenaza para sus intereses capitalistas o anrquicos, mis partidarios vean en m a un valiente liberador de la esclavitud espiritual y social. Alcanzado el poder, procur en un principio unir toda Italia bajo el gallardete fascista, y por ello fui muy benigno para con mis adversarios, tanto ms cuanto que me repugnaba manchar con sangre el movimiento espiritual que haba conducido a la victoria. "Esperaba que el partido socialista, bajo la gua de Matteotti, se me uniera, ya que conoca a muchos miembros de este partido, y confiaba en una fuerte contribucin de linfa vital a los cuadros de mi movimiento. Los vnculos entre los socialistas y yo eran ya tan estrechos que se trataba de una cuestin de das para que pudiera contar con algunos de ellos entre mis directos colaboradores. Cuando me enter de que Matteotti haba sido asesinado por unos elementos irresponsables, me qued dolorosamente sorprendido; no saba explicarme el motivo de un crimen tan absurdo y horrendo. Sin embargo, comprend en seguida que la muerte de Matteotti representaba para m no slo una grave desilusin, sino que se trataba sin ms de un acontecimiento que haca mucho ms difcil jni posicin y ms ardua mi labor, de un suceso absolutamente intil, que, echando a perder todos mis proyectos, sealara un momento decisivo en la poltica fascista. En efecto vena a

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quebrantarse, con el trgico fallecimiento de Matteotti, un vnculo que difcilmente podra reanudar, y el hecho de que los compaeros de Matteotti se pasaran a la oposicin me cre graves dificultades para con los trabajadores. "La primera tarea del fascismo fu la de devolver el orden al pas. Creo que esto fu rpidamente alcanzado, ya que por todas partes me confirmaron que la Italia fascista iba asumiendo un nuevo aspecto. Incluso en el extranjero fu advertido este hecho. Lo que el Fascismo hizo en la construccin de carreteras, de centrales elctricas, en el impulso de obras, en la agricultura y en la reconstruccin moral y material de Italia, pertenece a la historia, y si algn da el Fascismo cayera, mis sucesores podrn seguir viviendo durante muchos aos de lo que el Fascismo ha hecho en este campo. De esta manera fu posible resolver ante todo el problema del paro y dar a todo italiano de buena voluntad la posibilidad de ganarse el pan honestamente y sin mendicidad. Nada hay ms humillante y ms contraproducente que la poltica del subsidio. "Tras todo esto, sin embargo, segua persiguiendo la idea de crear un nuevo orden social. En cuanto alcanc en el interior todo lo que se poda alcanzar en aquel momento, y con los medios de que dispona, me ocup de la cuestin colonial para establecer en frica una nueva Patria para los que, a causa de la excedencia demogrfica, se vean obligados a abandonar Italia y buscar trabajo en el extranjero. Cada ao millones de italianos cruzaban la frontera, separndose ms o menos definitivamente de su pas, y a travs de esta continua sangra, Italia perda una de sus mayores riquezas. Todo esto tena que acabar de una vez: la poblacin que iba aumentando de ao en ao haba de ser conservada, para no privar para siempre a Italia de su fuerza productora. No era suficiente que una parte de los italianos expatriados regresara despus de cierto tiempo, contribuyendo de este modo, con el dinero ganado en el extranjero, al parcial restablecimiento de nuestro balance econmico. A pesar de todo se experimentaba un considerable alejamiento de la vida nacional, y yo no quera que el pueblo italiano llegara a ser nicamente el abono para enriquecer otros pases. Adems, la cuestin colonial me interesaba tambin porque la consideraba uno de los medios aptos para instituir el nuevo orden social en mi pas. Como he sabido, he empleado todas mis fuerzas para hacer frtiles y provechosas para Italia nuestras colonias africanas. Para alcanzar este fin no he prescindido de ningn sacrificio y creo que en aquel momento cont con la aprobacin de todo mi pueblo. Las generaciones futuras slo podrn estar agradecidas a este tirano de Mussolini por su poltica colonial. Lo que Italia ha hecho bajo mi gua para el desarrollo de sus colonias es, segn el juicio de todo el mundo, verdaderamente admirable. En cambio no es muy conocido el hecho de que los Estados de Amrica del Sur y las colonias francesas de frica del Norte deben la mayor parte de su riqueza al trabajo de los italianos, ya que en los Estados de Amrica del Sur aproximadamente la mitad de la poblacin inmigrada es de origen italiano y las colonias francesas de frica del Norte son casi exclusivamente un producto del diligente trabajo italiano. "Hubo quien me ha echado en cara que para conquistar las colonias mand desencadenar unas guerras sangrientas y que bajo mi gua Italia ha estado siempre en pe de guerra. Lo admito, pero contesto a mis enemigos que en este mundo todos los progresos se obtienen solamente con meditados sacrificios. He tenido que pedir este sacrificio al pueblo italiano para darle un nuevo orden social, tal como lo entenda yo: el orden indispensable para mi gran pas y para un gran pueblo. Podra darle muchos ejemplos sacados de la historia de la humanidad. Tambin s que no solamente ped algunos que otros sacrificios al pueblo italiano, sino que tambin he trado el luto a muchas familias. El italiano, que piensa y acta como un individualista, siente que todo esto es particularmente cruel. Pero tambin otras naciones han tenido que hacer muchos sacrificios. Prescindiendo de la manera con que fueron creados los grandes imperios coloniales, ingls y francs, fjese en su misma patria que ha sacrificado, no solamente en la guerra de los Treinta Aos, sino tambin en las guerras de liberacin del perodo napolenico, su mejor juventud para la libertad del mundo y que todava hoy sigue hacindolo, aun cuando el mundo no demuestra ninguna comprensin por este sublime holocausto. En este mundo no se puede alcanzar nada grande si no est uno dispuesto a aceptar tambin las adversidades, los dolores y las derrotas. Ya s que es penoso renunciar a lo que uno tiene o & cuanto esperaba obtener, pero es preciso no

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perder de vista los grandes objetivos, mejor dicho, hay que tender mayormente la propia voluntad para hacer de manera que los sacrificios no resulten vanos. "Solamente de este modo logr hacer de la pequea y despreciada Italia una gran potencia respetada y temida. Mi pas llegara a ser inatacable y las victorias besaran sus banderas si los italianos afrontaran todas las amenazas unidos, decididos y solidarios. Pero, para obtener todo esto, para alcanzar los grandes horizontes hace falta valor y es necesario exponerse. "Tengo la intencin, y siempre la he tenido, de crear en esta tierra italiana una nacin que sirva de ejemplo a todos los pueblos y que enriquezca la vida de los hombres tanto material como espiritualmente, al igual que en los tiempos del Renacimiento, y en una proporcin nunca alcanzada anteriormente." Cuando le pregunt por qu el Fascismo, a pesar de sus grandes mritos para con Italia, segua teniendo tantos enemigos, el Duce me contest: "Estos enemigos eran principalmente los que estaban relacionados directa o indirectamente con la pandilla que se haba formado en torno del rey; otros haba, que se apoyaban en el Vaticano. Nunca tuve mucha confianza en el rey; muy a menudo me hablaba de su fidelidad y de su agradecimiento, y por naturaleza, empiezo a sospechar cuando alguien cree necesario subrayar sus buenas intenciones. Hoy comprendo que comet un grave error cuando, durante la marcha sobre Roma, me detuve a veinte metros del Quirinal para llegar a un pacfico acuerdo con el rey. A la sazn no crea tan slo que deba tener en cuenta los sentimientos del pueblo italiano para con la antigua Casa reinante, sino que pensaba tambin en que la monarqua hereditaria garantizara cierta estabilidad a la nueva constitucin. Hoy el mundo sabe de qu indigna manera he sido engaado por el rey, que ha demostrado ser no un monarca, sino un pequeo delincuente. El granuja aqul, tendr pronto su merecido y en cuanto regrese a Roma le echar de Italia junto con toda su familia y sus partidarios, que por cierto no son mejores que l. Estoy seguro de que todo el pueblo italiano estar de acuerdo conmigo. Y si el destino no ha de concederme que realice esta sacrosanta limpieza, no faltar quien la lleve a cabo. "Tambin el Vaticano me fu hostil desde el principio; no acabo de comprender por qu razn, ya que de ninguna manera he combatido la accin de la Iglesia catlica en Italia, sino que al contrario he ayudado los intereses del Vaticano con la conclusin del Concordato, consintindole una segura estabilizacin perpetua. El hecho de que el Fascismo generalmente predica una concepcin liberal de la vida y no calcula el valor de un hombre por sus relaciones con la Iglesia y sus doptrinas, no habra de ser en nuestros tiempos un motivo suficiente para considerar un movimiento poltico nacional como una fuerza enemiga y para actuar segn esta idea. Ante todo el Vaticano, de ser honesto, tendra que reconocer que no he querido limitar la influencia de los sacerdotes sobre la juventud sacndolos de las escuelas, sino que, al contrario, de la manera ms liberal, he permitido que cada Cual regulara, segn los propios sentimientos, sus relaciones con la Iglesia, dando al Vaticano la posibilidad de conquistar o perder partidarios. "Si hoy la Iglesia ya no tiene en Italia, aquella preponderancia que tuvo en el pasado, esto se debe nicamente a la crisis moral que se ha abatido sobre el mundo entero, crisis causada por unos motivos muy distintos a los de la fundacin del Fascismo, y quiz tambin porque la Iglesia ha perdido su antigua fuerza y la fascinacin de su misin. En el futuro ya no me asustar limitar y quebrantar con todos los medios la influencia del Papa y ponerla dentro de los lmites sealados por su misin espiritual. No cabe duda de que ni en la Biblia ni en las Sagradas Escrituras est escrito que una de las tareas del Papa es la de conducir segn sus dseos la poltica de los Estados soberanos. Con la conclusin del Concordato cre que el Papa dejara de molestarme y tambin estaba convencido, por poltico realista que soy, de que haba accedido a los deseos del pueblo, aun cuando personalmente no tena ningn escrpulo de carcter religioso. Con el Concordato esperaba cubrirme las espaldas y tambin dar a mi causa, que era la causa de la libertad y de la justicia, el apoyo de una fuerte potencia espiritual. Por lo que se refiere a la guerra que hoy se libra, no olvide el Vaticano que el Fascismo, si es cierto que lucha por la salvacin y la grandeza de Italia, tambin se bate en defensa del catolicismo y de la romanidad, mientras

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nuestros enemigos, CONFESIONES DE MUSSOLINI 61 de grado o por fuerza, luchan por el triunfo del anticristo, y por la destruccin de la civilizacin catlica y latina. "De la pandilla del rey forma parte el afamado Mariscal Ba-doglio, el cual me debe a m, nicamente a m, su posicin. De no haber tenido demasiada paciencia con l, si en vez de contentar todos sus deseos, lo hubiera alejado sin reparos, habra librado a Italia de un gusano y habra quitado de en medio al hombre que ha capitaneado la revolucin, una revolucin de palacio que ha salpicado de barro el nombre de Italia. Un espritu tan limitado, que procura cubrir sus deficiencias con una vanidad desmesurada, poda llegar a ser peligroso solamente cuando sus estpidas opiniones encontraran un eco en la camarilla de los altos oficiales y del Almirantazgo. Estos hombres, literalmente cubiertos de condecoraciones de toda clase, que crean poderme mirar altaneramente porque soy un hombre de humilde ascendencia, han logrado con sus sucios manejos la impreparacin del Ejrcito y de la Armada, de manera que llegaron a ser inevitables unas graves derrotas, a pesar del valor de nuestros soldados, derrotas de las que queran que yo cargara con la culpa. "Si las condiciones del Ejrcito, como se pudo demostrar ms tarde, eran malas, las de la Armada, cuyo jefe supremo era el Almirante De Courten, que lo intent todo para evitar el empleo de la flota italiana durante la guerra, eran an peores. Y si, a pesar de todo esto, gran parte del ejrcito italiano, de la Aviacin y de la Armada han llevado a cabo gloriosas hazaas, de las que el mundo habla con admiracin, ha sido contra el deseo y la voluntad de estos viles traidores. Es posible que estos cobardes, cegados por su odio hacia m, no comprendiesen que sus acciones no perjudicaban tan slo a mi persona, sino que tambin a todo el pueblo italiano, que pagara caros sus crmenes? Cmo, pues, dejar de juzgar su manera de actuar como la ms baja traicin que se ha registrado nunca en los anales de la historia italiana? Podra excusarlos si con sus acciones hubieran obrado conforme a los intereses de Italia, pero las ventajas que ellos se esperaban no llegarn nunca. Un animal, que se ofrece dcilmente al filo del cuchillo, no ha de asombrarse si el carnicero lo abate: los italianos no tardarn en darse cuenta de cuanto afirmo. Aparentemente se les dejar por ahora cierta influencia, pero ms tarde todos los soldados honestos, y tales considero a los combatientes de las armadas aliadas, los abandonarn con horror, de la misma manera que sern considerados unos asquerosos gusanos por todos los hombres de honor, sea cual sea la raza y el credo a que pertenezcan. Sus nombres se hundirn en la vergenza y en el olvido, en los que desde hace aos hubieran tenido que estar enterrados. "Si alguien quiere reprocharme una equivocacin, sta es precisamente la de no haber acabado antes con esa gentuza. No est desprovisto de significado el hecho de que aquella parte del Ejrcito, de la Armada y de la Aviacin, que por encima de cualquier otra cosa ama el propio honor de soldado, est hoy a mis rdenes. Mis enemigos me han acusado de haber sido duro con ellos, pero quin me ha obligado a ello si no precisamente los que ms de una vez han intentado eliminarme con viles atentados? Ahora, seamos honestos, se podra pedirme que no reaccionara por lo menos hasta cundo tuviese la conviccin de ser necesario a Italia y a su grandeza? Adems, pienso que son pocos los que pueden decir que he sido duro con ellos. La reaccin ms abierta para conmigo provena de los viejos parlamentarios: pero a ninguno de ellos, ni a Orlando, ni a Nitti, ni a Bonomi, he molestado en absoluto. Sin embargo, haba sido su poltica la culpable de que Italia,- que haba salido victoriosamente de la guerra, hubiera llegado a encontrarse al borde de la bancarrota. Sera menester aconsejar a estos caballeros un poco de modestia, aunque hay que tener en cuenta que muchos de ellos estn cerca de la tumba y que, aparte una cierta vanidad senil, nada ya se puede esperar de ellos. Tambin hombres como Benedetto Croce pertenecen a la hueste de los que creen tener que combatirme; pero Croce se equivoca si cree que yo le correspondo con iguales sentimientos. Conozco muy bien la importancia que tiene Croce para Italia en el campo espiritual y aprecio mucho su inteligencia y su energa; me limito, por lo tanto, a darle un consejo: que emplee su gran intelecto en el puro campo de la cultura y del espritu y que se

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abstenga de hacer incursiones en la poltica, a cuyos problemas es completamente refractario. "Algunos de mis adversarios prefirieron abandonar Italia e ir al extranjero para all llevar una vida cmoda, autodefinindose como unos mrtires de la tirana fascista. Adems de mucha gente sin ninguna importancia, pertenecan a los grupitos de estos voluntarios del destierro, tambin algunos antiguos compaeros mos de lucha, como por ejemplo Nenni, que haba estado muy unido a m; hubo un perodo en que cre que algn da llegara a ser un elemento precioso para el socialismo. Qu chasco me he llevado! Nenni no tuvo que fatigarse mucho para demostrarme que me haba equivocado y para convencerme de que era un hombre sin sensibilidad, desprovisto de ideas personales, un loro que sabe repetir tan slo lo que los dems le susurran al odo, un bufn que se las echa de gran actor, un comparsa que se menea para que los dems crean que es un importante hombre de Estado. Era inevitable la ruptura entre los dos: Nenni se fu al extranjero oficialmente porque se senta "perseguido" por m. Sin embargo, este temor de Nenni era completamente injustificado porque un gobierno que no pueda aguantar a un Nenni, y que adems le tema, no puede ciertamente ser un gobierno de personas serias. En 1940 Nenni, que se encontraba en Francia, cay en manos de las S.S. y estuvo a punto de ser fusilado como criminal de guerra; fui precisamente yo quien, al recibir la noticia de su arresto, me puse en seguida en contacto con el Fhrer, salvndole la vida. S perfectamente que nunca me estar agradecido por ello. "He sabido, hace algn tiempo, que por orden de Mosc, tambin Ercoli, por fin presentndose con su verdadero nombre de Palmiro Togliatti, ha llegado a Italia para reanudar su actividad poltica. Togliatti ha estado durante ms de veinte aos en Rusia, donde ha aprendido todos los matices de la poltica de Mosc. Slo puedo decir: "Pobre Italia, obligada a soportar tambin esto!" De todos modos hay que admitir que Togliatti es un propagandista muy hbil y, por lo tanto, se puede fcilmente profetizar que conseguir atraer a una buena parte de las masas desilusionadas y entusiasmarlas para la bandera de la hoz y el martillo. En un principio lo har todo con los guantes, segn la escuela de Mosc; pero no hay que hacerse ilusiones, ya que oculta ese hombre las uas, pero no las tiene cortadas. Es siempre y solamente un fiel administrador del Kremlin en tierra italiana; recibe rdenes e instrucciones de Mosc y las ejecutar en el momento oportuno y con la necesaria falta de discrecin; sabr explotar con habilidad el mal humor del pueblo italiano por las inevitables consecuencias econmicas y sociales debidas a la traicin del rey y de sus satlites, y alimentar el fuego de la revolucin; probablemente durante un -cierto tiempo tendr xito, a pesar de que el italiano, por su carcter individualista, no es en absoluto apto al sistema comunista de Mosc. Por lo tanto intentar, por decirlo as, dominar al pueblo italiano y posiblemente ponerlo ante el hecho consumado. Sin embargo, le ser esto bastante difcil, no solamente por el carcter del pueblo italiano, sino tambin porque los ingleses, los franceses y los americanos son profundamente enemigos del sistema comunista y por su inters desde luego que slo por su egosta inters! no permitirn nunca que en Italia suba al poder un gobierno comunista. Sin embargo, hay que tener en cuenta que Togliatti, como diligente servidor de su dueo, no escatimar las sorpresas. "Ms adelante, la poltica interior de Italia estar influida por las leyes de la socializacin; en efecto, no vacilar un solo instante, una vez ganada la guerra, en llevar a la prctica en toda Italia la socializacin, y espero esta vez encontrar a hombres en los que pueda confiar por completo. Supongo que la realizacin de la socializacin, para superar sus inevitables dificultades,-necesitar de seis a diez aos; ms tarde, empero, Italia alcanzar el punto mximo de su prosperidad y entonces podr abandonar la escena, dejando detrs de m a un pueblo feliz y satisfecho. Todo pensamiento de venganza personal por lo que me han hecho, me es completamente extrao; si en el inters del Estado tengo que alejar a los elementos criminales de Italia, lo har, pero sin perseguir con saa a estos desgraciados, vctimas, al fin y al cabo, de s mismos. Mejor dicho, saludar sinceramente, como siempre he hecho, a todo .italiano que quiera ayudarme a reconstruir el honor y la grandeza de la Patria." A menudo, durante nuestros coloquios confidenciales, mi paciente, sacando el motivo de los acontecimientos del. da, asuntos de gobierno, visitas, emisiones de radio, me comunic sus ideas

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sobre la poltica exterior italiana. En sus palabras, que prefiero relatar en forma directa, poda haber tanto el deseo de un desahogo polmico, como las ansias de abrir francamente su nimo a quien esperaba que le comprendiese. "Mi manera de actuar en poltica exterior fu dictada tan slo por mi intencin de servir a Italia. En cuanto logr el poder, intent crear una posibilidad de relaciones pacficas y armnicas con todas las naciones. Quera arreglar de una manera amistosa las cuestiones relativas al espacio vital. Mi honesta tentativa encontr la ms encarnizada resistencia por parte de los Estados ricos, que tenan sumo inters en mantener una Italia pequea e insignificante. Especialmente Inglaterra, que tiene muchos intereses en el Mediterrneo como va de comunicacin con Egipto y la India, recelaba de la influencia que Italia iba adquiriendo en el Mediterrneo, en los Balcanes, en el cercano Oriente y en frica. La hostilidad britnica no poda por cierto hacerme retroceder, pues entonces ms hubiera valido que me marchara abandonando Italia a su destino. "Cuando la Sociedad de Naciones intent prohibirme la defensa de los intereses italianos en Abisinia, me vi obligado a salir de ella y a iniciar, a pesar de la aversin de Inglaterra, la conquista de Etiopa. La sociedad conservadora y tradicionalista inglesa, que reina con torpeza monopolizadora sobre la vida poltica de Inglaterra, s asust de mis xitos y desde entonces prometi vengarse, aun cuando, no estando a la sazn lista para la guerra, tuvo que encajar el golpe. Fu entonces, cuando vino a verme, como representante de Inglaterra, Mr. Edn. Tuve con l un largo, pero inconcluyente coloquio. Edn, es el tpico representante de la oligarqua inglesa, un hombre de mediana inteligencia, muy vanidoso y presumido como, en general, todos los que pertenecen a aquella especie de casta britnica que opina que es Inglaterra el primer pas del mundo por voluntad de Dios, y que todos los dems pueblos estn destinados a servirla. Para gente de esta clase, cualquier oposicin a Inglaterra es un pecado contra Dios, y vana resulta toda tentativa de persuasin. Muchos ingleses, con los que tuve la posibilidad, durante mi gobierno, de relacionarme en Roma, estaban alimentados por la misma conviccin de divina superioridad. "Conozco muy bien incluso a Churchill, le conozco personal e ntimamente. Cuando vino a verme no formaba parte del gobierno. Haba llegado a Roma como un ciudadano cualquiera y como tal quiso ser tratado y considerado. Tengo que reconocer, con absoluta sinceridad, que mis conversaciones con este hombre, inteligente y muy ingls, me agradaron siempre en extremo, a pesar de los contrastes de nuestras opiniones y de algunas divergencias de nuestros puntos de vista. Puedo afirmar que en aquellos das llegamos a ser buenos amigos. Cuando le acompa a la estacin de Roma, Churchill me dijo en el momento de despedirnos: "De ser yo italiano, puede estar usted seguro, Duce, que tambin sera fascista." A pesar de la testarudez y del rigor con que Churchill vigila los intereses de su patria, es espiritualmente muy elstico, a diferencia de aquel estpido, testarudo, y britnicamente mcrocfalo de Vansittart. "Ms tarde, intent trabar con Inglaterra y su Primer Ministro, Chamberlain, buenas relaciones, o por lo menos soportables por ambas partes; y estoy convencido de que hubiera llegado a alcanzarlo de haber tenido Chamberlain un carcter ms enrgico; y de no haberse dejado influir por las cabezas huecas y duras de la oligarqua inglesa, a cuya estpida resistencia l crea deber una cierta consideracin. "Incluso durante la guerra, he informado muchas veces al gobierno alemn de que estaba convencido de poder llegar a un razonable acuerdo con Inglaterra. Creo que ello hubiera sido posible, ya que hubiera tomado como punto de apoyo mis relaciones personales con Churchill. Algo por el estilo no lo habra podido obtener nunca Ribbentrop. Conozco al "Premier" y s de qu manera es preciso hablarle. Adems, confo mucho en su conocida inclinacin anticomunista. Habra que hacerle comprender que ha llegado el momento de alejar para siempre el peligro comunista y alcanzar un definitivo concierto europeo. No se puede convencer a Churchill con unos artculos periodsticos, como los que escribe el doctor Goebbels, sino que es preciso estar sentado junto a l ante una mesa. Un encuentro por el estilo se hubiera podido, o se podra celebrar en un lugar cualquiera, en Espaa o en el norte de frica. Churchill no es un hombre mezquino: su inteligencia y su experiencia de estadista son demasiado amplias para no permitirle que valore justamente las

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ventajas de un acuerdo en inters de Inglaterra y de Europa. De todos modos en tal ocasin se podran conocer las condiciones de Inglaterra para una paz separada. Se podra tal vez crear una unin europea bajo la gua consular rotativa y recproca de las grandes potencias. Me imagino una regencia federal europea segn el modelo de la constitucin consular de la antigua Roma. "A usted se lo puedo decir: estaba preparado para llevar a cabo un paso de este gnero, a hacerme promovedor de una entrevista con Churchill. Hitler no quiere, prefiere escuchar a aquel inepto de Ribbentrop, que se ha opuesto siempre a toda intervencin poltica ma en la segunda fase de la guerra. Y por ciertoque no puede estar muy orgulloso de sus xitos! Hubiera tenido que alegrarse de que otro cargara con el no fcil peso de hacer de intermediario de la paz. Una tentativa de este gnero hubiera sido posible especialmente cuando la guerra submarina estaba en su pleno desarrollo, Amrica todava no haba echado sobre la balanza el peso formidable de su potencia industrial y los ejrcitos germnicos ocupaban posiciones avanzadas en el territorio sovitico. Segn mi parecer, a la sazn, hubiera sido posible convencer a Inglaterra, que ya sangraba por mil heridas, a concluir una paz razonable, que no humillase a nadie. Nosotros no queramos hacer aicos el Imperio Britnico, ya que Inglaterra, aunque ella misma no quiera, reconocerlo, es una parte de Europa, y a sta, no queremos destruirla. "Tengo que reconocer que, a pesar de los perodos de tensin que con frecuencia se produjeron, me fu posible mantener un cierto equilibrio con Inglaterra, lo que no logr nunca con Francia. Aun cuando los franceses no estn tan convencidos como los ingleses de su divinidad, son, sin embargo, extremadamente celosos de todos los progresos que llevan a cabo sus vecinos. Los comienzos del Fascismo coincidieron con el perodo en que el sentimiento del nacionalismo francs haba alcanzado su cumbre, los tiempos de Briand y de Poincar. Nuestras relaciones se hicieron aun ms difciles cuando, bajo la gua de Lon Blum, fueron realizadas las ideas de un frente popular; fu precisamente en aquel perodo cuando se realiz la tentativa de sovietizar Espaa, que provoc la intervencin italiana, y los peridicos franceses desencadenaron una salvaje campaa contra Italia. Es para m incomprensible que el moribundo pueblo de Francia siga creyendo que lo puede pretender todo. Francia es uno de los pases ms ricos de Europa, un pas que por la inherente pereza de sus moradores no explota las propias riquezas mineras ni su frtil tierra; un pas que prefiere contentarse con lo que le dan sus colonias, sobre las que ejerce una celosa vigilancia. Si meditaran sobre el hecho de que la mitad de la poblacin de Francia ha superado los cincuenta aos de edad y que los datos demogrficos estn en constante disminucin, los franceses tendran que considerarse afortunados de ser dejados en paz por sus vecinos ms prolficos. Reconozco cuanto Francia ha hecho por la cultura europea, pero hoy ella est dirigindose hacia la reaccin y representa un estorbo para el desarrollo de los pueblos de Europa. Los franceses tendran que meditar sobre el hecho de que, tanto en la primera guerra mundial como en la presente, se han dejado batir en brevsimo tiempo por Alemania y que nunca hubieran vencido sin la decisiva ayuda de Amrica. "A pesar de todo esto, Francia sigue por caminos retrgrados que estorban a otros pases. "Mis relaciones con los Estados Unidos de Amrica han sido siempre buenas, y esto se debe tambin al gran nmero de italianos que han encontrado una. nueva patria en Amrica del Norte. Estoy convencido de que Amrica no hubiera nunca participado activamente en este conflicto, si el Presidente Roosevelt no hubiese llevado a cabo con este fin una poltica de intervencin, contraria a los verdaderos intereses del pueblo americano y conducida sin demasiados escrpulos. Los orgenes de tal poltica belicista deben buscarse en la influencia hebraica sobre el Presidente, sobre la prensa, la radio y todas las dems fuentes de informacin. El pueblo americano no tena el menor inters en participar de cualquier manera en las disputas europeas, pero el ejrcito del capitalismo necesitaba una salida y la guerra dio al Presidente y a sus hombres una buena ocasin para mantener las ganancias hechas antes de la guerra, mejor dicho, para aumentarlas todava ms. "Con su entrada en la guerra, Amrica ha asumido una tarea y una responsabilidad que algn da va a costarle muy cara. Ni las esferas dirigentes americanas ni Mr. Roosevelt podrn

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impedir que tambin en los Estados Unidos penetren y se desarrollen las ideas marxistas, y entonces, cuando esto ocurra, su expansin tendr lugar de una manera muy impetuosa. De momento esto todava se puede impedir tambin, porque la industria americana trabaja a toda marcha y porque Amrica, que es uno de los pases ms ricos del mundo, tiene la posibilidad de deshacerse de los elementos indeseables envindolos al interior del pas, pero ser interesante seguir el curso de los acontecimientos en los aos que seguirn al fin de la guerra. "Hay que reconocer que Amrica tiende cada vez ms a emanciparse, separndose de su madre patria, Europa; he tenido ocasin de hablar con muchsimos americanos y he tenido que comprobar, con horror, que desde nuestro punto de vista Amrica es un pas sin ideales, un pas en que el dinero, la potencia del dinero la codicia de dinero substituyen todo lo que entre nosotros sigue teniendo un valor cultural y moral. Los americanos no comprenden por l los mejores productos materiales de la civilizacin, como los frigorficos, las cocinas automticas, los aspiradores, etc., no pueden sustituir el vaco espiritual de un pueblo, cuyo nico dios es el dlar. Admito que en Amrica se ha hecho mucho por la ciencia, pero todava es poco en comparacin con los medios enormes de que disponen. De todos modos, en el porvenir, la juventud americana tendr que someterse a grandes cambios, si es que quiere seguir viviendo junto a los pueblos progresistas de Europa. "Mucho ms estrechas eran y son las relaciones de Italia con los Estados de Amrica del Sur, especialmente con Argentina y Brasil. En la Argentina hay aproximadamente unos seis millones de italianos que representan casi la mitad de la poblacin inmigrada y cuyo nmero es aumentado cada ao por los trabajadores estacionales. Buena parte del desarrollo de la Argentina y del Brasil se debe al trabajo italiano. El italiano es bien acogido en aquellos pases, ya que es un excelente trabajador, de pocas pretensiones, modesto y diligente. Nunca he mirado con malos ojos la emigracin hacia Amrica del Sur porque ella trae el pensamiento y la accin de los italianos a un continente que tiene un gran porvenir, aun cuando me disgusta ver que cada ao nuestro pas pierde una gran masa productora. Mientras que el italiano en Amrica del Norte se transforma pronto en americano, en los Estados del Sur vive ms en contacto con sus compatriotas y casi siempre sigue sintiendo durante toda su vida la nostalgia de su patria; estos nobles sentimientos los transmite de generacin en generacin y es as como entre Amrica del Sur e Italia se ha establecido un estrecho e indisoluble vnculo. Nunca tuve la menor diferencia poltica con las Repblicas de Amrica del Sur. "Se me ha reprochado mucho el hecho de haber ayudado a Franco en la guerra de liberacin, en Espaa. Esta guerra ha costado grandes sacrificios de sangre. Solamente Alemania comprendi esta situacin y se uni a nosotros en ayudar a Franco. Que Inglaterra socorriera a la Espaa roja era incomprensible y absurdo. Tena que comprender la amenaza que un Estado comunista en Espaa, dependiendo de Rusia, constituira para las comunicaciones comerciales y estratgicas con el Imperio y la India un inmenso peligro. "De Rusia nos separa un abismo ideolgico, pero a pesar de ello y teniendo en cuenta las enormes posibilidades de desarrollo de aquel pas, he procurado establecer buenas relaciones econmicas con la Unin Sovitica. Gracias a esta poltica ma, el comercio entre Italia y Rusia antes de la guerra haba alcanzado un nivel muy notable. Italia haba encontrado en Rusia un buen mercado para muchos de sus productos, que cambiaba por materias primas y trigo. Nunca me he inmiscuido en las condiciones internas de la Unin Sovitica, y aun cuando no he ocultado nunca mi condena contra el sistema comunista, nunca he llegado al punto de Hitler, quien durante una reunin oficial de su partido maldijo al comunismo, o al punto de Churchill que ha demostrado con sus palabras y sus escritos ser uno de los ms violentos enemigos del bolchevismo y de sus exponentes, con los que ms tarde ha firmado una alianza. "El sistema comunista hace de los hombres una mercanca que se puede manejar segn la voluntad de los jefes. Este sistema ha podido afirmarse y durar solamente en Rusia, ya que los rusos son una masa amorfa, dotada de una enorme capacidad de sufrimiento, como no se encuentra otra en todo el mundo.

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"Ni siquiera en China o en la India los hombres podran soportar lo que Stalin les exige a ellos. "Pero en cualquier sistema que arrebate al hombre su personalidad, hay la semilla de la decadencia y de la revolucin; es por estas razones que afirmo que tambin el sistema comunista de Lenin se derrumbar por su misma insinceridad. No es posible prometer eternamente unas cosas vanas e inalcanzables a una humanidad que sufre; prometer algo que no se podr lograr nunca. Los derechos eternos que renacen con todo hombre no se pueden suprimir indefinidamente. "Por doquier en el mundo se ha hecho semejante tentativa, y tarde o temprano han fracasado. El comunismo, tal como est implantado hoy en Rusia, representa para la civilizacin occidental el mayor peligro que haya existido, y no comprendo que naciones como Inglaterra y Amrica, que a fin de cuentas estn constituidas sobre las bases indestructibles de la civilizacin griega, sigan sin entender la gravedad de dicho peligro. Afirmo que tarde o temprano tendr que realizarse un rompimiento ideolgico en-tre ios actuales aliados. Es fatal. De ello se derivar una rotura total. Las personas que disfrutan de cierto sentido comn en Inglaterra y en Amrica ya lo admiten, pero insisten en la grave equivocacin de no reconocer el sacrificio que Alemania est llevando a cabo, ahora tambin, por la salvacin de ellos; que no se asombren, pues, si algn da tienen que soportar las consecuencias de este error. "Se equivocan los angloamericanos que creen poder vencer al comunismo con su fuerza moral y con los mtodos democrticos. Lo excluyo de la manera ms categrica: se puede vencer el bolchevismo solamente substituyendo en su lugar algo mejor, es decir, el verdadero socialismo, el que yo he desarrollado como idea y como accin. Si durante esta guerra los soldados de la Europa occidental han tenido la ocasin de ver con sus propios ojos el paraso sovitico, mientras por otro lado los soldados rusos prisioneros han tenido la posibilidad de conocer la situacin de Europa occidental, esto puede constituir un peligro mayor para la existencia del sistema sovitico que todos los libros que escriben los extranjeros sobre la Rusia comunista. "La diplomacia rusa es, desde todos los puntos de vista, superior a la de Amrica y de Inglaterra; no escapa a nadie que ni Amrica ni Inglaterra logran impedir que Rusia alcance sus objetivos. Si, Dios nos libre de ello, los aliados han de ganar la guerra, destruiran con Alemania el nico pueblo que tiene la capacidad y la fuerza para impedir que el sistema sovitico inunde un pas tras otro, un pueblo tras otro- pueblo. La responsabilidad de la civilizacin occidental, que Amrica e Inglaterra asumen, es enorme y oculta unos peligros mucho mayores que los de eliminar a una peligrosa competencia del mercado mundial. "Con la conclusin de la paz de 1918 las pretensiones italianas hacia Austria fueron satisfechas por completo. El Fascismo procur ms tarde hacer de los nuevos territorios anexionados una parte integrante de Italia, y si esto ha tenido lugar a veces con ciertos contrastes, no se debi a la manera de obrar de los fascistas sino a la testarudez de una parte de la poblacin altoatesina, entre la que especialmente los sacerdotes constituan un baluarte, un obstculo a veces insuperable. Llevando nuestros lindes al Brennero llegamos a ser los vecinos ms ntimos de la Repblica austraca. Desde entonces he hecho lo posible para conservar la independencia de este Estado que haba nacido como un nio muerto. Solamente despus de comprobar que la situacin poltica de Austria iba hacindose cada vez ms grave y que era imposible mantener su independencia sin correr graves riesgos, dej de luchar para impedir su unin con Alemania. Cualquier persona dotada de sentido comn deba comprender, desde el primer momento, que un Estado como Austria no poda subsistir, sin hacer del mismo la manzana de la discordia entre los dems Estados. Se habra tenido que implantar de nuevo la antigua monarqua austrohngara, a lo mejor con otras formas, como una unin interfederal entre Austria, Hungra y Eslovaquia, o bien permitir desde el principio la unin de Alemania con Austria. Puesto que no se hizo en su tiempo, cuando era fcil hacerlo, era lgico prever que algn da se llegara a una solucin de fuerza. Hubiese sido insensato querer impedir con una guerra intil la fusin entre Alemania y Austria. Al fin y al cabo era justo que Europa pagase las equivocaciones del tratado de paz de 1919-20. No vala la pena, en absoluto, lanzar nuevamente a Europa a una guerra sangrienta.

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"Con la Repblica alemana de Weimar mantuve siempre unas relaciones normales, pero prevea que aquel sistema democrtico tena que desembocar a otra solucin, y mi conviccin fu reforzndose cada vez ms en el transcurso de los aos. La mala administracin de la Repblica de Weimar y la incomprensible toma de posicin de las potencias firmantes, Inglaterra y Francia, respecto a la democrtica Alemania, hacan prever a toda persona inteligente el futuro hundimiento; no haba que hacerse ilusiones, como se las hicieron Inglaterra y Francia, y suponer que Alemania no tendra suficiente fuerza reconstructora, capaz de crear, incluso contra la voluntad de los vencedores de Versalles y a costa de cualquier sacrificio, una nueva potencia germnica. La democracia fu sofocada en Alemania, precisamente por las potencias occidentales; es a ellas a quienes pertenece el mrito o la culpa del nacimiento del nazismo. "Inglaterra y Francia no tenan por qu asombrarse de que a los dirigentes de la Repblica de Weimar se les escapara de las manos, en cierto momento, el timn, y que ste mismo fuera a las manos de un hombre que, sin consideracin alguna para el resto del mundo, quiso llevar a Alemania a lo ms alto. Se cometi ms tarde la equivocacin de no escuchar, en los primeros aos del nacionalsocialismo, las repetidas tentativas de Hitler de establecer una paz duradera en Europa, tentativas realizadas dentro y fuera de la Sociedad de Naciones y en las que el gobierno alemn hizo a las potencias firmantes del tratado de Versalles las ofertas ms halageas. Si Inglaterra y Francia hubieran escuchado aquellas proposiciones, hoy en Europa reinara la paz. Para Inglaterra no hubiera sido ningn sacrificio devolver a Alemania el mandato sobre el frica oriental concediendo de tal manera un desahogo a la excesiva poblacin alemana. "Se me acusa del modo ms violento por haber intervenido en la guerra. Tengo que reconocer que tambin los motivos ideolgicos han tenido su peso. Adems, quera manifestar, de una forma total, mi fidelidad a Alemania, en cumplimiento de los tratados. Sin embargo, quien quiera dar un juicio objetivo, ha de remontarse a los tiempos de aquel entonces. Alemania estaba a punto de vencer a Francia y solamente una parte insignificante del Ejrcito y de la Armada francesa haba logrado refugiarse en frica del Norte. Fu entonces cuando Hitler me asegur categricamente que Alemania aprovechara la ocasin para desembarcar en Inglaterra y dictar la paz en Londres. Nadie ignora que esto se poda fcilmente realizar con los medios a disposicin de Alemania, mientras que Inglaterra no estaba suficientemente preparada para impedir seriamente, el salto del Canal de la Mancha. "Confiando en esta categrica promesa del gobierno alemn, yo, como poltico realista, no poda dejarme escapar la ocasin de asegurar a Italia la posesin de las colonias francesas del Norte de frica, que me daran el espacio necesario para la realizacin de mis reformas sociales en Italia. No puedo prescindir de decirle que tuve una profunda desilusin cuando me di cuenta de que, por motivos ideolgicos, Alemania y su Jefe queran evitar la humillacin de Inglaterra y, desconociendo el carcter ingls, intentaban concluir una paz con Inglaterra sobre la base de las primitivas ofertas. Una poltica de consideracin con Inglaterra tiene cierto valor solamente cuando uno sabe que ya la tiene en sus manos. "Este fu el primero y fundamental error cometido por Hitler en esta guerra. Hay que tener en cuenta el hecho de que Hitler personalmente no conoca en absoluto ni a Inglaaterra ni a los ingleses y confiaba en lo que le decan y le aconsejaban unos elementos ms o menos irresponsables. No hubiera tenido que ignorar que para Inglaterra las guerras acaban o con la victoria total o con la completa derrota. No hay trminos medios: y ay de quien da muestras de debilidad y flexibilidad! Hitler hubiera tenido que acordarse de que en los ltimos cuatrocientos aos no ha habido una guerra en Europa que no haya sido provocada, tolerada o aprobada por Inglaterra. "Alguien me ha dicho que el almirante Raeder haba hecho comprender a Hitler que un ataque a Inglaterra poda costar el sacrificio de medio milln de hombres. Y bien, yo creo que tal sacrificio deba de ser soportado, si, realizndolo, se poda ganar la guerra y evitar futuros y mayores sacrificios. "Para la entrada en guerra de Italia he tenido en cuenta solamente los motivos impuestos por

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el punto de vista italiano, y he llevado a cabo aquel paso con la certidumbre que lo prometido se mantendra. Que esta promesa no haya sido cumplida, que se haya calculado de una manera totalmente equivocada la situacin mundial, ha sido un error decisivo de la poltica alemana, y hoy pagamos ya las consecuencias. "Nunca he llegado a comprender por qu un hombre como von Ribbentrop ha ejercido sobre el Fhrer una influencia superior a la ma, que desde haca muchos aos haba hecho mis experiencias de hombre de Estado con Inglaterra y con los jefes de la poltica inglesa."

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CAPITULO QUINTO. LAS RELACIONES ENTRE MUSSOLINI E HITLER. EL SISTEMA POLTICO Y MILITAR DEL REICH
Pese a la confianza que el Duce me demostraba, durante mucho tiempo ocult, bajo un espeso velo de discrecin, cules eran sus relaciones personales y oficiales con Hitler y solamente por algunas expresiones suyas, y al cabo de algn tiempo, pude hacerme una idea de ello. Fueron necesarios unos aos antes de que Mussolini e Hitler llegasen a una verdadera amistad. Desde sus comienzos, el Duce haba seguido con mucho inters el proceso de desarrollo del nacionalsocialismo; me deca el Duce, que el xito de Hitler no habra sido posible de no haber habido en sus ideas algo de verdadero y de justo, y sin embargo, muchos otros aspectos del nacionalsocialismo los miraba escpticamente. Para Mussolini, la Alemania nacionalsocialista, en comparacin con la Italia fascista, era exageradamente fantica y demasiado organizada. El sistema totalitario germnico no se abstena de invadir ni siquiera aquellos campos que generalmente tienen que estar alejados de la influencia del Estado. Hitler quera cambiar espiritual-mente a las masas obligndolas a someterse casi de una forma dogmtica al" absolutismo poltico. Mussolini me explan su punto de vista de una manera clara y total. "Al Fascismo le hace falta un cierto carcter que no todo el mundo posee y que yo no puedo proporcionarle de un momento a otro; sin embargo, creo que conseguir, lentamente, educar el carcter del pueblo italiano. Har falta mucha paciencia y mucha tenacidad. El Fascismo necesita tiempo." Hitler, en cambio, segn la opinin de Mussolini, no quera conceder al pueblo alemn el tiempo necesario para el proceso evolutivo, sino que quera alcanzar en el acto su objetivo. Mussolini opinaba, por ejemplo, que era una equivocacin el hecho de dar todos los caraos importantes solamente a los nacionalsocialistas. Deca Mussolini que un hombre poda desfilar perfectamente en una revista militar sin ser por esto un buen Prefecto. Cuando el doctor Ley le dijo una vez en una conversacin que tambin las comadronas eran educadas al nacionalsocialismo, el Duce contest: "Qu tiene que ver la procreacin con el nacionalsocialismo? Para una comadrona es ms importante conocer bien su oficio que saber de memoria el programa del partido." Por estos motivos, que l juzgaba como unos graves errores psicolgicos, Mussolini haba sido en un principio muy escptico y haba llegado a dudar del xito del nazismo. Su escepticismo fu reforzado en el curso de la entrevista que tuvo con Hitler en Venecia. Mussolini haba notado en el acto que Kitler no provena, como l, de un movimiento obrero. Sobre este punto exista una diferencia fundamental entre fascismo y nacionalsocialismo. Como Mussolini me confes en una ocasin, en el credo hitleriano la base social era muy frgil, ya que Hitler, en su ao de permanencia en Viena, no haba tenido el tiempo necesario para estudiar a fondo los problemas sociales y formarse un concepto de ellos. El Duce comprendi en aquella ocasin que se hallaba ante un hombre que quera doblar las cosas y los hombres segn sus deseos, de repente, casi brutalmente, sin tener en cuenta la realidad. Reconoca, sin embargo, que Hitler era un hombre lleno de iniciativa y de energa, aunque todava no bastante maduro; un fantico que tena algo tan rgido y duro en su carcter, en la palabra y en su manera de hacer, que se ganaba en el acto la desconfianza de todo el mundo. De estas impresiones Mussolini no pudo liberarse ni siquiera ms tarde. "El cambio se verific con motivo de la guerra de frica. Aunque muchos eran los que en Alemania no sentan simpata hacia Italia, a causa de nuestra entrada en guerra en 1915 y por la cuestin altoatesina, Hitler tuvo el valor de ser el nico que se pronunci en Ginebra contra las sanciones a Italia. Y fueron precisamente sus abastecimientos de carbn, de maquinaria y de materias primeras los que contribuyeron de una manera notable a nuestro xito en la campaa africana. Esto no lo he olvidado nunca." Ms tarde lleg la comn participacin en la guerra de Espaa y una vez ms Hitler

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demostr ser muy realista y m gran amigo de Italia. Mussolini desde entonces ya no cambi su actitud hacia Hitler y le demostr la propia lealtad y el propio reconocimiento al producirse el Anschluss con Austria, y en la poca de la conferencia de Munich, aun cuando no siempre le agradaba y le pareca justo lo que Hitler haca. Con el transcurrir de los aos haba venido a formarse de esta manera una fuerte y duradera amistad entre los dos hombres. Esta amistad haba sido indudablemente reforzada por muchos intereses comunes. Mussolini me repiti a menudo: "Hoy me siento vinculado al s Fhrer y a Alemania por una amistad eterna, aun cuando a veces me veo obligado a criticar la poltica alemana." Por otras confidencias que me hizo el Duce, comprend, empero, que Hitler, a pesar de su gran amistad, no siempre saba renunciar a su natural prepotencia. Mientras en los aos anteriores, Mussolini haba ejercido una influencia bastante notable sobre Hitler como haba ocurrido en el perodo de la crisis de los sudetes y de la consiguiente conferencia de Munich; y como tal vez hubiera podido ocurrir tambin en el verano de 1939 si Ribbentrop y los polacos no hubieran frustrado sus esfuerzos dicha benfica influencia disminuy mucho en los ltimos aos de' la guerra, ya que Hitler quera hacer siempre su propia voluntad. Hitler era incapaz de reconocer las superiores dotes espirituales del Duce y sacar provecho de las mismas. Cuando Mussolini fu liberado de su cautiverio en el Gran Sasso por iniciativa de Hitler, quien no descuid de hacer todo lo posible para ayudar a su amigo, Mussolini sinti hacia el Fhrer una infinita gratitud y por sta fueron definitivamente influidas y determinadas sus relaciones con Hitler y Alemania. Cuando llegu a Italia, comprend en seguida que las amistosas relaciones del Duce con Hitler haban llegado a ser, desde cierto punto de vista, y tambin a causa del cambio de la situacin general, casi unas relaciones de dependencia. El Duce se enoj ms de una vez por este estado de cosas, manifestndome a menudo su resentimiento, y repitindome que Hitler tena la intencin de llegar un da a tratarle como haca con los dems. A menudo, cuando se encontraban a solas, Hitler haca unas largas exposiciones que duraban horas enteras, a las que ms de una vez Mussolini ni se molestaba en replicar. Hitler se obstinaba en querer ignorar testarudamente cualquier opinin que no fuera la suya, y a veces incluso, aunque se tratase de la de Mussolini, no se quera apartar de sus puntos de vista. Los graves perjuicios que llevaba consigo semejante mentalidad absolutista se demostraron cuando se tuvo que discutir sobre una eventual paz, un argumento que el Duce pona a menudo sobre el tapete, pero con pocas posibilidades de xito. Mussolini dio muestras de dolor y enojo tambin por el hecho de que muchas veces Hitler rehusaba obstinadamente tomar con la debida consideracin los planes estratgicos que l propona. Cules eran estos planes? Mussolini vea en el Mediterrneo un espacio geopoltico de la mxima importancia para los pueblos europeos; segn su parecer ni siquiera la aviacin poda disminuir la importancia de esta va de comunicacin entre Europa y el Oriente. Por esto Mussolini opinaba que, despus del ataque directo a Inglaterra, ataque que deba lanzarse en la primera fase de la guerra, haba que hacer lo posible para tomar posesin de frica del Norte, desde Marruecos hasta el Canal de Suez, donde entonces haban tan slo unas dbiles fuerzas britnicas y un desmoralizado ejrcito colonial francs. De este modo cualquier amenaza al Eje proveniente del sur sera eliminada por completo, ya que solamente cuando las fuerzas italianas y alemanas tomasen posicin a orillas del Nilo, preparndose para continuar su victoriosa marcha hasta el golfo Prsico, Inglaterra estara irreparablemente vulnerada en su punto vital y sera, por tanto, definitivamente vencida. Con tal accin tambin se impedira o prevendra la entrada en la guerra de Amrica. En cambio Hitler, contrariamente a los consejos del Duce, quiso iniciar aquella aventura balcnica, que no poda en modo alguno decidir la guerra. El Duce era tambin violentamente contrario a la guerra contra Rusia. Su opinin era que con cierta habilidad se poda aplazar el inevitable choque entre el mundo occidental y el bolchevismo para despus de la victoria del Eje. Mussolini pensaba que incluso las mejores fortificaciones, como por ejemplo las de la Muralla Atlntica, no podan dar una garanta

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absoluta contra los ataques del enemigo. Opinaba que era una ligereza imperdonable la de confiar completamente en la Muralla y ms de una vez reproch a Hitler por haberse alejado de las ideas que l mismo haba expuesto en su libro "Mein Kampf", en perjuicio del Eje. Su sentido de la realidad,, se hizo patente particularmente en algunas opiniones suyas expuestas durante una visita al Cuartel General alemn de Wyasma en 1942. Las relato aqu en una forma recopilativa y tal como me las revel mi paciente en el curso de nuestras conversaciones del atardecer, cuando los comunicados alemanes hablaban de los continuos avances del ejrcito en Rusia. En contraste con la seguridad de victoria, que los alemanes demostraban tener a la sazn, l haba dicho en aquella circunstancia a Goering: "Lo que Rusia puede hacer, usted lo ha visto ya en el invierno 1941-42; y no olvide que habr tambin un invierno 1942-43. Ha de tener en cuenta que tendr que arreglar las cuentas a los ejrcitos rusos de Asia contra los que nada podr ni el invierno ms crudo. El Alto Mando germnico no ha logrado an una cosa: poner fuera de combate a la caballera rusa, y ella en invierno es un enemigo ms peligroso que los mismos carros de combate." El Feld Mariscal Von Rundstedt era menos optimista que sus colegas y admita que el avance hacia el sur no poda necesariamente llevar a un xito definitivo, ya que las lneas de comunicacin iban alargndose cada vez ms, exponindose de esta manera a los continuos ataques de los guerrilleros. Mussolini nunca dud de la capacidad de las fuerzas armadas alemanas, pero repeta siempre que no haba que pedirles demasiado, que no se deba dispersarlas desde Grecia a los Pirineos y a Noruega. Sus conclusiones en Wyasma haban sido muy claras: "Ha llegado el momento de hacer la paz, o con Inglaterra en Occidente o con Rusia en Oriente. Haga la paz con Stalin, qudese con Polonia y los dems territorios adyacentes, dle a l lo que quiera en el Sur y aydelo a la reconstruccin de su pas. Usted hace una guerra por motivos ideolgicos, Fhrer, pero, ahora, al cabo de un ao, tendra que haber comprendido que al punto en que hemos llegado las ideologas ya no cuentan, porque el sacrificio que est haciendo para tener alejado de la Europa occidental al bolchevismo no ser reconocido por los que actualmente estn cegados. Ahora usted todava tiene en sus manos unas buenas cartas para jugar: juegelas." El Duce me repeta siempre que Hitler no haba sido afortunado en la eleccin de sus colaboradores. Tampoco poda comprender por qu Hitler permita a las S.S. que le mantuvieran alejado del pueblo, mientras por lo que a l se refera haba considerado siempre muy importante darse cuenta personalmente de la opinin pblica aprovechando todas las posibilidades para acercarse a los italianos de todas las clases sociales y de todas las categoras. Principalmente no poda comprender cmo Hitler haba podido confiar a un hombre cual era el ministro de Asuntos Exteriores, von Ribbentrop, la directiva de la poltica exterior del pas. Entre l y el Fhrer haban surgido, por lo tanto, unas fuertes divergencias de puntos de vista tanto en las cuestiones polticas como en las relativas a la conduccin de la guerra. Sin embargo, esto no le gustaba al carcter dominante de Hitler que ms de una vez intent tratarle como "quantit ngligeable". A pesar de todo esto el Duce fu fiel hasta el ltimo momento a Hitler, porque para l la fidelidad significaba honor y hubiera sido contrario a su naturaleza comportarse de otra forma. Por regla general evitaba hablar de Hitler y de sus mutuas relaciones, pero a veces no poda prescindir de desahogarse conmigo. Cuando en una ocasin pregunt a mi paciente si en su opinin Hitler haba obrado acertadamente al asumir el mando supremo de las armadas alemanas, me contest: "He sido un soldado disciplinado y he cumplido con entusiasmo mi deber. Tambin en este momento me gustara volver al frente como un soldado; pero mi profesin no es la de soldado ya que no he cursado estudios castrenses, "por esto no me considero capaz de emitir un juicio sobre algo para lo que son indispensables unos precisos conocimientos tcnicos." En aquella misma circunstancia me refiri lo que le haba dicho una vez el Feld Mariscal von Rundstedt: "La manera con la que el Fhrer ha conducido los ejrcitos en Francia y en Noruega ha

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sido absolutamente acertada; pero ningn general se habra atrevido a hacer lo que l ha hecho. De todos modos el xito le ha dado la razn y la retirada de Mosc en el invierno 1941-42 ha sido una obra maestra de Hitler." Mussolini haba apreciado mucho, como l mismo me dijo, a Goering, pero al cabo de algn tiempo se llev un gran descorazonamiento cuando tuvo que admitir que aqul no haba correspondido al concepto que se haba formado de l; sus cualidades

Ilustracin 7. Mussolini acompaado del doctor Zachariae en Gargnano.

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Ilustracin 8. Pavolini, Secretario general del Partido Fascista.

haban disminuido mucho y al final no poda ser considerado ms que como un personaje intil y molesto. El Duce no vacil en exponer claramente a Goering su opinin; fu cuando, durante la guerra, el Feld Mariscal le hizo una visita, perdiendo luego su tiempo en charlas y dedicando todo el da en dar vueltas para adquirir objetos artsticos. Mussolini le dijo que para semejantes correras tendra tiempo suficiente despus de la guerra, mientras en aquel momento sus deberes de soldado y de jefe eran muy distintos, especialmente en su calidad de sucesor oficial de Hit-ler. Mussolini estaba convencido de que la decadencia de la aviacin alemana, que iba hacindose cada da ms catastrfica, se habra podido evitar si Goering hubiera cumplido siempre con su deber en vez de mandar hacer experimentos por gentes incompetentes. De manera que de las antiguas cualidades de Goering y de su brillante actividad de un tiempo ya no quedaba nada; sobre l caa la mayor responsabilidad si la armada area americana poda destruir con sus miles de aviones las ciudades y las grandes instalaciones industriales. Las ridiculezas de Goering hubieran sido admisibles solamente cuando tras la mscara aqulla hubiese habido verdaderamente un hombre; por el contrario, llegaban a ser insoportables y cmicas. En el curso de una visita al Cuartel General de Wyasma se verific un episodio, que Mussolini me cont un da en que el resentimiento por la negligencia de Goering haba provocado en l un evidente mpetu de ira. El Duce le haba expresado en aquella ocasin su conviccin, fruto de

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profunda meditacin, de que haba llegado el momento de interesarse seriamente por la paz, ya que era preciso esperarse nuevas retiradas en el frente oriental. A esto Goering le haba contestado con un tono muy orgulloso: "El soldado alemn mantiene las posiciones que conquista o bien avanza." Mussolini, no queriendo ceder, haba replicado: "Seor Mariscal, el ltimo invierno le habr enseado que tambin el soldado alemn, algunas que otras veces, tiene que retirarse; pero supongamos, incluso, que pueda avanzar siempre: Usted acaso se imagina que puede hacer perseguir al ltimo ruso hasta Vladivostock, es decir, 6.000 millas? O, en otro caso, qu es lo que piensa hacer? Es evidente que pretende usted algo imposible." Quisiera hacer notar que en aquella ocasin, en Wyasma, Mussolini tuvo un juicio mucho ms claro de la situacin que el de todo el Cuartel General alemn. A pesar de la testaruda miopa de Hitler y de sus consejeros, haba decidido reforzar con tropas italianas el frente de Stalingrado a punto de derrumbarse: no lo hizo para obtener fciles xitos militares, sino solamente porque sus proposiciones de paz no haban sido aceptadas, y contra la voluntad de Hitler y de Goering envi un cierto nmero de divisiones italianas al frente ruso; en aquella ocasin fu apoyado particularmente por el general Jodl quien, como el Duce, reconoca el peligro de la situacin. Las divisiones italianas se comportaron heroicamente en el frente ruso y especialmente la artillera italiana luch de una manera excepcional, haciendo honor a la antigua escuela de artillera de Italia. Ciertamente no se puede echar la culpa a los italianos si estos refuerzos no pudieron impedir la ruptura del frente. Un juicio muy duro dio Mussolini del ministro de Asuntos Exteriores, von Ribbentrop, al que consideraba un payaso y un incapaz: "Evidentemente no le perjudicara aprender algo de sus subordinados antes de dirigir sus rdenes incomprensibles y estpidas. De todas las victorias conseguidas por el Reich en materia de poltica exterior muy pocas son las que han de ser atribuidas a Ribbentrop, que no ha sido capaz ni siquiera de construir slidamente sobre un xito y continuar recorriendo el camino iniciado sin vacilar hacia la derecha o la izquierda. A pesar de su aparente seguridad, Ribbentrop ha dado muestras de incertidumbre y de turbacin, y toda su actividad no ha sido otra cosa que una cadena de fracasos." Creo que el Duce lleg a odiar al ministro de Asuntos Exteriores, principalmente porque le consideraba uno de los estorbos mayores para el rpido alcance de una paz que satisficiera a todo el mundo. Su juicio sobre Ribbentrop fu siempre, por lo tanto, muy duro; cuando por ejemplo, unos pocos das antes del fin, Ribbentrop inici los trmites para llegar a un acuerdo con los ingleses y los americanos en Suecia, encargando de ello a un periodista absolutamente desconocido, al que nadie escuch, el Duce me dijo con acento lleno de amarga irona: "He aqu a nuestro Ribbentrop tal como es: la incapacidad personificada." En otra ocasin me haba expresado la idea de que habra sido mucho ms oportuno poner en su lugar a von Neurath o substituirle por un hombre verdaderamente competente en materia de asuntos internacionales, el embajador von Hassel, por ejemplo, al que apreciaba mucho y por el que intercedi personalmente despus de ser condenado ste por su participacin en el atentado del 20 de julio. Quien haba podido mantener a Ribbentrop en aquel cargo, despus de tantas pruebas negativas, poda ser solamente un ciego y Mussolini no pudo comprender nunca por qu Hitler haba nombrado precisamente a aquel hombre, tan incapaz e improductivo. El Duce no me ocult que Ribbentrop corresponda abiertamente a su antipata, lo cual fu demostrado en ocasin de la enovacin del Pacto Antikomintern; habindose olvidado Ribbentrop, en esta ocasin, de nombrar a Italia: dicha voluntaria negligencia haba tenido el nico efecto de hacer rer a Mussolini, ya [ue no se esperaba otra cosa de un Ribbentrop. De Hess, el Duce no me habl casi nunca y me acuerdo solamente que durante una conversacin aludi brevemente a l, dicindome que lo consideraba una persona de escasa importancia; sin embargo, le era simptico por su bondad y por su carcter algo fantasmagrico. A menudo habl con el Duce de Goebbels, por el que l senta mucho inters, como adems

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haca por todas las personas de capacidad y de inteligencia superiores. Mussolini tena a Goebbels en un concepto muy alto y opinaba que era el hombre que mejor que nadie se daba cuenta del sentido y de la necesidad del tiempo. Pensaba que las superiores cualidades de Goebbels no eran suficientemente explotadas y su opinin era que un hombre de su inteligencia haba de tener otro cargo, por ejemplo, sustituir a Fricke en el Ministerio de la Gobernacin, donde hubiera podido desarrollar bien y con mayores ventajas su labor. Pero esto no quera decir que no fuese un buen ministro de Propaganda y Cultura, al contrario, reconoca lo que haba hecho en este campo. Y me citaba, por ejemplo, la industria cinematogrfica, que Goebbels haba llevado a un nivel tan alto, que s la poda considerar a la cabeza del desarrollo alcanzado por el cinema en todo el mundo. Indudablemente superaba a la produccin americana, que tambin estaba muy adelantada, no tanto por la tcnica como por el contenido de las pelculas. Era cierto que unas .de ellas eran de tendencia absolutamente nacionalsocialista, pero junto a stas haba numerosas otras de un puro valor artstico. Era en cambio lamentable el hecho de que Goebbels hubiera favorecido en el campo literario a ciertos hombres que no merecan ni consideracin ni ayuda. "En el mundo de las letras no hay que tener una mentalidad limitada; al contrario, es necesario dejar el camino abierto y limpio para las ideas liberales y ser generosos hasta donde lo permiten los intereses del Estado." Por lo que se refiere a la propaganda alemana en el extranjero el Duce opinaba que, en efecto, haba tenido verdaderamente unos* cuantos xitos; sin embargo, existan unas tendencias que l consideraba perjudiciales y de poco gusto. As no poda comprender por qu Goebbels, al igual que Hitler, insista sobre unos particulares aspectos de personalidades de primer plano en el campo enemigo para ridiculizarlas ante la opinin mundial. Estaba en la conviccin de que ste era un sistema peligroso, ya que tarde o temprano Hitler tendra que sentarse junto a aquellos caballeros ante una mesa para discutir la paz, y en tal circunstancia sera perjudicial sacar a relucir las cuestiones personales. Por lo tanto, reprobaba a Goebbels por ridiculizar a Churchill por sus cigarros y su whisky y por describirle sin ms, como un beodo. Goebbels no conoca personalmente a Churchill y no estaba en condicin para juzgar si sus costumbres de beber y fumar influan efectivamente sobre su personalidad. Por otro lado a Goebbels no le hubiera agradado mucho que alguien hiciera una encuesta sobre su vida privada, extrayendo de la misma juicios sobre sus cualidades como ministro de Propaganda. Todava ms grave era el hecho de considerar al Presidente Roosevelt responsable de su grave enfermedad y ridiculizarlo por este motivo. Semejantes formas de propaganda demostraban una notable falta de buen gusto, tanto, que Mussolini haba prohibido que los peridicos italianos publicasen cosas por el estilo. Aparte de esto, era para l un verdadero placer cuando poda conversar con una persona inteligente y culta como era Goebbels y estaba firmemente convencido de que ste llegara a tener un papel muy importante en la poltica internacional. En cambio, la opinin que tena Mussolini del jefe de la Organizacin del Trabajo y jefe del Frente del Trabajo, Ley, era muy distinta. Este le haba visitado haca ya tiempo en Roma, y Mussolini se haba dado cuenta en el acto de que estaba totalmente falto de sentido poltico. Por aquel primer encuentro y por el sucesivo comportamiento de Ley, tuvo la impresin de que ste era soportable tan slo cuando se encontraba en un estado de avanzada embriaguez. En efecto, no quiso recibirlo ms. Despus del atentado contra Hitler del 20 de julio, el doctor Ley pronunci un discurso en Berln a los obreros de una gran fbrica, y fu la cosa ms estpida que se poda haber hecho despus de semejante acontecimiento. Mussolini no acababa de comprender por qu Hitler haba dado un cargo tan importante y en tiempos tan difciles a un hombre tan insignificante. Haba ledo el texto del discurso distribuido a la prensa y no poda persuadirse de que alguien hubiese podido cometer un error tan grave, las relaciones entre el Duce y Ley llegaron a ser todava ms speras cuando ste ltimo, en nombre del Frente del Trabajo alemn, se neg a conceder a los ex prisioneros italianos que haban que dado como trabajadores en Alemania los mismos derechos

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que gozaban los otros trabajadores extranjeros. Se precis mucho tiempo antes de que esta grave discrepancia, por la que el Duce se sinti muy ofendido, fuese eliminada con el cese de Ley en sus funciones. El Duce era muy categrico tambin en su adversin contra el ministro Rust, que consideraba absolutamente inepto en la tarea de ministro de la Educacin y las Ciencias, debido a que para dicho cargo haca falta un hombre de gran cultura y no se poda afirmar que fuera en realidad ste el caso del ministro germnico de la Educacin. Como quiera que tambin en Italia la reforma de la enseanza era un problema muy importante y l mismo tena la intencin de llevarla a cabo, Mussolini se haba dedicado al estudio de las condiciones escolares en los distintos pases. Examinando las condiciones de la enseanza en Alemania, haba observado que reinaba all una gran confusin y que faltaba una clara lnea directiva, y que una reforma se segua a otra. No haba, por lo tanto, por qu asombrarse si, como l mismo haba podido comprobar, la cultura media de la juventud alemana estaba en decadencia. Un profesor alemn que enseaba Matemticas en la Universidad, le haba confirmado que difcilmente entre los' jvenes de la nueva generacin se podran encontrar unos buenos sucesores para la enseanza de esta materia. Este era un hecho cuya excepcional gravedad no haba de escapar a la atencin del ministro de la Educacin, quien hubiera tenido que darse cuenta de que la enseanza de una disciplina bsica como las Matemticas era muy importante para el desarrollo tcnico, en el que Alemania haba obtenido, en el pasado, xitos tan grandes. Es imposible reconocer en un nio sus disposiciones, y, a pesar de la importancia que se da ahora al psicoanlisis, ste en muchos casos no basta para dar los elementos seguros de juicio sobre la posibilidad de xito de un muchachito. Por lo tanto, no tiene ninguna importancia que unos discpulos poco idneos cursen las escuelas de "segunda enseanza, aun cuando el estudio les resulte difcil. La tarea de la escuela es la de dar posiblemente la mxima cultura general y ofrecer al joven la posibilidad de elegir por su cuenta el camino que quiere recorrer. Mussolini me deca que no haba odo decir nunca que un excelente latinista, que demostrase poco inters para las matemticas y para las materias tcnicas, hubiese dado muestras ms tarde de ser completamente inepto para estas materias. La tendencia hacia los experimentos en el campo de la escuela es siempre perjudicial. Si alguien se decide a llevar a cabo una reforma, esta decisin ha de tomarla despus de una madura reflexin y tiene que ser realizada con energa. De esta capacidad estaba falto por completo Rust. Mussolini conoca personalmente a casi todos los hombres del gobierno alemn por haber tenido contacto con ellos durante sus visitas a Alemania y sus entrevistas con Hitler; pero por regla general estos conocimientos eran ms bien superficiales. Por ejemplo, opinaba que Alfred Rosenberg era un hombre capaz y de excelente cultura; en efecto, haba ledo su. famoso libro: "El mito del siglo xx" y haba apreciado en l muchas cosas. Reprobaba, empero, a esta obra una falta de objetividad; deficiencia sta que consideraba muy peligrosa precisamente en el campo de las ciencias y de la cultura. El error de Rosenberg, deca l, era haber expuesto acontecimientos histricos y desarrollos espirituales de una manera tan completamente arbitraria, que era desconocida incluso a los contemporneos de los mismos acontecimientos. "No se puede encerrar la Historia en unos esquemas oportunistas; al contrario, si quiere uno comprenderla bien, hay que ensimismarse lo ms posible en la manera de pensar y de sentir de los que la han vivido." No se sorprenda de que la Iglesia fuese contraria a Rosenberg y de que hubiese prohibido su libro. No obstante, su opinin era que las ideas de Rosenberg eran frtiles y que haban enfocado unos aspectos nuevos de la historia del espritu. En conjunto, la obra era demasiado unilateral y adems escrita ex profeso para los alemanes, de manera que no podra alcanzar su fin ms all de los lindes del Reich, siendo, por lo tanto, totalmente ineficaz. Entre los jefes militares Mussolini admiraba ms que a nadie al Feld Mariscal von Rundstedt. Opinaba que era el mejor general alemn, que tena la mayor competencia en todas las cuestiones militares, y confiaba mucho ms en los juicios de Rundstedt sobre la situacin militar y sobre los probables desarrollos de las operaciones, que en los de los generales del Cuartel General.

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De Rommel me dijo en una ocasin: "Es el tpico soldado hecho adrede para la guerra, me gusta su valor; no hay nadie que sea capaz, como l, de hacerse seguir a todas partes y de todos modos por sus soldados; pero no creo que fuese apto para el mando de un gran ejrcito. Como estratega es superior von Rundstedt; sin embargo, Rommel no tendr nunca aquellas vacilaciones que tiene Rundstedt, que se podra definir como el hombre de las maduras reflexiones." Mussolini apreciaba mucho tambin al Almirante Doenitz. Vea en l al verdadero tipo del oficial de marina. No crea que fuese solamente un excelente organizador, sino tambin un carcter inmaculado, una conciencia extremadamente recta y honesta. Keitel, en cambio, le daba la sensacin del general de oficina que, sin ser ignorante, necesitaba siempre un apoyo. Muchsimo, en cambio, le agradaba el general Jodl; especialmente le impresionaban su agudeza de pensamiento y su excelente memoria para todas las cuestiones militares. Durante el perodo del gobierno de Gargnano, el Duce tuvo contactos casi diarios con las personalidades alemanas sitas en Italia. Se trataba de una especie de gobierno superior, de segunda apelacin, que desarrollaba su actividad en las oficinas de la Embajada Alemana, que tena su sede en Fasano, a orillas del Garda; resultaba de ello que el embajador alemn era al mismo tiempo el encargado del Reich en Italia. Todos los planes y todas /as decisiones del gobierno italiano eran sometidas al visto bueno del gobierno alemn, lo cual daba a los observadores neutrales, entre los que me pongo tambin a m mismo, la sensacin de que quienes efectivamente administraban el Norte de Italia eran los alemanes, y que los ministros del Duce tenan una tarea puramente decorativa. Por esto las discrepancias entre los dos bandos eran algo muy comn y diario. Cuando llegu a Italia, la Repblica Social Italiana se hallaba todava en su fase constructiva y haca falta mucha paciencia para poner un poco en orden aquel desbarajuste. Yo era tan slo un observador ajeno, pero no me era difcil comprender que reinaba un verdadero caos. Mussolini, desde el primer momento de nuestras relaciones, ms de una vez se quej conmigo por la poca comprensin que los mandos alemanes demostraban hacia su obra. Las numerosas organizaciones alemanas, con sus respectivos centros dirigentes y los varios mandos militares, parecan, ante todo, querer conservar su independencia tanto frente al encargado alemn como frente al gobierno italiano. Esto acentu mucho los contrastes entre las dos partes y dio origen a una frialdad, por no decir hostilidad, absolutamente innecesaria. Todava hoy no puedo por menos que dar la razn al Duce, que, como me confes, tena la sensacin de ser un prisionero del embajador alemn. Por otro lado hay que comprender que el gobierno alemn se haba prevenido despus de los acontecimientos del 8 de septiembre; esta consideracin, empero, no justifica las muchas equivocaciones que hicieron tan difciles las relaciones entre italianos y alemanes. Especialmente no se puede afirmar que hubiese sido afortunada la eleccin de los jefes subordinados: se trataba principalmente de unos elementos que tenan directas relaciones con el pueblo italiano y que, sin embargo, no saban tratarlo del modo apropiado. Estos personajes habran tenido que comprender que los italianos reaccionan mal ante el seco tono militar ("Bastn alemn a Italia no doma"). Y de este modo ocurri que muchas veces, en lugar de fraternales relaciones entre italianos y alemanes se creaban unas relaciones muy tensas, que fueron, en parte, la primera causa del robustecimiento del movimiento guerrillero. Se podra afirmar que sobre los alemanes pesa una maldicin que les impide tener la comprensin psicolgica necesaria para vivir en contacto con los otros pueblos. Es comprensible que les pareciera raro ver, por ejemplo, a unos italianos, jvenes, cmodamente sentados en los bares, pero era precisamente en las cuestiones de trabajo, donde se habra tenido que dejar al Duce y a su gobierno la ms completa libertad de accin. En cambio se tomaban unas medidas crueles y las consecuencias fueron catastrficas. El embajador Rahn, sobre cuyos hombros pesaba, en los ltimos tiempos, toda la responsabilidad de lo que suceda en Italia, era un hombre joven y muy inteligente, que sin

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embargo no conoca Italia y que, por lo tanto, haba de confiar en sus ms o menos iluminados consejeros; a esto hay que aadir su difcil carcter, estando Rahn afectado de unos repentinos e injustificados cambios de humor, que le hacan fcilmente excitable. Si el Jefe del Gobierno italiano o cualquier oficial italiano se oponan a sus deseos, lo consideraba como una ofensa personal; de semejante situacin surgi y se desarroll entre los dos hombres, que hubieran tenido que colaborar de pleno acuerdo, una tensin cada vez mayor a la que ninguno de los dos aludi nunca abiertamente. Con el transcurso del tiempo Mussolini adopt una tctica especial para tratar el encargado del Reich; descuidando el verdadero motivo de su visita, encaminaba la conversacin sobre temas filosficos y literarios, en los que Rahn no poda lucirse demasiado, teniendo muy poco que decir; se derivaba de ello que acababa despidindose de Mussolini sin haber dicho ni obtenido nada. El Duce entonces me deca: "Ya s lo que Rahn quera decirme, pero se trataba de unas tonteras sin importancia; por lo tanto, ms vale que se haya marchado sin habrmelas contado. Para qu tengo que reir con l?" No acabo de comprender por qu Rahn, que tena cuarenta y cuatro aos, no cay en la cuenta de que poda explotar las cualidades polticas y psicolgicas de Mussolini que durante veinte aos haba gobernado un gran pas y que en sus experiencias de hombre de Estado era indiscutiblemente superior. Siempre tuve la impresin de que el encargado del Reich consideraba a Mussolini como un obstculo para su poltica. Por lo tanto, acab siendo l un obstculo para la joven Repblica Social Italiana, en vez de ser un buen colaborador suyo. Por otra parte, hay que reconocer que la tarea de Rahn no era sencilla, ya que en todas partes reinaba una gran confusin y las dificultades surgan por doquier. Indudablemente se esforzaba por hacer ms slidas las relaciones entre italianos y alemanes, pero precisamente aquellos consejeros a los que escuchaba, no solamente eran unos elementos dudosos y discutibles, como por ejemplo el cnsul Moellhausen, sino tambin unos verdaderos agitadores. Los otros mandos: las S.S., el servicio del Trabajo, la Administracin Militar, etc., procuraban lograr sus objetivos sin la mediacin del embajador; por lo tanto, falt una poltica unitaria, mientras la accin de mando lleg a ser todava ms fraccionaria a causa de las continuas interferencias de las oficinas berlinesas. Faltaba precisamente el hombre que, aunque alemn, tuviese el necesario conocimiento del carcter italiano, para evitar todas las discrepancias intiles o mejor dicho, perjudiciales. En el mismo ambiente de la embajada haba muchas envidias y tambin esto empeoraba la situacin. Por fin el gobierno alemn envi a Fasano al secretario de Estado Landfried como encargado de confianza, y osara decir casi como inspector; pero su actividad fu ms tarde interrumpida por el general Wolff, quien sostuvo que Landfried haba participado en el atentado del 20 de julio. Un papel importante en el desarrollo de los acontecimientos en el Norte de Italia lo tuvo el general de las S.S. Wolff, con el que el doctor Landfried estaba en amistosas relaciones personales. Oficialmente era el jefe de polica de las S.S. y de las S.D. en Italia, y por lo tanto, tambin la polica italiana dependa de l. Su servicio estaba dividido en muchos mandos de las S.S., los que a, su vez estaban dirigidos por generales de las S.S. Una de las tareas de Wolff era la de garantizar la segundad personal del Duce y a menudo le molestaba bastante con su excesiva prudencia. Solamente los pequeos deseos de Mussolini podan ser satisfechos al instante. El Duce se haba dado cuenta de ello inmediatamente y una vez me dijo que "el comandante de las S.S. era su guardin y que solamente en pocas ocasiones haba procurado hacerle ms soportable su "cautiverio". Tambin la lucha contra el movimiento guerrillero perteneca al sector de Wolff y de las S.S. El Duce se quej ms de una vez en mi presencia que en este delicado problema no se haba empleado el sistema justo y que las medidas tomadas por las S.S. y la polica no hacan ms que aumentar cada da ms el nmero de los guerrilleros en vez de lograr su disminucin, con el resultado de que 'ahora ya casi todos los das estallaban conflictos o eran llevados a cabo actos de violencia y de sangre. Mientras el Duce s ocup personalmente de las cuestiones relacionadas con el movimiento guerrillero, este asunto no haba sealado ms que unos lentos e insignificantes progresos y en ciertos sectores haba llegado a disminuir. Por cierto, que tena razn cuando consideraba este problema como una cuestin

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interna italiana y deseaba que los alemanes intervinieran solamente cuando fuesen indispensables. La falta de comprensin de las S.S. para con los deseos del pueblo fu causa de muchos incidentes, que llegaron al final a tener las caractersticas de verdaderos combates. Todo esto se habra podido evitar con mayor delicadeza y menor dureza por parte alemana. Despus del fin de la guerra se ha podido comprobar el papel que represent Wolff desde mayo de 1944 en adelante, en Italia; todas las entrevistas y las negociaciones que tuvo con los representantes aliados en Suiza y en Italia tuvieron lugar a escondidas y sin saberlo ni los mandos italianos ni los alemanes, y hasta el fin estuvieron envueltas en la mxima circunspeccin. Puedo confirmar, porque lo s, que el Duce no tuvo nunca la menor sospecha sobre estas negociaciones de las que nunca le inform Wolff, mientras que, por lo visto, Rahn estaba al corriente de las mismas. Hay que dejar a la historia la tarea de juzgar esta accin de Wolff. Pero una cosa se puede establecer: en los das anteriores a la catstrofe Wolff ya no se cuid de Mussolini, abandonndole completamente. Hubiera sido cosa fcil para l llevarse consigo a Mussolini y ponerle a salvo, pero Wolff pensaba tan slo en s mismo y en sus amigos, y aun cuando no tiene la responsabilidad directa del hecho, permiti que Mussolini cayera en manos de sus enemigos. Durante su permanencia en Gargnano, Mussolini visit solamente una vez la embajada alemana; fu cuando quiso saludar al Feld Mariscal Rommel; por lo dems, casi no tuvo nunca contacto con los miembros de la embajada y slo con algunos de ellos mantuvo relaciones de cortesa. Uno de estos ltimos era el coronel Weltheim, que haba sido destinado al Cuartel General del Duce como representante de la Luftwaffe y que Mussolini apreciaba por su inteligencia, por su sentido artstico y por su excelente educacin. Siempre le agradaba poderse encontrar con el coronel, ya que ste demostraba, ms que los otros, comprensin hacia sus planes y sus ideas, y sostena con mucha energa los intereses italianos ante el mando superior alemn de la Luftwaffe. Precisamente en las cuestiones de la Luftwaffe haban existido unas divergencias que, con un poco de buena voluntad por ambas partes, se habran podido evitar. El coronel Weltheim apoyaba siempre las peticiones de Mussolini. Al Duce le haba sido concedida una limitada formacin area, cuyo mando fu confiado al principio al coronel italiano Botto, que gozaba de la confianza del mando alemn; ms tarde se verificaron unas diferencias polticas entre el Duce y Botto y ste fu eliminado; el hecho fu desaprobado por los alemanes, que no quisieron reconocer a su sucesor. El coronel Weltheim era muy hbil en solucionar estas diferencias y lo arregl todo. Aproximadamente unos seis meses despus el nuevo comandante italiano de la aviacin present su dimisin al Duce que, aunque de mala gana, tuvo que aceptarla. El mando alemn, empero, declar que no poda prescindir de aquel hombre y tomando este pretexto arrest y desarm a los miembros de la aviacin italiana. Las enrgicas protestas del Duce tuvieron el resultado de obligar al Feld Mariscal von Richthofen, que haba llegado a ser muy famoso durante la guerra de Espaa, a presentar su dimisin de comandante superior de las fuerzas areas germnicas en Italia. Desde el da en que Richthofen abandon Italia los xitos de la aviacin alemana disminuyeron diariamente, y al final se poda decir que ya no exista ni un solo aparato alemn en accin en los cielos de Italia. La defensa alemana contra los ataques areos enemigos consista en alguna que otra batera antiarea y en el empleo verdaderamente heroico de la aviacin italiana, que, sin embargo, era demasiado exigua para poderse enfrentar con un enemigo mil veces superior. Y precisamente por esto, mayormente haban de ser admirados los xitos de la minscula fuerza area italiana mandada por el comandante Visconti, un oficial muy valiente y audaz. El coronel von Weltheim no tiene ninguna culpa del fracaso de la aviacin alemana en Italia y hasta el fin Mussolini me habl siempre muy bien de l. En los ltimos meses, el embajador Rahn hab i puesto al lado del Jefe del gobierno italiano al comandante de las S.S. profesor Prinzig, en calidad de ayudante y secretario. Prinzig haba sido

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asignado a la embajada alemana de Fasano, porque conoca bien Italia, y haba llevado consigo, como substituto y colaborador suyo en las cuestiones culturales, al doctor Berger. Este se ocupaba de la Sociedad cultural italoalemana de Venecia. Prinzig era el tipo del joven que hace carrera, que sabe montar en el preciso mo* ment sobre su caballo, y en el ambiente de la embajada alemana, a la que no perteneca directamente, saba ponerse siempre en primer plano; sin embargo, los diplomticos, que le miraban algo altaneramente, le teman y desconfiaban de l. Cuando sus relaciones con Mussolini llegaron a ser todava ms tensas, Rahn pens dar a este hombre, que saba arreglrselas muy bien en el ambiente italiano, el cargo de portavoz personal; en efecto, su excelente cultura le haca muy simptico al Duce, que hablaba tambin con l sobre cuestiones de carcter general, desprovistas de toda referencia a los asuntos de Estado. Por otro lado Prinzig trabajaba tambin con Pavolini e hizo de manera que la embajada alemana le ayudara en la organizacin de las brigadas negras, lo que ms tarde se demostr ser un grave error. Los otros miembros de la embajada alemana no tuvieron nunca contacto directo con Mussolini. Rememorando el tiempo en que viv en el ambiente de la embajada alemana, no consigo apartar de mi mente de qu manera entre los altos funcionarios de Fasano se le negaba toda cualidad de hombre.de Estado al Duce. Siempre lo consider, esto, como una grave equivocacin y no he dejado de expresar claramente mi opinin a este propsito; desdichadamente sin ningn xito. Tanto el encargado del Reich como el general Wolff se crean, por lo visto, superiores al Duce y hacan lo posible para que nadie ni nada molestara su supuesta superioridad. Ya a la sazn, al igual que hoy, estaba ms que convencido que todo hubiera tomado otros derroteros y que muchos apuros habran podido ser evitados, de haber dado una mayor libertad de accin al Jefe del gobierno italiano y ms si se hubiesen escuchado sus consejos. El Duce, por su clarividencia y por su experiencia poltica, estaba muy por encima de los jefes alemanes, quienes, en vez de explotar su indiscutible superioridad para la causa comn, no hacan otra cosa que fastidiarle en toda circunstancia y con todos los medios. Cuando el Duce llev a efecto su plan de socializacin, en la embajada alemana cundi la alarma, ya que se consideraba que esto poda hacer pasar a segundo trmino la primaca del nacionalsocialismo en el campo social. Haba quien pensaba, adems, que Mussolini haba adoptado aquel sistema para eliminar la interferencia alemana en el campo industrial italiano. En sustancia no se comprendi nada de la importancia que aquel acto verdaderamente revolucionario hubiera podido tener para Italia y para el mundo. No estaba equivocado el Duce, por lo tanto, cuando en aquellos das me repeta a menudo su desconsuelo y su amargura por la falta de comprensin y la estupidez del gobierno alemn.

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CAPTULO SEXTO. VISITAS A LAS DIVISIONES ITALIANAS EN ALEMANIA Y AL CUARTEL GENERAL DEL FHRER
Desde diciembre de 1943 el Duce se cuidaba personalmente de los asuntos de Estado y se dedicaba, con su acostumbrada energa, a la constitucin de la nueva Repblica Social Italiana. Su estado de salud era bueno, aunque tuve que comprobar que despus de una dura jornada de trabajo tena un aspecto muy cansado, y que, en total, su peso haba aumentado muy poco. Con el transcurrir del tiempo la situacin poltica lleg a un punto tal que una entrevista entre mi paciente e Hitler se hizo indispensable, debido a que muchas cuestiones no podan ser resueltas por la normal va epistolar o diplomtica. Se trataba especialmente de cuestiones militares, a las que el Duce conceda mucha importancia. En los ltimos meses haban sido organizadas cuatro nuevas divisiones italianas que se hallaban en Alemania para su instruccin en las armas ms modernas. Estas divisiones estaban formadas casi exclusivamente de voluntarios que, en la mayor parte ex combatientes y antiguos fascistas, se haban presentado espontneamente para prestar servicio en el nuevo ejrcito italiano. Una parte, sin embargo, haba sido reclutada entre los ex prisioneros italianos en Alemania y ms tarde se evidenci que muchos de ellos se haban ofrecido .solamente para acabar con su cautiverio. El Duce, que mostraba un profundo inters para todos los problemas de carcter militar y que quera que Italia volviera lo ms pronto posible a contribuir en la participacin en la guerra, quiso aprovechar la ocasin que se le presentaba para ir a Alemania y visitar por lo menos a una de las divisiones. Por la administracin de los ferrocarriles alemanes fu puesto a disposicin del Duce un tren especial y salimos directamente desde Mattarello. Tuve yo un departamento al lado del de mi paciente, de manera que estaba siempre a su disposicin. En el viaje participaban, por parte italiana, el Mariscal Graziani, el ministro de Asuntos Exteriores, conde Mazzolini, el embajador en Berln Anfuso, el agregado militar italiano con sus colaboradores, el vicecnsul doctor Meyer, el jefe de polica de Gargnano y otros oficiales y funcionarios; por parte alemana el embajador Rahn, el ministro barn von Dornberg del Ministerio de Asuntos Exteriores, que tena la responsabilidad del tren, el consejero de la embajada von Reicherd, el comandante general en Italia, Toussaint, el comandante de las S.S. Wolff con su ayudante, el oficial de enlace del ejrcito alemn con el Duce, teniente coronel de estado mayor Jandl, y otros funcionarios. Habamos salido en grupo a eso del atardecer de Gargnano para Mattarello, una pequea estacin en las cercanas de Trento, donde aguardaba nuestra llegada el tren especial. El Duce haba subido seguidamente al tren, que al cabo de pocos minutos se puso en marcha. Mientras, haba anochecido. A la maana siguiente, cuando me despert, estbamos atravesando la maravillosa Pustera; pasamos ms tarde por Bad Gastein y proseguimos hacia el Norte. Superando la Baviera inferior hasta la Pfalz superior, llegamos al caer la noche a la estacin de Grafenwoehr, donde se hallaba el primer campamento de las tropas italianas. De mis informes resultaba que el Duce estaba muy bien, que no sufra ninguna molestia; sin embargo, estaba intensamente atareado en los ltimos preparativos para su entrevista con el Fhrer, de manera que pude hablar con l solamente durante un tiempo muy breve. No abandon casi nunca su despacho del tren. Solamente en las estaciones en que tenamos que pararnos ms largamente, se asomaba de vez en cuando a la ventanilla. En el acto era reconocido por la poblacin, que le saludaba jubilosamente. Durante su viaje no comi nunca en la mesa general; sus comidas se las preparaba en la cocina del tren su cocinero particular, que haba llevado consigo, a insistencia ma: se trataba siempre de sus habituales y sencillos alimentos. Mientras coma, su hijo Victorio le acompaaba. La inspeccin a la divisin "San Marco" tuvo lugar al da siguiente a las nueve de la maana. Un batalln de cada regimiento estaba presente en orden de parada en un cuadrado abierto mientras ms all se vislumbraba el resto de las fuerzas efectuando ejercicios prcticos. El Duce

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pas ante las tropas y subi a un pedestal, donde pronunci un breve pero vibrante discurso a los soldados de la "San Marco"; sucesivamente entreg a los batallones las nuevas banderas. Dijo a los soldados que a ellos les perteneca la tarea de volver a levantar el honor de las armas italianas, que haban sido envilecidas por la traicin y que tenan que luchar con lealtad y valor para borrar ante los ojos de todo el mundo el sello de infamia con que el nombre de Italia haba sido manchado.

Ilustracin 9. Mussolini con los soldados de la divisin Monterosa.

Ilustracin 10. El Mariscal Graziani

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Era la primera vez, despus de su cautiverio, que el Duce apareca oficialmente en pblico. Su fuerte voz, su porte erguido, la voluntad de victoria que emanaba de l no dejaron de producir su efecto sobre las tropas. En cuanto finaliz la ceremonia los soldados regresaron a sus cuarteles y el Duce se fu a visitar las secciones que se ejercitaban, informndose escrupulosa y personalmente sobre su estado de instruccin. Nada escapaba a su atenta y .experta agudeza. Aprovech la ocasin para conversar largo rato con sus soldados. No me era difcil comprender sus sentimientos; me daba cuenta de que, en cierto modo, l se senta verdaderamente libre slo all, entre sus hombres, entre aquella gente que segua creyendo en l y en los destinos de su patria. No dudaba el Duce en aquel entonces, estoy seguro, de que el empleo de aquellos hombres tendra una importancia decisiva para la liberacin del territorio italiano invadido por sus enemigos. Se puede afirmar, sin peligro de exagerar, que los soldados de la "San Marco" daban una excelente impresin y que se aplicaban a su tarea con mucha diligencia y voluntad. Eran, por regla general, hombres de estatura mediana, pero slidos y robustos, muchos de ellos con cabellos rubios y ojos azules. Entre los oficiales y los soldados vi a muchos que lucan altas condecoraciones italianas y alemanas: eran unos elementos que con su aspecto y su porte daban una segura garanta de xito. Tambin sus instructores, oficiales y suboficiales alemanes, afirmaban espontneamente que haban experimentado la misma excelente impresin durante las semanas de instruccin. Fu para el Duce muy penoso tener que separarse de sus soldados, pero el programa comprenda una visita al campo de la tropa y tambin aqu el Duce no cej hasta ver todos los locales del alojamiento, las cocinas, los lavaderos, las cuadras y el hospital. Acept con alegra la invitacin de los oficiales del campo a un modesto almuerzo con ellos y aqu aprovech la ocasin para conversar particularmente con los jefes y oficiales de la divisin. Mientras estaban acabando el almuerzo, llegaron por todas partes los soldados italianos libres de servicio; su nmero aumentaba continuamente, y eran por cierto unos miles los que se haban reunido alrededor del mando, pidiendo cada vez ms apasionadamente la presencia del Duce. Con placer Mussolini accedi; al principio habl a sus hombres desde la ventana, luego sali y fu rodeado en el acto por los soldados que le aclamaban entusisticamente. Era el tpico y casi peligroso "folln" que arman los italianos cuando se entusiasman; en medio de todos aquellos soldados que le rodeaban, vitorendole, slo de vez en cuando apareca la calva de Mussolini. Tuvo que apretar un nmero infinito de manos y fu besado un sinfn de veces. En Alemania yo no haba visto nunca nada por el estilo. Ms tarde, lleg la hora de la despedida. Entre el frentico entusiasmo de los soldados que parecan enloquecidos, la columna de los coches ech a andar hacia la estacin, donde Mussolini se despidi de los oficiales italianos y alemanes con expresiones de agradecimiento por los buenos resultados alcanzados y por la acogida que le haban brindado. El tren parti en seguida y por la tarde del da siguiente, eso de las cuatro, llegamos a la estacin del castillo de Kleesheim, donde Adolfo Hitler aguardaba la llegada de su husped.,El Fhrer se hallaba en el andn con sus ms ntimos colaboradores: el apretn de manos entre los dos fu largo y cordial. Despus de las ceremonias de ritual entre las personas de los dos squitos, el Duce e Hitler subieron a un coche y partieron para el castillo de Kleesheim, donde Hitler acompa personalmente a Mussolini a las habitaciones para l reservadas, para regresar luego, al cabo de un breve coloquio, al Berghof. El castillo de Kleesheifn es un edificio muy importante y representativo: fu mandado construir por un arzobispo de Salzburgo para su recreo personal, segn los planos del famoso arquitecto Fischer von Erlach. El castillo consta de un gran edificio central con unos magnficos salones y un anexo lateral. Una linda terraza y un gran vestbulo con una imponente escalinata hacen especialmente atra-yente la entrada del castillo. En los departamentos de la izquierda haban sido situadas las oficinas del Ministerio de Asuntos Exteriores y tambin vivan en ellos altos funcionarios, mientras que el edificio central estaba reservado para los huspedes del gobierno alemn. Al Duce le haban sido asignadas algunas bellas y grandes habitaciones del primer piso. All consumi sus comidas continuando la consabida dieta, que anteriormente haba yo establecido con el cocinero.

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Al da siguiente hice una breve visita al Duce: estaba muy bien y esperaba el inicio de las conversaciones con gran tranquilidad, aunque con cierta emocin. Ms tarde todo el mundo se reuni en el gran saln de la entrada, donde vi, adems de los que ya conoca, al ministro de Asuntos Exteriores, von Ribbentrop, al feld mariscal von Keitel, al general Jodl, al ministro de Estado, Meissner y a otras personalidades del gobierno alemn y del partido nacionalsocialista, que estaban tomando los primeros contactos con los huspedes. Encontr tambin a Morell, que se interes vivamente por la salud de Mussolini, escuch mi larga relacin y me rog que hablara con el Duce para que le recibiera. Un poco antes de las diez lleg Hitler del Berghof. Tuvo un breve coloquio con Ribbentrop y se fu al saln a saludar al Duce. Luego, junto al ministro de Estado Meissner acompa al Jefe del gobierno italiano a la sala de la conferencia. Adems de los ministros y de los generales italianos participaron en la conferencia Ribbentrop, Keitel y Rahn. Nosotros permanecimos en el vestbulo, de manera que nos pudimos conocer algo mejor. Al cabo de un par de horas finaliz la primera parte de las conversaciones. Hitler acompa de nuevo a Mussolini a sus habitaciones, y despus de detenerse todava bastante tiempo en el castillo de Kleesheim para una larga conferencia sobre la situacin militar con sus colaboradores, regres al Berghof. Nosotros consumimos un modesto almuerzo en el edificio contiguo y hasta las cuatro hubo absoluta tranquilidad. Entonces me fui a visitar al Duce a su habitacin y le encontr sentado ante su escritorio leyendo las poesas de Goethe. Sobre el escritorio no faltaban "La Repblica", de Platn, en la traduccin italiana y las "Memorias" de Mazzini. Mientras cualquier otro hombre hubiera descansado por las fatigas de las laboriosas discusiones con lecturas ligeras, o mejor an, con el sueo, l descansaba leyendo lricas alemanas, lo cual, a fin de cuentas, requera siempre cierta serenidad espiritual y una particular facultad de aplicacin. A la maana siguiente fui con Morell a ver al Duce, que le salud cordialmente y se dej visitar superficialmente. El resultado de la visita de Morell fu muy satisfactorio a pesar de que el Duce estaba algo cansado por el viaje, por la emocionante inspeccin a la "San Marco" y por el duro trabajo mental requerido por los largos y difciles coloquios polticomilitares: daba en efecto la sensacin de un hombre cansado. Sigui una maana llena de conversaciones polticas y tambin por la tarde los trabajos prosiguieron regulares e intensos. Observ que ni Goering, ni Himmler, que, sin embargo, se hallaban en las inmediatas cercanas, vinieron a saludar al husped italiano, lo cual dio lugar a infinitas suposiciones. Por lo que se refiere a los argumentos tratados, los ambientes bien informados mantenan el ms absoluto silencio. Ms tarde Mussolini me dijo que haba hecho nuevas presiones para que se iniciaran pronto unas negociaciones de paz con los rusos o con i los angloamericanos. Este punto de vista haba tenido que sostenerlo ante su mayor antagonista, el ministro von Ribbentrop, al que haba demostrado que en aquel momento las potencias del Eje todava tenan en sus manos unas buenas cartas, que permitiran obtener del enemigo la conclusin de una paz justa. Ribbentrop se haba opuesto una vez ms, declarando que el momento era poco oportuno para un paso de este gnero. Mussolini haba intentado desesperadamente hacer triunfar su propia tesis, afirmando que el porvenir ofrecera oportunidades cada vez menores y que era preciso no perder tiempo; procur convencer a los jefes alemanes y repiti que se senta obligado a hacer presiones para una prxima paz en inters de toda Europa. Por la tarde el Duce tuvo una conversacin con Keitel, quien procur tranquilizarle sobre la situacin militar, y le declar que una tentativa de desembarco por parte de los angloamericanos en la Muralla Atlntica concluira ciertamente con un Dieppe de proporciones mucho mayores. Mussolini rog a Keitel que se diera prisa en emplear las divisiones italianas para disminuir el peso que las tropas alemanas haban de sostener en Italia y para aligerar la sensacin de opresin que pesaba sobre el pueblo italiano. Pidi los equipos necesarios para sus tropas y Keitel se los prometi, pero su promesa fu cumplida slo en parte, de lo que ms tarde el Duce se quej a menudo, y amargamente, conmigo. A la maana siguiente finalizaron las conversaciones polticas. Despus de la clausura de la conferencia, el Duce e Hitler se retiraron solos, sin testigos, consumieron juntos el almuerzo y se entretuvieron todava durante una hora en coloquio confidencial. Por la tarde, a eso de las cinco, nos fuimos al tren especial e Hitler acompa a

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Mussolini. Mientras el tren corra hacia el sur, mi paciente me mand llamar; aunque cansado, no senta ninguna molestia; quiso que conversara con l antes de decidirse a acostarse. En total, estaba satisfecho del resultado -poltico de su viaje; pero apart en seguida el discurso sobre poltica para detenerse sobre ciertos aspectos de la literatura alemana, repitindome que las obras de los poetas y de los filsofos alemanes y de los clsicos de la literatura italiana le daban ms fuerza para su trabajo diario que la lectura de las obras de autores contemporneos. Cuando a la maana siguiente me despert estbamos atravesando la bellsima Pustera; cerca de Fortezza alcanzamos el Isarco y nos acercamos, despus de atravesar Bressanone y Bolzano, a nuestra meta, Mattarello. All llegamos a eso de las dos de la tarde y subimos en seguida a los coches que nos aguardaban. Yo viajaba con el comandante de la guardia, tras el coche del Duce. El paso de nuestra comitiva y las medidas de polica tomadas en los pueblos no pasaron desapercibidos a la poblacin; se haba llegado a saber que pasara el tren especial y la poblacin se atestaba por las carreteras para saludar con calurosos gritos de "Duce-Duce!" a su Jefe. De pueblo en pueblo el nmero de personas que esperaban a Mussolini aumentaba. Desde Trbole nos dirigimos a travs de Peschiera y Desenzano y para mejor contentar los sentimientos de la poblacin el Duce pas al coche descubierto de las S.S. Cuando atravesbamos los pueblos se levantaba y corresponda a los saludos que le dirigan por todas partes. Especialmente en Desenzano y en Sal el coche del Duce fu obligado a avanzar muy lentamente entre la muchedumbre que le aclamaba. As termin el primer viaje de Mussolini a Alemania, en el que yo haba participado.

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CAPTULO SPTIMO. VIAJE EN JULIO DE 1944


Mientras la estacin avanzaba, iba acercndose el momento en que la instruccin de las jvenes divisiones italianas finalizara, y se tena que pensar en su empleo en el frente. Mientras, el mando superior alemn haba preparado el equipo de las tropas italianas para el frente, pero desdichadamente no de una manera conforme a las exigencias reales y a las promesas hechas. El Duce insisti en visitar una vez ms a sus divisiones, antes de su salida de los centros de instruccin, querindose enterar personalmente de su grado de adiestramiento y de sus posibilidades de empleo, con motivo de las maniobras de final de curso. Fu decidido, por lo tanto, hacer otro viaje; se hicieron los habituales preparativos, se tomaron los consabidos acuerdos con los mandos competentes y, despus de dar el gobierno alemn su consentimiento, los ferrocarriles pusieron a disposicin del Duce el mismo tren especial que nos haba anteriormente llevado a Grafenwoehr y a Kleesheim. Esta vez se prevea que el viaje tendra una duracin ms larga, y por lo tanto consider oportuno llevar conmigo, para cualquier eventualidad, medicinas y material sanitario. Se opinaba que seran inevitables las molestias por parte de los aviones durante el viaje, ya que la actividad area enemiga haba aumentado mucho en los ltimos meses. Puesto que eran perseguidos de una manera particular los ferrocarriles, no se poda estar seguro de que el viaje tendra lugar tranquilamente y que se podra seguir siempre el camino preestablecido. Por lo tanto, fueron tomadas unas medidas especiales para defenderse contra los ataques areos y fu enviado como escolta del tren un oficial del Servicio de Informacin Area, que estaba siempre en comunicacin por radio con los mandos ms cercanos del servicio y que, por lo tanto, estaba informado continuamente sobre la situacin area de las zonas que tenamos que atravesar. La lista de los participantes comprenda aproximadamente los mismos nombres del viaje anterior a Kleesheim. Faltaba, sin embargo, el Comandante General Toussaint, que entretanto haba tenido que abandonar su puesto de comandante general en Italia por un falso comunicado sobre el empleo de un batalln italiano de las S.S. en Nettuno. Tambin su sucesor, el general Wolff, nos acompa solamente durante un breve trecho; en efecto, abandon el tren para irse a Salzburgo. Por parte italiana estaban presentes el Mariscal Graziani con su ayudante, su jefe de Estado Mayor y su mdico, el embajador Anfuso, el secretario de Estado conde Mazzolini; por parte alemana el embajador Rahn y el ministro barn von Dornberg. Haba, adems, entre otros de menor relieve, el consejero de embajada von Halem, que haba sido destinado haca poco a la embajada de Fasano; responsable del tren, tambin esta vez, era el barn von Dornberg, del Ministerio de Asuntos Exteriores de Berln. Con la habitual larga columna de automviles salimos de Gargnano en una maravillosa tarde llena de sol, y nos dirigimos a travs de Sal, Desenzano y Trbole hacia Mattarello. Esta primera parte del viaje se efectu sin molestias ni paradas. Era verdaderamente extraordinario el hecho de que en los das en que viajbamos nosotros no se dejaban ver nunca los aviones enemigos, a pesar del buen tiempo, mientras que, por regla general, no dejaban de hacernos una visita todos los das y todas las noches. En los lugares en donde haba sido anunciada la llegada de nuestros coches haba gran cantidad de gente en las carreteras y la multitud saludaba al Duce con las habituales entusisticas ovaciones. Desdichadamente yo no me encontraba bien, y sufra mucho de fiebre reumtica; tena la temperatura elevada y fuertes dolores en las junturas de las manos y de los pies, por lo que me era casi imposible caminar. El Duce me haba propuesto que me quedara en Gargnano para curarme, pero no quise desaprovechar la ocasin de ver de nuevo Alemania, y adems, no quera de ninguna manera abandonar mi tarea de mdico del Duce ni cederla aunque fuera provisionalmente a un substituto, tanto ms cuanto que estaba prevista una visita al Cuartel General de Hitler, en Prusia. A eso de las siete de la tarde el tren se puso en marcha rumbo a Trento, donde nos detuvimos un rato para continuar luego hasta Fortezza, en donde se nos cambi la locomotora.

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Durante la noche atravesamos la Pustera. A la maana siguiente llegamos al territorio austraco y pasamos por Gastein y otros famosos lugares de cura. A eso del medioda nos acercamos a Munich, que atravesamos por una lnea secundaria. Fu en Munich donde vimos actuar la artillera antiarea, ya que precisamente en aquel momento unos aviones enemigos intentaban bombardear la ciudad, siendo rechazados por las bateras. Para no hacer de blanco a los aviones, viajamos rpidamente hasta el campo de adiestramiento de las tropas de Muensingen, donde llegamos en las primeras horas de la tarde. Durante las prximas horas se prevea la visita a la primera divisin italiana. No particip en esta visita que dur aproximadamente tres horas, ya que mi enfermedad haba alcanzado su punto culminante y tena mucha fiebre. Sin embargo, por la noche, pude reconocer al Duce, que se declar muy satisfecho del xito de la inspeccin. Durante la noche cambiamos nuestro puesto de parada y al da siguiente mi estado de salud haba mejorado de tal manera que pude tomar parte en la inspeccin a la segunda divisin italiana. Sin embargo, tuve que ponerme el uniforme con los pantalones largos, ya que todava me era muy penoso ponerme las botas. Cuando llegamos al campo, la divisin nos esperaba en formacin cuadrada, pero en el mismo momento en que empezaba la ceremonia militar fu dada la seal de alarma y las tropas tuvieron que refugiarse. Aunque los aviones enemigos fueron atacados y dispersados en el acto por unos aviones de combate alemanes de nuevo tipo, solamente una parte de las tropas tuvo la posibilidad de reunirse al finalizar la alarma. Por lo tanto, el Duce tuvo que limitarse a decir unas pocas palabras a los hombres de la divisin, que le saludaron con mucho entusiasmo. Al igual que en Grafenwoehr los soldados se agolpaban alrededor de su Jefe, que tuvo que estrechar muchas manos y que a duras penas logr liberarse de sus abrazos. Entretanto, en la estacin se haban reunido un gran nmero de los moradores de los pueblos cercanos, que queran decididamente ver al Duce. La poblacin agitaba en el aire unas tarjetas con su fotografa y ya que sus llamadas se hacan cada vez ms altas y vibrantes, Mussolini se ape nuevamente del tren y no pudo negar su autgrafo a los admiradores ms entusiastas. Me declar que le haba agradado mucho aquella manifestacin espontnea de simpata por parte de ciudadanos exclusivamente germnicos, que por su naturaleza eran refractarios a manifestaciones de este gnero. Seguimos adelante por el valle idlico del Danubio hacia nuestra prxima meta, el campo de adiestramiento de Grafenwoehr. Tambin aqu en cuanto se inici, se tuvo que suspender la ceremonia de inspeccin a la divisin "San Marco" con gran disgusto de Mussolini, a causa de una nueva alarma area que dur largo rato. El tiempo era limitado, pero el Duce quiso visitar igualmente por lo menos los alojamientos de las tropas y el hospital. Particip en un sencillo rancho junto a los oficiales del campo y tambin esta vez los soldados italianos que afluan en masa quisieron ver al Duce, aclamndole con voces entusiastas. No pudiendo salir por la puerta que estaba literalmente bloqueada, Mussolini salt por la ventana en medio de los soldados, por los que fu en seguida rodeado, abrazado y besado. Por fin se decidieron a dejarle libre, pero su entusiasmo era inagotable; llegamos con mucho retraso a la estacin, ya que los hombres de la "San Marco" nos detenan continuamente para hablarle, para tocarle, para abrazarle. Solamente por la tarde nos fu posible subir al tren, que march rumbo al Norte atravesando el maravilloso Frankenland, y siguiendo adelante a lo largo de la Werra y del Weser. Me equivocaba si crea encontrar a Mussolini cansado; estaba radiante, sus ojos chispeaban, y puedo decir que nunca le haba visto tan en forma. Llegamos por la maana cerca de Paderborn y de aqu nos fuimos al campo de adiestramiento de Sennelager. La tropa, esta vez, no nos esperaba en formacin cerrada; nos fueron presentadas en cambio unas maniobras contra un enemigo imaginario, durante las que se emplearon municiones verdaderas. Desde una colina situada en la carretera pudimos seguir perfectamente las maniobras de las formaciones en todas sus fases. El Duce no pudo aguantar mucho en su puesto de observacin; estaba inquieto y nervioso; tena que ir en medio de sus hombres, de sus combatientes. De repente vi que echaba a andar rpidamente cuesta abajo con la agilidad y la frescura de un joven teniente. Haca un efecto muy raro ver desde lo alto a las personalidades y a los generales de su squito, italianos y alemanes, ir tras l con gran fatiga. Mussolini corri durante dos horas arriba y abajo por los campos, a travs de los batallones y al final las fuerzas de sus .acompaantes

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estaban completamente agotadas; quera verlo todo con sus ojos y controlar personalmente los resultados de los ejercicios de tiro; cuando regres vi a muchos de aquellos importantes personajes agotados y sudorosos, sentados al borde de la carretera, mientras el Duce estaba fresco y de excelente humor. Esto me caus, desde luego, una gran satisfaccin, ya que me daba la certidumbre de que haba recobrado su antigua fuerza y su indmita frescura. Se vea perfectamente que la actividad deportiva haba reforzado sus msculos y que el corazn y la circulacin de la sangre sostenan ahora magnficamente sus esfuerzos. Despus del almuerzo se verific lo inevitable, que ahora ya formaba parte del programa diario. Los soldados de la divisin "Italia" se atestaron alrededor del mando y pidieron a gritos y con voz vibrante que saliera el Duce y les hablara. Sus gritos altsimos e ininterrumpidos le obligaron a asomarse a la ventana para pronunciar un breve pero arrogante discurso, agradecindoles su fidelidad, su entusiasmo, su frrea voluntad y disciplina y los buenos resultados alcanzados, asegurndoles que pronto seran empleados con xito en el frente. Pero los hombres no parecan satisfechos, y una vez ms el Duce tuvo que salir por la ventana para ser inmediatamente sumergido entre la tumultuosa muchedumbre. Nunca en mi vida he visto semejante frenes para un hombre por parte de una multitud; los oficiales tuvieron que hacer unos esfuerzos terribles para abrir paso al Jefe del Estado, igualmente fu necesaria ms de una hora para alcanzar los coches e iniciar nuestro viaje de regreso. A eso del anochecer nos hallbanlos en las pendientes meridionales del Harz; vimos el Kyffheuser con su famoso monumento al emperador Barbarroja y al caer las tinieblas atravesamos Halle. Viajamos durante toda la noche sin detenernos, hacia Oriente, hacia la fatal jornada del 20 de julio. A la maana siguiente, superado Posen, nos acercamos rpidamente a la antigua Prusia. Aproximadamente hacia las tres de la tarde alcanzamos la estacin de Rastenburg y de all hubiramos tenido que salir en seguida para la cercana Wolfschanze, nueva sede del Cuartel General del Fhrer. De repente, empero, lleg una contraorden y el barn von Dornberg nos inform bruscamente de que nadie tena que abandonar el tren en la estacin de Wolfschanze a excepcin de pocas personas, y dispuso que todas las cortinas de hierro de las ventanillas fuesen bajadas. Nadie tena que dejarse ver en la estacin de Wolfschanze sin un permiso especial. Terminantemente prohibido asomarse a las ventanillas. Algo grave haba ocurrido en el Cuartel General de Hitler, pero nadie saba de qu se trataba. Al cabo de una hora lleg la orden de proseguir adelante y cuando llegamos a Wolfschanze, toda la estacin estaba ocupada por hombres de las S.S. Empujado por la curiosidad, transgred la orden de no asomarme a las ventanillas y desde la del "water" pude echar un vistazo a la estacin. Consegu ver a Hitler que, con el brazo derecho encogido, tenda su mano izquierda al Duce para el saludo. El porte erguido de Hitler y sus movimientos rpidos no hacan suponer que estuviese herido. El Duce subi en seguida con Hitler a un coche abierto y solamente los ministros italianos y alemanes, los embajadores y los oficiales ms elevados en grado pudieron seguirlos. Tan slo cuando se supo que todos haban llegado sin molestias a la residencia de Hitler, pudieron ser abiertas, por orden de las S.S., las portezuelas y las ventanillas del tren, y fuimos autorizados a apearnos. Estbamos completamente in albis sobre lo ocurrido. A eso de las seis lleg Morell, que quiso hablar conmigo; fu l quien me dio los detalles del atentado que haba sido llevado a cabo contra Hitler y sobre sus consecuencias. Dado que el mismo Morell haba prestado las primeras curas a los heridos, estaba en condicin de darme unos informes muy exactos; sus palabras eran escuchadas con sumo inters y con profunda sorpresa por los presentes. El coloquio entre Hitler y Mussolini acab mucho antes de lo que nos- esperbamos; a eso de las siete lleg la orden de subir de nuevo al tren y de cerrar las ventanillas. Desde mi oculto puesto de observacin en el "water" del vagn pude observar la llegada de Hitler y de su squito, pero no haba nada especial que llamase la atencin. Tambin los saludos fueron esta vez ms rpidos que de costumbre, y a los pocos minutos el tren abandonaba la estacin. Esta haba de ser* la ltima vez que Mussolini e Hitler se entrevistaban: el 20 de julio de 1944, el da del atentado. Por la noche el Duce me llam y tuve con l un largo coloquio. Naturalmente, el atentado fu el centro de nuestra conversacin. El Duce condenaba duramente la accin de los conjurados. l,

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llegaba incluso a admitir que alguien tuviese la conviccin personal de que Hitler era la causa de la ruina del pueblo y del Estado, pero cmo podan sus adversarios estar convencidos de ser capaces de actuar en las actuales contingencias mejor que l? De todos modos la ltima palabra slo poda tenerla la historia. Juzgaba reprobable la accin del conde von Stauffenberg, ya que si ste crey sinceramente que con su gesto salvaba a su Patria, no hubiera tenido que vacilar un solo instante en sacrificar su vida. Por qu el coronel von Stauffenberg haba empleado un aparato infernal, cuando hubiese sido ms fcil y ms seguro sacar un revlver y disparar a boca de jarro con la certidumbre de que Hitler sera alcanzado? Evidentemente, no haba tenido el necesario valor. Ahora bien, quien no posee este valor personal ha de haber actuado por motivos egostas; y entonces se llega a la conclusin que ste, ni por su personalidad ni por su carcter hubiera estado nunca en condicin de llevar a cabo los cometidos que se haba propuesto. Mussolini, que ya por razones de principio, condenaba la traicin, consideraba tambin por motivos psicolgicos a los conjurados del 20 de julio como unos cobardes y unos traidores. Unos das ms tarde volvi a hablarme del tema del atentado. Mussolini juzgaba ahora culpables de cobarda tambin a los dems conjurados, primero, entre todos, al general Beck, que en Berln se haba comportado como una vulgar mujerzuela y no como un general, no llevando a efecto la menor tentativa para dar con una decidida intervencin otro giro a los acontecimientos. Me asombr mucho, por lo tanto, cuando el Duce, en contraste con estas consideraciones suyas, hizo, despus del proceso contra los conjurados, muchas y vanas tentativas para salvar de la muerte al ex embajador en Roma, von Hassel. Por lo que se refiere a los resultados polticos de la entrevista con el Fhrer en Wolfschanze, el Duce estaba muy satisfecho ya que haba pedido la liberacin de los soldados italianos prisioneros en Alemania, proponiendo que su condicin fuese cambiada en la de trabajadores e Hitler haba accedido a su peticin completamente. La promesa fu mantenida, a pesar de algunas dificultades puestas por Ley.

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CAPTULO OCTAVO. VIAJE EN ENERO DE 1945


Pocos das despus de las Navidades de 1944 haba llegado a la pennsula la divisin "Italia", ltima de las cuatro. A causa de los numerosos bombardeos el transporte de los quince mil hombres haba tenido que ser interrumpido a menudo y no se haba podido evitar que los soldados hiciesen unos largos trechos andando. Debido a la temperatura rgida y a los insuficientes preparativos para recibir a la divisin, estas marchas haban desmoralizado mucho a la tropa, y puesto que las relaciones del mando alemn sobre el empleo de la divisin en el frente no eran demasiado satisfactorios, el Duce decidi hacerse personalmente cargo de la situacin para reforzar con su presencia el espritu combativo de los hombres. En un da muy fro y grisceo, en el que el sol no consegua romper las nubes, salimos rumbo al Sur, pasamos por Brescia y Cremona y vadeamos el Po para continuar hacia Parma. Pasamos la primera noche en un pequeo pueblo, donde encontramos un discreto alojamiento a pesar de que todo daba a entender que nos encontrbamos cerca del frente. El Duce no se quej de nada, super todas las dificultades como si fuese todo lo ms natural del mundo. A la maana siguiente continuamos nuestro viaje y al cabo de pocos kilmetros alcanzamos el Paso de la Cisa. Aqu la nieve estaba muy alta y adems soplaba un viento helado; viajar en coche descubierto era cosa no muy agradable. Haban intentado mantener la carretera limpia por medio de quitanieves, pero durante la noche los blancos copos haban cado en tal cantidad que todo el trabajo haba resultado intil. Solamente el poderoso Alfa Romeo del Duce consigui atravesar las grandes masas de nieve sin ser obligado a largas paradas. Nosotros, en cambio, tuvimos que detenernos a unos centenares de metros del Paso y nos hundimos completamente, de manera que tuvimos que apearnos y empujar los coches, uno tras otro, hasta la cima. Lo logramos tan slo al cabo de unas horas de duro trabajo. Tambin el descenso fu muy difcil, debido al estado resbaladizo de la carretera y a unas averas en los frenos de algunos vehculos. Era, por lo tanto, imposible llegar a tiempo para efectuar la inspeccin militar durante el da; tendramos que encontrar la manera para pasar la noche en cualquier lugar; fuimos afortunados, sin embargo, cuando en el mando de Pontremoli nos fu proporcionada una habitacin caliente donde pudimos secarnos antes de proseguir. La visita a la divisin, que estaba desparramada por los pueblos de la zona, fu aplazada hasta el da siguiente. En ningn lugar nos fu posible encontrar unos locales con calefaccin para pasar la noche y tambin el Duce tuvo que contentarse con una camilla de madera y dos mantas de caballo en un cuarto sin calefaccin. Esto, sin embargo, no le importaba en absoluto, mejor dicho, haba dado severas rdenes al comandante de Pontremoli de que no se le tratase diferentemente que a los dems de su squito, y seguramente, de no haber ejecutado las rdenes recibidas, el comandante no lo habra pasado muy bien. Por lo tanto, no hay que asombrarse si a la maana siguiente nos despertamos tiritando; cuando subimos a los coches para llevar a cabo la visita a la divisin empez nuevamente a nevar y nev todo el da, sin pausas, de manera que result muy difcil la tarea de los conductores. La zona en que se hallaba la divisin estaba comprendida entre Pontremoli en el norte y Aulla en el sur. Pasamos de una granja a otra, para visitar a cada compaa. Aulla, completamente destruida, haba sido abandonada por sus moradores y tena un aspecto espectral. Empezamos nuestra inspeccin desde el sur, y en cada encuentro con los soldados el Duce era saludado con cantos de guerra; sin embargo, esta vez el orden fu mantenido por doquier. El general alemn, que haba sido asignado al mando italiano de la divisin, me dijo que la divisin se haba comportado segn las previsiones, ya que la mala comida y el psimo alojamiento haban hecho de manera que los muy escasos elementos de dudoso valor la abandonaran. Estos llegaron a ser inaprensibles, pero ms tarde se supo que la organizacin Todt haba intentado atraer a una parte de aqullos, prometindoles un sueldo ms elevado y una mejor comida; sin embargo, esto haba persuadido tan slo a una mnima parte de los soldados que haban llegado de Alemania. Era sta una palpable demostracin del caos reinante entre las distintas organizaciones

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alemanas. El aspecto y las condiciones de los soldados que eran presentados al Duce eran de los ms dispares. Haba regimientos que con sus hombres altos, robustos, llenos de entusiasmo, producan una excelente impresin; junto a ellos, en cambio, haba batallones que presentaban unas caractersticas muy distintas. Es preciso decir, para justificacin de los componentes de esta divisin, que los preparativos de su equipo haban sido llevados a cabo con mucha negligencia por parte alemana, ya que todava haban de suministrarles las armas necesarias, mientras la comida dejaba por su parte mucho que desear. Muy diferente haba sido la promesa que les haban hecho cuando an se hallaban en Alemania para el adiestramiento. Esto, desde luego, rebajaba la moral de la tropa y disminua su valor combativo. La nevada continua haca imposible detenerse largamente con las compaas y los batallones, que por regla general eran presentados en el patio de una granja o en algn granero. Mi temor de que este aventurado viaje poda resultar perjudicial para la salud del Duce iba aumentando de hora en hora. Cuando a eso de las dos de la tarde llegamos a nuestro cuartel para la comida, habamos dado una vuelta de seis horas seguidas; nuestras botas estaban muy mojadas y los abrigos empapados. Durante el almuerzo el Duce se mantuvo muy silencioso y al acabar se retir inmediatamente a su habitacin, donde tuvo un largo coloquio con el comandante de la divisin. Hacia las tres lleg la orden de emprender el viaje de regreso. Segua nevando abundantemente y despus de pocos metros ya estbamos cubiertos de nieve. Recorrimos el mismo camino, pero esta vez fu algo ms fcil atravesar el Paso, ya que durante todo el da muchos hombres haban estado trabajando para quitar la nieve, de manera que la columna super la Cisa en grupo y el viaje hacia Parma se verific sin dificultad alguna. Sin embargo, no cruzamos la ciudad, que vimos tan slo de lejos. En un pueblo cerca de Cre rnona tuvimos que esperar muchas horas antes de poder vadear el ro, ya que nos habamos equivocado, vindonos obligados a dar muchas vueltas antes de volver a encontrar el camin justo. En este pueblo ocurri un episodio simptico. El coche del Duce estaba parado ante el mo, cuando una joven italiana que sala de su casa para ir a comprar un poco de leche, pas cerca del vehculo y mir sin fijarse al interior. Debido a la oscuridad no pudo reconocer al Duce y le hizo una sea para que se apeara. Amable como siempre, el Duce se ape en el acto y se entretuvo cordialmente con ella y con otras mujeres, que entretanto haban llegado y le haban reconocido. Pero fu solamente cuando el Duce subi a su coche y la columna se puso en marcha cuando la joven italiana, permaneciendo en medio de la calle, con los brazos levantados y los ojos llenos de lgrimas, empez a gritar: "He visto al Duce!" Ya nos hallbamos lejos y aquella voz an no callaba, manifestacin tpica de la veneracin y del afecto de que l gozaba incluso entre las gentes que nunca le haban visto, que casi nada saban acerca de su actividad de Jefe del Estado, y que crean en l no conociendo ms que su nombre. Fu difcil vadear el Po, dado que el nivel de las aguas se haba elevado mucho en los ltimos das; fu necesario ms de una hora antes de que nuestra columna estuviese lista para proseguir su marcha. Desde Cremona en adelante el viaje se fu haciendo cada vez ms incmodo, ya que el fro y el viento aumentaban continuamente, mientras la nieve dejaba poco a poco de caer. Ya haba anochecido cuando atravesamos Brescia; all nos avisaron de que unos aviones nocturnos enemigos volaban sobre la ciudad. El oficial de las S.S. que mandaba la columna nos hizo detener numerosas veces y fu solamente por la enrgica intervencin del Duce que se decidi a permitir que el viaje continuara sin hacer caso de los aviones aliados, que a lo mejor ya se haban marchado. Era ms de medianoche cuando con la luna llena y una visibilidad perfecta alcanzamos Gargnano. El Duce nos salud rpido y se fu a su villa. Nosotros estbamos helados y casi no nos podamos mover; alcanzamos nuestros respectivos alojamientos para calentarnos un poco y volver a ser unos seres humanos. Pero nadie haba pescado ni un resfriado, ni un reumatismo, mejor dicho, la excursin haba sentado bien a todo el mundo. A la maana siguiente me fui a la villa de Mussolini y comprob que se hallaba en perfecto estado de salud; una vez ms me convenc de que haba recobrado por completo su fuerza y su

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energa de antao. Estaba de muy mal humor y se quej conmigo vivamente de la negligencia del mando alemn, que haba causado unas nefastas consecuencias en sus tropas. Me dijo que se poda pedir a los soldados valor y ardor combativo solamente cuando se hiciese lo posible para evitar todas las dificultades. Contrariamente a las promesas de Hitler y de Keitel, esto no haba ocurrido. Se rehusaba decididamente a admitir que los soldados italianos no fuesen unos valientes combatientes y lanz imprecaciones contra los que no queran reconocer el alto valor moral y militar que su empleo hubiera obtenido.

Ilustracin 11. El ltimo viaje del Duce a Alemania. En el Cuartel General de Hitler poco despus del atentado sufrido por ste.

Ilustracin 12. El Fhrer y el Duce visitan el frente del Este.

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No se puede afirmar que las acusaciones del Duce contra el mando alemn fuesen injustificadas; sin embargo, nunca recib noticia de que los culpables fuesen castigados.

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CAPITULO NOVENO. EL SOCIALISMO DE MUSSOLINI


El eje de todos los pensamientos y de todas las acciones polticas de Mussolini era el nuevo orden social de Italia. Esta causa le estaba tan a pecho que muy a menudo sinti la necesidad de hablar de ello hasta con su mdico, que poco entenda de estas cosas. Deseo, por lo tanto, repetir aqu las mismas palabras de Mussolini, que he procurado sintetizar de la manera ms clara y ms sencilla, pero que puedo garantizar que corresponden fielmente a las ideas que l expres, ya que, no siendo ducho en este campo, he credo oportuno transcribirlas casi al pie de la letra despus de cada coloquio, mientras segua estando bajo la impresin directa e inmediata de sus palabras. "Entr como socialista en la vida poltica y como tal saldr de ella. Ya mi padre era un convencido socialista y yo me alimentaba de estas ideas cuando lo haca tambin de leche materna y ms tarde, al crecer, segu cultivndolas y desarrollndolas en mi mente. Debo mucho a mi padre. Mi camino de socialista ya estaba trazado: no me haca falta ms que seguirlo, lo cual hice con profunda conviccin. Muy joven llegu a ser miembro del partido socialista italiano, en el que se apoyaban las esperanzas de mucha gente, que de buena fe crea ya maduros los tiempos para la reforma social. Tambin yo opinaba que el socialismo tena el mgico "brete, Ssamo", capaz de abrir las puertas a un nuevo orden social, a un nuevo perodo histrico, y dediqu todas mis energas a este flgido objetivo. Pronto me di cuenta, empero, que la barca en que navegaba me llevara a un seguro naufragio; los obreros, en los que de una manera particular se apoyaba el socialismo para lograr sus fines polticos y sociales, no estaban preparados para una conquista tan magna. Pens, adems, que un socialismo llevado a efecto segn los conceptos de Marx no consentira nunca liberar efectivamente a los obreros de su esclavitud social. A pesar de todo esto, dedicando a ello muchos de los aos ms bellos de mi vida, procur con las palabras, con los escritos y con la accin llegar a la mejor realizacin de la idea socialista; sin embargo, repito, faltaba a los obreros la necesaria comprensin y especialmente les faltaba el espritu combativo, sin el que es absolutamente imposible alcanzar una verdadera revolucin social. "Durante mi estancia en Suiza, como refugiado poltico, altern por un cierto tiempo con el ambiente de Lenn y tuve en el acto la posibilidad de darme cuenta de que, a excepcin del mismo Lenn, que era indudablemente un hombre de extraordinaria inteligencia, todos los dems no eran ms que unos charlatanes e ineptos, y que algunos de ellos eran dignos de ser encerrados en un manicomio. Busqu, por lo tanto, un motivo para poderme alejar de este ambiente y recobrar mi libertad de movimiento. Supe ms tarde que cuando me march, Lenn dijo a sus compaeros: "Cmo han podido dejarse escapar a aquel hombre? Estoy seguro de que a causa de l y de las ideas que profesa, el marxismo ser en un da no lejano vencido y definitivamente arruinado." Mucho me alegr yo, en cambio, de haberme librado de la tirana que Lenn ejerca sobre sus compaeros. "Ahora ya estaba decididamente convencido de que para llevar a efecto el verdadero socialismo, era preciso plantar unas slidas bases en la conciencia de los hombres y que la clase obrera, tal como estaba a la sazn, no conseguira nunca constituir por s sola la base del nuevo orden social. "Si las ideas socialistas haban de llegar a ser realidad, todo el pueblo y no solamente una de sus clases tendra que participar con plena conviccin a la idea de la lucha de clases, y senta madurar en m mismo, de ao en ao, la certidumbre de que precisamente la idea de la lucha de clases estaba equivocada. Se derrumbaba en mi mente uno de los grandes pilares de mi pensamiento juvenil. Por ello hubo quien me acus de apostasa; mis antiguos compaeros socialistas me llaman renegado porque hoy realizo lo que ayer condenaba y porque no he conservado la que ellos llaman coherencia de pensamientos y de acciones, es decir, aquella mezcla podrida de viejos mtodos y de ideas desgraciadas, que ellos esperaban de m.

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"Afirmo que es sta una acusacin de las ms estpidas, ya que cuando un hombre camina sin detenerse hacia su meta, no tiene ninguna importancia el camino que recorre para alcanzarla. Tambin la idea ms revolucionaria puede ser llevada a efecto con tal de que sepa uno ser tan elstico de mente como para poder adoptar unos mtodos que por lo menos aparentemente sean rgidamente conservadores. Todo est en saberse adaptar a las mutables situaciones y a las exigencias de ambiente, de poca, de educacin; para seguir fieles a las premisas no es necesario atarse para siempre al mtodo. "Es mi opinin que uno de los principales errores del sistema marxista es el de querer considerar el socialismo especialmente como una cuestin puramente econmica. "Podemos ver ahora en la Unin Sovitica el experimento ms grandioso y significativo de la realizacin del marxismo puro. Cules son sus efectos prcticos? No un progreso social de la clase a la que el marxismo hubiera tenido que dar fuerza, decoro y prosperidad, sino la decadencia total de las masas, una decadencia moral y material de la peor especie. Y no me digan que se trata tan slo de un momento pasajero, pues en este caso hay que decir que se trata en realidad de un momento que dura desde hace demasiado tiempo. Al fin y al cabo la aplicacin integral del marxismo ya en su primera fase hubiera tenido que aligerar notablemente los pesos de las masas trabajadoras y mejorar sus condiciones sociales. Sin embargo, esto no se ha verificado, y entonces hay que deducir de ello que tambin en la Unin Sovitica no se ha hecho otra cosa que prometer a los obreros desilusionados, aproximadamente tal como lo hace la Iglesia, un mejoramiento futuro, para encender de nuevo sus esperanzas; en efecto, desde hace casi treinta aos el rgimen marxista no ha realizado nada favorable a los trabajadores, excepto inmovilizarlos con la fuerza bruta y el empleo de la polica. "Esto tendran que admitirlo abiertamente los cabecillas de Mosc que han quitado a los hombres la alegra de vivir, permitindoles tan slo vegetar en las peores condiciones econmicas. Para llevar a efecto su absurda frmula comunista han alejado a todas las personas verdaderamente productivas de cada categora y profesin, ya que slo de esta manera han podido imponer su voluntad a las masas. As, la cuestin ha sido resuelta de una manera radical, matando a todos los que opinaban diferentemente. "Cualquier observador inteligente de estos acontecimientos, que ahora ya nadie puede ocultar, despus de que millones de hombres de los Estados de Europa occidental han tenido la posibilidad durante la guerra de ver con sus propios ojos lo que es el socialismo marxista de la Unin Sovitica y de comprobar con horror la miseria de las masas, cualquier observador, deca, tendra que haber comprendido que esta forma de socialismo, a pesar de todas las promesas, nunca podr llevar a aquel xito que los verdaderos socialistas aspiraban. "Es algo muy natural que todo hombre, en el transcurso de su vida, desee la parte que le corresponde de felicidad, de propiedad y de libertad, y que luche para conseguir todo esto. Pero si yo me opusiese a esta natural aspiracin de mis semejantes, nunca podra decir de m mismo que soy un socialista y que deseo la felicidad de las masas; sera, en cambio, un tirano, que mantiene a toda costa su poder mediante unas medidas draconianas. Y esto es, precisamente lo que se ha hecho en la Rusia Sovitica. Peor todava es querer sostener que todo esto es "democracia", una palabra sta que suena como un atroz escarnio y que ahora ya ha perdido su antiguo valor universal. "En lo que los representantes del marxismo y de la democracia se obstinan hoy en llamar socialismo, hay un error fundamental, del que solamente pocos se dan cuenta; sin embargo, desde los aos de mi juventud me he formado la conviccin de que el socialismo no es ni una cuestin puramente econmica, ni una cuestin de clase que se refiera tan slo a una cierta parte del pueblo; sino que es especialmente una cuestin de carcter. Por lo tanto, si se quiere realmente actuar en pro de los intereses del pueblo y de su mejoramiento social, no hay que limitarse a implantar sic et simpliciter un nuevo sistema socialista cuando faltan los hombres honestos y capaces que sepan guiar al pueblo por el camino del progreso y de las conquistas sociales. Si se ha de realizar el socialismo, esto presupone que sus activadores no lo han concebido solamente como

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idea, sino que es necesario que los mismos hayan pasado a travs de una dura escuela, capaz de levantar a los hombres y no rebajarlos. Por lo tanto, hay que educar ante todo a los hombres que un da tendrn que realizar el nuevo socialismo y esto, desde luego, no se puede lograr en pocos aos. "Es equivocado sostener que el socialismo, como generalmente se afirma, quiere llegar a una igualdad de valores, de mritos, de capacidades. Es absolutamente todo lo contrario. El socialismo puede ser realizado tan slo cuando los hombres mejores y de carcter ms fuerte de un pueblo, en vez de eliminarlos o alejarlos, como ha ocurrido en Rusia, son educados al servicio de las nuevas ideas de manera que puedan emplear todas sus fuerzas y su inteligencia no solamente en su propio inters, sino tambin en' el de la comunidad. "Tenemos que crear unos caracteres que vean, en el alcance de las ideas sociales y en el sacrificio absoluto de la propia personalidad al servicio de la comunidad, su mxima fortuna y el objetivo de su vida. En otras palabras, tenemos que crear unos jefes empapados de sentimientos altruistas e idealistas. Estos hombres no se encuentran solamente en determinadas clases sociales y profesiones, sino que, segn mi experiencia, estn distribuidos de un modo uniforme en todas las esferas de una nacin, tanto entre los obreros como en la burguesa y en las llamadas clases elevadas. Generalmente es difcil identificar y encontrar a tales individualidades, ya que semejantes caracteres son orgullosos y cerrados y prefieren trabajar silenciosamente, lejos de la vista y del juicio de los hombres. Pero cuando se consigue descubrirlos y situarlos en el lugar que les corresponde, ellos contribuyen de una manera verdaderamente ejemplar a la propagacin de las ideas sinceramente sociales y al rpido progreso de la humanidad. "Hay que tener fe en la bondad del hombre y en el desarrollo de la humanidad; solamente entonces se podr concebir toda la grandeza y el significado de las ideas socialistas. Los pesimistas que creen que nuestro mundo y los hombres no se pueden mejorar, no encontrarn nunca la fuerza para ponerse al servicio de una idea que haga feliz a la humanidad. "Nuestro primer deber es, por lo tanto, el de encontrar el medio para formar un ncleo-base de hombres superiores que sepan con puro desinters ponerse al servicio de la comunidad, y solamente entonces podremos empezar a cargar con el cometido de dar al mundo un nuevo orden social. Cada vez ms he tenido que convencerme de lo difcil que es encontrar a estos hombres. No vacilo en decir que ms de una vez he tenido que sufrir atrozmente por las desilusiones provocadas con mis errores, pero mucho peor hubiera sido haberme detenido, declarndome vencido y permitiendo que todo siguiera tal como estaba. "Es contra esta mentalidad que combato con todas mis fuerzas, ya que, de no hacerlo, mejor sera que no hubiese empezado nunca y que me hubiese preocupado tan slo de crearme una existencia ms tranquila y menos fatigosa, como periodista o a lo mejor como profesor en una de las numerosas Universidades italianas. Poner al servicio del pueblo y del Estado mi energa y la de los hombres con los que esperaba poder contar hasta el fin, ha sido uno de los motivos por los que he creado el movimiento fascista. He procurado mejorar el carcter de los hombres que me han seguido por su espontnea voluntad, dndoles unas tareas bien determinadas, pero hoy tengo que confesar que no he tenido xito en esto. "He podido comprobar ms de una vez que las buenas cualidades de un hombre se desarrollan mayormente en proporcin a la grandeza y a las dificultades de la tarea que se le asigna; tambin es por esta razn por lo que he sacado de nuevo a la luz los emblemas del antiguo Imperio romano, para ensear al pueblo que l es guardin de una gran tradicin y que podr alcanzar la felicidad y el bienestar tan slo en cuanto tenga la fuerza y la capacidad para continuar la obra de reconstruccin en el punto en que se verific la decadencia del Imperio Romano. "Si se dirige una mirada profunda a los acontecimientos que provocaron el lento proceso de fraccionamiento y de decadencia, se ver que la culpa no es de las dictaduras, sino, al contrario, del llamado orden democrtico. Cuanto ms el Estado romano se alejaba de su orden aristocrtico, ms aumentaban el desorden y la decadencia, hasta que todo fu a acabar en las manos de unos individuos incapaces que en vano intentaron cubrirse con la capa de la monarqua. Los errores y

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los crmenes de la monarqua romana aparecen claros al atento lector de nuestra historia. Por esto he intentado hacer renacer con el Fascismo las antiguas virtudes del pueblo romano y a saber: la abnegacin para con la comunidad, la fidelidad, el valor, el espritu de sacrificio, esperando poder reconstruir sobre ellas d nuevo imperio. "No he perseguido estas ideas y estos objetivos por codicia de poder o sed de conquista, ni mucho menos para grabar mi nombre en la historia; el fin de las conquistas fascistas era solamente el de poder alcanzar un primer objetivo, del que sacar los medios para la creacin de un nuevo orden social en Italia. Y cuanto ms el Fascismo se propagaba en el corazn y en el cerebro de todos los italianos, llegando a ser parte de su vida moral, tanto ms se acercaba el momento en que hubiera tenido que nacer el socialismo del futuro. Ya que es justo que le confiese abiertamente que nunca he tenido la intencin de hacer del Fascismo una especie de religin eterna. Cuanto ms se desarrollaba el Fascismo, tanto ms poda llagar a ser liberal, y hoy creo que he alcanzado el punto en que puedo tender mi mano a cualquier compatriota mo, que al igual que yo est dispuesto a trabajar para la conquista de un verdadero socialismo. "Segn mi parecer, todo lo que hoy en el mundo se llama socialismo, no podra resistir a una severa crtica; esta afirmacin ma se le aparecer clara en cuanto examine los aspectos econmicos del socialismo. "Como es sabido, en la Unin Sovitica tambin las ms pequeas empresas han sido socializadas, es decir que la propiedad privada ha sido substituida por la propiedad colectiva. Por estas medidas fueron perjudicados no solamente los ex propietarios y los artesanos independientes, sino tambin los obreros y los dependientes que trabajaban a su servicio. Considerando la cuestin desde un punto de vista objetivo, tenemos que preguntarnos: qu es lo que gana el obrero, el campesino o el empleado, por l hecho de que la hacienda o la fbrica en la que trabaja llegue a ser propiedad del Estado? Qu ocurre cuando en lugar del capital privado entra en accin el capital del Estado? La contestacin es evidente y sencilla: nada; al contrario, la posicin del obrero empeora. "Con el capital privado el obrero o el dependiente tena la posibilidad de expresar sus deseos y sus pretensiones a un individuo o a un grupo de interesados y poda eventualmente obligarlos a llegar a un acuerdo satisfactorio. Tratndose, en cambio, de una empresa estatizada, al propietario le substituye una fuerza annima, el Estado, que no puede ser individualizado y con el que no se puede llegar a ningn acuerdo. "La burocracia, de la que no se puede prescindir, aumenta desmesuradamente y ello en perjuicio del obrero, que ya no podr liberarse nunca ms de su estado de esclavitud. A este propsito es significativo que en Rusia est terminantemente prohibido que los obreros empleen su arma habitual, es decir, la huelga. Si todo esto es llamado socialismo, puedo decir solamente que: o no se han estudiado seriamente estos problemas, o bien que no se puede realizar una verdadera reforma. En realidad, para lograr un verdadero socialismo, hara falta superar el estado de esclavitud de los obreros, sometidos a una fuerza annima, sea sta el capital privado o el capital del Estado. "Los contrastes aumentan y en vez de abolir las diferencias de clase, abren nuevas heridas y surcos ms profundos, levantando una barrera entre el Estado y la masa. Es absolutamente inexplicable que alguien haya podido creer en la posibilidad de alcanzar un mejoramiento de las masas trabajadoras con este sistema. "El obrero se halla indefenso contra una fuerza sostenida por medios militares y policacos y su situacin llega a ser peor que la del ms pobre jornalero del campo, ya que cae en una esclavitud eterna. Hasta las representaciones de las fuerzas trabajadoras en los parlamentos democrticos no estn en condicin de cambiar este estado de cosas, e incluso en los pases ms ricos y avanzados el obrero tiene que rogar e implorar, sin tener el derecho a participar en los beneficios producidos por su trabajo. "De todo esto resulta evidente que el sistema social actual no puede continuar y ha de ser substituido. El Estado no tiene la tarea de emplear su fuerza para mantener l privilegio del capital

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privado o del capital del Estado. La mejor manera de gobernar un pas es la de hacer sentir lo menos posible la existencia del Estado y su accin. A la socializacin son adecuadas solamente aquellas haciendas y aquellas instalaciones que sirven a todos los ciudadanos y que deben estar en igual proporcin a disposicin de todo el mundo. Forman parte de stas-los ferrocarriles, los correos, los telgrafos, la radio, las sociedades de navegacin, las lneas areas y otras factoras industriales que pueden desarrollarse solamente en el libre juego de las energas colaborantes y en el orden natural de fuertes pedidos; tendrn en cambio que continuar con el actual sistema, buena parte de las pequeas y medianas haciendas independientes, dirigidas por hombres de evidente energa y de probada capacidad, que saben imponer tambin a la gran industria los progresos de la tcnica y que, con su competencia, obligan a los organismos industriales a unos esfuerzos productivos cada vez mayores. "Huelga decir, que la economa se encontrara pronto en graves dificultades, de no haber unos excelentes obreros especializados, y es, por lo tanto, de inters para la comunidad ayudar en lo posible la instruccin de jvenes obreros con cursos de especializacin. Hay que tener mucho cuidado tambin en limitar la iniciativa privada en el campo de la cultura, especialmente por lo que se refiere al teatro. "El Estado es muy dueo de dar ejemplo en todos los campos culturales, pero hay que precisar claramente que no puede ser otra cosa que un ejemplo. Lo mismo dgase del arte que se basa nicamente en las capacidades del individuo: tambin en este caso el Estado puede ayudar a los elementos ms prometedores confindoles encargos y tareas particulares y animndoles a obras cada vez mejores; sin embargo, hay que evitar cualquier injerencia. "Los lindes de un socialismo estatal estn algo limitados y hay que encontrar el justo termino medio entre el capital privado y el capital del Estado, si se quiere obtener efectivamente un nuevo orden social. En el sistema del capital privado hay una fuerza annima, el dinero, que por medio de los bancos y de la bolsa establece los valores que pueden o no pueden ser producidos en relacin a los intereses del capital. Por lo tanto, no son las necesidades de la masa, quienes determinen el desarrollo de la produccin, ya que siempre se repetir la tentativa de obtener con la rarefaccin de los productos Un aumento de los precios, a fin de aumentar la renta del capital. Ms de una vez se ha verificado que, para obtener una renta mayor sobre los productos, se le ha hecho imposible al productor agrcola vender sus productos, impidiendo su transporte. En lugar de este sistema superado y condenable ha de ser escogido otro ms en concordancia con los intereses de la nacin, y tal nuevo sistema no consiste nicamente en la socializacin de las grandes empresas industriales. Es un hecho que tambin la empresa socializada no puede existir sin capital, ya que ha de pagar a los obreros, adquirir materias primas, conquistar los mercados. Pero en este caso no se trata de un capital annimo, privado o estatal, sino de un capital comn o de un capital de fbrica, sobre unas bases sociales que ya no representan unos intereses capitalistas privados, sirio que est al servicio de la hacienda, en la que estn interesados todos los obreros de la fbrica. "Solamente cuando se hayan alcanzado estos presupuestos fundamentales, se podr transformar por grados la gran empresa industrial en propiedad de los obreros y de los empleados, desde el director general hasta el ms humilde trabajador. La indemnizacin al propietario, o a la sociedad por acciones, antiguos dueos de la hacienda, ha de estar contenida dentro de los lmites soportables por la misma hacienda, y desde un principio es necesario que este criterio est bien claro. Una vez socializada la empresa llega a ser una cosa de inters comn, en cuyo desarrollo est vivamente interesado cada dependiente, ya que la situacin econmica de todo individuo depende de la eficiencia de la misma empresa; esto dar, adems, a cada hombre un fuerte sentido de la responsabilidad no solamente hacia s mismo, sino tambin hacia todos sus camaradas. "Todo esto es algo completamente nuevo y preveo que podr ser realizado solamente superando muchas graves dificultades. Por lo que se refiere a la mecnica financiera de una empresa socializada, pienso que la remuneracin de los obreros y de los empleados, debe estar basada sobre cierta tarifa. Esta tarifa debe ser proporcional y debe corresponder a lo que cada uno produce, ya que sera una grave equivocacin si se quisiera pagar en igual proporcin al hombre que

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es responsable de toda la marcha de la hacienda como al que presta tan slo un modesto trabajo manual. "De no ser as se limitara desde el principio el anhelo de alcanzar los escalones sociales ms elevados, y con esto se eliminara peligrosamente uno de los principales factores del progreso. Cuando todos los gastos resulten cubiertos, se podrn utilizar los eventuales beneficios para fines sociales. Todas las empresas se preocuparn de encontrar obreros y empleados capacitados. Esto se obtiene fcilmente, dando a los obreros una casa estable y propia. Por esto la direccin de una fbrica se ocupar de la construccin de casas en una proporcin hasta ahora desconocida. Procurar quedarse con unos solares adecuados en las cercanas de las fbricas para construir las casas y de acuerdo con el Ayuntamiento organizar los medios de transporte, ya que unos buenos medios de comunicacin son una de las primeras necesidades para la actuacin de una razonable poltica edilicia. "El Municipio, estando siempre muy interesado en el engrandecimiento de su territorio, mandar ejecutar las obras en coparticipacin con la hacienda para dar al nuevo barrio la corriente elctrica y el agua potable necesaria. Segn un plan establecido se empezar a construir teniendo presente el objetivo de dar a cada obrero la propia casa con relativo jardn y una cuadra (para animales menores). "Para entrar en posesin de su casita, el obrero amortizar cada ao una pequea suma; cuando la casa y el jardn sean suyos tambin podr venderlos, pero solamente de acuerdo con la empresa, mientras sta se reservar el derecho de prelacin en la adquisicin de la casa. El dinero que entrar en la caja de la hacienda ser utilizado para construir nuevas casas, hasta que todos sus dependientes tengan una. Es necesario que estas casitas estn provistas de todos los conforts modernos. "Podrn el Estado y el Ayuntamiento coadyuvar a este proyecto? Tal cuestin es sumamente importante y creo poder afirmar que sera posible hacerlo. "El Estado tiene el deber de impedir cualquiera intervencin especulativa sobre los solares elegidos para la fabricacin de dichos barrios, ya que si se diera libertad en este campo al comercio, pronto la especulacin se adueara del asunto, intentando sacar pinges ganancias. Esto hay que evitarlo desde un principio, con todos los medios legales, y tendran que ser severamente castigados todos los que intentasen sacar ilcitas ganancias personales del sudor de los trabajadores. "Otro punto que debe evitarse es el siguiente: cuando se sale de una ciudad italiana cualquiera, se puede observar que en sus arrabales se desarrollan unas haciendas agrcolas que explotan el ms pequeo trozo de tierra. Ahora bien, construyendo unos barrios para los obreros, se verificara al mismo tiempo una disminucin de los terrenos utilizables para la agricultura. Esta limitacin no podra ser equilibrada por la posibilidad de cultivo en los huertos del barrio citado; ahora bien, mi antigua experiencia me ensea que las modestas tierras agrcolas del pequeo particular no cubren ni siquiera en una pequea proporcin las exigencias de una gran ciudad y que el abastecimiento de una gran comunidad es asegurado nicamente por los productos alimenticios de las grandes propiedades agrcolas. Por lo tanto, hay que proveer a sustituir aquellas zonas agrcolas perifricas, que deberan ser destinadas a barrios de obreros, con otros terrenos cercanos. Esto es fcilmente comprensible cuando piense uno que en ciertos casos, como por ejemplo en Miln, se tratara de construir centenares de miles de casitas; lo cual aumentara considerablemente el territorio de la ciudad, mientras disminuira al mismo tiempo el terreno cultivable. "Mis enemigos, partidarios del capital privado, han sostenido siempre que con la socializacin creara grandes dificultades a las industrias y que los obreros y los empleados no estaran en condiciones de llevar con responsabilidad una empresa. A este propsito contesto que el propietario o el director general de una empresa puede siempre permanecer, en calidad de empleado, como miembro de la misma y continuar ejerciendo sus funciones en el caso de que goce de la confianza de sus subordinados. Por lo dems, conociendo bien a los obreros, estoy convencido de que en sus filas existen elementos, capaces e inteligentes, que tal vez no han tenido nunca ocasin de

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manifestar las propias posibilidades creativas e industriales. En cualquier empresa socializada se revelarn casi automticamente los que pueden ocupar los primeros cargos y que sabrn hacer florecer la industria. Ciertamente se darn siempre casos de rivalidad y de envidia, pero, al fin y al cabo, son stos unos defectos humanos que hay que tener en cuenta y mirndolo bien no es perjudicial para el desarrollo del carcter, que los puestos ms codiciados n sean regalados sino conquistados por los mejores. Segn mi experiencia es precisamente el obrero quien sabe distinguir entre la verdadera capacidad y las vanas charlataneras. Y si mis enemigos sostienen que en el caso de que me decidiera a llevar a efecto mis planes de socializacin, la empresa llegara a ser un "parlamentito de charlas" y el trabajo se reducira cada da ms, contesto que cosas de este gnero las puede decir tan slo quien no conoce a los obreros y cree que a las grandes masas se les puede tomar el pelo largamente con tontas charlataneras. "Efectivamente, a veces hay que asombrarse por la anglica paciencia con que las masas soportan incluso las ms grandes injusticias, dejndose manejar fcilmente. Pero algn da tambin la paciencia se agota, y entonces ay de quien ha bromeado con las masas trabajadoras! Es posible, durante cierto tiempo, burlar a los obreros, pero se puede guiarlos solamente cuando ellos tienen la sensacin de que la persona que los gua no slo est llena de buenas intenciones para con ellos, sino que tambin tiene la capacidad para hacerlos adelantar por el justo camino, ya que es precisamente en la vida social donde se distinguen rpidamente las cosas y los hombres de valor por los faltos de tal cosa. "Suponiendo que una empresa ha conseguido resolver todas las dificultades y florecer, hay un peligro ms que la amenaza. S, por experiencia, que en una empresa especializada rebosante de pedidos, los obreros han procurado a menudo lograr la mxima ganancia, aumentando su trabajo con horas extraordinarias hasta lo inverosmil. Esto naturalmente no debe ser posible en una hacienda socializada, donde no se admitir que se explote ms all de cierto lmite la capacidad productiva del individuo. En el caso de que el nmero de obreros ya no sea suficiente para producir todo el trabajo necesario, la fbrica tendr que abrir sus puertas y acoger a nuevas fuerzas trabajadoras. Estos son sacrificios que el individuo ha de hacer por la comunidad, ya que socialismo quiere decir tambin estar prestos al sacrificio. "Para la prosperidad del Estado y, por lo tanto, de los individuos que lo componen, es til que los obreros permanezcan fijos en su sitio de trabajo y que no se verifique ms la continua fluctuacin de un taller a otro. De esta manera los obreros ya no tropezarn, con demasiadas dificultades para crear un hogar, como les ocurre inevitablemente a todos los que estn eternamente obligados a desplazarse peridicamente para encontrar trabajo. Hay que tener en consideracin tambin el hecho de que con el nuevo orden social el obrero de pobre pasa a ser propietario; ya que no es solamente copropietario de una gran empresa, sino tambin dueo de un trozo de tierra. "Como un hilo encarnado se arrastra a travs de nuestros conocimientos de la historia la conviccin existente en todo ser humano, de cualquier condicin y profesin, que su felicidad terrenal consiste solamente en llegar a ser propietario de un trozo de tierra. Ha sido ciertamente una medida muy sabia la tomada por los antiguos jefes militares de Roma de dar a sus legionarios, cuando eran licenciados despus de una batalla victoriosa, un trozo de tierra, vinculndolos de esta manera para el futuro al Estado y de acuerdo con sus intereses. Ahora el individuo ya no tendr que temer por el porvenir de sus hijos, ya que despus de su muerte ellos llegan a ser, por derecho, herederos suyos; y no hay ningn motivo por el que no se tenga que respetar esta herencia tambin para los bienes ganados con la industria, como ha sido siempre para los bienes agrcolas. Es cierto que solamente los que formen parte de las empresas pueden llegar a ser los herederos de su padre, pero por regla general el hijo sigue al padre si ste por edad o enfermedad ha de abandonar el trabajo, y de. esta manera se formar un estrecho vnculo entre la hacienda y las familias de sus empleados y obreros. Con esto, la familia alcanza una base mucho ms slida que la existente hoy en el actual rgimen capitalista. "Si toda la responsabilidad de la empresa es puesta en manos de los obreros y de los empleados, es evidente que le corresponde a la misma cargar con la asistencia a los enfermos y a

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los invlidos. Probablemente esto se resolver con la fundacin de las Cajas de Previsin, en las que se tendr que depositar peridicamente una parte de la propia ganancia. El capital creado de esta forma puede ser dejado a la empresa que disfrutar de los intereses. Si uno de los miembros cae enfermo, la Caja de Enfermedad debe ayudarle. Las empresas ms pequeas probablemente tendrn que unirse a las mutualidades estatales, mientras las mayores establecern unas mutuas propias y, puesto que cada miembro de la empresa est interesado en mantener su capacidad de trabajo y, en caso de enfermedad, en curar lo ms pronto posible, los gastos de la Caja de Enfermedad sern relativamente ligeros, a excepcin de los casos de epidemias, y por lo tanto tambin las cuotas podrn mantenerse bajas. Si uno de los miembros llega a ser invlido antes de lo previsto, el seguro para la invalidez tendr que velar para que pueda vivir serenamente durante el resto de sus das. Creo que es indispensable que toda gran empresa tenga sus propios mdicos para controlar con visitas regulares y peridicas el estado de salud de los dependientes por razones de higiene general y para evitar el surgir y el propagarse de epidemias o de enfermedades infecciosas. En el caso en que uno de los miembros de la empresa ya no est en condicin de cumplir con todo su trabajo, ser sometido a un reconocimiento mdico de control que establecer el trabajo apto a las fuerzas del obrero o del empleado. El mdico ser responsable del funcionamiento de las instalaciones higinicas de la fbrica que no habrn de consistir solamente en la enfermera, en la farmacia y en las salas de ciruga y otras especialidades, sino tambin las instalaciones de calefaccin, del acondicionamiento del aire, de las duchas, etc. Los juicios del mdico son muy importantes para la empresa y las reformas e innovaciones que l proponga tendrn que ser llevadas a cabo rpidamente. Las regulares visitas de inspeccin darn tambin la posibilidad de reconocer a tiempo la declaracin de enfermedades crnicas, como .por ejemplo la tuberculosis, y por lo tanto mandar curar estas enfermedades por unos especialistas, en los hospitales o en los sanatorios. Sera importante que la direccin de la empresa extendiera un contrato con un sanatorio para curar a sus dependientes. Especialmente los obreros ms ancianos habrn de ser asistidos y vigilados por el mdico, que intervendr rpidamente a los primeros sntomas de enfermedades reumticas, ya que, como es sabido, stas requieren, debido a la edad, unas curas adecuadas. Ha de ser abatido de la manera ms absoluta el desarrollo de la enfermedades venreas; en un caso de este gnero, el mdico tiene que impedir el regreso del enfermo a la fbrica mientras subsista la menor posibilidad de contagio. Al trabajador, desde luego, no se le puede impedir que elija a un mdico de confianza; el mdico de la empresa debe ser necesariamente el de cabecera, sin embargo, ser tarea de la empresa extender un contrato con las organizaciones mdicas locales y con los hospitales en lo que se refiere al pago de sus servicios a los dependientes de la empresa. Este sistema de vigilancia sanitaria tendra que tener una benfica influencia sobre la moral pblica. Las fuerzas espirituales y materiales de los trabajadores sacaran de ello una notable ventaja. "El socialismo sera el ms fuerte instrumento para la paz en el mundo, como nunca ha existido otro igual; con su realizacin faltaran todas aquellas causas que provocan por regla general las guerras. Cuando las masas estn contentas ya no existen lmites al progreso de los hombres. Cuando los intereses capitalistas y los manejos de bolsa ya no gobiernen la economa, se alcanzar aquel nivel ideal de prosperidad comn que excluir la posibilidad de los conflictos armados.

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"Desde luego no hay que medir a todas las personas con el mismo patrn; habr siempre unas diferencias, habr siempre los perezosos y los diligentes, los cortos y los inteligentes, los ms y los menos capaces; cada cual ser dueo de su destino y podr desarrollar todas sus capacidades, pero dentro de aquellos lmites que no le consientan perjudicar a la comunidad. Una de las ms importantes causas de guerra, la lucha por los valores imaginarios, por ejemplo el dinero, desaparecera casi automticamente. Cuando el valor del dinero dependa tan slo del trabajo y de la produccin, no ya del oro y de las acciones, el sistema capitalista habr dejado de existir por completo. Con esto cierta categora de personas seran excluidas por la comunidad y la sociedad, y quiz destruidas aquellas personas para las que el dinero es un dios; y esto, para la humanidad, no ser ms que una gran ventaja. Nunca he llegado a comprender a aquellas sanguijuelas que, aun poseyendo mucho ms de lo que pueden consumir, no se hartan hasta que no han aadido unos cuantos miles de millones a su patrimonio. Eliminar estas calamidades humanas ser una de las tareas del nuevo mundo socialista. "Teniendo por objetivo la consecucin de un orden social como el que hemos hablado, inici mi actividad de gobierno, pero no logr alcanzar lo que quera, ya que desde un principio se opusieron a mis planes unos obstculos que parecan insuperables. Italia es un pas muy pobre y su pueblo se ve obligado, casi como ningn otro pueblo de Europa, a utilizar toda la ganancia de su laboriosidad productiva para importar gneros alimenticios necesarios a su vida. La produccin de nuestra tierra no es suficiente para alimentar a una poblacin en continuo aumento. Solamente una tercera parte de nuestro territorio es explotado por la agricultura, el resto es improductivo. A Italia le faltan casi completamente todas las materias primas necesarias a la industria y tambin stas han de ser importadas y su precio pesa sobre los hombros de los trabajadores industriales. Por lo tanto, queriendo realizar mis ideas sociales, tuve que pensar ante todo en ensanchar el terreno cultivable buscando nuevas tierras. Estas se podan encontrar solamente en las colonias, que, cuando llegu yo al gobierno, eran de escaso valor y de ninguna ventaja econmica. Tuve, por lo tanto, que mirar lejos y buscar la posibilidad de dar a Italia el necesario espacio vital, pero, en cuanto alargu una mano hacia una zona africana por explotar, empezaron en seguida las dificultades internacionales. No solamente fui atacado personalmente, sino que segua existiendo tambin una total incomprensin para con las sacrosantas necesidades de mi pas. A pesar de todo esto, nunca desvirtu mis planes; no fu por vanidad o, como alguien dijo, para imponer mi voluntad al mundo, por lo que realic mi poltica interior y exterior, sino para establecer las bases indispensables para la creacin del nuevo orden social. He considerado siempre cosa legtima buscar nuevas colonias, al igual que otros pases hicieron antes de Italia, y tambin porque los italianos son maestros en el arte de la colonizacin; ellos han hecho prsperos y florecientes con su trabajo y su capacidad todos aquellos territorios a los que llegaron. "Un ejemplo lo dan las colonias francesas de Tnez y de Argelia, que en realidad son colonias italianas bajo bandera francesa y cuyas grandes riquezas no favorecen, como tendra que ser, al pueblo italiano, sino a los franceses, que ya poseen un grandsimo espacio vital, que no estn en condiciones de explotar. "A pesar de todas estas dificultades y de todos los manejos con que se intent estorbar e impedir mi obra, consegu realizar con xito una parte de mis planes coloniales. Lo que el genio y el trabajo italianos han hecho en el Norte de frica y ms tarde en Etiopa no puede ser escrito ms que con letras de oro en la historia colonial del universo. Creo que obtuve el espacio vital mnimo necesario para poder llevar a efecto con xito mis ideas sociales. No puedo juzgar en este momento si ms tarde, en el caso de que la poblacin italiana siguiera aumentando en la misma proporcin, sern necesarias otras conquistas. Las colonias nos han costado, como el mundo sabe, sacrificios y guerras sangrientas. Ha sido muy duro para m tener que pedir al pueblo italiano estos sacrificios, pero lo hice sabiendo que actuaba en su inters y por su futura prosperidad, con la conviccin de que las generaciones venideras y la historia ratificaran mis acciones. Qu hubiera podido hacer, sino tomar por la fuerza lo que un mundo incomprensivo me negaba? "En el caso de que tenga que desaparecer de la escena antes de poder realizar por completo mis ideas socialistas, estoy convencido de que, aunque despus de otros errores, el nuevo orden del

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mundo ser creado del modo que yo he indicado. Pueden decir lo que les venga en gana, pero mis ideas son las nicas que tienen en cuenta los intereses y las necesidades de las grandes masas trabajadoras, y, por lo tanto, sern las que saldrn ganando a pesar de todos los obstculos. Entonces, y solamente entonces, el mundo cambiar de aspecto. "A mi socialismo pertenecer el mundo, y no al comunismo o al socialismo de Estado. El hombre superior de Nietzsche, tal como me lo imagino yo, y la comunidad productora, ya no sern mutuos enemigos."

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CAPTULO DCIMO. PENSAMIENTOS ACERCA DE LA CRISIS MORAL Y SOCIAL DE NUESTROS TIEMPOS


El Duce, que haba estudiado el proceso evolutivo de la humanidad, no solamente en el campo de la historia pura, sino tambin en el filosfico y moral, y se haba dedicado siempre al examen de semejantes problemas, me habl ms de una vez de la crisis moral que est atravesando el mundo. "No hay que creer que la lucha de hoy entre los pueblos se debe solamente a los profundos contrastes de carcter econmico o al choque de opuestas ideologas, y no a la incompatibilidad entre los valores ticos tradicionales y la distinta mentalidad del hombre de nuestros das. "Sera un error afirmar que los principios morales del mundo no son mutables. La demostracin de lo contrario se puede sacar fcilmente de un examen tambin superficial de la historia. Las leyes morales, que el hombre se ha dado a s mismo para ponerse al amparo de los arbitrios de sus semejantes y para crear las bases de las relaciones con la sociedad modelada sobre s mismo, a menudo han cambiado la faz del mundo; sin tener en cuenta el hecho que se deriva de la necesidad de dar a todo consorcio humano tribu, familia, comunidad o pueblo iguales derechos e iguales deberes para todos sus componentes. "Por lo que se refiere a nuestra civilizacin, su moral en el perodo anterior a la aparicin de Cristo, era dada por Grecia; ms tarde el Cristianismo barri los escombros de la decadente moral y dio al mundo nuevas normas morales. Se podra sostener que tambin el Cristianismo tuvo que aceptar unos compromisos con el helenismo; sin embargo, es evidente que supo imponer victoriosamente los propios principios fundamentales. "El desarrollo materialista y mecnico de los tiempos modernos, superado el confusionismo moral de la Edad Media, ha trado a un primer plano, por obvias exigencias brotadas del progreso universal, a una cierta clase de hombres, es decir, a los trabajadores industriales, que ha sido llamada la "cuarta" clase social. En otros tiempos los hombres que ahora forman esta vasta clase de la sociedad, quiz tambin a raz de su limitado nivel cultural, no podan encontrar otro consuelo espiritual a excepcin del dogma cristiano, del que podan sacar, si no algn bien terrenal, por lo menos la esperanza de una vida mejor en el ms all. Hoy, que han llegado a conocer su importancia en la vida econmica y social, es comprensible que ya no se satisfagan con sencillas esperanzas para la vida futura de su alma. Niegan que su actual condicin social sea una manifestacin de la voluntad divina. Con razn, por lo tanto, consideran que es una injusticia de las clases superiores la de negarles la participacin en los bienes culturales y materiales, y estn decididos a hacer valer los propios derechos con una paridad de tratamiento con las ms afortunadas categoras de la sociedad humana. Ellos consideran la moral vigente como un grave obstculo a su progreso hacia el camino de la igualdad. Es un hecho, sin embargo, que no todos los miembros de la "cuarta clase" tienen el mismo punto de vista acerca de la manera de alcanzar el esperado mejoramiento de su posicin social. "Mucha gente tiene tan slo un oscuro sentimiento acerca de la injusticia de la que se considera vctima, pero no consigue comprender los motivos reales ni se preocupa de indagar sus causas. Estos desean un mejoramiento social, pero se dejan engaar con facilidad por quien emplea unas bellas y resonantes palabras. De no ser as, el bolchevismo no hubiera podido afirmarse en Rusia y conservar el poder durante casi treinta aos. "No hay que olvidar que el socialismo y la moral estn poderosamente vinculados entre s. El socialismo, como lo interpreto yo, presupone una moral semejante a la profesada por Federico Nietzsche en sus obras; es decir, la de unos jefes dotados de un sentido tico superior y prontos a olvidar su propia personalidad para el bien de la comunidad. "Las enseanzas del Cristianismo, como la bondad, la modestia, el pudor, la verdad, la

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piedad, y as sucesivamente, han perdido ahora una gran parte de su significado y de su contenido, y la Iglesia se esfuerza vanamente para detener con los medios a su disposicin este grave proceso de decadencia moral. A menudo ocurre que se siente uno impotente frente a todo esto y tiene que resignarse presenciando el triunfo de la mentira, de la falsedad, de la cobarda, y de los sentimientos ms bajos y ms mezquinos. "Basta con echar un vistazo a los peridicos, a los libros, o escuchar las transmisiones radiofnicas, para reconocer con horror en qu proporcin la mentira y la falsedad reinan hoy en da en el mundo. "Por todas partes un ro de mentiras se derrama sobre la humanidad, y no hay que asombrarse si ante tales premisas negativas se desarrollan los instintos ms malos y perversos, y la fe y la esperanza llegan a faltar completamente en los hombres y la corrupcin aumenta de da en da. "Si se intenta penetrar en el interior del hombre moderno, se encuentra en su corazn un vaco horroroso. Egosmo, profunda avidez, codicia despiadada de arrebatar bienes pasajeros: he aqu los sentimientos dominantes. Parece que la humanidad est atravesando un perodo de convulsa pasin, que peor no podra ser. Ya ochenta aos atrs el filsofo alemn Federico Nietzsche, del que cada uno puede pensar lo que mejor le parezca, pero que indudablemente ha sido una mente superior, previno este caos moral y ha sostenido que sin un cambio fundamental de la moralidad, el mundo no puede curar. Sin embargo, cuando Nietzsche, en la bsqueda de una moral ms elevada, condena de la manera ms categrica a la Iglesia, como custodia de una moralidad vetusta y superada, exagera. Si su opinin es que Dios ha muerto, no lo puedo seguir, aun cuando a menudo he encontrado a hombres de gran inteligencia y de gran conciencia que han intentado demostrarme que Nietzsche tiene perfectamente razn, ya que el Dios del amor y de la justicia ha desilusionado demasiado a los hombres, y no han sido ellos, sino el mismo Dios quien los ha abandonado. "Mi parecer es que cada hombre lleva su Dios en s mismo sin ningn vnculo de ninguna religin o sacramento. "La antigua idea de la liberacin, que desde miles de aos forma parte del patrimonio espiritual de todos los pueblos y de todos los individuos, es hoy la misma que la de entonces. "Es con este sentimiento primordial con el que el bolchevismo tiene encadenado al pueblo ruso, predicando incansablemente que les corresponde a los rusos la tarea y el privilegio de liberar a la humanidad. "Las teoras de la Iglesia sobre la liberacin han perdido en el mundo moderno su fuerza decisiva y es por esto por lo que la humanidad va buscando hoy una diferente orientacin para resolver los problemas fundamentales de toda tica y moral; pero el remedio no se encontrar nunca en el materialismo, mientras los bienes materiales del hombre no sean acercados y fusionados con los bienes espirituales. "El mundo se pregunta quin podr darle una solucin satisfactoriapara sus problemas y cules sern las bases morales aptas para eliminar el mal de nuestros tiempos y curar a la humanidad. "Creo yo que solamente las comunidades europeas estn en condiciones de dar al mundo unas individualidades capaces de vivir ejemplarmente, dando a la humanidad las enseanzas de una moral superior, segn las teoras de Nietzsche. Estoy convencido de que entonces todas las barreras geogrficas y polticas caern, ya que los hombres que sean capaces de llevar a cabo semejante tarea encontrarn apstoles y partidarios en todos los pases del orbe. "El Fascismo que yo he creado, no es solamente un movimiento social con objetivos polticos y econmicos, ya que tambin he procurado darle un espritu nuevo en el campo de la moral. Con mi concepcin el verdadero fascista debe poseer las cualidades que en el mundo de maana tendrn el mximo valor: es decir, ha de ser honesto, valiente, orgulloso y siempre dispuesto a sacrificar la

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propia vida para el progreso de su pueblo y de la humanidad. Es un hecho antiguo y consabido que son precisamente los ms honestos y los ms valientes los que mayormente pueden contribuir al bien de la comunidad y que estn siempre dispuestos a hacerlo. Si un hombre nace con unas dotes superiores a las comunes, tiene el deber de desarrollarlas en todos los aspectos y no de emplearlas solamente en su nico beneficio, sino especialmente en favor de la colectividad. "Har falta exigir con severidad draconiana que estos hombres se mantengan lejos de la mentira, de la falsedad, de la cobarda y de cualquier bajeza. Claro que en la vida de sociedad no se podr decir siempre la verdad a la cara de cualquier persona, ya que llegara a ser imposible cualquier forma de vida comn; sin embargo, se puede uno acostumbrar a callar en vez de mentir, con el seguro resultado de imponer cada da ms nuestra personalidad moral y espiritual. "Ms de una vez he hablado de estas cosas con personas de mente elevada y se me ha contestado que quien quisiera actuar segn los principios que he expuesto acabara llegando a ser un peligro para la democracia. Es sta una contestacin que no puedo aceptar, ya que en este caso sera necesario dejar caer la democracia con tal de no estorbar por su causa la consecucin de un ms alto desarrollo moral. La democracia es un sistema que, nos lo ensea la historia, ha llevado siempre a la decadencia moral y espiritual. Por lo tanto, solamente en los pases donde, gracias a la riqueza de la tierra, ha ido formndose una clase privilegiada muy extensa y un standard de vida generalmente elevado, la democracia es tolerable. Se debe a la absurda conviccin, arraigada en mucha gente, que democracia significa prosperidad, el que no exista hoy otra palabra que venga empleada ms que el slogan "democracia". "El sistema democrtico es particularmente inadecuado para Italia, ya que aqu confundimos la democracia con el individualismo, y esto es perjudicial para la vida del pas y del pueblo. No tengo la menor duda de que, si perdemos la guerra y el antiguo sistema democrtico renace, Italia llegar pronto a encontrarse al borde de la hecatombe. "El movimiento fascista no es una religin universal; crendolo decid hacer de l una fuerza moral que sirviera de base para una nueva clasificacin de los valores humanos y para una completa renovacin moral. Italia, de la que nadie mejor que yo conoce los errores y las deficiencias, con la realizacin de los principios fascistas ha demostrado una vez ms en la historia su fuerza indmita y su voluntad de renacimiento, y estoy convencido de que nuestro pequeo y a veces despreciado pueblo sabr demostrar, cuando llegue el da, su gran fuerza creadora. "Cuando en Italia una fuerza, una conviccin, una fe han encontrado sus races en el pueblo, brota de ello una fuerza creadora y un entusiasmo a los que nadie, tarde o temprano, consigue substraerse. En esto principalmente est la diferencia con los alemanes, que tienen que elaborar en su interior, lentamente, las grandes innovaciones espirituales a las que luego permanecen fieles con frrea energa. Entonces estn dispuestos a hacer los mayores sacrificios por sus ideas. "Dnde estara hoy el mundo, de no haber estado siempre Alemania dispuesta a ponerse al servicio del progreso humano ya sacrificar, ms de una vez en la historia, su mejor juventud para el bienestar de la humanidad, sin obtener nunca un reconocimiento por su sacrificio, sin alcanzar nunca la justicia a causa del duro destino a cuyo encuentro ha ido todas las veces? Y siempre Alemania ha sido la vctima de todas las fuerzas reaccionarias, cualquier forma que hayan tomado stas en las diversas fases de su historia. Solamente Alemania ha comprendido en su real importancia lo que espiritualmente Italia ha dado y dar al mundo; los dems no nos han comprendido: miopes y atrasados, los hombres no ven lo que tienen ante sus narices y se dejan engaar por las sirenas de la reaccin; las fuerzas que acaudillan, esta reaccin no saben, empero, que han de resultar vanas sin las sanas energas que les ha regalado Europa. Dudo, por lo tanto, de que Amrica sea capaz, en el estado de nimo eufrico de la victoria, ,de poner lmites a la decadencia moral de la que somos testigos y que ha demostrado, incluso en el campo social, toda su fuerza destructiva. "El moderno desarrollo industrial ha creado unas condiciones que se van haciendo cada vez ms insoportables para los hombres. Los obreros que han acudido a las fbricas han tenido que tolerar el destino de los sin patria; llegaban de las zonas agrcolas, donde ya no encontraban trabajo

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y donde haban llegado a ser superfluos; haban sido extirpados como rboles desecados de los campos y arrojados a las grandes ciudades; desprovistos de cualquier organizacin, se haban encontrado indefensos ante la violencia de sus dueos y eran considerados como hombres inferiores, casi completamente excluidos de la vida cultural del pas. La frase que a menudo se oye repetir: "Es solamente un obrero", corresponde a la mentalidad de la clase privilegiada; se ha pedido al obrero todo lo que posea, su nico capital, es decir, su fuerza productiva, pero en lo relativo a la educacin y a la cultura lo han dejado caer de escaln en escaln, cada vez ms bajo. Basta con echar un vistazo a los barrios obreros de las grandes ciudades modernas, para darse cuenta de la progresiva decadencia de la clase trabajadora. Este, estado de cosas tendra que avergonzar a las clases ms elevadas de la sociedad, las que, en cambio, teniendo la minora numrica, piden ayuda y defensa a las fuerzas del Estado, que pretenden usufructuar en exclusivo servicio de sus privilegios. No hay que asombrarse, por lo tanto, si las masas obreras vuelven las espaldas al Estado, pensando en crearse una propia vida con sus organizaciones, que ellos han establecido y desarrollado poco a poco. "Es justo que el mundo moderno no pueda vivir sin dinero, pero cuando ste llega a ser el nico objetivo, acaba siendo una fuerza destructora de carcter diablico. Por esto una de las tareas del porvenir ser la de quebrantar y sujetar la potencia del dinero. La fuerza del dinero encuentra su expresin en los bancos y en la bolsa y estas dos instituciones, que tendran que servir a un fin social, se hallan especialmente en manos judas. Esto ocurre principalmente en Amrica y en Francia. "El judo sabe disfrazarse muy bien y nadie se da cuenta del lazo que va apretando alrededor del cuello de sus vctimas. En Italia no existe un problema hebraico, ya que hay muy pocos judos y los que hay no han conseguido, por regla general, ocupar los puestos clave de la economa, que poseen en cambio en Amrica y en otros pases europeos, y que posean especialmente en Alemania antes de que Hitler llegara al Poder. Debido a que han logrado concentrar en sus manos, adems del mercado monetario, tambin los peridicos, la radio y la gran red de los comercios, poseen an hoy una fuerza muy superior a su importancia y eficiencia numrica. "Yo no soy un antisemita y reconozco que muchos sabios y tcnicos judos han dado al mundo genios excepcionales, pero juzgo necesario hacer lo posible para limitar ia decisiva influencia hebraica y el predominio de los judos en todo campo de la produccin y del capital, reducindola a una participacin justa que corresponda proporcionalmente a su importancia numrica. "No puedo aprobar la manera con que se ha resuelto en Alemania el problema hebraico, ya que los mtodos empleados no son conciliables con la libre vida del mundo civil y resultan perjudiciales para el honor germnico; sin embargo, tengo que reconocer que ciertos incidentes han sido provocados por los judos, pero de todos modos no ciertamente en tal medida como para justificar la cruel violencia nacionalsocialista. "La influencia peor y ms peligrosa es la que los judos tienen en la industria internacional de armamentos, en la que ocupan un puesto de primordial importancia y de la que se sirven con su tpica falta de escrpulos para desencadenar guerras sangrientas, para aduearse de las riquezas de otros pases, para aumentar su potencia dominando pueblos de otras razas. "Es absolutamente necesario que despus de la guerra sea eliminada su influencia en la industria de los armamentos, ya que solamente de este modo ser posible crear una paz verdadera y duradera. "Los grandes progresos alcanzados por la tcnica en estos ltimos decenios han cambiado por completo la faz del mundo. Se deriva especialmente de las condiciones en que se encuentran hoy en el mundo la moral y la conciencia social, el hecho de que los descubrimientos tcnicos sirvan principalmente para fabricar unas armas, cuyo nico fin es el de eliminar el mayor nmero de seres humanos. En vez de servir a la civilizacin, la tcnica de casi todos los pases recorre un camino contrario a cualquier civilizacin y progreso. Todos los das se oye hablar de nuevos descubrimientos y de nuevos inventos y, sin embargo, parece que la humanidad va siguiendo como

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un corredor agotado, tras la tcnica, en lugar de mandarla, de dominarla y servirse de ella para el bien comn. Especialmente en la Unin Sovitica, donde ha sido claramente demostrado que millones y millones de hombres han sido sacrificados sin sentido comn a la tcnica con el nico fin de fabricar armamentos. "En vez de hacer felices a los hombres con los nuevos descubrimientos cientficos, ellos han sido extenuados hasta lo mximo al servicio de la tcnica y se han vuelto esclavos suyos, cuando hubieran tenido que ser sus dueos. Esto, por lo visto, no es muy compatible con los rancios slogans del marxismo y del comunismo; es una monstruosidad debida a un exagerado socialismo estatal que rebaja a la humanidad en vez de liberarla. "La renovacin moral del mundo no se puede alcanzar en pocos aos, sino que sern necesarios muchos decenios y quiz un siglo. "Cada generacin ha de entregar a la generacin siguiente los progresos llevados a cabo en el campo moral, pero quien recibe una tan preciosa herencia ha de ser digno de ella, comprometindose a recorrer el camino iniciado hasta conseguir el estado que har posible alcanzar la amistad entre todos los pueblos y la no utpica meta de la paz eterna. "Estoy convencido de que ya hoy se podran encontrar hombres de todas las clases sociales, que en completa libertad espiritual pueden levantarse por encima de sus contemporneos para indicarles el justo camino; desde hoy tendran que ser ellos los hombres del futuro. Si fuera posible reunir a estos hombres provenientes de todos los pueblos civilizados y dejarlos trabajar libre-,mente para la solucin de los grandes problemas que atormentan a la humanidad, ciertamente sabran superar todos los males morales de los que est hoy afectado el mundo y estaran en condicin "de ofrecer a tqdos, con el ejemplo de la mayor libertad espiritual y del total espritu de sacrificio, una solucin de justicia y de equilibrio universal. "Ellos seran capaces de resolver tambin las cuestiones materiales que hoy exasperan a la humanidad, ya que solamente ellos poseen la inteligencia y el sentido de la abnegacin necesarios para eliminar aquellos factores que hacen la vida tan difcil, y que la estorban como un trgico calambre espiritual. "Solamente de esta manera se podra alcanzar la curacin del mundo. Esta ha de ser la meta ms alta que la humanidad debe sealarse a s misma, si es que quiere llegar a ser duea de su propio destino. Hay que creer en el progreso de la humanidad, si se quiere lograr algo de bueno en este mundo; los pesimistas, que no quieren reconocer el progreso y el desarrollo de los hechos y de las ideas, y que permanecen pasivos frente a los males del mundo, no han hecho nunca, ni nunca harn nada til. Aun hoy siguen valiendo para la humanidad las palabras de Goethe: "En el inicio haba la accin."

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CAPITULO UNDCIMO. VISIN DEL FUTURO


Hasta el ltimo momento el Duce no haba perdido la esperanza de ganar la guerra; estaba convencido de que las armas secretas alemanas provocaran un cambio de la situacin, que ahora ya era desesperada. Haba l sostenido abiertamente esta conviccin suya con todos los que en los ltimos tiempos haban tenido contacto con l. Aun cuando hablaba confidencialmente conmigo, era difcil que se dejara persuadir de la falacia de sus opiniones. Sin embargo, al acercarnos al fin admiti que militarmente la guerra estaba perdida, y reconociendo la fatalidad de la derrota me deca que tambin su destino estaba sealado. Sin embargo, de una cosa no dud nunca, ni siquiera in extremis: que el Fascismo continuara existiendo en el presente y en el futuro como una fuerza espiritual y moral, ahora ya de dominio universal. Me dijo en una de nuestras ltimas conversaciones que estaba absolutamente seguro de que su herencia espiritual continuara viviendo en el mundo, que ni la fuerza ni la propaganda podran eliminarla, y que, aun desde su sepulcro, obligara a los pueblos a ocuparse espiritual-mente del Fascismo; no tena duda ninguna de que al fin las ideas fascistas saldran victoriosas a pesar de todos los obstculos que se les opondran. Bastaba con mirar de un modo objetivo al mundo para darse cuenta de que en todas partes el Fascismo haba arraigado profundas races y segua creciendo a despecho de todas las ideologas pseudodemocrticas, que no podan, por cierto, ser consideradas como unas barreras insuperables. Admita, sin embargo, que haca falta an un cierto tiempo antes de que las ideas se pudiesen desarrollar completamente; movimientos como el fascista, que requieren principalmente carcter y energa moral y que se pueden realizar solamente sobre la base de una completa transformacin espiritual del individuo segn un programa socialista, deben tener la posibilidad de crecer y florecer libremente durante muchos aos, a travs de generaciones enteras, antes de alcanzar su pleno desarrollo. Tambin en Italia el Fascismo aun no haba encontrado aquellas formas que correspondan a sus ideas fundamentales, y haba mucho que hacer todava antes de que los italianos comprendieran el contenido del Fascismo como forma de vida. De haber ganado la guerra, Mussolini habra dado a Italia las reformas que desde haca tiempo haba preparado y que consideraba muy urgentes. A menudo, discutamos el aspecto que hubiera querido dar a Italia en el futuro, y tambin sobre este argumento quiero exponer las que fueron aproximadamente sus palabras. "La poltica interior de Italia estar caracterizada por la metdica y justa aplicacin de la ley sobre la socializacin con todas las consecuencias y providencias sociales que se derivan de ella. Nadie podr detenerme, ni hacerme retroceder por el camino que me he trazado. Me doy perfectamente cuenta de que ir contra el actual orden social y no me es difcil prever que muchos sern los que me atacarn. Todas las fuerzas capitalistas del mundo se unirn para impedir, con los medios a su alcance, la realizacin de mi plan. Veo que habr de luchar de una forma como nunca lo he hecho en mi vida. De estar sola Italia en esta batalla, quiz podra ser dudoso el xito de la lucha, pero s que puedo contar no solamente con la ayuda de todos los trabajadores italianos, sino tambin con la de todas las masas trabajadoras del mundo, que pronto comprendern qu importancia tiene para la humanidad entera el triunfo de mis ideas. "La unin de los trabajadores ser una fuerza contra la que habrn de quebrantarse todas las tentativas de la reaccin capitalista. Quisiera realizar en Italia un mayor desarrollo de las lneas de comunicacin; tenemos que agrandar y mejorar nuestra red de carreteras, ya que todava estamos atrasados respecto a la antigua Roma; tambin, aun teniendo en cuenta el cada vez mayor desarrollo de los transportes areos y motorizados, no hay que olvidar, ni mucho menos, el desarrollo de los ferrocarriles, puesto que aun estamos lejos de poder efectuar todos los transportes de materiales y de mercancas solamente con camiones o aviones. Hay que construir nuevas centrales elctricas en el Norte de Italia y posiblemente tambin en Italia central. Tendramos que utilizar la nueva fuerza elctrica no solamente para intensificar los transportes, sino para revolucionar el sistema de vida ciudadana. Tenemos que lograr, en el transcurso del tiempo, la

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manera de prescindir del precioso carbn y de la lea para la calefaccin. No solamente en las fbricas, sino tambin en todos los ahogares, la electricidad tendr que sustituir la estufa y las cocinas. De este modo se puede hacer mucho ms cmoda la vida del pueblo y dejar disponibles unas energas que podrn ser empleadas con mucha ms utilidad en otras cosas. En las grandes ciudades italianas se iniciarn, en gran escala, las construcciones municipales, no solamente para reparar los daos de la guerra, sino tambin para sustituir los barrios viejos y malsanos por edificios nuevos e higinicos. Desde luego, tendremos que hacer de manera que las nuevas construcciones correspondan al aspecto general de la ciudad. Sera imposible, por ejemplo, estropear la plaza del Duomo de Miln con un moderno rascacielos de treinta pisos. El artista y el arquitecto tendrn que tener mucho cuidado en armonizar lo til con lo bello. "Considero absolutamente necesario proceder a la completa reforma de la escuela italiana, que, sin embargo, se halla en los comienzos de su verdadero ciclo cultural y cientfico. No permitir de ninguna manera que sean suprimidos los estudios clsicos superiores, sino que mi parecer es que es necesario dar a los jvenes de todas las clases sociales la posibilidad de cursar la segunda enseanza. Claro est qu los muchachos que no son aptos tendrn que contentarse con la primera enseanza, pero ser necesario que los maestros tengan mucho cuidado en escoger a los muchachos de talento para tener siempre a disposicin un nmero suficiente de jvenes de los dos sexos, de amplia y profunda cultura. Hay que darse cuenta de que esta capa de cultura, que se da hoy en los colegios de muchos pases, es ms perjudicial que til; para un pueblo organizado es siempre indispensable poder contar con unos espesos cuadros de jvenes cientficamente preparados. No se tiene que olvidar que sin los matemticos y los fsicos no se habran podido construir nunca, no digo una pirmide, sino ni siquiera el ms pequeo edificio. "Segn mi experiencia, incluso el mejor psiclogo no puede predecir nunca con absoluta certidumbre qu es lo que promete un nio; es, por lo tanto, evidente que ms vale encaminar a un gran nmero de discpulos hacia las escuelas de segunda enseanza, que no correr el riesgo de impedirles el camino por no comprenderlos. Tambin el nivel de las escuelas elementales ha de ser ms alto, e insisto en dar una gran importancia al buen conocimiento de la historia italiana y de su desarrollo. La escuela tiene, adems, la tarea delicada de hacer resaltar en los muchachos, tambin fuera de la casa de sus padres, aquellas cualidades naturales que, afinadas y bien dirigidas, preparan el carcter para luchar por la vida. Por lo dems, no quiero que en las escuelas los curas tengan un papel preponderante. Dejar a los padres la libertad de elegir para sus hijos, si as lo desean, las clases de religin, pero no puedo permitir que la mente de los muchachos sea nublada por unas enseanzas dogmticas y que su desarrollo moral y espiritual resulte por ello entorpecido. "Adems que de las escuelas, me ocupar tambin de una manera particular de las Universidades, ya que Italia, que posee las ms antiguas Universidades de Europa y que en la Edad Media era el centro de las ciencias, ha de administrar sabiamente esta gran herencia suya. Es mi intencin fundar, segn el ejemplo de la sociedad alemana Kaiser Wilhelm, adems de los que ya existen, unos institutos cientficos, pues las naciones civilizadas no harn nunca lo bastante en pro de la ciencia pura. A quien est dispuesto a poner su vida al servicio de la ciencia es preciso darle la posibilidad de llevar a cabo su deseo. Ayudar a esto el intercambio entre sabios italianos y extranjeros: estara satisfecho de ver a Italia llegar a ocupar el primer puesto en el desarrollo cientfico del mundo. Tambin en el campo del arte,-de la pintura, de la arquitectura, Italia debe rememorar su gran nombre. Desdichadamente, nunca he podido ocuparme profundamente de los problemas artsticos, pero comprendo que han sido cometidos muchos errores en este campo importantsimo de la actividad humana y es mi intencin realizar las oportunas reformas que, garantizando una absoluta libertad de expresin, pongan un poco de orden. Por lo que se refiere a la poesa, existe hoy en Italia una escuela cuyo fin es, por lo visto, el de llegar a ser incomprensible. De ser esto verdadero arte, cualquier individuo podra hacer poesas. Espero que esta tendencia muera por su cuenta, aun cuando muchos peridicos apoyen con su propaganda este gnero literario. "A la aviacin dedicar, como siempre he hecho, muchsimos cuidados; creo que ahora ya no

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existe en Europa un aviador que haya obtenido antes que yo el diploma de piloto: todos los que hicieron junto a m, o antes que yo, el examen de piloto, segn los datos que poseo, han muerto. Aun no se puede prever qu desarrollo tendr el transporte areo; unos nuevos y ms grandes tipos de aparatos, con la conquista de mayores alturas y de las ms astronmicas velocidades, provocarn una revolucin en nuestras actuales ideas sobre la aviacin. Ante todo se desarrollar el trfico de los pasajeros, mientras el transporte de las mercancas continuar siendo realizado por un -cierto tiempo por va terrestre y martima. Con todo esto, el mundo llegar a ser mucho ms pequeo. No acabo de convencerme de que se pueda alcanzar algn planeta y no s qu fines podra tener este hecho, aun cuando nos fuera posible protegernos contra los cambios atmosfricos. De momento todo esto me parece algo fantstico y falto de fundamento. Para el transporte de mercancas "no se podr prescindir de los buques. Aumentando el bienestar de los pueblos, el trfico llegar a ser cada vez mayor, especialmente cuando el nuevo orden social sea alcanzado, y debido al aumento de la produccin tambin ser cada vez mayor la necesidad* de tonelaje. Por ello, los pueblos baados por el mar tendrn la tarea de dedicarse de una manera particular a la construccin de buques cada vez ms modernos y ms veloces. "De ganar nosotros la guerra, me abstendr de cualquier sentimiento de odio y de venganza contra los actuales enemigos. Al fin y al cabo, ninguno de los pueblos combatientes ha querido la guerra y sera una grave equivocacin hacer pagar a los pueblos lo que hay que imputar a sus dirigentes. Tambin las reparaciones habrn de ser mantenidas dentro de unos lmites soportables; sera algo muy ilgico y polticamente errneo obligar a los pueblos a pagar unas reparaciones que no podran saldar sino a costa de su misma existencia econmica. El organismo econmico de Europa y del mundo entero est organizado de una manera demasiado complicada y al mismo tiempo demasiado frgil para que pueda soportar un acto de este tipo sin grave perjuicio para todos los pueblos. La imposicin a los vencidos de unas reparaciones excesivas sera perjudicial a la creacin de un socialismo cual lo quiero yo, sin poder, sin embargo, provocar ningn mejoramiento en la situacin de los trabajadores, que sin duda seran los ms perjudicados. Cuanto ms lejos nos podamos mantener de intiles sentimientos de venganza, tanto ms se coadyuvar a la colaboracin de todos los pueblos, sin la que no se puede garantizar una paz duradera. Por otro lado, hay que evitar que haya pueblos que tengan incluso lo superfluo, mientras otros no sepan de qu manera seguir viviendo, debido a su excesiva poblacin. Este ltimo problema podra ser resuelto muy fcilmente con una nueva distribucin de las colonias, sin que por ello ningn pas tuviera que resultar irreparablemente perjudicado; es evidente que mientras Italia tiene una urgente necesidad de colonias, a Francia le sobran. Tambin Alemania necesita espacio vital para vivir. Dicha cuestin capital, la de una justa distribucin de las riquezas, ha de ser, sin ms, resuelta. El tenor de vida de los pueblos tiene que ser aproximadamente igual para todos, si queremos que efectivamente haya paz; no deben existir pueblos riqusimos y pueblos hambrientos.

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Ilustracin 13. El Duce en su ltimo discurso del Teatro Lrico de Miln.

Ilustracin 14. Los soldados de la Decima Mas parten para el frente.

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"Juzgo un error inmiscuirse en las cuestiones internas de otros pases e imponer un sistema de gobierno que ellos no quieran o no puedan aceptar. Esto no puede dar nunca buenos resultados. Cada sistema de gobierno ha nacido y se ha desarrollado en el clima y segn las exigencias de cierto pueblo y corresponde probablemente a las necesidades de su espritu y de su economa. Qu me puede importar a m si Amrica quiere conservar su gobierno democrtico y si en Inglaterra hay una monarqua constitucional? Todo esto no me concierne, mientras no provoquen una turbacin del sistema de paz y de orden en el mundo y no establezcan unos insubsanables contrastes con otros regmenes polticos. Hay que ser lo ms liberales posible en esto, para poder ms rpidamente efectuar un desarme general. Es menester, en fin, evitar que una gran parte de la riqueza del pueblo sea ingerida por la construccin de armamentos, que todos los aos son superados por nuevas aplicaciones tcnicas y que por lo tanto han de ser renovados, tragando peridicamente nuevas riquezas. Si el mundo hubiese aceptado antes de la guerra las ofertas alemanas de desarme, el actual conflicto no habra estallado nunca y nada habra perturbado la paz y el bienestar de los pueblos. Amrica representa hoy en da una gran fuerza militar y econmica. Lo propio se puede decir de la Unin Sovitica, cuyo desarrollo econmico no ha progresado, sin embargo, tanto como el americano. Estamos en la poca de la poltica de los grandes espacios. Por lo tanto, tambin en Europa tendramos que realizar una ms estrecha colaboracin de los pueblos europeos, maestros de civilizacin y de cultura. Para realizar la unin europea tendramos que tener, ante todo, una moneda nica, luego habra que concluir tratados comerciales y aduaneros a largo plazo para que el intercambio de productos industriales y agrcolas pudiera tener lugar sin obstculos. A pesar de que los cambios son necesarios, es siempre imprescindible un cierto control por parte del Estado para evitar las excesivas ganancias de los especuladores. Hay que tener presente que el dinero es tan slo un medio de cambio, que por s mismo no tiene ningn valor. Las patentes que son depositadas en un pas europeo habran de ser notificadas en el acto tambin a otros pases; la estrecha colaboracin econmica es necesaria para abastecer a los pueblos europeos de materias primas. En el caso de que stas no fueran disponibles en una proporcin suficiente, como ocurrir con muchas de ellas, stas habrn de ser extradas de comn acuerdo en los pases extraeuropeos. De ello se derivarn unas estrechas relaciones comerciales y polticas con otros pases no europeos, como Amrica y la Unin Sovitica. La autarqua, que cierra los canales de trfico de un pas con los otros pases, puede ser en ciertas circunstancias una solucin, pero no podr nunca sustituir largamente lo que puede dar un libre cambio de mercancas con las otras naciones. "No quiero obligar a los otros pueblos a aceptar el sistema de vida social que quiero realizar en Italia. Quien me quiera seguir por este camino, podr hacerlo, pero no tengo ningn motivo para resentirme en el caso de que a los dems no les apetezca imitar nuestro rgimen social. Hay que tener en cuenta que las necesidades de mercancas, de materias primas y de carbn despus de la guerra sern enormes, ya que en los prximos cuarenta o cincuenta aos todo nuestro Continente estar atareado, en aumentar la propia produccin agrcola e. industrial de una manera inimaginable para curar las heridas de la guerra. "Supongamos que la guerra la perdamos y que nuestros actuales adversarios salgan del conflicto victoriosos. Por lo que se refiere a Italia no creo que, a pesar del 8 de septiembre, pueda contar con un benvolo tratamiento por parte de los aliados; al contrario, ser tratada ms duramente que si hubiera continuado luchando contra ellos. Es una gran ilusin que se hacen muchos italianos la de que el enemigo, gracias a la llamada participacin italiana en la guerra contra Alemania, quiera renunciar a explotar su victoria. Es evidente que una Italia fuerte y floreciente, tal como la haba forjado yo, era un organismo poltico, estratgica y econmicamente contrario a los intereses polticos de la Gran Bretaa, y por. lo tanto sera precisamente Inglaterra la que se ocupara de hacer retroceder a Italia a su posicin de antao, en 1914. "Probablemente se quitar a Italia todo lo que ella ha conquistado con su sangre; sin embargo, a lo mismo hubiramos llegado aun cuando no hubisemos participado en la guerra. Esta es la fundamental equivocacin que aun hoy siguen cometiendo los traidores del 8 de septiembre;

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estoy profundamente convencido de que ellos no han entendido nunca nada de la historia de Europa y de la psicologa britnica y que a su ignorancia, adems que a su cobarda y a su egosmo, se debe, si hoy el pueblo italiano ha perdido su honor y su bienestar. Con el 8 de septiembre Italia ha perdido algo muy precioso, algo que costar mucho de reconquistar: su honor nacional y el respeto que hasta ayer nos tena todo el mundo. Un pueblo sin respeto y sin honor llega a ser un juguete en el juego de los intereses polticos de los vencedores. No ser difcil a la hipocresa del tradicionalismo britnico encontrar pretextos con que disfrazar sus sentimientos de venganza y todo se har en nombre de la democracia, de la justicia y de la libertad: un biombo detrs del que se ocultan los intereses del ms sucio capitalismo, venga ste de Londres, de Nueva York o de Mosc. El pueblo italiano vivir un perodo muy amargo, en que ver derribados y arrollados todos los principios de la moral. "Probablemente en los pases vencidos se impondr inmediatamente una llamada constitucin democrtica: se seguirn rias parlamentarias, escndalos polticos e inmoralidades sin fin, de las que se podr esperarlo todo, a excepcin de algo bueno o constructivo. Que el hecho de restringir al pueblo italiano en un espacio absolutamente insuficiente ha de causar tarde o temprano la explosin, tendra que comprenderlo cualquiera que haya estudiado la historia desde 1918 en adelante; pero abrigo fuertes dudas de que los hombres de Estado y los parlamentarios enemigos tengan las cualidades espirituales necesarias para evitar los errores del pasado; creo, en cambio, no ser demasiado pesimista cuando afirmo que se cometern exactamente las mismas equivocaciones que ya se cometieron anteriormente. Sin embargo, a la larga, las necesidades materiales y espirituales de los pueblos sern ms fuertes que cualquier tratado de paz, su inevitable reaccin no podr ser contenida y se habr logrado de esta manera la posibilidad de nuevos conflictos, cada vez ms graves y sangrientos, de los que brotar la ruina incluso para los vencedores de hoy. "Aparte de Italia, tambin Alemania tendr que pagar muy cara la guerra. En caso de ganarla, creo que Alemania reparara pronto los daos sufridos y mantendra en la nueva Europa su posicin de vital importancia; pero de darse el caso de perder la guerra, el pueblo alemn ir al encuentro de un perodo muy duro de decadencia econmica y moral, a un destrozo tal, que dejar inmovilizadas sus posibilidades de renovacin por un tiempo ilimitado. "Segn mi parecer, Inglaterra se equivoca, si cree que la victoria sobre Alemania le puede traer alguna ventaja. Es evidente, y no solamente ahora, que el Imperio Britnico se encuentra bajo la amenaza de ser aplastado por Amrica o Rusia, mucho ms que lo que hubiera podido hacer Alemania. Tendr de esta manera Inglaterra la merecida compensacin por su continua obra de perturbadora de la paz y desbaratadora de la unidad y de la solidaridad europea. Raramente unos hombres de Estado han dado muestras de ser tan miopes como los ingleses. Si en Inglaterra un hombre tan insignificante como Vansittart puede tener tanta influencia, no hay que asombrarse, pues, de las calamidades que pueden derivarse de ello. El pueblo ingls le puede estar agradecido a l y a sus compaeros por todos los sufrimientos que ha tenido que soportar y por los otros, quiz mayores, que le reserva el porvenir. Nunca me hubiera imaginado que un hombre de tan profunda inteligencia como Churchill no se diese cuenta a tiempo de todo esto: tambin l se ha dejado entrampar por la propaganda en gran escala de hombres del calibre de Vansittart. Hombres semejantes tendran de ser encerrados en un manicomio y se les tendra que negar cualquier posibilidad de contagiar a su prjimo. "Amrica ha asumido una grave responsabilidad permitiendo que unos pases en pleno desarrollo como Italia y Alemania fuesen destruidos con el resultado de hundir las nicas bases seguras contra el Oriente y aniquilar a los ltimos y vlidos guardianes de la civilizacin europea. Dudo mucho que la fuerza financiera americana sea suficiente para evitar que Europa acabe bajo el bolchevismo. En esta guerra no se trata, como parece que los americanos lo han entendido, de negocios que se pagan con dinero, sino de una enorme crisis moral que atraviesa todo el mundo, crisis que se ha de superar con la creacin de nuevos valores morales. La semilla del bolchevismo madura por si sola cuando los pueblos caen en la desesperacin por la falta e comprensin y por la miseria. Tampoco creo que la

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democracia consiga convertir a los pueblos europeos, ya que con el nacimiento de las nuevas ideas socialistas el antiguo concepto democrtico ha perdido todo contenido y todo valor. Los pueblos europeos ya han vivido una vez todo lo que hoy les es presentado como una nueva idea poltica liberadora: ya asistieron al primero y trgico naufragio de los mtodos democrticos, y han pagado con un precio demasiado alto el primer y sangriento fracaso; es difcil que se dejen defraudar de nuevo. Hace tiempo le que se quiere restaurar a Austria. No s si ms vale rer o llorar: Qu idea ms absurda sta de querer reconstituir algo que ya anteriormente ha demostrado carecer por completo de vitalidad! Qu es lo que pasa por la cabeza de los hombres que se entretienen con semejantes ideas? No se dan cuenta de que lo nico que consiguen con esto es dar la ms palpable demostracin de su incapacidad? No se dan cuenta de lo ridculos que son? "La guerra ha demostrado que es imposible vencer militarmente al bolchevismo y eliminar por la fuerza el peligro que representa para la civilizacin europea. Quiz sea posible contener la difusin general del germen comunista y limitar su desarrollo dentro de las fronteras de Rusia, pero ya ha penetrado demasiado profundamente en el alma de sus partidarios para que sea posible destruirlo por la fuerza. El bolchevismo no desistir nunca de la tentativa de hacer esclavos por la violencia a los dems pueblos, agregndolos a su sistema poltico. Contra este peligro para la civilizacin europea no veo ms que un medio, el nico para combatir el comunismo con probabilidad de xito: realizando las ideas socialistas y llevando a cabo aquel nuevo orden social que yo, por mi parte, estoy decidido a poner en prctica. "Solamente as se podr dar a los hombres una nueva fe y una nueva esperanza. Con mi socialismo no solamente los pueblos europeos alcanzarn un tenor de vida que nunca hasta hoy han conocido, sino que tambin dispondrn por fin de la nica arma buena para detener la crisis moral que hoy amenaza con destruir a Europa y a todas las naciones civilizadas."

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CAPTULO DUODCIMO. EL ULTIMO VIAJE A MILN.


A menudo se quej conmigo el Duce de que la situacin de Gargnano no le permita estar en directo contacto con su pueblo. Despus de la publicacin de los ltimos decretos que limitaban el consumo de gasolina, era muy difcil, para los prefectos y los ministros, por no hablar de los sencillos trabajadores, tener contactos personales con el Duce. Requera una particular fatiga alcanzar Gargnano, alejado de la red de las carreteras, y que no dispona de servicios normales de comunicacin, ya que incluso los botes del lago de Garda haban suspendido el trafico, en parte por falta de carbn y en parte por los continuos ataques de los cazas enemigos. Se poda llegar a Gargnano solamente con los famosos "medios de fortuna", que, sin embargo, no daban ninguna garanta de alcanzar la meta. Esta falta de contacto del Jefe del Estado con su pueblo dio lugar a mentiras y a calumnias sobre la vida del Duce en Gargnano y su misma existencia acababa casi por ser discutida u olvidada por el pueblo. El movimiento guerrillero sac provecho de este estado de cosas y aument notablemente; y puesto que una fuerza crea siempre otra contraria, ocurri que especialmente en las grandes ciudades se multiplicaban los incidentes graves y sangrientos. Los tiroteos se seguan ininterrumpidamente da y noche, y ahora ya la gente no esperaba que las cosas cambiaran de aspecto, a menos que el Duce interviniera personalmente. Dado que los motivos de salud no lo impedan, era natural que el Duce hiciese todas las presiones posibles para cambiar su residencia a fin de poderse ocupar ms activamente y ms de cerca de los asuntos de Estado. A sus insistentes peticiones se opuso siempre personalmente el general de las S.S. Wolff, declarando que en Monza donde Mussolini quera trasladarse no podra garantizar la seguridad del Duce, y que, por lo tanto, no poda ceder a su peticin de desplazamiento sin el permiso del gobierno alemn. Wolff se fu personalmente al Cuartel General del Fhrer y, evidentemente, a causa de su asesoramiento negativo, trajo por contestacin, que tampoco el gobierno alemn y el mismo Hitler consideraban oportuno que el Duce se trasladara a Monza. Por lo tanto, el Jefe del gobierno italiano tuvo que renunciar, disgustadsimo, a su proyecto. Sin embargo, siguiendo el consejo de sus representantes en Miln y contra la voluntad y el consejo de Rahn y de Wolff, realiz en diciembre de 1944 su memorable viaje a Miln. Este viaje cre muchas dificultades a la polica alemana e italiana. Se tema por la vida de Mussolini y se tena la opinin que ciertamente habra algn atentado por parte de adversarios fanticos, y que los guardias tendran que llevar a cabo su cometido con mucha dificultad, debido a la proverbial ligereza del Duce. Ya otras veces se haba visto claramente que no se preocupaba absolutamente por su persona y que, sin hacer caso de las precauciones de la polica, se expona siempre a intiles riesgos. Los alemanes tenan el mximo inters en mantenerlo vivo, ya que la existencia de la Repblica Social Italiana estaba entonces ms que nunca vinculada a su persona. A m el Duce me dijo una vez, en ocasin de una visita ma, que era para l el ms elemental de los deberes el de mostrarse a su pueblo y renovar los ms estrechos contactos posibles, aadiendo que no poda en absoluto preocuparse de su persona y que ninguna razn de prudencia poda hacerle renunciar a su viaje a Miln. "Seguramente usted me acompaar y podr comprobar con sus propios ojos que todos los temores del mando alemn son infundados y que no existe ningn peligro para mi seguridad personal. Le puedo decir desde este momento que nadie me har el menor dao. Ya es hora de que salga de mi soledad, si quiero garantizar la existencia de la Repblica Social." Era una fra y gris maana del 17 de diciembre de 1944, cuando iniciamos nuestro viaje. En el primer coche se acomodaron los guardias de las S.S., segua el Duce con su secretario en un Alfa Romeo cerrado y otros cuatro coches con los acompaantes italianos y alemanes. Me encontraba en el primer coche tras el del Duce, un Lancia abierto, ya que, a pesar de la niebla y del fro, estaba terminantemente prohibido subir la capota. No haca un fro intenso, pero el cielo estaba cubierto;

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no llova y una ligera niebla se desparramaba por la llanura. Pronto se puso de manifiesto que los coches estaban en mal estado. De vez en cuando se detena uno. Entretanto, el coche del Duce, que viajaba velozmente y que poda ser seguido tan slo por un coche de la polica, se haba alejado bastante: llevaba aproximadamente una media hora de ventaja y no podamos alcanzarlo, a pesar de ir lo ms rpidamente posible. Viajamos por una carretera provincial, ya que queramos evitar la autopista batida siempre con particular encarnizamiento por los aviones, pero como de costumbre, cuando el Duce estaba de viaje, tampoco esta vez los aviones enemigos aparecieron, aunque por regla general no faltaban nunca, ni siquiera cuando haca mal tiempo. Cuando alcanzamos Miln, con un notable retraso, nos enteramos de que el Duce ya se hallaba en el teatro Lrico donde estaba pronunciando un discurso que era retransmitido por radio. Aunque la llegada del Duce no haba sido anunciada por evidentes razones, era fcil observar que la ciudad era presa de una viva agitacin y que, por lo tanto, ya se conoca el extraordinario acontecimiento. Frente al teatro y en las calles adyacentes se agolpaba una .gran multitud que haca difcil el paso de los automviles. Con gran dificultad consegu alcanzar la entrada del teatro y hallar un sitio, de pie, en el escenario engalanado con flores, cerca del Duce, a su derecha. El teatro estaba atestado hasta en los pasillos; vi a los Ministros fascistas, al Prefecto ya los altos funcionarios de la Repblica, todos uniformados, al embajador Rahn, al general Wolff y a su squito, a los jefes de la administracin alemana y a muchos hombres con uniforme de la milicia. Cuando el Duce haba aparecido en el escenario haba sido saludado con un entusiasmo irrefrenable y haba hecho falta mucho tiempo antes de que consiguiera hacerse escuchar. Mis conocimientos de italiano haban mejorado mucho por la prctica que haba hecho, y pude seguir sus palabras. Puesto que, como a menudo me haba dicho l mismo, estaba acostumbrado a improvisar sus discursos, bastndole diez minutos para elaborar los puntos esenciales que quera tocar, tambin esta vez se haba preparado unos apuntes y probablemente tambin para entregarlos ms tarde a la prensa. Muchas veces el discurso del Duce fu interrumpido por unas entusisticas aclamaciones, de una manera especial cuando habl del tema relativo al decreto de socializacin promulgado en octubre, que l tena muy a pecho y con el que quera dar al mundo un ejemplo de verdadero socialismo. Aquella ley, segn l, hubiera tenido que ser la coronacin de la labor fascista. Interesante fu tambin la referencia a las relaciones entre, el Fascismo y los otros partidos y grupos. Dij^ que saba perfectamente que adems del Fascismo existan en Italia tambin otros grupos polticos y que consideraba legtimo que tambin stos defendieran, ms o menos, sus ideales. Por lo que se refera a l personalmente dijo que, aunque era fascista y socialista, no medira nunca el valor de una persona por las ideas polticas que profesara y que en el porvenir colaborara tambin con hombres que desde el punto de vista poltico no eran partidarios de sus opiniones, siempre que su carcter y sus ideas sociales se demostraran justas y ellos estuvieran dispuestos a colaborar con l para el futuro orden social de Italia. Estas frases del Duce suscitaron un gran alboroto; ya que con esto tenda la mano a los socialistas que estaban fuera del partido fascista para una colaboracin efectiva y al mismo tiempo expresaba su severa reprobacin contra los exaltados, como Buffarini y Pavolini, que le pedan continuamente que adoptara unas medidas cada vez ms duras contra los guerrilleros y contra los que militaban en otros partidos polticos. Precisamente en aquellos das se hablaba mucho de unas armas nuevas que daran la victoria a las potencias del Eje; el Duce expres, en cambio, la conviccin de que para la victoria no eran decisivas tan slo las armas, sino tambin los hombres que las empleaban, y reafirm su inflexible voluntad de victoria y de sacrificio. Cerr su discurso con una vibrante llamada a los italianos para que trabajaran y combatieran para la amada Italia, borrando la deshonra de la traicin del 25 de julio y del 8 de septiembre. Solamente un pueblo que mantiene intacto su honor merece la victoria. Realizndose tales premisas, estaba convencido de que la justa causa de las potencias del Eje ganara, a pesar de todo, sobre la fuerza ultrapotente del enemigo. Aclamaciones frenticas saludaron el final de su discurso, que caus una profunda impresin sobre todo el auditorio, tanto ms cuanto que el porte erguido del Duce y su aspecto sano y fuerte, adems de su certidumbre en la victoria, haban contribuido mucho a levantar los espritus deprimidos. Cuando Mussolini abandon el escenario me estrech la mano y me dijo en voz baja:

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"He de agradecrselo tambin a usted, si he podido vivir este da", ni siquiera tuve tiempo para contestar sus amables palabras, ya que la multitud que se agolpaba a su alrededor nos separ en seguida. Por la tarde el Duce visit la Casa del Fascio, donde inspeccion todas las instalaciones para la asistencia social. Los funcionarios y los empleados del Fascio estaban visiblemente emocionados por su imprevista e inesperada visita. Mientras, una gran cantidad de gente se haba congregado ante la Casa, pidiendo a voz en grito la presencia del Duce. Sali durante algunos minutos al balcn y dijo pocas palabras que fueron acogidas con gran entusiasmo. Cuando finaliz la inspeccin nos fuimos en columna a la Prefectura, donde llegamos felizmente. Si digo felizmente, esto tiene un particular significado, pues hay que tener en cuenta que era un viaje del Duce a travs de las calles de una ciudad italiana; las aceras estaban atestadas por una multitud en continuo movimiento, por una poblacin entusiasta que luchaba para ver a su Duce de cerca, para recoger una mirada suya; a menudo se tornaban vanas las tentativas de la tropa para mantener suficientemente libre el camino, ya que la muchedumbre intentaba continuamente romper los cordones de la polica, de manera que los coches podan avanzar slo muy lentamente y con la mxima prudencia; generalmente se poda mantener el camino libre solamente haciendo preceder la columna por unos motoristas especialmente duchos en el arte de rozar las aceras en forma de obligar a la multitud a abrir paso. Tambin en Berln he asistido a escenas de entusiasmo indescriptible, pero el entusiasmo que presenci en aquellos das en Miln es inigualable. Una vez llegados a la Prefectura, despus de un breve descanso, el Duce continu su trabajo, recibiendo a muchas personas y manteniendo muchas conversaciones. Entre las personas a las que recibi haba tambin la delegacin de una empresa industrial de la que no logro recordar el nombre; cuando aquellos hombres, obreros y gentes del pueblo, abandonaron, despus de casi una hora, la estancia del Duce, estaban emocionados y tenan los ojos empapados de lagrimas; les o decir: "Qu hombre ms bueno! Es el nico que tiene verdaderamente un corazn para con los obreros". Y as transcurri el primer da en la gran metrpoli del Norte de Italia. Para el da siguiente, un domingo, haba en el programa una visita a las brigadas negras de la "Muti", a la que deba seguir una parada de las tropas. De nuevo tuvimos que abrirnos paso con mucha fatiga entre la multitud, y por fin pudimos alcanzar sin inconvenientes el patio del cuartel. En aquel patio estaba encuadrada una parte de la formacin y el Duce la inspeccion, acompaado por el coronel de las brigadas negras, Colombo, por el Ministro Pavolini, el Mariscal Graziani y por algunos oficiales de alto grado; despus de detenerse para observar atentamente a cada hombre, subi con agilidad a un carro de combate que se hallaba en el centro del patio y desde aquella improvisada tribuna pronunci un breve discurso a la brigada. En cuanto acab sus palabras, en el patio del cuartel se declar un indescriptible alboroto. Mientras en el interior los hombres de la brigada se acercaban al Duce, desde el exterior un sinfn de personas, despus de romper los cordones, penetraban en el patio. El Duce, que quera salir para alcanzar el otro lado de la calle, no poda moverse*. Me hallaba precisamente teas l, a mi izquierda estaba Pavolini y a mi derecha Buffarini; vanamente intentbamos protegerle y abrirle paso, resistiendo a la presin de la multitud. Una seorita me salt sobre los hombros, me sujet, se me agarr con una mano en el cuello y con la otra consigui alcanzar una de las charreteras del Duce, gritando en mis odos "Duce... Duce!"; abandon la charretera solamente cuando l se volvi y la acarici en la mejilla. Entonces me dej por fin libre, llorando y riendo de gozo y la vi desaparecer por entre la multitud. En total, la parada no fu algo muy agradable, pero hay que considerar que no era fcil para la tropa imponerse a la muchedumbre que se agolpaba alrededor del Duce y mantener aquel orden, que a una severa mentalidad prusiana, habra parecido una rgida condicin de disciplina. Evidentemente tambin Mussolini no qued muy satisfecho y me pareci que muchas cosas no haban sido de su agrado, ya que trat bastante framente al coronel Colombo. Ms tarde supe por l, que haba rehusado secamente ascenderle a general. El regreso fu un poco ms fcil, ya que los cordones haban sido reforzados por las tropas que haban participado en la parada militar; fu as posible recorrer entre triunfales manifestaciones

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las calles atestadas de gentes. El Duce contestaba sonriendo a las ovaciones de su pueblo, de pie en su coche, lo cual daba muchas preocupaciones a los policas. La meta era ahora una clnica de ciruga plstica, donde el Duce haba expresado el deseo de visitar a los heridos y a los mutilados. En la entrada fuimos recibidos por el director, sus colaboradores y las enfermeras. La alegra de los enfermos fu muy grande. El Duce se entretuvo con los pacientes, escuch sus deseos, aun cuando no era muy fcil contentarlos a todos, e hizo tomar nota de todo a su secretario. Desde el punto de vista mdico la visita fu muy interesante para m, ya que yo, aunque siendo un especialista de las enfermedades internas y, por lo tanto, ms bien alejado de aquella rama de la ciencia mdica, me di cuenta en seguida de que el director era un hombre de excepcional valor y que la clnica haba alcanzado una perfeccin maravillosa y. casi insuperable. El arte de cicatrizar en un primer momento las heridas y ms tarde hacerlas desaparecer por completo, haba sido llevado al extremo del virtuosismo y especialmente la tcnica del trasplante del cutis me impresion mucho, ya que nunca lo haba visto aplicar de una manera tan perfecta. El jefe de la clnica, un profesor italiano que ejecutaba personalmente las operaciones ms difciles era, a pesar de su extraordinaria habilidad, un hombre muy reservado y modesto, un hombre y un sabio que ser siempre para m un modelo. Ms de una hora permanecimos en la clnica, ya que el Duce quiso visitar a todos los enfermos. Ms tarde me dijo que le haba impresionado mucho todo lo que haba visto, y me hizo notar la conmovedora paciencia de los enfermos y su confianza en los mdicos. Evidentemente el contacto con sus soldados heridos, que l amaba con verdadero afecto paternal, le haba sentado muy bien. Lleg el lunes, ltimo da de nuestra estancia en Miln. Desde la maana haba en los alrededores de la Prefectura un excepcional movimiento y mucho tiempo antes de la hora establecida para la salida del Duce las calles estaban atestadas de gente que haban acudido a saludarle ya renovarle su adhesin. La salida hacia el Castillo Sforzesco, donde haba de tener lugar la bendicin de las banderas de las formaciones juveniles de los "Balilla", fu aplazada para permitir a unas delegaciones obreras que hablaran con Musso-lini. Si hasta entonces haba sido una difcil y alborotada empresa la de recorrer las calles de la ciudad, el trayecto hacia Largo Cairoli y el Castillo Sforzesco nos oblig a presenciar unos episodios indescriptibles. Cosas de este gnero no se pueden ni organizar ni dirigir. Era un entusiasmo espontneo y sincero, era la ltima y grande llamarada que evocaba los das de la apoteosis, una inmensa llamarada de pasin, que nunca habra hecho presagiar el ahora ya prximo y trgico fin. Las plazas estaban repletas de pueblo que aguardaba el paso de la columna. Cuando llegamos a Largo Cairoli, los motoristas tuvieron que abrirse camino a la fuerza por entre la multitud, pero a pesar de sus modales bastante enrgicos no lo lograron y los coches fueron obligados a dar tres veces la vuelta al monumento de Garibaldi en la misma plaza, antes de que la polica y los motoristas consiguieran abrir una pequea abertura en la marea humana. El Duce estaba nuevamente de pie en su coche, aclamado con entusiasmo delirante. Que en aquel infierno no hubiese ocurrido nada, me parece an hoy un milagro. Veo todava en mi mente a una joven mujer precipitarse hacia el automvil del Duce y, alcanzada por el coche siguiente, ser lanzada al aire sobre las cabezas de la multitud. En el Castilo aguardaban las formaciones de los "Balilla" en orden perfecto, primero las muchachas y tras ellas los chicos. El Duce entr, saludado por los jvenes con cantos militares, pas revista a todas las formaciones, cuyo porte era verdaderamente perfecto y marcial. Observaba lo difcil que era, especialmente para las muchachas, tener que permanecer inmviles en sus filas en vez de correr hacia el Duce: se vea claramente en sus juveniles rostros la lucha que sostenan en su interior; muchas de ellas tenan los ojos empapados de lgrimas, pero no hubo ni un solo caso de indisciplina. Hubiera sido un verdadero desastre incluso si tan slo una de ellas hubiese abandonado su puesto para acercarse al Duce, ya que ninguna fuerza de este mundo habra podido detener a las dems. Despus de pasar revista a los jvenes, hubo la ceremonia d la bendicin de las banderas y luego el Duce, acompaado por una joven muchacha y por el Mariscal Graziani, subi a la tribuna y les dirigi un breve discurso. Cuando dej de hablar, bes la bandera que la linda muchacha de la "Gio-vent del Littorio" le tenda. Luego tambin ella fu besada: tena

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una expresin de beatitud sin igual; se lea en su rostro una gran ternura, una total abnegacin hacia el hombre que estaba a su lado, y una intensa emocin. Tambin este cuadro es para m inolvidable. Hoy me pregunto si tambin ella, que en aquella hora estuvo tan cerca del Duce, acogindolo en lo ms hondo de su alma, form parte de aquellos que unos meses ms tarde escupan sobre su cadver. Hay que esperar que no; hay que esperar que por el bien de la humanidad ella, ser de puro corazn, no pertenezca a la raza de los que hoy gritan hosanna y maana crucifige; pues manchara de una manera horrenda el recuerdo de una hora de belleza y de bondad. Al finalizar la manifestacin nos preparamos para el regreso a Gargnano. Esta vez fu posible hacer salir al Duce del Castillo sin el consabido alboroto, y ya haba partido cuando los jvenes se volcaron sobre la plaza. Era un da grisceo y cubierto de niebla; era fcil suponer que la columna no sera atacada por los aviones. Para llegar ms de prisa nos dirigimos por la autopista MilnBrescia; durante los primeros diez kilmetros nos acompaaron las autoridades de Miln con sus coches; luego, despus de una breve parada para despedirnos, seguimos nuestro viaje. Mientras, el cielo se haba despejado y hasta Brescia marchamos con un sol radiante. Tambin esta vez, como siempre haba ocurrido durante los viajes de Mussolini, los aviones enemigos no se dejaron ver a pesar de la excelente visibilidad. As llegamos a Gargnano. Por la noche fui a visitar a Mussolini y pude comprobar con alegra que haba superado magnficamente el esfuerzo del viaje y las fatigas de la alborotada permanencia en Miln. Estaba de muy buen humor, como nunca le haba visto anteriormente; el contacto con su pueblo y las manifestaciones de amor que haba recibido, le haban dado, evidentemente, un nuevo vigor. Tambin los resultados polticos del viaje y especialmente las relaciones sobre los primeros xitos de la socializacin haban reforzado su conviccin de que an tena algo que ensear al mundo. Volviendo a pensar hoy en el espectculo que en aquellos das ofreci Miln, me parece que todo fu solamente un sueo: el sentimiento espontneo y desbordante del pueblo milans haba conseguido infundir, incluso en el corazn ms escptico, una sensacin de esperanza y de confianza en una conclusin feliz de la guerra. La conclusin tuvo lugar, en cambio, en la plaza Loreto: un final de tragedia, sobre el que ha bajado el teln para siempre.

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CAPTULO DECIMOTERCERO. EL FIN


En abril de 1945 la situacin en los frentes haba tomado un aspecto tal que ahora ya era evidente, para cualquiera, que la guerra estaba perdida. El gobierno alemn y tambin el Duce mantenan pblicamente y en sus discursos la ficcin que an se poda ganar, pero los ejrcitos rojos ya estaban ante Berln y los angloamericanos casi haban alcanzado el Elba. Tambin en Italia era solamente cuestin de das; ms all de aquel lmite el frente no podra resistir. A la polica secreta italiana no haban pasado desapercibidos en los ltimos meses los numerosos viajes del general Wolff y de sus encargados hacia la frontera suiza. Pero Wolff no crey necesario informar al Duce acerca de las importantes negociaciones que estaba llevando a cabo en Suiza. Sin embargo, Mussolini no poda tener ninguna duda sobre lo que estaba ocurriendo, es decir, la tentativa de concluir una paz separada sin tener en ninguna cuenta el destino de la Repblica Social Italiana y el de sus jefes. En esta situacin tambin al Duce se le ocurri, como pude comprender por algunas palabras suyas, realizar un proyecto de paz separada con los aliados. Pero era evidentemente demasiado difcil para l abandonar la causa comn de Italia y de Alemania y al final no supo decidirse a dar los pasos para la capitulacin del Norte de Italia. Todo cay por su cuenta an antes de concretarse. Una vez ms, Mussolini no haba sido capaz de faltar a su palabra y de mancharse con aquella deslealtad que haba siempre aborrecido en los dems. La idea de una paz separada "suya" qued, como he dicho, en el estado hipottico y no fu dado ningn paso oficial. Mussolini haba esperado que se podra llevar a efecto el plan de detener en las antiguas posiciones austracas de montaa al ejrcito angloamericano; pero, al llegar el momento, tuvo que reconocer que en realidad no haba sido realizado ningn preparativo a este fin y que ahora ya no se poda contar con ninguna posibilidad de resistencia. Sospech entonces, como l mismo me dijo, que ya desde haca un cierto tiempo la existencia de la Repblica Social Italiana haba sido traidoramente apualada por Wolff y el gobierno alemn, y se convenci de la inminente ocupacin del pas por parte de los angloamericanos. Los informes que reciba no eran, empero, tan claros como para excluir cualquiera duda, y fu precisamente para aclarar la situacin, que le pareca ms bien obscura, que el Duce decidi irse personalmente a Miln para orientarse. Ya me haba hablado anteriormente de un eventual viaje a Miln, pero la orden de salida lleg inesperadamente. En este viaje participamos tan slo un pequeo grupo. Salimos de Gargnano en una clara tarde de abril y con un tiempo muy hermoso, y alcanzamos Miln sin ningn incidente. El Duce se aloj en la Prefectura. Su oficial de enlace alemn y yo, nos alojamos en el hotel Prncipe y Saboya. Al poco tiempo de llegar el Duce, por todas partes le alcanzaron los ministros, los altos funcionarios y oficiales. En aquellos das mantuvo conversaciones sin interrupcin con sus hombres. El* mircoles de la ltima semana lleg tambin el general Wolff que hizo una breve visita al Duce, librndose bien, sin embargo, de aludir, en modo alguno, a sus negociaciones con el enemigo y abstenindose incluso de darle los necesarios consejos ante la eventualidad de un desastre. El jueves lleg el embajador Rahn, quien tambin se fu a visitar al Duce. No dijo ms que pocas frases de ritual, de las que el Duce no pudo deducir nada de positivo. Rahn habl ms tarde conmigo y me rog que hiciera lo posible para persuadir al Duce a marcharse cuanto antes de Miln. Se lo promet, pero sin garantizarle el xito de mis gestiones. Rahn regres en seguida a Fasano y volv a verlo solo ms tarde en Merano. La ciudad de Miln ofreca en aquellos das un aspecto muy agitado; pareca estar sobre un volcn a punto de estallar. Los rostros de la gente eran duros y de la proverbial amabilidad italiana casi no quedaba ni traza. Preferamos quitarnos el uniforme y vestirnos con traje civil cuando salamos del hotel por razones que no concernan al servicio.

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Ilustracin 15. El camposanto de Miln de donde fueron robados los restos de Mussolini.

Ilustracin 16. Estado de la fosa donde estaba enterrado el Ducet tras la desaparicin de los restos de ste.

Por la tarde, escuchando el parte y las informaciones especiales del mando superior de las fuerzas armadas alemanas nos tuvimos que convencer que el avance aliado continuaba en todos los frentes y que solamente las tropas alemanas de Berln y de Sajonia, al mando del general Schoerner, seguan resistiendo. En Italia el frente iba acercndose cada vez ms, las tropas se desbandaban y los hombres intentaban alcanzar por su cuenta o en pequeos grupos la retaguardia. Solamente las dos divisiones de paracaidistas pasaban el Po en orden perfecto iniciando al mismo tiempo y de una manera organizada la retirada. Todo el movimiento de retirada se

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transform al final, sin embargo, en una verdadera fuga, y los esfuerzos de los oficiales para reunir de nuevo a los distintos grupos fueron vanos. Quien no cay prisionero en manos de los aliados que apremiaban, procur alcanzar con sus propias fuerzas la frontera alemana. Una cantidad inmensa de material blico cay intacto en poder del enemigo. Era un triste espectculo ver a los orgullosos ejrcitos alemanes desfilar completamente deshechos a pie o en unos viejos carros arrastrados por esquelticos caballos. Cuando durante aquellos das iba a visitar al Duce, me daba perfectamente cuenta de que intentaba mantener con todas sus energas la ficcin de seguir creyendo en la posibilidad de un cambio de la situacin; pero le costaba esto una fatiga enorme y tuve la sensacin de que quera evitar el tener que admitir la fatalidad de la derrota. Su estado fsico iba empeorando de da en da, y casi no coma y no dorma. En esta situacin se torn reservado incluso conmigo. Aprovech una ocasin para convencerle, tal como lo haba prometido a Rahn, a marcharse cuanto antes de Miln; era la maana del viernes, y le expuse de una manera muy realista que la guerra ahora ya estaba perdida militarmente y que lo nico que haba que hacer era impedir que l cayera en manos de los ingleses p de los guerrilleros. Vea yo dos posibilidades: irnos con su coche hasta la frontera suiza, donde me apeara llevando mi uniforme y pidiendo, segn las normas internacionales, derecho de asilo para aquel hombre ya gravemente enfermo. Y estoy convencido de que las autoridades suizas habran accedido a mis deseos, tanto ms cuanto que los aliados estaban de acuerdo sobre este punto, y por lo tanto no opondran ninguna dificultad. O bien intentaramos regresar a Gargnano y desde all, saliendo por la noche, alcanzar en avin Espaa para seguir luego viaje hacia otro pas neutral. Me pareci que mis palabras no dejaban de producir cierto efecto sobre el Duce; estaba visiblemente emocionado y me estrech la mano sin poder contestar. Tambin me encontraba yo muy deprimido. Por fin Mussolini me dijo que pensara en mis proposiciones y que volviera por la tarde para or su contestacin. La presencia de todos los ministros, de los altos oficiales y de los jefes del movimiento fascista caus una profunda impresin sobre Mussolini y no es difcil comprender en qu desesperada situacin se encontraban aquellos hombres. Saban ellos que de caer en manos de sus enemigos perderan la vida. No supe , nunca qu es lo que se dijeron, el Duce y ellos, pero me figuro que, lgicamente, se agarraron a l pidindole proteccin. Para el buen corazn del Duce la actitud de sus antiguos compaeros fu causa de una profunda turbacin y cuando a las cinco me fui a la Prefectura a verle, me declar que no poda seguir mis consejos ya que no quera, en aquella hora fatal, abandonar a sus amigos. Consideraba una traicin, para poner a salvo su vida, abandonar a sus hombres: nunca llevara a cabo una accin semejante. Su honor le impona permanecer fiel hasta el fin junto a sus compaeros. Le contest que comprenda perfectamente su estado de nimo y que comparta sus sentimientos, pero que ante todo l tena que pensar en que llegara un da en que, no solamente Italia, sino el mundo le necesitara y que esta consideracin le impona el deber de vivir. Tambin sera posible conducir a salvo a sus compaeros para protegerlos de los sentimientos, ahora hostiles, del pueblo. Mi opinin era que corran mayor peligro en agruparse todos en torno suyo, en vez de intentar salvarse cada uno por su cuenta. Tambin en esto el Duce me dio la razn, pero me repiti que, aunque fuese a costa de su vida, nunca cometera una accin que pudiese parecer deshonesta y que, por lo tanto, consideraba su imprescindible deber moral el de resistir hasta el ltimo momento. Si el general Wolff en su ltima conversacin con Mussolini hubiera hablado abiertamente, dicindole sus intenciones y revelndole sus planes, el Duce habra podido salvarse; en cambio el hombre que estaba informado mejor que nadie sobre la realidad de la situacin prefiri exponer la persona del Duce para salvarse a s mismo. Ninguna conciencia honesta puede tener la menor duda en juzgar esta accin de Wolff. Exquisitamente propio del carcter de Mussolini es el hecho de que incluso en aquellos momentos decisivos, entre la vida y la muerte, no poda prescindir de repetirme que, a pesar de la derrota militar, nada podra cambiar el curso de sus ideas para la consecucin de aquel socialismo

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verdadero, que segua siendo para l uno de los problemas ms importantes de la humanidad. Su fe en una victoria final del socialismo y en una ms alta justicia social y humana le sostuvo hasta el fin y le hizo soportar todas las humillaciones y las amarguras de los das que siguieron. Aqulla fu la ltima de las largas conversaciones que tuve con el Duce y es fcil imaginarse mi estado de nimo cuando abandon su habitacin. En el recibidor encontr a varias personalidades que conoca bien y con las que haba convivido ms de un ao rico en acontecimientos. Encontr all al Mariscal Graziani, que no pareca en absoluto deprimido y a los ministros Mezzasoma y Liverani y tambin a Buffarini con el que cambi un par de palabras. En los das siguientes los acontecimientos se precipitaron; el domingo, la ciudad segua teniendo su aspecto habitual, pero el mircoles despus del medioda llegaron las primeras noticias de agitaciones. Desde nuestro hotel nos enteramos que en los alrededores de la fbrica Pirelli y de la Estacin Central haba unos fuertes tiroteos; los tranvas se pararon y la gente se encerr en sus casas. Adems, las comunicaciones telefnicas funcionaban mal. Nosotros habamos recibido la orden de esperar instrucciones en el hotel y dbamos vueltas y pasebamos nerviosamente en espera de los acontecimientos. A eso de las siete de la tarde nuestra inquietud lleg a ser demasiado intensa y nos fuimos a la Prefectura. Llegamos all sin incidentes, notando que reinaba en todas partes una gran agitacin. Todos los coches estaban listos para partir y en parte ya estaban ocupados; alguien me dijo que el Duce sala para Como. En aquel momento estaba hablando con el cardenal Schuster, y se le esperaba por momentos. Me fui al recibidor de Mussolini y encontr all a sus amigos ms ntimos y a sus ministros ocupados en los preparativos para la inminente partida. El oficial alemn de enlace y yo hablamos con Pavolini, quien me dijo que marchara al da siguiente con una columna de la legin "Muti". Nos pusimos de acuerdo y establecimos que saldramos con ellos, ya que no tenamos equipaje; y en efecto no estbamos preparados para el viaje. An no sospechbamos nada de la catica situacin que iba desarrollndose y creamos que las carreteras hacia el Norte estaban libres y que en cualquier momento podramos seguir al Duce. Desdichadamente al da siguiente se puso de manifiesto nuestra equivocacin, ya que en Como los guerrilleros nos impidieron seguir adelante. De repente todos los presentes se movieron. Mussolini. haba regresado, dirigindose en seguida a su habitacin. Pude verle tan slo-durante un momento. Su rostro estaba muy contrado y plido como a muerte. Graziani y Pavolini fueron llamados y l tuvo con ellos un breve coloquio, de cuyo contenido- no llegu a enterarme. Luego el Duce di la orden de salir inmediatamente. Al salir de su estancia me vio y me estrech la mano. Estaba tan emocionado que no pudo decir ni ua palabra; pareca desesperado. Incluso sus ojos, siempre tan expresivos, haban perdido su brillo. Me di la impresin de un hombre gravemente enfermo, que se senta perdido. Bajamos al patio, donde Mussolini subi a su coche, dando la orden de marcha. En pocos minutos el patio qued vaco y silencioso; Slo quedaban unos pocos soldados cerca del muro, mirando tmidamente a su alrededor. En el centro del patio estaba el comandante de la "X." Mas", prncipe Borghese. Es para m un recuerdo imborrable aquel hombre valiente y fuerte, enhiesto en medio del amplio patio, solo e inmvil, que con la mirada pensativa segua a la columna que se alejaba. Yo, no he visto nunca ms al Duce. FIN

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APNDICE
HISTORIA CLNICA Apellido: Mussotini Nombre: Benito Profesin: Jefe de la Repblica Social Italiana Domicilio: Gargnano (Lago di Garda) Villa Feltrinelli Anamnesis Remota El paciente refiere que est afectado desde hace aproximadamente treinta aos, peridicamente, de molestias en el estmago; pero solamente hace veinte aos fu diagnosticado por vez primera estar afectado de una lcera gastroduodenal, que, despus de largas y apropiadas curas, lleg a restablecerse. Desde entonces ha presentado unos ligeros retornos de la sintomatologa gstrica. En otoo de 1940, los dolores en el estmago se hicieron ms agudos; sensacin de peso postprandial en la regin gstrica, mareos, vmitos cidos, calambres, con exacerbaciones nocturnas; anorexia, con disminucin progresiva del peso corpreo. El complejo sintomatolgico alcanz su cumbre de una manera particular durante el perodo del cautiverio en el Gran Sasso. Anamnesis Prxima Actualmente el paciente-acusa una profunda astenia, con fuerte disminucin del apetito; el sndrome doloroso, a cargo del aparato digestivo, ha asumido un decurso casi continuativo, al punto que no le permite ni siquiera una modesta pausa, despus de la ingestin de la comida, y llegando a ser casi insoportable durante la noche. El aumento de la pesadez gstrica a cada introduccin de comida, la consiguiente y violenta pirosis, acompaada de mareos cada vez ms insistentes y por vmitos cidos (sin embargo sin expulsin de la comida), los calambres en regin gastroduodenal, la estiptiquez obstinada han p ersuadido al paciente a disminuir notablemente su alimentacin. Estado Objetivo General Temperatura: 36,7; Pulso: 70; Respiracin: 20. Presin: Mx. 108 Mn. 75. Facies: doliente, con profundas arrugas paralabiales. Porte: cansado, con posicin indiferente. Constitucin y estado de alimentacin: normotipo, con bajo estado de alimentacin. Desarrollo esqueltico y muscular: nada de patolgico a cargo del sistema esqueltico; la musculatura es trfica, pero hipotnica. Estado del cutis y del conectivo subcutneo: piel seca de color ligeramente amarillento, bien levantable en pliegues con deficiente penculo adiposo. Sistenia linfoglandular: nada digno de observar; los ganglios cubitales y claviculares no son palpables.

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Estado Objetivo Especial Trax: ancho, simtrico, bien expansible con los actos respiratorios. Al palpar el F. V. T. se transmite bien por todo el mbito. La fonesis es normal. Las bases pulmonares se expansionan normalmente: la respiracin es amplia, clara y por todas partes de tipo vesicular. Corazn: la inspeccin, la palpacin, la percusin no ponen de relieve nada de patolgico. Los tonos son rtmicos y puros, y tambin el segundo artico no presenta ninguna acentuacin. La palpacin de los vasos perifricos es normoelstica. Abdomen: en la Inspeccin se observa una notable globosidad en la mitad superior, que pone mayormente de manifiesto el hundimiento de la mitad inferior. Con la palpacin superficial y profunda se observan puntos de particular sensibilidad en sede perixifoidea y periumbilical. El hgado se desborda cuatro dedos transversos, por debajo del borde inferior de la arcada costal; su superficie es lisa, dura, elstica, con borde cortante, poco doloroso. El bazo no es palpable. El colon es espasmdico y en ms puntos doloroso. Rones: no palpables, la regin renal no es dolorosa. Sistema nervioso: los reflejos oculares responden normalmente y las pupilas son isocricas. Tambin normales los reflejos tendinosos. La sensibilidad tctil, trmica y dolorosa no pone de manifiesto ninguna seal patolgica. Dermografismo negativo; Romberg normal; todos los otros reflejos patolgicos negativos.

Exmenes de Laboratorio: Sangre: velocidad de sedimentacin de los eritrocitos segn Westergren: 24/39. Cuadro hemtico: hemoglobina segn Sahli 69 % nmero de los eritrocitos 3.700.000 nmero de los leucocitos 8.900

Cuadro de la sangre diferenciada: Poli 72 % Linf. 22 % Mono 4 % Eos 2%

Anisocitosis, policromatofilia; aparte de stas, ningn elemento de clulas patolgicas. Wasserman negativa Kahn y Meinicke negativas. Examen del jugo gstrico despus de una ingestin de prueba de Cafena: (200 ce. agua con 0,2 cafena). Contenido del estmago en ayunas: 45 ce. de un lquido ligeramente turbio, amarillento, algo gelatinoso; en el sedimento moco fuertemente aumentado, leucocitos, algunos eritrocitos, clulas de la pared del estmago deformadas .

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Distasas de la sangre: 120 unidades segn Wohlgemuth Orina: A negativa Z negativa Bilirrubina negativa, Urobilina dudosa, Urobilingeno fuertemente positivo, en el sedimento ningn elemento patolgico. Heces: al examen macroscpico se presentan duras, granulosas, de color amarillento; en la superficie lucidez grasosa; al examen microscpico; grasa en forma de gotas y agujas, numerosas fibras vegetales no digeridas, ninguna fibra muscular estriada horizontalmente. Examen de la flora intestinal: en mayora grmenes Coli deformados, bacilo aerogenes presente; tifus, paratifus y clera negativo. La solucin de glucosio graduada no es cambiada por un cultivo de b. Coli. Examen radiolgico del aparato digestivo: Libre el paso esofgico a la comida opaca; el polo inferior del estmago dos dedos transversos por encima de la cresta ilaca, sus paredes atnicas con lenta y superficial peristalsis. Los pliegues difcilmente reconocibles, por la presencia de moco en la mitad superior parecen llanas, hacia el antro ensanchadas e hipertrficas. El bulbo duodenal, notablemente deformado en la parte superior, presenta una clara imagen de hornacina (concha), de las dimensiones de una juda, con borde irregular, sumida. La sustancia de contraste avanza muy lentamente; al cabo de cuatro horas quedan restos en el estmago. Peristalsis intestinal espasmdica, apndice no visualizada. Nada a cargo de los pulmones y del corazn; el conjunto vascular bien transparente y no aumentado de volumen. DIAGNOSTICO: Gastritis crnica atrfica. Ulcera duodenal con compresin de las vas biliares y pancretica. Colitis espasmdica.

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NDICE DE ILUSTRACIONES ILUSTRACIN 1. EL HOTEL DEL GRAN SASSO DONDE ESTUVO PRESO MUSSOLINI .................................. 9 ILUSTRACIN 2. TROPAS PARACAIDISTAS ALEMANAS QUE INTERVINIERON EN LA LIBERACIN DEL DUCE .............................................................................................................. 10 ILUSTRACIN 3. EL DUCE, LIBERADO POR LOS ALEMANES, ABANDONA EL HOTEL DEL GRAN SASSO. ........................................................................................................................... 19 ILUSTRACIN 4. ENCUENTRO EN MUNICH ENTRE EL FHRER Y EL DUCE, POCO DESPUS DE LA LIBERACIN DE STE. ........................................................................................ 20 ILUSTRACIN 5. RECIN LLEGADO A ALEMANIA, EL DUCE PASA REVISTA A UN GRUPO DE OFICIALES ITALIANOS............................................................................................................ 28 ILUSTRACIN 6. EL DUCE ASISTE AL JURAMENTO DE LA BANDERA DE BANDERA DE LAS RECONSTRUIDAS DIVISIONES ITALIANAS ..................................................................................... 28 ILUSTRACIN 7. MUSSOLINI ACOMPAADO DEL DOCTOR ZACHARIAE EN GARGNANO. .......................... 46 ILUSTRACIN 8. PAVOLINI, SECRETARIO GENERAL DEL PARTIDO FASCISTA......................................... 47 ILUSTRACIN 9. MUSSOLINI CON LOS SOLDADOS DE LA DIVISIN MONTEROSA. ............................... 56 ILUSTRACIN 10. EL MARISCAL GRAZIANI .......................................................................................... 56 ILUSTRACIN 11. EL LTIMO VIAJE DEL DUCE A ALEMANIA. EN EL CUARTEL GENERAL DE HITLER POCO DESPUS DEL ATENTADO SUFRIDO POR STE. ................................................ 66 ILUSTRACIN 12. EL FHRER Y EL DUCE VISITAN EL FRENTE DEL ESTE.............................................. 66 ILUSTRACIN 13. EL DUCE EN SU LTIMO DISCURSO DEL TEATRO LRICO DE MILN. ........................... 86 ILUSTRACIN 14. LOS SOLDADOS DE LA DECIMA MAS PARTEN PARA EL FRENTE.............................. 86 ILUSTRACIN 15. EL CAMPOSANTO DE MILN DE DONDE FUERON ROBADOS LOS RESTOS DE MUSSOLINI.............................................................................................................. 96 ILUSTRACIN 16. ESTADO DE LA FOSA DONDE ESTABA ENTERRADO EL DUCET TRAS LA DESAPARICIN DE LOS RESTOS DE STE..................................................................................... 96

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SOLAPAS
HE aqu uno de los libros ms interesantes que se hayan escrito sobre la grandiosa y discutida figura del creador del fascismo. Su autor es un mdico alemn que Hitler envi a Mussolini tras su liberacin del Gran Sasso. GEORG ZACHARIAE aprovech su privilegiada situacin cerca del Duce para conocer facetas inditas de la personalidad del dictador, tanto en su aspecto humano como en el aspecto poltico, ya interior, ya internacional. Era cierta la pretendida enfermedad de Mussolini? Cules fueron sus planes para el futuro en el caso de que el Eje terminase la guerra victoriosamente? Y su juicio sobre la situacin de su patria invadida? Y su labor al frente de la Repblica Social Italiana? Y sus- relaciones con los alemanes y su Fuhrer, alcanzaron el grado de vasallaje que muchos quieren hacer creer? A todas estas preguntas responde este libro, que nos da a conocer los ms ntimos secretos de la personalidad mussoliniana, as como nos desvela el misterio de muchas situaciones que hasta hoy parecieron confusas, y nos revela el estado de nimo de personajes y personajillos, amigos y adversarios del Duce en sus momentos de dolor y de tragedia. Aparte del valor anecdtico del relato, esta obra cobra un singular valor al revelarnos aspectos inditos del pensamiento poltico y social de Mussolini, constituyendo uno de los documentos ms preciados para un historiador del futuro que quiera estudiar desapasionadamente nuestra atormentada poca.

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