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Criminalstica La criminalstica es un conjunto de tcnicas y procedimientos de investigacin cuyo objetivo es el descubrimiento, explicacin y prueba de los delitos, as como la verificacin

de sus autores y vctimas. La criminalstica se vale de los conocimientos cientficos para reconstruir los hechos. El conjunto de disciplinas auxiliares que la componen se denominan ciencias forenses. La palabra forense viene del adjetivo latino forensis, que significa "perteneciente o relativo al foro".1 En la Antigua Roma, una imputacin por crimen supona presentar el caso ante un grupo de personas notables en el foro. Tanto la persona que se la acusaba por haber cometido el crimen como el denunciante tenan que explicar su versin de los hechos. La argumentacin, las pruebas y el comportamiento de cada persona determinaba el veredicto del caso.

Definicin En las concepciones actuales sobre la criminalstica existen algunos puntos de controversia. Por una parte, algunas definiciones consideran a la criminalstica como auxiliar del derecho penal, mientras otras consideran que es aplicable en el derecho en general. El doctor Rafael Moreno Gonzlez, tratando de ser muy explicito, presenta una definicin simple pero til: la ciencia del pequeo detalle. Csar Augusto Osorio y Nieto seala que es la disciplina o conjunto de conocimientos que tiene por finalidad determinar, desde un punto de vista tcnico pericial, si se cometi o no un delito, cmo se llev a cabo y quin lo realiz. En el marco actual, podemos definirla como: La disciplina que aplica los conocimientos, mtodos y tcnicas de investigacin de las ciencias naturales en el examen del material sensible significativo relacionado con un presunto hecho delictivo, con el fin de determinar su existencia, o bien reconstruirlo, para sealar y precisar la intervencin

de uno o varios sujetos, llegando as a la verdad histrica del hecho

Historia La primera disciplina precursora de la criminalstica fue lo que en la actualidad se conoce como dactiloscopia, ciencia que estudia las huellas dactilares. La criminalstica tal como la entendemos nace de la mano de la medicina forense, en torno al siglo XVII, cuando los mdicos toman parte en los procedimientos judiciales. Antes de conocer el desarrollo y evolucin de la criminalstica debemos distinguir dos etapas, de cuyos representante hablaremos posteriormente. Etapa equvoca: Eugene Francois Vidoq (1811). Etapa cientfica: Alphonse Bertillon (1879), Juan Vucetich (1892), William Herschel, Francis Galton. Algunos de los primeros usos prcticos de la investigacin mediante las impresiones dactilares son acreditados a los chinos, quienes las aplicaban diariamente en sus negocios y empresas legales, mientras tanto el mundo occidental se encontraba en el perodo conocido como la edad oscura. Kia Kung-Yen, historiador chino de la dinasta Tang, en sus escritos del ao 650, hizo mencin a la identificacin mediante las impresiones dactilares, en un comentario sobre un antiguo mtodo en la elaboracin de documentos legales. De aqu se deduce que para el ao 650 los chinos ya utilizaban las impresiones dactilares en sus tratos comerciales y en ese mismo ao, hacan mencin al mtodo anterior al uso de las impresiones consistentes en la utilizacin de placas de madera con muescas iguales recortadas en los mismos sitios de los lados las que conservaban las partes del contrato e igualadas dichas tablas se poda constatar la autenticidad o falsedad de los contratos de referencia.2 Muchos aos despus, en 1575 surge otra ciencia precursora de la criminalstica: la medicina legal, iniciada

por el francs Ambrosio Par y desarrollada por Paolo Sacchias en 1651. En 1665, Marcello Malpighi observaba y estudiaba los relieves dactilares de las yemas de los dedos y palmas de las manos. Una de las primeras publicaciones en Europa acerca del estudio de las impresiones dactilares apareci en Inglaterra en 1648, realizada por el Dr. Nehemiah Grew. En 1809 el clebre delincuente francs Vidocq fue incluido en las filas de la polica francesa y pronto se convirti en el primer director de la Seguridad Nacional (Sret Nationale). Incluy multitud de avances en el campo de la investigacin criminal. A l se le atribuye el registro y creacin de expedientes con las pesquisas de los casos y la introduccin de los estudios de balstica. Fue el primero en utilizar moldes para recoger huellas de la escena del crimen, definiendo la lofoscopia. Sus tcnicas antropomtricas tendran gran repercusin. En 1823 un tratado escrito por anatomista, fisilogo y botnico checo Jan Evangelista Purkyn describe los tipos de huellas dactilares y las clasific en 9 grupos. Durante ese mismo ao, Huschke descrubri los relieves triangulares, conocidos como deltas, de las huellas dactilares de los dedos. En 1835, aparece otro de los primeros precursores de la balstica, Henry Goddard. En 1840, con el espaol Mateo Orfila nace la Toxicologa, ciencia que estudia los efectos de las toxinas o venenos vegetales, animales y minerales, tanto como tratamiento o intoxicacin. El aporte de esta ciencia a la reconstruccin de homicidios y suicidios es enorme. William Herschel, en 1858, adopt el uso de las impresiones dactilares para evitar la suplantacin. Alfonso Bertilln cre en Pars el Servicio de Identificacin Judicial en 1882, dado a conocer en 1885 y se adopt de forma oficial en 1888. Este mtodo antropomtrico se basaba en el registro de las diferentes caractersticas seas mtricas y cromticas de las personas mayores de 21 aos

en 11 diferentes partes del cuerpo. En esa poca Bertilln public una tesis sobre el retrato hablado. Desde 1884, Bertilln tom fotografas de los lugares de los hechos con todos sus indicios. Fue en 1886, cuando Alan Pinkerton puso en prctica la fotografa criminal para reconocer a los delincuentes. En Londres, Sir Francis Galton en 1885 instal los fundamentos para la solucin del problema que representaba hacer una clasificacin de las impresiones dactilares. En 1905modificar su sistema citado en Fingerprint Directories. En 1896, Juan Vucetich logr que la Polica de la Provincia de Buenos Aires (en la ciudad de La Plata), Argentina, dejara de utilizar el mtodo antropomtrico de Bertilln y redujo a cuatro los tipos fundamentales de Dactiloscopia, determinados por la presencia o ausencia de los deltas. Ottrolenghi y Alongi, en 1899 fundaron una revista llamada Polizia Scientifica. Lombroso, Ferri y Alongi solicitaron una Polica Judicial Cientfica en Italia. El ms ilustre y distinguido criminalista de todos los tiempos es Hanns Gross (1847-1915), se le considera el padre de la criminalstica. A l se debe la generalizacin del trmino criminalstica con el que se refera al anlisis sistemtico de las huellas dejadas por el culpable. Ejerci el cargo de magistrado y fue profesor de Derecho penal en las universidades de Czernowitz y Graz. La elaboracin del Manual del Juez como Sistema de Criminalstica le llev 20 aos de experiencias e intensos trabajos. En 1912 inaugur el "Real e Imperial Instituto de Criminologa de la Universidad de Graz", nico a escala mundial. Los resultados de su trabajo fueron determinantes hasta bien entrado el siglo XX y su mtodo cientfico, conocido bajo el nombre de "escuela criminolgica de Graz", le hizo famoso en todo el mundo En Mxico, el profesor Carlos Roumagnac escriba en 1904 los primeros fundamentos de Antropologa Criminal. Constancio Bernaldo de Quiroz en Espaa, redujo a tres las fases de formacin y evolucin de la polica

cientfica en 1908. En enero de 1920, el profesor Benjamn Martnez fund en la Ciudad de Mxico el gabinete de identificacin y el laboratorio de criminalstica en la entonces jefatura de Polica del Distrito Federal. En 1928 el criminalista francs Edmon Locard enuncia el "Principio de intercambio de Locard", que dice que siempre que dos objetos entran en contacto transfieren parte del material que incorporan al otro objeto. El principio ha permitido obtener indicios relevantes en numerosos lugares, desde huellas en el barro o sus restos en neumticos y calzado, hasta huellas dactilares o restos en las uas. En 1935, Carlos Roumagnac, Benjamn Martnez, Fernando Beltrn y otros, instituyeron una escuela para policas en la que se enseaba criminalstica. En 1938, el Dr. Jos Gmez Robleda implant la aplicacin de la Criminalstica en la Procuradura General de Justicia en el D.F. En la actualidad cabe destacar al bilogo y criminalista alemn Mark Benecke (n. 1970), especialista en entomologa forense. Metodologa de la investigacin criminalstica Dentro de la criminalstica existen aplicaciones clsicas, como la fotografa, planimetra, balstica, qumica, huellografa y dactiloscopa, mecnica, urbanismo y paisajismo, ecologa e informtica, entre otras. Los estudios criminalsticos se apoyan en mtodos y tcnicas propias del trabajo de diferentes disciplinas, ciencias auxiliares y laboratorios periciales, entre los que se encuentran:

Arte forense: El retrato compuesto o hablado, realizado a partir de la memoria de la vctima, es el ms famoso, pero tambin se llevan a cabo dibujos con base en

videos y fotos, y progresiones de edad en caso de personas desaparecidas. Utilizan un restirador, lpices, testimonio, ya sean verbales o con fotos y videos, para ofrecer opciones al artista. Antropologa forense: Para poder determinar el sexo, talla, edad, grupo tnico, e incluso llegar a la reconstruccin facial de restos humanos, se requiere de varias semanas de trabajo en el laboratorio antropolgico. Balstica forense: La balstica forense, como rama de la balstica general y parte fundamental de la Criminalstica, tiene como objetivo que en sus laboratorios se lleven a cabo todos los procedimientos y estudios necesarios de los cartuchos, balas y armas relacionadas con los homicidios, suicidios, accidentes y lesiones personales. Dactiloscopa: Aunque la gran mayora de las impresiones

dactilares pueden hallarse en el lugar del hecho, en otros casos es necesario que los objetos que posiblemente tengan huellas latentes sean trasladados a los laboratorios para su reactivacin, utilizando polvos, vapores de yodo, ciano-acrilato de sodio o por medio del rayo lser. Documentoscopa: la palabra se origina a partir de la conjuncin del vocablo latino documentum (ensear, mostrar) y del griego skopein (ver, observar) y, junto con la palabra "Documentologa" se utiliza para nombrar al conjunto estructurado y sistematizado de conocimientos y procedimientos tcnico-cientficos dentro de la Criminalstica dirigidos al estudio de los documentos en general, caractersticas, forma de confeccin, alteraciones, etc., como as tambin a la investigacin de manuscritos y/o firmas que ellos contengan y que sean de inters para la investigacin

que se realiza, pertenezca sta al fuero judicial o al privado. Entomologa forense: La entomologa forense se basa en la sucesin ecolgica de los artrpodos que se instalan en un cadver para determinar la fecha de la muerte. Es especialmente til en cadveres con varios das, semanas o meses de antigedad. Fisionoma forense: Reconstruye las caractersticas de un rostro con la ayuda de materiales moldeables. Utiliza un molde de crneo de plstico con varias capas de material para simular la piel, esptulas de escultor, pinturas. En muchas agencias se utilizan programas de computadora para modelar huesos, msculos y piel en 3D. Fotografa forense: La participacin del fotgrafo para realizar la fijacin fotogrfica de la escena y todo lo relacionado con la misma es fundamental; sin

embargo, es slo la primera parte de su trabajo, ya que posteriormente tendr que trasladarse al laboratorio de fotografa forense para llevar a cabo el revelado del material con el que sern ilustrados los dictmenes. Gentica Forense: El estudio de material biolgico, como la saliva, semen, sangre, pelo, y otros tejidos, permiten tipificar el cido desoxirribonuclico (ADN), mtodo identificatorio moderno y que por su gran precisin se ha denominado huella gentica. Hecho de trnsito: Mediante ,la aplicacin de diferentes tcnicas de anlisis qumico, pueden examinarse los fragmentos de pintura, efectuando distinciones en cuanto al calor y los compuestos de las mismas. Hematologa: En esta especialidad la aplicacin de la qumica es fundamental si una mancha que se hall en el lugar del hecho es sangre y si sta es de animal o humana; en

caso de tratarse de sangre humana se determinarn los grupos, subgrupos y el factor RH. Incendios y explosivos: Para el estudio de los residuos que dejan los incendios y las explosiones, pueden utilizarse la cromatografa de capa fina, la cromatografa gas-lquido y la cromatografa lquida de alto rendimiento; pudindose determinar el tipo de sustancia que se utiliz. Informtica Forense: estudio y anlisis de delitos digitales, empleando computadoras, medios electrnicos y las tecnologas de informacin para hechos punibles . Medicina forense: Si se considera que el laboratorio es el lugar en donde se realizan trabajos de investigacin cientfica, bien puede estimarse el necrocomio o a los Servicios Mdicos Forenses como los laboratorios que utilizan los mdicos para el estudio minucioso del cadver, y para determinar su identidad y causa de muerte.

Meteorologa forense: Es el anlisis de las condiciones climticas pasadas de un lugar especfico. Es una rama bastante empleada en los procesos judiciales en los que participan compaas de seguros y tambin en las investigaciones de homicidios. Odontologa forense: La utilizacin del laboratorio en la odontologa forense se realiza cuando se requiere obtener o elaborar moldes para determinar las caractersticas dentales de un individuo. Patologa forense: Estudia las pistas que llevan a la causa de la muerte presentes en el cuerpo como un fenmeno mdico. Peritaje caligrfico: Permite establecer la autenticidad de documentos, mediante estudio de trazos de escritura o firmas, anlisis de tinta, papel o impresiones de maquinas de escribir. Se le confunde con la grafologa de la que se dice

que puede detectar personalidades o sexo pero carece de suficiente estudios cientficos. Piloscopia: Por medio del estudio qumico puede determinarse si el pelo en estudio se trata de pelo humano o de animal, as como otras caractersticas. Psicologa forense: Comprende un amplio rango de prcticas que involucran principalmente evaluaciones de capacidad de los acusados, informes a jueces y abogados y testimonio en juzgados sobre temas determinados Qumica forense: En esta importante especialidad se aplican todos los conocimientos y tcnicas qumicas con objeto de conocer la naturaleza de cualquier sustancia o elemento. Su participacin en la investigacin es multi e interdisciplinaria con otras ciencias forenses. Toxicologa forense: Puede ser aplicada en sujetos vivos o muertos.

En personas vivas se toman muestras de orina y de sangre. En la orina puede determinarse, principalmente, la presencia de medicamentos y drogas de adiccin; en la sangre puede hallarse alcohol etlico.
Gracias a la criminalstica, la investigacin policial se ve avalada por tcnicas reconocidas e indesmentibles, basadas en el conocimiento y experimentacin cientfica. Los principios fundamentales del proceso criminalstico incluyen: 1.Proteccin del lugar de los hechos. 2.Observacin del lugar de los hechos. 3.Fijacin del lugar de los hechos. 4.Levantamiento de indicios. 5.Suministro de indicios al laboratorio. Cultura popular Probablemente los populares casos del francs Vidocq, director de la Seguridad Nacional (Sret Nationale), influyeron en la produccin literaria de Vctor Hugo, Dickens y Balzac. Con el detective de ficcin Auguste Dupin, engendrado por Edgar Allan Poe, aparecen los primeros relatos policiales de la literatura. Pero fue Sherlock Holmes, personaje ideado por Sir Arthur Conan Doyle, quien utiliza por primera vez la ciencia forense como uno de sus mtodos de investigacin. Conan Doyle reconoci haberse inspirado en el cirujano y forense Joseph Bell para la creacin de su personaje. Joseph Bell haba sido su maestro en la escuela de medicina de la Universidad de Edimburgo. Dcadas ms tarde, el cmic Dick Tracy tambin incluy un detective que utilizaba un nmero considerable de

mtodos forenses, aunque a veces los mtodos eran ms fantasiosos que reales. El abogado defensor Perry Mason ocasionalmente utilizaba las tcnicas forenses, tanto en las novelas como en las series de televisin. En los ltimos aos, han adquirido especial popularidad las series de televisin policiales en las que se resuelven crmenes, entre las que se encuentran CSI,Crossing Jordan, Mentes Criminales, El mentalista, Bones, Ley y orden, NCIS, Cold Case, Dexter, Numb3rs, Silent Witness, etc. La mayora representa con glamour las actividades de los cientficos forenses. Algunos sostienen que estos programas de televisin han cambiado las expectativas que las personas tienen de las ciencias forenses [cita requerida]. En la televisin tambin se emiten programas de no-ficcin sobre las ciencias forenses como Crimenes imperfectos (Forensics Files), emitido en Espaa en La Sexta. Referencias
1.

2.

forense, Diccionario de la lengua espaola (vigsima segunda edicin), Real Academia Espaola, 2001. Montiel Sosa, Juventino (1998). Criminalstica (Tomo I). Limusa.

Bibliografa Bungen, Mario. La Investigacin Cientfica. Ed. Ariel. Barcelona. 3. Ed. 1973. Pea Torre, A. Tcnicas de la inspeccin ocular en el lugar del delito. 2. Ed. Grficas Valencia, Madrid. 1970. Antn Barber, Francisco; y, De Luis y Turgano, Juan Vicente; Polica Cientfica, Volumen II, 3ra. Edicin, Editorial Tirant lo Blanch, Valencia-Espaa, 1998.

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