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Tensin Superficial

En fsica se denomina tensin superficial de un lquido a la cantidad de energa necesaria para aumentar su superficie por unidad de rea. Esta definicin implica que el lquido tiene una resistencia para aumentar su superficie. Este efecto permite a algunos insectos, como elzapatero (Gerris lacustris), desplazarse por la superficie del agua sin hundirse. La tensin superficial (una manifestacin de las fuerzas intermoleculares en los lquidos), junto a las fuerzas que se dan entre los lquidos y las superficies slidas que entran en contacto con ellos, da lugar a la capilaridad. Como efecto tiene la elevacin o depresin de la superficie de un lquido en la zona de contacto con un slido. Otra posible definicin de tensin superficial: es la fuerza que acta tangencialmente por unidad de longitud en el borde de una superficie libre de un lquido en equilibrio y que tiende a contraer dicha superficie.

Causas
A nivel microscpico, la tensin superficial se debe a que las fuerzasque afectan a cada molcula son diferentes en el interior del lquido y en la superficie. As, en el seno de un lquido cada molcula est sometida a fuerzas de atraccin que en promedio se anulan. Esto permite que la molcula tenga una energa bastante baja. Sin embargo, en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del lquido. Rigurosamente, si en el exterior del lquido se tiene un gas, existir una mnima fuerza atractiva hacia el exterior, aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran diferencia de densidades entre el lquido y el gas.

Propiedades y formula
La tensin superficial suele representarse mediante la letra . Sus unidades son de Nm-1=Jm2 =Kg/s2 (vase anlisis dimensional). Algunas propiedades de :

> 0, ya que para aumentar el estado del lquido en contacto hace falta llevar ms molculas a la superficie, con lo cual disminuye la energa del sistema y es

o la cantidad de trabajo necesario para llevar una molcula a la superficie.

Valores diferentes materiales


Tabla de tensiones superficiales de lquidos a 20 C:

Material

Tensin Superficial

/ (10-3 N/m)

Acetona

23,70

Benceno

28,85

Tetracloruro de Carbono 26,95

Acetato de etilo

23,9

Alcohol etlico

22,75

ter etlico

17,01

Hexano

18,43

Metanol

22,61

Tolueno

28,5

Agua

72,75

Tensin Superficial 2
Las fuerzas de atraccin y de repulsin intermolecular afectan a propiedades de la materia como el punto de ebullicin, de fusin, el calor de vaporizacin y la tensin superficial. Dentro de un lquido, alrededor de una molcula actan atracciones simtricas pero en la superficie, una molcula se encuentra slo parcialmente rodeada por molculas y en consecuencia es atrada hacia adentro del lquido por las molculas que la rodean. Esta fuerza de atraccin tiende a arrastrar a las molculas de la superficie hacia el interior del lquido (tensin superficial), y al hacerlo el lquido se comporta como si estuviera rodeado por una membrana invisible. La tensin superficial es responsable de la resistencia que un lquido presenta a la penetracin de su superficie, de la tendencia a la forma esfrica de las gotas de un lquido, del ascenso de los lquidos en los tubos capilares y de la flotacin de objetos u organismos en la superficie de los lquidos. Termodinmicamente la tensin superficial es un fenmeno de superficie y es la tendencia de un lquido a disminuir su superficie hasta que su energa de superficie potencial es mnima, condicin necesaria para que el equilibrio sea estable. Como la esfera presenta un rea mnima para un volumen dado, entonces por la accin de la tensin superficial, la tendencia de una porcin de un lquido lleva a formar una esfera o a que se produzca una superficie curva o menisco cuando est en contacto un lquido con un recipiente. A la fuerza que acta por centmetro de longitud de una pelcula que se extiende se le llama tensin superficial del lquido, la cual acta como una fuerza que se opone al aumento de rea del lquido. La tensin superficial es numricamente igual a la proporcin de aumento de la energa superficial con el rea y se mide en erg/cm2 o en dinas/cm. La energa superficial por centmetro cuadrado se representa con la letra griega gamma ( g ). Los valores de la tensin superficial mostraron que las molculas superficiales tienen una energa aproximadamente 25 % mayor que las que se encuentran en el interior del fluido. Este exceso de energa no se manifiesta en sistemas ordinarios debido a que el nmero de molculas en la superficie es muy

pequeo en comparacin con el nmero total del sistema. En la prctica, los efectos de superficie son significativos para partculas que tienen un dimetro menor de 10-4 cm.