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Ciencia

El conocimiento cientfico adquirido a lo largo de la historia de la humanidad ha permitido al hombre realizar hazaas tan prodigiosas como, por ejemplo, llegar a la Luna, logros que apenas hace unas dcadas antes habran resultado posibles nicamente en la imaginacin.

La ciencia (del latn scientia 'conocimiento') es el conjunto de conocimientos sistemticamente estructurados, y susceptibles de ser articulados unos con otros.

Contenido [ocultar] 1 1 Mtodo cientfico 2 2 Descripcin y clasificacin de las ciencias 1 2.1 La interdisciplinariedad 2 2.2 Clasificaciones fundamentales 3 3 Construccin de la ciencia 1 3.1 El inductivismo 2 3.2 La crisis de la ciencia Moderna 3 3.3 Posmodernidad: la situacin actual 4 4 Historia de la Ciencia 1 4.1 Actualidad 5 5 Filosofa de la ciencia 6 6 Terminologa usada en ciencias 1 6.1 Mtodo cientfico 7 7 Aplicaciones de la lgica y de las matemticas en la ciencia 8 8 Divulgacin cientfica 9 9 Influencia en la sociedad: la tica de la ciencia 1010 Vase tambin 11 11 Referencias 1212 Bibliografa 1313 Enlaces externos

Mtodo cientfico
Artculo principal: Mtodo cientfico

La obtencin del conocimento mediante la observacin de patrones regulares, de razonamientos y de experimentacin en mbitos especficos, a partir de los cuales se generan preguntas, se construyen hiptesis, se deducen principios y se elaboran leyes generales y esquemas metdicamente organizados.1 La ciencia consolidada se constituye como tal, superada la fase de investigacin, como resultado, cuando adquiere la consideracin de saber validamente justificado por la comunidad cientfica correspondiente y suele considerarse as a travs de las publicaciones especializadas. Es entonces cuando pasa a una fase de enseanza en los Centros de formacin y de divulgacin adquiriendo toda su eficacia cultural y social. La ciencia: Utiliza diferentes mtodos y tcnicas para la adquisicin y organizacin de conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos suficientemente objetivos y accesibles a varios observadores. Se basa en un criterio de verdad y una correccin permanente. Criterios aceptados por la comunidad cientfica competente.

Procura la generacin de ms conocimiento objetivo en forma de predicciones

concretas, cuantitativas y comprobables referidas a hechos observables pasados, presentes y futuros respecto a algn sistema concreto. Procura su puesta en prctica de los conocimientos en sus aplicaciones tecnolgicas, mediante los peritos o expertos. Procura la divulgacin de sus investigaciones, por publicaciones especializadas y Centros de Enseanza, fundamentalmente las Universidades. Vigila los mtodos de divulgacin y enseanza de los contenidos consolidados.

Descripcin y clasificacin de las ciencias


Intentar enumerar todas las ciencias, y elaborar una clasificacin siguiendo criterios fijos se convierte en una tarea difcil, si no imposible, dado el desarrollo de las ciencias no solo en nmero sino en mtodos y criterios de constitucin de cada una de las mismas. Con anterioridad podemos hablar de una clasificacin de los distintos modos o categoras del conocer en tanto que conocimiento humano racional, bajo las notas de universalidad y necesidad,2 superando los lmites del conocimiento por la experiencia. Hasta el Renacimiento todo el saber que no fuera tcnico o artstico se situaba en el mbito de la filosofa. El conocimiento de la naturaleza era sobre una totalidad una fsica nica: una filosofa naturalista. Cuando Aristteles utiliza los trminos episteme y philosophia no es incorrecto hablar de clasificacin de las ciencias en Aristteles; pero con un significado y contenido muy diferente al de ciencia en la Modernidad.3 Las primeras clasificaciones se remontan a Aristteles4 que considera tres categoras del saber:
Teora: que busca la verdad de las ideas, como formas y como sustancias.

Este saber est constituido por las ciencias cuyo conocimiento est basado en el saber por el saber: Matemticas, Fsica y Teologa. Praxis: O saber prctico encaminado al logro de un saber para guar la conducta hacia una accin propiamente humana en cuanto racional: lo formaban la tica, la Poltica, la Econmica y la Retrica. Poiesis: o saber creador, saber potico, basado en la transformacin tcnica. Lo que hoy da englobaramos en la creacin artstica, artesana y la produccin de bienes materiales. La clasificacin aristotlica sirvi de fundamento para todas las diversas clasificaciones que se hicieron en la Edad Media5 hasta el Renacimiento, cuando las grandes transformaciones promovidas por los grandes adelantos tcnicos6 plantearon la necesidad de nuevas ciencias y sobre todo nuevos mtodos de

investigacin que culminarn en la Ciencia Moderna del siglo XVII.7 Es entonces cuando aparece un concepto moderno de clasificacin que supone la definitiva separacin entre ciencia-filosofa. En la Edad Moderna Tommaso Campanella, Comenio, Bacon, Hobbes y John Locke propusieron diferentes clasificaciones.3 En la Ilustracin escribe D'Alembert:
No hay sabios que gustosamente no colocaran la ciencia de la que se ocupan en el centro de todas las ciencias, casi en la misma forma que los hombres primitivos se colocaban en el centro del mundo, persuadidos de que el universo haba sido creado por ellos. Las profesiones de muchos de estos sabios, examinndose filosficamente, encontraran, posiblemente, incluso, adems del amor propio, causas de peso suficiente para su justificacin Discours prliminaire de l'Encyclopedie, Pars 1929, pg. 61

. El Systema Naturae (1735) de Linneo, estableci los criterios de clasificacin que ms influencia han tenido en el complejo sistema clasificatorio de las ciencias naturales.3 Andr-Marie Ampre confeccion una tabla con 512 ciencias8 ,

La interdisciplinariedad
Todas las clasificaciones de las ciencias tienen fecha de caducidad. A partir del siglo XIX y con el asombroso crecimiento producido por el conocimiento cientfico surgen numerosas ciencias con yuxtaposiciones de parcelas establecidas por ciencias anteriores:
De las teoras del calor y sus relaciones con la mecnica: Termodinmica. De las relaciones de la electricidad y la qumica: Electroqumica. De la relacin de la termodinmica y la electroqumica, la ntima imbricacin de

la fsica y la qumica: Fsico-qumica. De las relaciones de la qumica y la biologa, surgir la Bioqumica. De esta forma las ciencias suelen llevar nombres compuestos de ciencias anteriores a veces situadas en campos completamente dispares:
Biogeoqumica, Sociolingstica, Biotecnologa, Biotica... etc. y los campos en

los que se ejercen se multiplican exponencialmente, unidos ya a la tecnologa que se incorpora como un medio importante, si no fundamental, en el propio mtodo cientfico y en el campo de la investigacin concreta.9 En definitiva las ciencias se constituyen tanto por fragmentacin, de una parte, como por interdisciplinariedad, de otra. En el siglo XIX Auguste Comte hizo una clasificacin mejorada despus por Antoine-Augustin Cournot en 1852 y por Pierre Naville en 1920.8

Clasificaciones fundamentales
Dilthey considera inapropiado el modelo epistemolgico de las "Naturwissenschaften", esto es el mtodo cientfico que toma como modelo de

ciencia la Fsica aplicada a las llamadas "ciencias naturales", cuando se aplica a otros saberes que ataen al hombre y a la sociedad. Propone por ello un modelo completamente diferente para las "Geisteswissenschaften", "ciencias humanas" o "ciencias del espritu", e.g., filosofa, psicologa, historia, filologa, sociologa, etc. Si para las primeras el objetivo ltimo es la explicacin, basada en la relacin causa/efecto y en la elaboracin de teoras descriptivas de los fenmenos, para estas ltimas se trata de la comprensin de los fenmenos humanos y sociales.

Disciplinas cientficas
Esquema de clasificacin planteado por el epistemlogo alemn Rudolf Carnap (1955): Cienc Estudian las formas vlidas de inferencia: lgica - matemtica. No tienen contenido concreto; es un contenido formal, en contraposicin al resto de las ias forma ciencias fcticas o empricas. les Cienc Son aquellas disciplinas cientficas que tienen por objeto el estudio de la naturaleza: astronoma, biologa, fsica, geologa, qumica, geografa fsica y ias natur otras. ales Cienc ias social es Son aquellas disciplinas que se ocupan de los aspectos del ser humano - cultura y sociedad- El mtodo depende de cada disciplina particular: administracin, antropologa, ciencia poltica, demografa, economa, derecho, historia, psicologa, sociologa, geografa humana, trabajo social y otras.

Mario Bunge (1972) considera el criterio de clasificacin de la ciencia en funcin del enfoque que se da al conocimiento cientfico: por un lado, el estudio de los procesos naturales o sociales (el estudio de los hechos) y, por el otro, el estudio de procesos puramente lgicos (el estudio de las formas generales del pensar humano racional), es decir, postul la existencia de una ciencia factual (o ciencia fctica) y una ciencia formal. Las ciencias factuales se encargan de estudiar hechos auxilindose de la observacin y la experimentacin. La fsica, la psicologa y la sociologa son ciencias factuales porque se refieren a hechos que se supone ocurren en la realidad y, por consiguiente, tienen que apelar al examen de la evidencia cientfica emprica. El objeto de estudio de la ciencia formal no son las cosas ni los procesos, sino las relaciones abstractas entre signos, es decir, se estudian sus relaciones sintcticas y sus posibles inferencias. Son ciencias formales la lgica y las matemticas. La ciencia experimental se ocupa del estudio del mundo natural. Por mundo natural se ha de entender todo lo que pueda ser supuesto, detectado o medido a partir de la experiencia. En su trabajo de investigacin, los cientficos se ajustan a un cierto mtodo, un mtodo cientfico general y un mtodo especfico al campo concreto y a lo medios de investigacin.

Para fines de comprensin, puede decirse que la llamada ciencia aplicada consiste en la aplicacin del conocimiento cientfico terico (la llamada ciencia bsica o terica) a las necesidades humanas y al desarrollo tecnolgico. Es por eso que es muy comn encontrar, como trmino, la expresin "ciencia y tecnologa": dos aspectos inseparables, en la vida real, de una misma actividad. Las ciencias formales, en cambio, crean su propio objeto de estudio; su mtodo de trabajo es puro juego de la lgica, en cuanto formas del pensar racional humano, en sus variantes: la lgica y las matemticas.
Caracterizacin de las ciencias segn el esquema de Bunge FORMALES OBJETO DE ESTUDI O - Es ideal y abstracta - No se ocupan de los hechos. - Sus objetos son formas en las que se pueden verter contenidos tanto fcticos como empricos FCTICAS - El mundo fsico es materialista. - Objetivas: se basan en hechos. - Los enunciados se refieren, en su mayora, a sucesos y procesos.

MODO DE VALIDA CIN

Los entes son racionales, sistemticos y verificables. - Construye sus propios objetos de estudio - Demuestran teoremas a partir de axiomas por procedimient os puramente lgicos y matemticos. - La demostracin es completa y final. - Son deductivas - Emplea variables lgicas. - Los enunciados consisten en relaciones entre signos. - Su estudio vigoriza el hbito del rigor.

- Verifican hiptesis que en su mayora son provisionales. - Necesitan de la observacin y/o experimento, adems de la lgica formal. - Los sistemas relativos a los hechos son esencialmente perfectibles. - Se emplean smbolos interpretados. - La racionalidad es necesaria pero no suficiente. - Los enunciados fcticos deben ser verificables en la experiencia, de manera directa mediante las consecuencias singulares de las hiptesis, o indirecta mediante hiptesis generales. - La verificacin emprica considera a un enunciado verdadero solo de manera provisional. - Hace inferencias demostrativas y no concluyentes.

OBJETI VO QUE PERSIG UE

- Busca el por qu de las cosas. - Hacen abstraccin de objetos reales pero la materia prima que emplea no es fctica sino ideal. - Se ocupa de la coherencia interna, de inventar entes formales y de establecer relaciones entre ellos. - No nos da informacin acerca de la realidad. - Sus teoras buscan la perfeccin y la verdad lgica o necesaria.

- Busca el cmo de las cosas. - Procura describir y explicar hechos y realidades ajenos a ellas mismas. - Persiguen la verdad material o contingente. - Nos induce a considerar el mundo como inagotable, y al hombre como una empresa inconclusa e interminable.

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Construccin de la ciencia
La ciencia es un elemento fundamental en la construccin de la civilizacin humana tomada en su conjunto. Las teoras cientficas, al fin y al cabo, responden a las necesidades de los hombres y su evolucin responde a la evolucin que el hombre ha seguido en su concepcin del mundo y la valoracin de los hechos de la vida. La ciencia no surge por la inspiracin de unos "sabios" o "eruditos" de forma espontnea. Charles Singer considera que los admirables dibujos magdalenienses de la caverna de Maux, Arige, que muestran un bisonte herido por una flecha sobre la parte del trax donde se encuentra el corazn, constituye una leccin de anatoma y fisiologa por ms que se tardaran tantos siglos en que Miguel Servet (1546) estableciera la circulacin de la sangre.11

Los primeros pasos son cuestiones prcticas que resuelven situaciones comunes de la vida diaria, sobre cuyos resultados exitosos se establece un procedimiento fijo de actuacin, protocolo al que, convertido en reglas fijas, se le acaban encontrando las razones de su xito en la teora cientfica que lo confirma como verdad que puede ser transmitida a otros.12 Actualmente se incluyen en este proceso conocimientos que durante muchos siglos han sido considerados al margen de la ciencia, pero que tienen una importancia cultural tan grande como la propia ciencia como la antropologa actual pone de manifiesto: El cocinar los alimentos, el calzado, los tejidos y la costura, el bordado y la confeccin del vestido, por ejemplo. A lo largo de los siglos la ciencia viene a constituirse por la accin e interaccin de tres grupos de personas:13

Construccin del edificio cientfico

Sobre el primer grupo: Los artesanos, constructores, los que abran caminos, los navegantes, los comerciantes, etc. resolvan perfectamente las necesidades sociales segn una acumulacin de conocimientos cuya validez se mostraba en el conocimiento y aplicacin de unas reglas tcnicas precisas fruto de la generalizacin de la experiencia sobre un contenido concreto. Sobre el segundo grupo:
Algunos iniciales pensadores comenzaron la laboriosa obra de construir paso a paso el conocimiento, esta vez sin artender a los detalles pero con un creciente nivel de precisin y rigor. Fueros filsofos porque prefirieron las palabras a las cosas, la especulacin a la experiencia, los principios a la regla prctica de medicin o recuento, y no se preocuparon cuando sus ideas entraban en conflicto con tradiciones y fenmenos de la especie ms obvia. Fueron tambin reformadores sociales y religiosos; ridiculizaron sus costumbres y creencias populares, acumularon invectivas contra los dioses de la tradicin y los reemplazaron por una suerte de engendro (p. ej. el Dios de Jenfanes, que es todo pensamiento y poder, pero carece de compasin). Fueron incluso una especie de cientficos. Estos filsofos no se limitaban a pontificar; argumentaban sus teoras, y algunas de sus ideas han sobrevivido hasta hoy.
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Este grupo, los filsofos, llevados por los argumentos demostrativos mostraban unos razonamientos que
extendan el dominio de las verdades demostrables y las separaba de la intuicin ./... La uniformidad del Ser sobrevivi en la idea de que las leyes bsicas han de ser independientes del espacio, del tiempo y de las circunstancias.13

Platn postul que las leyes del universo tenan que ser simples y atemporales. Las regularidades observadas no revelaban las leyes bsicas, pues dependan de la materia, que es un agente de cambio. Los datos astronmicos no podran durar siempre. Para hallar los principios de ellos hay que llegar a los modelos matemticos y "abandonar los fenmenos de los cielos".14 Aristteles valor la experiencia y la elaboracin de conceptos a partir de ella mediante observaciones15 ; y a partir de los conceptos llegar a los principios en los que se constituye la ciencia como tal.16 Fue un hbil observador de "cualidades" a partir de las cuales elaboraba conceptos y definiciones: pero no ofreci ninguna teora explcita sobre la investigacin. Su ciencia por eso ha sido considerada "cualitativa" en cuanto a la descripcin pero platnica en cuanto a su fundamentacin de leyes necesarias. Para Aristteles el valor de la experiencia se orienta hacia teoras basadas en explicaciones cualitativas, y a la bsqueda de principios (causas) cada vez ms generales a la bsqueda del principio supremo del que se deducen todos los dems. Es por eso que el argumento definitivo est basado en la deduccin y el silogismo.17 Esta ciencia ( o filosofa?), ciencia deductiva a partir de los principios,18 es eficaz como exposicin terica del conocimiento considerado vlido, pero es poco apta para el descubrimiento.13 Sobre el tercer grupo: Sobre la base de toda la tradicin mantenida por los grupos anteriores, son los cientficos de la Ciencia Moderna.

La rbita clsica de Kepler. La rbita es elptica. El movimiento de la tierra no es uniforme

Difieren de los filsofos por favorecer lo especfico y experimental Difieren de los artesanos por su dimensin terica. Su formacin como grupo y eficacia viene marcada a partir de la Baja Edad Media, por una fuerte reaccin antiaristotlica19 y en el Renacimiento, por un fuerte rechazo al argumento de autoridad y a la valoracin de lo humano con independencia de lo religioso. Son fundamentales en este proceso, los nominalistas, Nicols de Cusa, Luis Vives, Erasmo, Leonardo da Vinci, los matemticos renacentistas, Tartaglia, Stevin, Cardano o Vieta y, finalmente, Coprnico, Francis Bacon, y Galileo,

A partir del siglo XVII se constituye la ciencia tal como es considerada en la actualidad, con un objeto y mtodo independizado de la filosofa.20 En un punto fue necesaria la confrontacin de dos sistemas (Descartes-Newton) contemporneos en la concepcin del mundo natural:21 Descartes, Principia philosophiae (1644) , heredero de la filosofa anterior anclada en las formas propone un mtodo basado en la deduccin a partir de unos principios, las ideas innatas, formas esenciales y divinas como "principios del pensar". El mundo es un "mecanismo" determinista regido por unas leyes determinadas que se pueden conocer como ciencia mediante un riguroso mtodo de anlisis a partir de intuiciones evidentes. Es la consagracin definitiva de la nueva ciencia, el triunfo del antiaristotelismo medieval, la imagen heliocntrica del mundo, la superacin de la divisin del universo en mundo sublunar y supralunar en un nico universo mecnico. Newton, Principia Mathematica philosophiae naturalis, (1687). Manteniendo el espritu anterior sin embargo realiza un paso ms all: el rechazo profundo a la hiptesis cartesiana de los vrtices. La ciencia mecanicista queda reducida a un clculo matemtico a partir de la mera experiencia de los hechos observados sobre un espacio-tiempo inmutable. Tanto uno como otro daban por supuesto la exactitud de las leyes naturales deterministas fundadas en la voluntad de Dios Creador. Pero mientras el determinismo de Descartes se justifica en el riguroso mtodo de ideas a partir de hiptesis sobre las regularidades observadas, Newton constitua el fundamento de dichas regularidades y su necesidad en la propia "observacin de los hechos". Mientras uno mantena un concepto de ciencia "deductiva", el otro se presentaba como un verdadero "inductivista", Hypotheses non fingo.

El inductivismo
Artculo principal: Inductivismo

Considera que la ciencia se constituye desvelando las leyes naturales a partir de una multitud de observaciones de "fenmenos", siendo stos considerados como "regularidades de la naturaleza", medibles y cuyas relaciones de "causa/efecto" eran expresables en frmulas matemticas.

Crculo emprico

Newton consideraba las leyes de Kepler, como observaciones experimentales regulares y constantes, lo mismo respecto a la gravitacin, las leyes del movimiento y las propiedades bsicas de la luz. Tales regularidades pueden "explicarse" mediante teoras que dan sentido a dichas propiedades. De este modo, partiendo de esta jerarqua: observaciones generalizadas mediciones estrictas teoras, se considera que el mundo en su complejidad puede ser explicado mediante un conjunto de ciencias observadoras rigurosas de dichas pautas conforme a mtodos precisos que describen la realidad de los fenmenos. El xito de este concepto de ciencia, y sus indudables frutos en la ampliacin y conocimientos generados, ha sido inmenso hasta la crisis del siglo XX.

La crisis de la ciencia Moderna


Artculos principales: Lgica emprica y Problema de la induccin

A pesar del indudable progreso de la ciencia durante dos siglos segua en pie la cuestin planteada por Kant respecto a los juicios sintticos y analticos; la posibilidad de su sntesis, como juicios sintticos a priori permaneca en la sombra sin resolver: Cmo y por qu la naturaleza se somete a las reglas lgicas de la razn, a las matemticas? Los matemticos se dividieron en intuicionistas y logicistas. Los intuicionistas consideraban la matemtica un producto humano y consideraban que la existencia de un objeto es equivalente a la posibilidad de su construccin, por lo que no admitan el axioma del tertio excluso ni, por tanto, el argumento ; considerando la verdad como lo probable o algo as como: "hay razones para considerar verdadero"... Rechazando algunos teoremas y mtodos de Cantor.13 El empirismo de David Hume mantiene su vigencia en la norealidad de los universales ahora matemticamente tratados como conjuntos. Por su parte los formalistas pretendieron construir la traduccin posible de los contenidos de la ciencia a un lenguaje lgico uniforme y universal que, como mtodo unificado de clculo hiciera de la ciencia un logicismo perfecto. Tal vena a ser el programa de Hilbert: formalizacin perfecta de la lgica-matemtica, capaz de figurar la realidad mundana debidamente formalizada en un sistema perfecto.

Concepto de distancia en el espacio de Euclides

El programa de Hilbert se vino definitivamente al traste cuando Kurt Gdel (1931) demostr los teoremas de incompletitud, haciendo patente la imposibilidad de un sistema lgico perfecto. Se entiende como sistema lgico perfecto un sistema que fuera:
consistente: Una sistema formal es consistente si es implosible demostrar una

frmula y tambin su negacin . decidible: Una sistema forma es decidible cuando existe un algoritmo tal que, dada una frmula , el algoritmo es capaz de decidir en un nmero finito de pasos si la frmula pertenece o no al sistema. completo: Un sistema formal es completo cuando dada cualquier frmula del sistema, existe una demostracin de o de como teorema del mismo. Por otro lado la mecnica cuntica en su expresin matemtica abre una brecha entre espacio-tiempo y materia y salva el tradicional abismo entre el observador y la realidad por caminos que traen conturbados a los cientficos y han sumido a los filsofos en una gran confusin.13 En definitiva: Matemticamente: Si un sistema es completo no es decidible. Si es decidible, no es completo. Fsicamente: La energa aparece como discontinua; las partculas se manifiestan segn circunstancias como tales partculas o como ondas. Etc.22

Concepto de distancia en el espacio de Minkoski

Por otro lado el propio progreso de las ciencias muestra evidencias claras de que las regularidades de la naturaleza estn llenas de excepciones. La creencia en leyes necesarias, la creencia en el determinismo de la Naturaleza, que inspir tanto a los griegos como a la Ciencia Moderna hasta el siglo XX, as como el hecho de que la observacin no solo no se justifica a partir de la experiencia, sino que en muchas circunstancias estaba en clara contradiccin con ella es puesta, se ponen seriamente en cuestin.13 ;23 ; 24 25 En 1934 Karl Popper publica La lgica de la investigacin cientfica, que pone en cuestin los fundamentos del inductivismo cientfico, proponiendo un nuevo criterio de demarcacin de la ciencia as como una nueva idea de verificacin por medio de la falsacin de teoras y una aproximacin asinttica de la verdad cientfica con la realidad. En 1962 Kuhn propone un nuevo modo de concebir la construccin de la ciencia bajo el concepto de paradigma cientfico, que hiciera posible el no tener que considerar necesariamente falsas todas las teoras obsoletas de la ciencia anterior. En 1975 Feyerabend publica un polmico libro, CONTRA EL MTODO: Esquema de una teora anarquista del conocimiento. Tras analizar crticamente el proceso seguido por Galileo en su mtodo resolutivo-compositivo, rompe el "paradigma" del mtodo hipottico-deductivo considerado como el fundamento del mtodo cientfico como tal.

Posmodernidad: la situacin actual


La cuestin es que la ciencia con sus viejos enfoques sigue produciendo resultados que estn a la vista.
La cuestin entre realismo y empirismo ../.. sigue tan viva como siempre..../... [Los investigadores] estudian eventos particulares, reallizan entrevistas, invaden los

laboratorios, desafan a los cientficos, examinan sus tecnologas, sus imgenes, sus concepciones, y exploran el gran antagonismo que a menudo existe entre disciplinas, escuelas y grupos de investigacin concretos. Resumiento sus resultados, podemos decir que el problema no es ahora el de cmo articular el monolito CIENCIA, sino el de qu hacer con la desparramada coleccin de esfuerzos que han ocupado su lugar.13

Sigue siendo la ciencia el gran argumento de autoridad en el reconocimiento de la verdad? La cuestin as planteada hay que reconocer que se encuentra totalmente fuera de lugar en el mundo actual. No cabe duda de que en los contextos concretos el criterio ha sido asumido por el de competencia como "saber adecuado a lo concreto" por parte de los expertos. La ciencia no es una cosa, es "muchas"; no es algo cerrado sino abierto; no tiene un mtodo, sino muchos; no est hecha, sino se hace. Su dinmica no es slo la investigacin base, sino su aplicacin tcnica, as como su enseanza y su divulgacin. Por ello las objeciones y las alternativas a cada investigacin concreta y en cada campo concreto de la misma, se suscitan y abren segn grupos particulares de intereses que no siempre son precisamente cientficos". Es ms la dependencia econmica de la investigacin puede convertirla en un producto ms en "oferta en el mercado".26 La ciencia sigue adelante con toda su fuerza cultural y social, y cada da ms, al convertirse en un fenmeno que afecta globalmente a toda la Humanidad: Por la mayor educacin social generalizada en todas las sociedades del mundo. Por la influencia de la tecnologa que la hace aplicable a la realidad en poco tiempo. Por los medios de comunicacin, que facilitan la rpida divulgacin y "vulgarizacin" de los conocimientos. Porque se convierte as en un instrumento de poder, econmico, poltico y cultural. Etc. El problema de su fundamentacin y construccin deviene un problema filosfico que hunde la races en el llamado posmodernismo que ciertamente tiene una conciencia clara: La verdad no es necesaria ni universal, sino producto humano y por tanto cambiante y contingente. La propia ciencia, la filosofa, la literatura o el arte en general y la propia dinmica cultural y social, desbordarn siempre el discurso cientfico abriendo horizontes de nuevos metadiscursos respecto a la propia ciencia, a los contenidos culturales y sociales, a la vida cotidiana, el ejercicio del poder o la accin moral y poltica.27

El hombre puede destruir la Tierra

La pregunta, explcita o no, planteada por el estudiante profesionalista, por el Estado o por la institucin de enseanza superior, ya no es es eso verdad?, sino para qu sirve? En el contexto de la mercantilizacin del saber, esta ltima pregunta, las ms de las veces, significa: se puede vender? Y, en el contexto de argumentacin del poder es eficaz? Pues la disposicin de una competencia performativa pareca que debiera ser el resultado vendible en las condiciones anteriormente descritas, y es eficaz por definicin. Lo que deja de serlo es la competencia segn otros criterios, como verdadero/falso, justo/injusto, etc., y, evidentemente, la dbil performatividad en general. Jean Franois Lyotard. La condicin posmoderna. op. cit. p.94

El resultado es que es posible adquirir conocimiento y resolver problemas combinando elementos y trozos de "ciencia" con opiniones y procedimientos que "prima facie" son "no-cientficos".13 En realidad lo que ha cambiado profundamente de la mano de la propia ciencia es el sentido de lo que es la verdad, el conocimiento y el saber y en qu consiste la evidencia y los mtodos para lograrla. La Historia y la Antropologa, por otro lado, nos han mostrado que culturas muy antiguas, con profundos conocimientos cientficos, no han necesitado esta forma de "Ciencia Moderna".28 y han sostenido su consistencia durante siglos manteniendo a sus miembros en sus necesidades materiales y espirituales. Que hayan tenido problemas, quizs no pudieran llegar a ser tan graves como los que hay que afrontar hoy da en que se puede dejar en "una o pocas decisiones" en manos de "uno o unos pocos" no solo el futuro de una cultura o una civilizacin concreto o global, sino la propia existencia de la "Humanidad".

Historia de la Ciencia
Artculo principal: Historia de la ciencia

Nicols Coprnico.

A pesar de ser relativamente reciente el mtodo cientfico (concebido en la revolucin cientfica del siglo XVII), la historia de la ciencia no se interesa nicamente por los hechos posteriores a dicha ruptura. Por el contrario, sta intenta rastrear los precursores a la ciencia moderna hasta tiempos prehistricos. La ciencia moderna tiene sus orgenes en civilizaciones antiguas, como la babilnica, la china y la egipcia. Sin embargo, fueron los griegos los que dejaron ms escritos cientficos en la Antigedad. Tanto en las culturas orientales como en las precolombinas evolucionaron las ideas cientficas y algunas personas consideran que, durante siglos, fueron muy superiores a las occidentales, sobre todo en matemticas y astronoma. Sin embargo, los griegos dejaron tratados muy modernos de geometra, lgebra y astronoma. Durante muchos aos las ideas cientficas convivieron con mitos, leyendas y pseudociencias (falsas ciencias). As, por ejemplo, la astrologa convivi con la astronoma, y la alquimia con la qumica. La astrologa sostena que los astros ejercen influencia real y fsica sobre nuestra personalidad (la astrologa actual ya no lo sostiene as, ahora consiste en el estudio de la influencia simblica sobre nuestra forma de ser). La alquimia, por su parte, tena por objetivo encontrar la frmula para convertir cualquier metal en oro y descubrir el elxir de la eterna juventud. Ninguna de estas dos disciplinas (astrologa y alquimia) aplica el mtodo cientfico de forma rigurosa, y por tanto, aunque han modificado sus afirmaciones antiguas, no pueden llamarse ciencias. Tras la cada del Imperio Romano de Occidente (476 dC), gran parte de Europa perdi contacto con el conocimiento escrito, y se inici la Edad Media. En la actualidad, es ms comn considerar el desarrollo de la ciencia como un proceso continuado y gradual, con sus antecedentes tambin medievales. El Renacimiento (siglo XIV en Italia), llamado as por el redescubrimiento de los trabajos de los antiguos pensadores griegos y romanos, marc el fin de la Edad Media y fund cimientos slidos para el desarrollo de nuevos conocimientos. De

los cientficos de esta poca se destaca Nicols Coprnico, a quien se le atribuye haber iniciado la llamada revolucin cientfica con su teora heliocntrica. Hay historiadores de la ciencia que afirman que en realidad no hubo una sino muchas revoluciones cientficas. Hay otros que sostienen que no ha habido ninguna revolucin cientfica en la historia de la ciencia, es decir, que la ciencia se ha desarrollado sin sobresaltos, de manera uniforme. De cualquier manera, haya habido o no una o ms revoluciones cientficas, entre los muchsimos pensadores ms prominentes que dieron forma al mtodo cientfico y al origen de la ciencia como sistema de adquisicin de conocimiento, vale la pena destacar a Roger Bacon (1214-1294) en Inglaterra, a Ren Descartes (1596-1650) en Francia y a Galileo Galilei (1564-1642) en Italia. ste ltimo fue el primer cientfico que bas sus ideas en la experimentacin y que estableci el mtodo cientfico como la base de su trabajo. Por ello es considerado el padre de la ciencia moderna. Desde entonces hasta hoy, la ciencia ha avanzado a pasos agigantados. La ciencia se ha convertido en parte de nuestra cultura y va ligada al avance tecnolgico. Es importante que la divulgacin cientfica llegue a toda la sociedad. Para ello, adems de los cientficos, los medios de comunicacin y los museos tienen un papel de vital importancia.

Actualidad
La historia reciente de la ciencia est marcada por el continuo refinado del conocimiento adquirido y el desarrollo tecnolgico, acelerado desde la aparicin del mtodo cientfico. Si bien las revoluciones cientficas de principios del siglo XX se dieron sobre todo en el campo de la fsica a travs del desarrollo de la mecnica cuntica y la relatividad general, en el siglo XXI la ciencia se enfrenta a la revolucin biotecnolgica. El desarrollo moderno de la ciencia avanza en paralelo con el desarrollo tecnolgico, y ambos campos se impulsan mutuamente.
Vanse tambin: Revolucin cientfica y avances cientficos recientes

Filosofa de la ciencia
Artculo principal: Filosofa de la ciencia

Pues los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos por la admiracin; al principio, admirados ante los fenmenos sorprendentes ms comunes; luego, avanzando poco a poco y plantendose problemas mayores, como los cambios de la luna y los relativos al sol y a las estrellas, y la generacin del universo. Pero el que se plantea un problema o se admira, reconoce su ignorancia. (Por eso tambin el que ama los mitos es en cierto modo filsofo; pues el mito se compone de elementos maravillosos). De suerte que, si filosofaron para huir de la ignorancia, es claro que buscaban el saber en

vista del conocimiento, y no por ninguna otra utilidad. Y as lo atestigua lo ocurrido. Pues esta disciplina comenz a buscarse cuando ya existan casi todas las cosas necesarias y las relativas al descanso y al ornato de la vida. Es, pues, evidente que no la buscamos por ninguna utilidad, sino que, as como llamamos hombre libre al que es para s mismo y no para otro, as consideramos a sta como la nica ciencia libre, pues sta sola es para s misma. Por eso tambin su posesin podra con justicia ser considerada impropia del hombre. Pues la naturaleza humana es esclava en muchos aspectos; de suerte que, segn Simnides, slo un dios puede tener este privilegio, aunque es indigno a un varn buscar la ciencia a l proporcionada. Aristteles. Metafsica, 982,b.11-32.

Dos aspectos interesantes del texto: La admiracin es fruto de la ignorancia La no utilidad de la ciencia El origen del saber, y por tanto de la ciencia y del conocer en general,29 hunde su raz en la ignorancia. Y puesto que la ignorancia absoluta no tiene sentido alguno,30 hay que partir del hecho de que la ciencia no parte de cero, es decir, el suelo en el que surge es el mundo de las creencias, o los mitos, como seala Aristteles. Slo aquel que "no sabe" y es capaz de "admirarse" ante lo que "rompe sus esquemas", es decir sus creencias previas, es el que est preparado para "interesarse por un nuevo modo de conocer que le permita explicarse lo que no encaja en sus creencias. Sin embargo Aristteles, y con l casi toda la tradicin filosfica, pens en una ciencia que, superado el conocimiento vulgar de las creencias o los mitos (o las religiones), estableca una verdad necesaria y por tanto definitiva. Un concepto fundamentalista que ha prevalecido en la cultura heredera de Grecia. No tanto en otras culturas orientales. La ciencia no "crea verdades", sino que "echa abajo falsedades", que no es lo mismo. Hoy la ciencia busca el avance del conocimiento natural a partir de las evidencias construidas sobre lo anterior, sabiendo ser una tarea inacabada: una bsqueda, no una llegada. Por otro lado esa bsqueda del conocimiento, dice Aristteles, no se busca por su utilidad, sino en un ejercicio de libertad, dice Aristteles. Ciertamente la ciencia moderna no se puede reconocer en este aspecto heredera de Aristteles. Pero s es cierto que, como seala el texto, tal inters surge cuando las necesidades de la vida estn resueltas. Por ello histricamente la ciencia ha sido privilegio de los sacerdotes y las clases libres, mientras la poiesis de los artesanos ha sido durante siglos cosa de esclavos.
Inventos son esos de esclavos, los ms viles. Ms arriba tiene la filosofa la morada; y es maestra, no de las manos, sino de las almas. Quieres saber lo que ella descubri, lo que ella produjo? ... Es autora de la paz y llama al linaje humano a la concordia. No es artesana, vuelvo a decir, de herramientas necesarias a nuestros usos ordinarios. Por qu

le asignas tan mengua visin? Contempla en ella a la autora de la vida ... Ella ensea qu cosas son males y cules solo lo aparentan ... Ella declara quines son los dioses y cul es su naturaleza ... Sneca. Epstolas a Lucilio

Sneca ataca la postura de Posidonio y Panecio que alaban la filosofa operativa:


es evidente que el provecho y utilidad de las cosas inanimadas no podra obtenerse sin los brazos y el trabajo de los hombres. Panecio, "Sobre el deber"

Tal vez la unin de la ciencia con el poder social, bien sea ste religioso, econmico, poltico, ha sido una de las claves para considerarla unida al conocimiento de la verdad necesaria desligada de la utilidad. Los cientficos siempre han dependido del mecenazgo del poder. Y en la actualidad es una dependencia, si bien tal vez ms oculta, por otro lado tal vez ms estricta, sobre todo en su dependencia de lo econmico.31 No obstante lo anterior, tampoco podemos negar esa dimensin profundamente humana de la relacin emotiva del hombre con la verdad:
La ms bella y profunda emocin que nos es dado sentir es la sensacin de lo mstico. Ella es la que genera toda verdadera ciencia. El hombre que desconoce esa emocin, que es incapaz de maravillarse y sentir el encanto y el asombro, est prcticamente muerto. Saber que aquello que para nosotros es impenetrable realmente existe, que se manifiesta como la ms alta sabidura y la ms radiante belleza, sobre la cual nuestras embotadas facultades slo pueden comprender en sus formas ms primitivas. Ese conocimiento, esa sensacin, es la verdadera religin. Albert Einstein.

En la actualidad, la posicin generalizada es la naturalista, frente al fundacionalismo predominante en toda la tradicin occidental. Tanto es as que incluso podra considerarse una moda filosfica, desdibujando el sentido originario del naturalismo. Las caractersticas bsicas del naturalismo original son, como seal Quine en La naturalizacin de la epistemologa, una posicin no fundacionalista y multidisciplinaria. Mientras que el objetivo tradicional de la filosofa de la ciencia ha sido el de justificar y legitimar el conocimiento cientfico, el objetivo en la actualidad es el de entender cmo se da tal conocimiento cientfico, entendido como actividad y empresa humana, utilizando para ello todos los recursos pertinentes, es decir, todas las disciplinas relevantes: biologa, psicologa, antropologa, sociologa, etc., e incluso economa y tecnologa, empezado por la construccin de un conocimiento evidente que nos ayude a construir y llegar a la sabidura.

Terminologa usada en ciencias


Los trminos modelo, hiptesis, ley y teora tienen en la ciencia un significado muy distintos al que se les da en el lenguaje coloquial. Los cientficos utilizan el trmino modelo para referirse a una descripcin de algo, especialmente algo que pueda usarse para realizar predicciones que puedan ser sometidas a prueba por experimentacin u observacin. Una hiptesis es una afirmacin que an no ha

sido bien respaldada o bien que an no ha sido descartada. Una ley fsica o ley natural es una generalizacin cientfica basada en observaciones empricas. La palabra teora es incomprendida particularmente por el comn de la gente. El uso coloquial de la palabra teora se refiere, equivocadamente, a ideas que an no han sido demostradas firmemente o que no tienen un respaldo experimental. En contraposicin, los cientficos generalmente utilizan esta palabra para referirse a un cuerpo de leyes o principios a travs de los cuales se realizan predicciones acerca de fenmenos especficos. Formalmente, una teora es un sistema conceptual, general y explicativo, racional, emprico y suficientemente objetivo sobre hechos o sobre algn aspecto de la realidad.[cita requerida]

Mtodo cientfico
Artculos principales: Mtodo cientfico y Lgica emprica

Cada ciencia, y aun cada investigacin concreta, genera su propio mtodo de investigacin. En general, se define como mtodo el proceso mediante el cual una teora cientfica es validada o bien descartada. La forma clsica del mtodo de la ciencia ha sido la induccin (formalizada por Francis Bacon en la ciencia moderna), pero que ha sido fuertemente cuestionada como el mtodo de la ciencia, especialmente por Karl Popper, quien sostuvo que el mtodo de la ciencia es el hipottico-deductivo.[cita requerida] En todo caso, cualquiera de los mtodos cientficos utilizados requiere los siguientes criterios:
La reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado

experimento en cualquier lugar y por cualquier persona. Esto se basa, esencialmente, en la comunicacin de los resultados obtenidos. En la actualidad stos se publican generalmente en revistas cientficas y revisadas por pares. La falsabilidad, es decir, la capacidad de una teora de ser sometida a potenciales pruebas que la contradigan. Segn este criterio, se distingue el mbito de lo que es ciencia de cualquier otro conocimiento que no lo sea: es el denominado criterio de demarcacin de Karl Popper. La corroboracin experimental de una teora cientficamente "probada" aun la ms fundamental de ellas se mantiene siempre abierta a escrutinio (ver falsacionismo). En las ciencias empricas no es posible la verificacin; no existe el "conocimiento perfecto", es decir, "probado". En las ciencias formales las deducciones lgicas o demostraciones matemticas generan pruebas nicamente dentro del marco del sistema definido por ciertos axiomas y ciertas reglas de inferencia. Segn el teorema de Gdel, no existe un sistema lgico perfecto, que sera consistente, decidible y completo. Existe una serie de pasos inherentes al proceso cientfico que, aunque no suelen seguirse en el orden aqu presentado, suelen ser respetados para la construccin y el desarrollo de nuevas teoras. stos son:

El modelo atmico de Bohr, un ejemplo de una idea que alguna vez fue aceptada y que, a travs de la experimentacin, fue refutada.

Observacin: registrar y examinar atentamente un fenmeno, generalmente

dentro de una muestra especfica, es decir, dentro de un conjunto previamente establecido de casos. Descripcin: detallar los aspectos del fenmeno, proponiendo incluso nuevos trminos al respecto. Hiptesis: plantear las hiptesis que expliquen lo observado en el fenmeno y las relaciones causales o las correlaciones correspondientes. Experimentacin: es el conjunto de operaciones o actividades destinadas, a travs de situaciones generalmente arbitrarias y controladas, a descubrir, comprobar o demostrar las hiptesis. Demostracin o refutacin, a partir de los resultados de uno o ms experimentos realizados, de las hiptesis propuestas inicialmente. Induccin: extraer el principio general implcito en los resultados observados. Comparacin universal: la permanente contrastacin de hiptesis con la realidad. La experimentacin no es aplicable a todas las ramas de la ciencia; su exigencia no es necesaria por lo general en reas del conocimiento como la vulcanologa, la astronoma, la fsica terica, etc. Sin embargo, la repetibilidad de la observacin de los fenmenos naturales es un requisito fundamental de toda ciencia que establece las condiciones que, de producirse, haran falsa la teora o hiptesis investigada (vase falsacin). Por otra parte, existen ciencias, especialmente en el caso de las ciencias humanas y sociales, donde los fenmenos no slo no se pueden repetir controlada y artificialmente (que es en lo que consiste un experimento), sino que son, por su esencia, irrepetibles, por ejemplo, la historia. De forma que el concepto de mtodo cientfico aplicado a estas ciencias habra de ser repensado, y la definicin podra ser como sigue: "Proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crtica de la razn que busca establecer la explicacin de un fenmeno atenindose a lo previamente conocido, y que busca generar, como

resultado, una explicacin plenamente congruente con los datos de la observacin."[cita requerida].

Aplicaciones de la lgica y de las matemticas en la ciencia


Artculo principal: Clculo

Principia Mathematica de Isaac Newton.

La lgica y la matemtica son esenciales para todas las ciencias porque siempre son exactas. La funcin ms importante de ambas es la creacin de sistemas formales de inferencia y la concrecin en la expresin de modelos cientficos. La observacin y coleccin de medidas, as como la creacin de hiptesis y la prediccin, requieren a menudo modelos lgico-matemticos y el uso extensivo del clculo, y en la actualidad resulta especialmente relevante la creacin de modelos numricos, debido a las enormes posibilidades de clculo que ofrecen los ordenadores (vase computacin). Las ramas de la matemtica ms comnmente empleadas en la ciencia incluyen el anlisis matemtico, el clculo matemtico y las estadsticas, aunque virtualmente toda rama de la matemtica tiene aplicaciones en la ciencia, incluso en reas "puras" como la teora de nmeros y la topologa. El uso de la matemtica es particularmente frecuente en fsica, y en menor medida en qumica, biologa y algunas ciencias sociales (por ejemplo, los constantes clculos estadsticos necesarios en las investigaciones de la psicologa). Algunos pensadores ven a la matemtica como una ciencia, considerando que la experimentacin fsica no es esencial a la ciencia o que la demostracin matemtica equivale a la experimentacin. Otros opinan lo contrario, ya que en matemtica no se requiere evaluacin experimental de las teoras e hiptesis. En cualquier caso, la utilidad de la matemtica para describir el universo es un tema central de la filosofa de la matemtica.

Divulgacin cientfica
Artculo principal: Divulgacin cientfica

La divulgacin cientfica tiene como objetivo hacer asequible el conocimiento cientfico a la sociedad ms all del mundo puramente acadmico. La divulgacin puede referirse a los descubrimientos cientficos del momento, como la determinacin de la masa del neutrino, de teoras bien establecidas como la teora de la evolucin o de campos enteros del conocimiento cientfico. La divulgacin cientfica es una tarea abordada por escritores, cientficos, museos y periodistas de los medios de comunicacin. La presencia tan activa y constante de la ciencia en los medios y la de stos en aqulla ha hecho que, de un tiempo a la fecha, se debata sobre si, ms que divulgacin cientfica, debera usarse el trmino periodismo cientfico. Algunos cientficos notables han contribuido especialmente a la divulgacin del conocimiento cientfico ms all del mundo estrictamente acadmico (en la radio y, sobre todo, en la televisin). Algunos de los ms conocidos: Jacob Bronowski (El ascenso del hombre), Carl Sagan (Cosmos: Un viaje personal), Stephen Hawking (Historia del tiempo), Richard Dawkins (El gen egosta), Stephen Jay Gould, Martin Gardner (artculos de divulgacin de las matemticas en la revista Scientific American), David Attenborough (La vida en la tierra) y autores de ciencia ficcin como Isaac Asimov. Otros cientficos han realizado sus tareas de divulgacin tanto en libros como en novelas de ciencia ficcin, como Fred Hoyle. La mayor parte de las agencias o institutos cientficos destacados en los Estados Unidos cuentan con un departamento de divulgacin (Education and Outreach), si bien sta no es una situacin comn en la mayor parte de los pases. Por ltimo, no debemos olvidar mencionar el hecho de que muchos artistas, aunque no sea su actividad formal la divulgacin cientfica, han realizado esta tarea a travs de sus obras de arte: gran nmero de novelas y cuentos y otros tipos de obras de ficcin narran historias directa o indirectamente relacionadas con descubrimientos cientficos diversos (el novelista italiano Italo Calvino, por ejemplo).

Influencia en la sociedad: la tica de la ciencia


Dado el carcter universal de la ciencia, su influencia se extiende a todos los campos de la sociedad, desde el desarrollo tecnolgico a los modernos problemas de tipo jurdico relacionados con campos de la medicina o la gentica. En ocasiones la investigacin cientfica permite abordar temas de gran calado social como el Proyecto Genoma Humano y grandes implicaciones ticas como el desarrollo del armamento nuclear, la clonacin, la eutanasia y el uso de las clulas madre. Asimismo, la investigacin cientfica moderna requiere en ocasiones importantes inversiones en grandes instalaciones como grandes aceleradores de partculas (CERN), la exploracin espacial o la investigacin de la fusin nuclear en proyectos como ITER. En todos estos casos es deseable que los logros cientficos conseguidos lleguen a la sociedad.