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CARACTERSTICAS DEL NATURALISMO El realismo y el naturalismo hicieron su aparicin casi simultneamente, ostentando cierta conjuncin de rasgos, lo cual se presto

a confusiones. No obstante, hay aspectos diferenciadores. El Naturalismo es una corriente literaria que se desarroll durante el ltimo tercio del siglo XIX, fundamentalmente en Francia. Su principal impulsor fue el novelista Zola, quien pretenda que la literatura se convirtiera, a semejanza de las ciencias naturales, en otra ciencia cuyo objeto de estudio fuera el medio social. Para los naturalistas, la literatura debe analizar cientficamente el comportamiento humano siguiendo los principios de la observacin y la experimentacin. Para ello, parten de la idea de que el hombre no es libre, sino que est determinado por su herencia gentica y por el ambiente social en que se mueve. El novelista, a semejanza del cientfico, debe experimentar con sus personajes para comprobar cmo se modifican sus reacciones segn cambian las circunstancias y teniendo siempre en cuenta su particular condicin biolgica heredada. Esto explica la propensin de los naturalistas por ambientes miserables y por personajes tarados, alcohlicos, embrutecidos o vctimas de diversas patologas, ya que tales casos permiten demostrar mejor la influencia de la biologa y del medio social. Tcnicamente, en el Naturalismo se extreman los rasgos del Realismo, lo que se percibe en las minuciosas descripciones, en la reproduccin fiel del lenguaje hablado... En cuanto al punto de vista narrativo, se considera que dado que el cientfico slo expone y analiza los hechos, as debe actuar el novelista, quien ha de abstenerse de intervenir en la narracin; se propugna, por tanto, el ideal del narrador impersonal y objetivo. Aqu se presentan sus caractersticas principales: a) El escritor naturalista estudia a sus personajes como si fueran especmenes de laboratorio cuya conducta esta condicionada por factores externos: lo hereditario, los defectos fsicos o morales y el propio ambiente donde crecieron . b) Para explicar la conducta de tales personajes, el escritor se apoya en principios cientficos que deben cumplirse y comprobarse en repetidas ocasiones, como se hace en todo experimento cientfico. c) La herencia fatalmente determina la conducta de estos seres condenados, desde el inicio de la historia, a la desgracia o la destruccin. d) Los temas predilectos son: el alcoholismo, la prostitucin, el adulterio, la miseria y la vileza. e) Hay novelistas que evitaron el tratamiento de aspectos escabrosos o sucios; sustituyeron el fatalismo por la intensa reflexin filosfica y buscaron, ms que la condena de los sujetos estudiados, la forma de propiciar su redencin o utilizaron su ejemplo para subrayar la conveniencia del cambio de comportamiento.