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RELIGIN de la Creacin

L I B R E O P I N I N

COMO UN AVE FNIX


SARA SCHECHNER
C ONSERVADORA DELA
COLECCIN DE INSTRUMENTOS CIENTFICOS

HISTRICOS CIENTFICOS DELA U NIVERSIDADDE HARVARD, ESTADOS UNIDOS.

Desde tiempos inmemoriales, los seres humanos contemplan maravillados el cielo nocturno en busca de respuesta a preguntas muy profundas. Qu son los cuerpos celestes? Qu los mueve? Cmo inuyen unos en otros? Dnde estn? Cmo nos afectan? Para el astrnomo moderno, las respuestas ms aceptables proceden de la fsica.Pero si yo pudiese apuntar mi telescopio no slo hacia el espacio exterior, sino tambin hacia tiempos pasados, dira que las respuestas modernas siguen inspirndose en valores culturales muy arraigados. La religin, las prcticas sociales y la observacin astronmica se han conjugado siempre en la elaboracin de las teoras cosmolgicas. Los antiguos egipcios observaban el curso de ciertas estrellas y establecan as no slo su calendario agrcola y civil,sino tambin sus ritos religiosos. Tras dos mil aos de observaciones, los sacerdotes-astrnomos babilonios fundaron la astronoma planetaria matemtica, que sirvi a algunos filsofos griegos, como Aristteles, de base para sus modelos fsicos del cosmos. El cosmos aristtelico estaba estructurado y jerarquizado, era nito y compatible con los dogmas del Cristianismo, el Judaismo y el Islam. En el siglo XVII,el cosmos de Aristteles dio paso a la concepcin newtoniana del mundo. Observando un universo infinito, Isaac Newton demostr que el

movimiento de todas las estrellas, planetas y cometas obedeca a la gravitacin universal.Para l, los cometas transportaban espritus vitales y combustible a las estrellas, pero tambin podan chocar contra los mundos, provocando extinciones masivas y destruccin general.. En 1755,Immanuel Kant formul una teora fsica en la que describa cmo las fuerzas universales de atraccin y repulsin,al actuar sobre la materia difusa en el espacio, haban dado lugar a inestabilidades en el caos que generaron la complejidad de la fsica y la qumica.Debido a la gravitacin,las regiones ms densas atrajeron a las menos densas, mientras que, bajo la accin de las fuerzas de repulsin, la materia caa girando en torno a los centros de densidad. Con el tiempo, estos torbellinos chocaron para convertirse en galaxias con soles, planetas y cometas. As, la Creacin surgi de un punto central del caos y puso en movimiento la regin entera del espacio infinito. Pero Kant observ que todo lo que tiene un principio y un origen lleva en s la marca de su naturaleza limitada; debe perecer y tener un n. Cuando el sistema-mundo agot las mltiples variaciones que su estructura poda contener, pereci en una violenta explosin.Segn Kant,el universo era un ave Fnix que arde para revivir con ms fuerza de sus cenizas, a travs de una innidad de tiempos y espacios.

La obra de Kant fue uno de los primeros intentos de explicar el origen y la evolucin del cosmos por accin de leyes naturales universales. Antes de Kant, la creencia comn era que la creacin era inmutable y que el universo se mantena en un estado constante. De dnde procedan las modernas ideas evolucionistas de Kant? De la cultura popular, tal y como la haba recreado Newton. Hasta el siglo XVII, se pensaba que los cometas eran seales divinas que presagiaban cambios inminentes en el mundo. Newton se apropi de esta creencia popular al describir a los cometas como agentes naturales enviados por Dios para crear, renovar o destruir cuerpos celestes, mezclando as las creencias populares con la fsica. Este nuevo planteamiento abri la va a los que mantenan que las fuerzas materiales haban creado sistemas solares nuevos y que el universo evolucionaba segn las leyes naturales. Si las creencias populares contribuyeron tanto al desarrollo de la cosmologa moderna, debemos preocuparnos porque sigan interviniendo en la ciencia actual? En modo alguno. Deberamos, por el contrario, celebrar cmo la diversidad de nuestros patrimonios culturales va congurando nuestras investigaciones cientcas.

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1. LAS FRONTERAS DE LA CIENCIA

Ecos del universo primitivo:imagen satelital de vestigios de radiacin.

Del cero a la eternidad


El Big Bang es hoy la explicacin cientca admitida del nacimiento del universo y de los comienzos de su evolucin, pero es mucho an lo que queda por descubrir.
GEORGE ELLIS
DELA

P ROFESOR DE MATEMTICAS APLICADAS UNIVERSIDADDE CIUDAD DEL C ABO (SUDFRICA), AUTORDE BEFORE THE BEGINNING (BOWERDEAN/MARION BOYAR, 1993).

1. La radiacin es la corriente de energa que atraviesa partculas subatmicas. Este trmino abarca las ondas radiofnicas, las microondas, los rayos infrarrojos, la luz visible, los rayos X y los rayos gamma.

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l objeto de la cosmologa es determinar la naturaleza del universo en la mayor escala observable, y explicar as cmo lleg a ser lo que es en la actualidad. Descartada durante mucho tiempo como una empresa fundamentalmente losca sin ms base que unas raras observaciones espordicas, esta rama de la El Correo de la UNESCO - Mayo 2001 ha experimentado una extraordinaria transciencia formacin en los ltimos cincuenta aos, convir-

metro aparente, la intensidad de la radiacin nmero de galaxias lejanas y de cusares. Cuando se conjugan estos datos con las teoras de la fsica las leyes matemticas que indican el comporta miento de la materia y la radiacin el resultado es algo que hace un siglo pocos cientcos habran credo posible: un modelo fsico uniforme cosmologa,sucientemente completo como par retrotraernos hasta los primersimos segundos de la existencia del universo, en los que se formaron los ncleos atmicos. Menos denida y ms especu lativa, es una ciencia que promete llevarnos an ms lejos, posiblemente hasta el umbral mismo creacin. La estructura bsica del universo visible

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que no cesan de aumentar tambin en todas direc- atrapada por electrones otantes, pudo separarse ciones. Si extrapolamos este movimiento hacia (o desacoplarse) de la materia y circular libreatrs en el tiempo, obtenemos una densidad y una mente durante miles de millones de aos-luz, temperatura cada vez ms elevadas de la materia y enfrindose durante todo ese tiempo debido a la la radiacin que, en un momento dado del pasado expansin del universo: de una temperatura de remoto en condiciones de calor extremas estaban unos 3.000 grados Kelvin en el momento de la emiestrechamente unidas. Las estimaciones sobre el sin, baj a 2,75 grados Kelvin (270 grados centmomento en que se origin apuntan a hace 10.000 grados). Esta radiacin, conocida como fondo millones deaos. difuso cosmolgico, nos brinda el mejor mapa de Dadas las increbles temperaturas (ms de mil que disponemos actualmente sobre los momentos millones de grados centgrados) de esta fase inicial, iniciales del universo. la materia slo exista en forma Una vez constituidos de partculas sumamente eleA medida que el universo tomos completos de hidrmentales, en equilibrio con la geno y helio, fundamentalse fue expandiendo radiacin. Era imposible que mente la gravitacin pudo estructuras complejas sobreconcentrar la materia para y enfriando vivieran al bombardeo de formar la primera generacin rayos con tal calor. Pero a de estrellas; stas se agruparon se constituyeron medida que el universo se fue en galaxias, que a su vez se reugradualmente unidades nieron en conjuntos de expandiendo y enfriando se constituyeron gradualmente galaxias. ms grandes unidades ms grandes y ms Algunas estrellas de la pricomplejas: para empezar, en mera generacin desaparey ms complejas. los primersimos segundos del cieron en explosiones masivas cosmos, protones y neutrones se formaron a partir de supernovas, esparciendo en el espacio los elede quarks, que guran entre las unidades de materia mentos de vida orgnica constituidos en su interior ms primitivas cuya existencia se conoce. Luego, por reacciones nucleares sucesivas. Las nubes de slo unos minutos despus del comienzo del uni- polvo resultantes fueron la cuna de las estrellas verso, protones y neutrones pudieron combinarse de segunda generacin, rodeadas de planetas, en las para formar ncleos atmicos ligeros, un proceso que las molculas orgnicas pudieron nalmente conocido como nucleosntesis. encontrar medios hospitalarios para engendrar las Unos 300.000 aos ms tarde se constituyeron primeras clulas vivas y dar origen as a seres vivos tomos completos a partir de esos ncleos y elec- complejos (ver tambin p. 26-27). Existen varias razones esenciales para dar crtrones, un episodio denominado recombinacin. dito a esta visin de la historia de nuestro universo. Fue entonces cuando la radiacin,hasta entonces

Toda la teora del universo est dirigida a un solo individuo: a ti.


Walt Whitman, poeta estadounidense, 18191862

OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIN COSMOLGICA


Cules son los grandes problemas que quedan por resolver? En primer lugar, quisiramos saber ms sobre la geometra del universo, dentro como fuera de la zona observable. En gran escala,esta regin parece sumamente simple, puesto que es espacialmente homognea e istropa (de igual apariencia en todas direcciones). Pero sus grandes parmetros slo son conocidos de manera aproximada. El margen de incertidumbre de nuestras estimaciones sobre la edad del universo es de alrededor de 20%. Es necesario que sean ms precisas, as como las de la energa oscura que provoca su expansin acelerada.Nos preguntamos tambin si hay secciones del espacio encerradas en s mismas y si, en ese caso, la magnitud de este fenmeno es tal que vivimos en un pequeo universo en el que vemos mltiples reejos de las mismas galaxias (ver pp.24-25). En segundo lugar, nos interesa saber de qu est hecho el universo:ignoramos qu tipo de materia compone su densidad y en qu consiste la fuerza que provoca su expansin.Ahondar en el conocimiento de esos aspectos nos ayudar a saber por qu surgieron las grandes estructuras en el universo. En tercer lugar, deseamos entender mejor el universo de los primersimos instantes. Qu desencaden la potente expansin csmica? Qu la pre-

cedi? Cules fueron las caractersticas de la creacin? Existen hiptesis al margen de la creacin? Hay una multiplicidad de tesis opuestas;todas muy difciles de probar. Para avanzar tenemos que profundizar al mximo nuestro conocimiento de la fsica de las partculas, a n de realizar experimentos sobre las interacciones presentes en el momento de la creacin e inmediatamente despus. Pero, por mucho que los llevemos adelante, nunca podremos lograr los niveles de energa necesarios para descifrar experimentalmente los secretos de la gravitacin cuntica. As pues, no todo es demostrable en las leyes que rigen el anlisis cosmolgico de la creacin.Nuestra tarea es elaborar una teora fsica coherente, que sea conrmada por los experimentos. En cuarto lugar, cmo vincular la teora y la observacin en el contexto excepcional de una ciencia que tiene un solo objeto de estudio: el universo existente? En este caso, no contamos con ningn anlisis de los lmites de la prueba cientca. La idea de un conjunto de universos (un multiverso) podra ayudarnos a superar este obstculo.

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2. Segn la mecnica cuntica la ciencia de la energa y las partculas a niveles subatmicos las ondas de energa tienden a fluctuar de manera aleatoria. 3. La gravitacin cuntica es la teora, hasta ahora desconocida, del funcionamiento de la gravitacin a nivel cuntico. Se estima que operaba en el momento de la creacin del universo.

As pues, la comunidad cientca ha dado por nalmente distintas. Es posible que la expansin, buena esta historia del cosmos. Tenemos pruebas en sus fases de inacin primero, y de desacelerapalpables de que el universo emergi a gran cin despus, haya propagado esas variaciones insivelocidad de una bola de fuego inicial, aunque lo gnicantes a regiones de las dimensiones de los remoto que resulta este fenmeno y la inmen- conjuntos de galaxias. Y ulteriormente la fuerza sidad del espacio deja evidentemente una in- de gravedad atrajo la materia durante miles de nidad de incgnitas sin resolver, en especial cuando millones de aos hacia las estrellas y galaxias que tratamos de entender sus orgenes. ahora nos son familiares. Ahora bien, las observaciones recientes han Por ltimo, algunos estudios en curso sobre los precisado muchos detalles sobre la estructura y la espectros distantes abren vas muy interesantes, historia del cosmos. Hemos logrado evaluar la can- pues sugieren que la naturaleza misma de la fsica tidad de materia presente en el universo, en espe- podra ser diferente a grandes distancias, en las cial estudiando los movimientos de las galaxias y sus zonas cuya radiacin recibimos miles de millones conjuntos. A partir de esas cifras, hemos deducido de aos despus de su emisin. Es posible que las la presencia de gran cantidad de una misteriosa constantes de la naturaleza varen con el tiempo? materia oscura, materia que no puede detec- Si as fuera, se tratara de un descubrimiento de trastarse por una radiacin emitida como la luz, por la cendental importancia. sencilla razn de que no brilla. Es seguro que en los aos La composicin de esa materia y decenios venideros aumenCreamos que la oscura es totalmente diferente tarn considerablemente la expansin del universo de la de la materia ordinaria. cantidad y la calidad de las Tambin hemos logrado observaciones csmicas, perse reduca por la fuerza mitiendo un progreso que nos evaluar mucho mejor que antes la distancia de las galaxias muy ayudar a denir el modelo de gravedad de toda lejanas, en especial observando que corresponde mejor a materia, pero en en ellas las explosiones de nuestra regin observable del supernovas y midiendo el debiuniverso. realidad parece irse litamiento de la luz debido a la Pero incluso una vez elaagona de esas estrellas calciborado este modelo, numeacelerando. nadas. Ello nos llev a otro desrosos enigmas quedarn por cubrimiento inesperado. Creamos que la expansin resolver. Cmo relacionar lo que sabemos de la del universo se reduca por la fuerza de gravedad gravitacin cuntica 3, en especial, la creacin del de toda materia,pero en realidad parece irse ace- universo, con la teora cosmolgica? Y si las leyes lerando. Cabe atribuir este fenmeno a una forma de la naturaleza no fueran las mismas en el universo de energa oscura que, a diferencia de la materia inicial? Cun frecuente es la vida en el universo? oscura antes mencionada, acta como un campo de Podra crearse de otra manera un universo que gravitacin negativo, impulsando a toda la materia permitiera la vida inteligente? Queda as establecido el marco de reexin a alejarse an ms deprisa.As pues, parece ahora claro que el universo va a expandirse indenida- sobre los principales problemas loscos en el contexto de la unicidad del cosmos. La ciencia por mente. Las teoras sobre el nacimiento de las galaxias s sola nunca lograr resolver estas cuestiones, pero y los conjuntos de galaxias dieron lugar tambin a podr en todo caso sealar con ms claridad las una intensa investigacin.As,hemos logrado repre- bases fsicas sobre las que se plantean. sentarnos en trminos generales la aparicin de las estructuras de gran tamao a partir de pequeas variaciones de la densidad en el universo primitivo. Pero estas conclusiones dejan pendiente una U N S I G L O D E P I O N ER O S pregunta importante: Cmo explicar que el uni1905: Albert Einstein formula la teora de la relatividad. verso sea tan homogneo (es decir, uniforme) en 1912: Ernest Rutherford descubre el ncleo del tomo. todas direcciones, cuando contiene tambin las 1924: Se establecen las ecuaciones fundamentales de la mecmnimas diferencias de densidad que fueron el nica cuntica. germen de las futuras galaxias? 1929: Edwin Hubble revela que el universo est en expansin. 1950: El astrnomo Fred Hoyle lanza la expresin humorstica El concepto esencial de inacin periodo de Big Bang,cuyo empleo perdurar. expansin sumamente rpida, que se fue acele1965: Descubrimiento del fondo difuso cosmolgico (radiacin rando, en la primersima fraccin de segundo de la de ondas milimtricas). vida del universo posiblemente explique ambas 1981: Alan Guth presenta la primera versin de la teora de la caractersticas. Una expansin tan prodigiosa tuvo inacin csmica. 2000: Primera prueba experimental del Campo de Higgs la en primer lugar que dejar el espacio totalmente liso, fuerza que da una masa a las partculas. antes de que las uctuaciones cunticas2 de esta fuerza inicial crearan reas de densidades margiEl Correo de la UNESCO - Mayo 2001

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EL ENIGMA DE LA CREACIN

1. LAS FRONTERAS DE LA CIENCIA

Y la inacin se hizo
La teora cosmolgica ms en boga en estos ltimos veinte aos es la de la inacin csmica, una fuerza increble que permiti que el universo se expandiera en un espacio prcticamente ilimitado. El profesor Andrei Linde, de la Universidad de Stanford, da algunas explicaciones.
ENTREVISTA REALIZADA POR IVAN BRISCOE
PERIODISTA DEL C ORREO DE LA UNESCO.

Por qu se impone un periodo de inacin al iniciarse la historia del universo? La inacin permite explicar unas cuantas cosas: la dimensin del universo, su homogeneidad, por qu su aspecto es ms o menos el mismo en todas las direcciones y por qu su expansin fue simultnea. Permite tambin entender la formacin de las galaxias a partir de las uctuaciones cunticas. Lo esencial es saber por qu diversas regiones del universo se parecen. Imaginemos que nos encontramos en los momentos iniciales de ste. En el instante ms remoto que somos capaces de representar (1043 segundos despus de la creacin, conocido como tiempo de Planck), nuestro universo era del orden de una fraccin de centmetro. En ese momento, la luz y la radiacin slo podan atravesar un nma parte de ese espacio. As, la parte izquierda del universo ignoraba la existencia de la parte derecha,y el centro tampoco poda ver los dos extremos: no haba tiempo para tales contactos. Luego, de repente, nos encontramos con un universo en el que todo es exactamente igual. Una especie de milagro inesperado para los fsicos. Es entonces cuando la teora de la inacin vino a sacarnos de apuros. En su versin ms sencilla,la inacin comienza en el tiempo de Planck. Hasta 1035 segundos, se registra una dilatacin del espacio de 10 elevado a un billn, algo as como una membrana elstica que se estirara en todas las direcciones posibles a mayor velocidad que la luz, para alcanzar dimensiones superiores a las del universo que podemos ver actualmente. Hay materia en este espacio en expansin? Cuando se habla de materia, se piensa por lo general en partculas en movimiento, en colisin,que forman las cosas slidas que es posible ver. Pero tambin hay campos, campos electromagnticos, por ejemplo. No vemos el campo magntico de la Tierra, pero sabemos que existe. Se trata de una especie de materia. Segn nuestra hiptesis,la materia en el universo primitivo adoptaba una forma especial que denominamos campo escalar. No vemos este campo se asemeja al vaco pero, si existe, es probable que

contenga una gran energa.En un universo en expansin normal,la densidad de la materia se reduce;en cambio,el campo escalar y su energa no disminuyen, lo que signica que el espacio se dilata con ms rapidez y durante ms tiempo:es la inacin. Progresivamente, el campo escalar tambin pierde energa.Se desintegra y produce partculas normales.Y entonces aparece un universo caliente como en la teora clsica del Big Bang. De dnde procedan esos campos escalares? Es posible que hayan existido en el universo desde el comienzo, como el resto de la materia.En las partes del universo donde tales campos eran dbiles no hubo inacin y, por consiguiente, stas siguieron siendo muy pequeas, mientras que las regiones con campos escalares importantes se dilataron mucho. Vivimos en una de estas regiones. Usted ha empleado la expresin rbol csmico para describir el verdadero universo. Qu quiere decir? En el campo deben producirse pequeas uctuaciones para la constitucin ulterior de las galaxias. Si esas uctuaciones son grandes, pueden provocar la formacin de nuevas partes del universo, donde el espacio y el tiempo sean diferentes de lo que son en nuestra parte del universo. Sin embargo, esas partes estn tan lejos que jams tendremos posibilidad de verlas. Habla usted tambin de una inacin eterna. Quiere decir que puede reproducirse? Puede producirse bastante lejos de nosotros. O aqu,pero no nos daremos cuenta,pues en la inacin el espacio se dilata a partir de sus propios recursos. No se preocupe, no hay riesgo de que esa inacin nos triture. Crear simplemente un bebuniverso que no podremos ver. Hace veinte aos, cuando se invent la inacin, pareca cosa de ciencia ccin. Progresivamente se ha convertido en la teora cosmolgica por antonomasia. Hemos tratado de concebir el universo sin inacin, pero hasta la fecha ninguna teora ha resultado satisfactoria.

Las uctuaciones cunticas, en un universo en inflacin, pueden dar origen a regiones de alta densidad (los picos). Ellas separan tambin el universo en regiones (de diferentes colores), donde se aplican las leyes especcas de la fsica. Los humanos vivimos en una regin de escasa densidad.

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1. LAS FRONTERAS DE LA CIENCIA

Lo que hubo antes


Los misterios del universo tienen su explicacin en el interior del tomo?
IVAN BRISCOE
P ERIODISTA DEL CORREO DELA UNESCO.

que vibran en diez u once dimensiones y que, a partir de sus minsculas vibraciones, crean y constituyen la totalidad del universo. Su relato de cmo lleg a existir el universo se asemeja a una odisea a travs de la fsica del siglo XX. La teora de las supercuerdas, y otras muchas anes en el mbito de la fsica de las partculas elementales, procede de dos grandes descubrimientos tericos de los primeros decenios del siglo: la relatividad general y la mecnica cuntica. Gracias a la primera se pudo remontar la evolucin del universo hasta un punto inicial, o singularidad, de enorme densidad, tal vez innita.La mecnica cuntica permiti penetrar en el tomo y en sus elementos (protones, neutrones y electrones) y despus, gracias a un equipo y a unas inteligencias colosales, en los elementos de los elementos del tomo.

En busca del gravitn


Las dos corrientes tericas coinciden en este punto.Si se da por sentado que el universo ha surgido de una inmensa sopa primitiva, es evidente que en ella prevalecan las unidades ms bsicas de la materia, de modo que descubrir las leyes que las rigen ha de ser la clave para entender la creacin del universo. Hasta nales del ao pasado, la capital mundial de esas investigaciones era un tubo de un palmo de ancho, recubierto de poderosos imanes, que giraba junto a la frontera franco-suiza en el Laboratorio Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN).Un par de electrones recorra 11.000 veces por segundo una velocidad prxima a la de la luz este tubo de 27 km antes de chocar entre s. El trabajo de los cientcos se funda en una frmula esencial de Einstein, E=mc2, que establece una equivalencia entre energa y masa. Si se acelera una partcula subatmica, un electrn o un protn, por ejemplo, y se la estrella contra otra,las energas acumuladas en su avance a la velocidad de la luz se dispersarn en partculas ms grandes, de vida corta, exactamente el tipo de partculas que haba en el universo primitivo antes de que se aglomeraran al enfriarse el espacio. Un nuevo acelerador de partculas reemplazar al primero en 2005. Ese Large Hadron Collider, provisto de un campo magntico 100.000 veces superior al de la Tierra y de varios detectores de una altura de seis pisos, puede reproducir las condiciones subatmicas que reinaban en el primer picosegundo (10-12 segundos) del universo. Vamos a poder observar

Dentro del tomo (izquierda), el ncleo;dentro del ncleo, neutrones y protones;dentro de cada uno de ellos (arriba a la derecha),tres quarks.

l proyectar hacia atrs la pelcula de la historia de nuestro universo, las cosas se complican extraordinariamente en la ltima bobina.Lo que haba empezado en una armona fsica tan favorable para los planetas como para los seres humanos, se convierte en un inerno: temperaturas superiores a las del ncleo solar,un maremgnum de materia enloquecida,fuerzas inconmensurables hacindose aicos.Una vuelta ms de la bobina, y la imagen pasa sbitamente del frenes a un vaco indenido y sereno. ste no es un nal o ms bien un principio que guste a demasiada gente.Aunque los cientcos se han ocupado del tema,se ha avanzado poco en la exploracin de esta singular transformacin de la nada en un todo ardiente y agitado. Gabriele Veneziano es de los que creen que tal vez exista una respuesta. Segn este gran especialista italiano en Fsica Terica,hay una realidad ms profunda debajode la que percibimos, concretamente unas series de supercuerdas

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distancias en el interior de la materia que podran ser diez veces inferiores a las observadas hasta ahora, explica John Ellis, uno de los fsicos del CERN. Gracias a los avances tericos y a los experimentos realizados en ste y en otros aceleradores, los cientcos han conseguido desintegrar el tomo y las fuerzas que rigen sus movimientos en ms de 60 partculas. Ha surgido as una historia del universo. Pero esa historia no est completa.Mucho es ya poder enumerar y calcular las potencias respectivas de quarks y cadenas de fotones, pero, cmo tan innumerables caractersticas pudieron surgir del caos con tanta uniformidad? o de dnde procede la gravedad? Su supuesto portador, el gravitn,se ha sustrado hasta ahora a la observacin.La propia gravedad no se ajusta a la teora cuntica, y su intensidad en cada tomo es irrisoria en comparacin con la violencia de las fuerzas nucleares y electromagnticas. Si as no fuera, cmo podra bastar una silla para contrarrestar toda la fuerza de gravedad del planeta?

Unas cuerdas mgicas


Para tratar de responder a estas preguntas, los cientcos han recurrido al concepto de unicacin. La necesidad de contar con una teora unicada de la naturaleza obedece a razones bien precisas. Entre sus ltimos estertores, el viejo acelerador del CERN proporcion las primeras indicaciones experimentales del llamado campo de Higgs, un terreno de fuerza, como el campo electromagntico, con el que ciertas partculas interactan (o no) y adquieren su masa propia.Imagine que est usted cociendo unos macarrones,explica Ellis, y echa un chorrito de aceite de oliva.Al enfriarse, el aceite se separa. Lo que estamos tratando de conseguir en el nuevo acelerador es hervir el agua para ver evaporarse las diferencias1. Aun as, el problema de la gravitacin sigue sin ser resuelto. John March Russell, fsico del CERN, se entusiasma con la hiptesis de que la gravedad sea tan dbil en comparacin con las dems fuerzas porque su energa es masivamente absorbida en otras dimensiones. Si as fuera,arma,el nuevo acelerador bien podra revelar algo ms que simples partculas: la energa podra ser aspirada desde el otro mundo, o, en trminos ms radicales, podran formarse diminutos agujeros negros por una fraccin de segundo. Esas nuevas dimensiones contribuyen a que las partculas elementales resulten ms desconcertantes, pero en realidad sucede lo contrario,y podra tratarse de la primera prueba de la existencia de las cuerdas. En teora, el problema de la gravedad y la teora de las cuerdas coinciden estupendamente,arma March Russell. Pero,qu son exactamente esas cuerdas mgicas? Durante 30 aos,los tericos de la fsica han elaborado series de frmulas opuestas para explicar cmo los fenmenos correspondientes, de una longitud aproximada de 10-32 cm y por consiguiente invisibles en todo posible experimento, generan la totalidad de las

partculas y fuerzas conocidas, comprendida la gravedad. De conrmarse, sera la teora ms fundamental jams formulada, la ley suprema que conere su forma y su funcin al universo. Por desgracia, a causa de las magnitudes innitesimales y las dimensiones suplementarias, esta teora alcanza un nivel de gran abstraccin, pero eso no descorazona a Veneziano, que tambin trabaja en el CERN. Segn l, hay que volver a escribir la historia de la creacin.El Big Bang me parece un medio de vericar la teora de las cuerdas. Lo que pasa es que, al aproximarse mucho al tiempo cero, las cuerdas no caben en el espacio. Las consecuencias son revolucionarias. Debido al tamao irreducible de las cuerdas, no poda existir una singularidad innitamente densa al principio del universo.Segn Veneciano,podra haber una prehistoria muy larga, que empezara con un universo casi trivial e innito, lleno de ondas de gravedad sin apenas interaccin. El comienzo del proceso que culmina con el Big Bang es la aparicin de una regin superdensa que provoca la formacin de un agujero negro. Las ondas atrapadas en su interior empiezan a interactuar en forma de cuerdas. Un predecesor de la gravedad provoca una expansin fulminante del espacio y, en algn momento crtico y oscuro, la era de las cuerdas da paso al Big Bang, originando la era de las partculas,los planetas y los seres humanos.El Big Bang es una evolucin clsica,aade Veneziano. Serios problemas subsisten, ante todo para explicar por qu las cuerdas (o cualquier otra teora fundamental) no generan una serie de leyes fsicas completamente distintas unas de otras. Pero da vrtigo pensar que la realidad se desplaza por una escalera de universos en la que cada escaln reposa en el anterior. En nuestro mundo de hoy el castillo est derruido, no es ms que un montn de escombros, declara Ellis,pero la estructura primitiva debi ser nica y, en cierto sentido, bellsima y sencillsima.

Por convencin hay color, hay lo dulce y hay lo amargo, pero, en realidad, slo hay tomos y espacio.
Demcrito, lsofo griego, h.460-400 a.C.

Imagen de una reciente colisin obtenida en el CERN:conrmacin del campo de Higgs?

1. Otra de las investigaciones previstas podra culminar tambin en una nueva unidad. La rama terica que se conoce con el nombre de supersimetra presupone la existencia de un equilibrio fundamental en todo el mbito cuntico y espera que los superhomlogos de partculas conocidas sean observables a energas altas.
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1. LAS FRONTERAS DE LA CIENCIA

Si el espacio est arrugado


En vez de ser plano e innito, el universo podra estar replegado en s mismo y nuestra percepcin distorsionada por rayos luminosos que se multiplican. Como en un espejismo.

JEAN-PIERRE LUMINET
ASTROFSICO DEL OBSERVATORIO DE PARS-MEUDON, DIRECTOR DE INVESTIGACIONES DEL CNRS, AUTORDE LUNIVERS CHIFFONN (FAYARD, 2001).

Los modelos de curvatura espacial constante, Cul es la forma del universo? El problema es ms complejo de lo que parece. Si fruto de la teora de la relatividad,fueron descubien el espacio inmediato,el que nos rodea, biertos por Alexandre Friedmann y Georges est correctamente descrito en la geome- Lematre en el decenio de 1920. En el modelo ms tra euclidiana1, el espacio microscpico simple, un espacio de curvatura positiva (en muy pequea escala) y el espacio cosmolgico (denominado de tipo esfrico) se dilata inicial(en muy gran escala) son totalmente distintos.Segn mente a partir del Big Bang, alcanza un radio las leyes de la mecnica mximo y luego se cuntica, el espacio contrae para acabar en microscpico es tan caun big-crunch. Tamtico y uctuante como bin podra ser que el la espuma en la superespacio sea de curcie del mar.Asimismo, vatura nula (llamado el espacio cosmolgico de tipo euclidiano) es curvo. o negativa (de tipo Qu entendemos hiperblico, es decir, por espacio curvo? La en forma de silla de cosmologa moderna se montar). En ambos basa en gran medida en casos el universo est la teora de la relatien expansin perpetua, vidad general formupero el ndice de lada por Albert Einexpansin disminuye stein a comienzos del con el correr del siglo XX. Segn sus tiempo. ecuaciones, todo espaDe hecho, ciertas cio est deformado observaciones recienCuatro imgenes del mismo cusar rodean curvado por la distrites sugieren que el una galaxia: un tpico espejismo topolgico. bucin de la materia en espacio csmico se su interior. Esta curvaaproxima al euclidiano, tura se maniesta a travs de una de las fuerzas ms o sea es plano y conforme a nuestra percepcin. esenciales del universo:la gravedad. Pero indican tambin que est en expansin aceSi estudiamos la forma del espacio en una lerada. El motor de esta expansin obedece a escala suficientemente alta (superior a 1025 otra ley: la constante cosmolgica, que puede metros), sabemos que est globalmente curvado interpretarse como la energa del vaco. Quedan por resolver algunas cuestiones crupor una distribucin casi uniforme de la materia (conjuntos de galaxias). Por consiguiente, su cur- ciales. Disponemos de una descripcin satisfactoria de la forma del espacio en gran escala con la vatura misma es uniforme, o sea,constante de un punto a otro del espacio. Adems, el universo cosmologa relativista? A primera vista se podra creer que s, pero la respuesta es negativa. Incluso posee una dinmica global: tericamente puede estar en expansin o en contraccin. En la la cuestin de la nitud o la innitud del espacio actualidad,las observaciones indican que est en no est claramente zanjada.En efecto, as como un universo esfrico es forzosamente nito, un expansin.

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EL ENIGMA DE LA CREACIN

universo euclidiano o de curvatura negativa es compatible, en cambio, con espacios nitos o innitos. A estas alturas necesitamos un nuevo enfoque para progresar: el de la topologa, que trata de ciertas formas invariables de los espacios. Un espacio euclidiano no es tan sencillo como parece. Una supercie sin curvatura, por ejemplo, no es necesariamente plana. Basta cortar una tira en una supercie plana y pegar sus extremos para obtener un cilindro. Pero ste presenta una diferencia fundamental con algo plano:est acabado en una direccin Este tipo de propiedad corresponde a la topologa y no a la curvatura. Al recortar una supercie plana y pegarla,no hemos cambiado su forma local, su curvatura, pero hemos cambiado radicalmente su forma global, su topologa. En un espacio plano o monoconexo (en la jerga de la topologa), dos puntos cualesquiera estn unidos por una sola geodsica el equivalente de la recta,mientras que en un espacio multiconexo, una innidad de geodsicas unen dos puntos (ver diagrama). Esta propiedad conere a los espacios multiconexos un inters excepcional en cosmologa.

Un universo sumamente simple de dos dimensiones ilustra cmo un observador situado en la galaxia A (roja) puede ver imgenes mltiples de la galaxia B (amarilla). Este modelo de universo, llamado tore,est construido a partir de un cuadrado cuyos bordes opuestos se han pegado. La luz de la galaxia B puede llegar a la galaxia A siguiendo varios trayectos, de modo que el observador, en la galaxia A,ve las imgenes de la galaxia B procedentes de varias direcciones.Aunque el espacio del tore sea limitado, un ser que vive en l tiene la ilusin de ver un espacio, si no innito (en la prctica,hay horizontes que limitan la vista),al menos ms grande de lo que es en la realidad. Este espacio cticio tiene el aspecto de una red construida a partir de una clula fundamental, que repite indenidamente cada uno de los objetos de la clula.

Una enorme ilusin ptica


En efecto, los rayos luminosos siguen las geodsicas del espacio-tiempo. Cuando observamos una galaxia lejana, creemos ver un ejemplar nico en una direccin y una distancia determinadas. Ahora bien, si el espacio csmico es multiconexo, ello signica que los rayos luminosos se multiplican y crean as imgenes mltiples de la galaxia observada. Como toda nuestra percepcin del espacio procede del anlisis de esas trayectorias, si vivimos en un espacio multiconexo estamos sumidos en una enorme ilusin ptica que hace que el universo nos parezca ms grande de lo que es. Galaxias lejanas, que creemos originales, son en realidad imgenes mltiples de una sola galaxia. Un espacio arrugado es, pues, un espacio multiconexo de volumen limitado, de menor tamao que el universo observado (radio aparente:unos 15.000 millones de aos-luz). Los espacios arrugados crean un espejismo topolgico que multiplica las imgenes de las fuentes luminosas. Los astrnomos conocen muy bien los espejismos gravitacionales: cerca de un cuerpo masivo, situado en la lnea de mira de un objeto ms lejano, la curvatura del espacio multiplica los trayectos de los rayos luminosos procedentes del segundo plano. Percibimos as imgenes fantasmas agrupadas en la direccin del cuerpo intermedio llamado lentilla. Este tipo de espejismo se debe a la curvatura local del espacio en torno a la lentilla.

En el caso del espejismo topolgico, no es un cuerpo en particular el que deforma el espacio, es el propio espacio el que cumple la funcin de la lentilla. Por consiguiente, las imgenes fantasmas se esparcen en todas direcciones y en todas las etapas del pasado. Este espejismo global nos permitira ver los objetos no slo en todas sus orientaciones posibles, sino tambin en todas las fases de su evolucin. Si el espacio est arrugado, lo es sutilmente y en muy gran escala,pues si no, habramos identicado ya imgenes fantasmas de nuestra propia galaxia o de otras estructuras muy conocidas. Sin embargo, no es as. Cmo detectar entonces la topologa del universo? Recientemente se han elaborado dos mtodos de anlisis estadstico. Uno, la cristalografa csmica, trata de descubrir ciertas repeticiones en la distribucin de los objetos lejanos. El otro estudia la distribucin de las uctuaciones de temperatura de la radiacin fsil un vestigio enfriado de Big Bang, lo que permitira, si el espacio est arrugado, poner al descubierto determinadas correlaciones. Los proyectos experimentales de cristalografa csmica y de deteccin de esas correlaciones estn en curso. Por el momento, las observaciones no bastan para sacar conclusiones sobre la topologa global del espacio. Pero los aos venideros abren perspectivas fascinantes de sondeos profundos que localizarn numerosos conjuntos lejanos de galaxias y de cusares, y mediciones de la radiacin fsil,gracias a los satlites Map y Planck. Tal vez podamos entonces atribuir una forma al espacio.
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Una historia del universo


El espacio y el tiempo tal como los denen las leyes fsicas fundamentales de Einstein an no existen.
1043 segundos (es decir, 0,0000000000000000000000000000000000000000001 segundos)

La inacinse ha detenido. La fuerza primitiva que la mueve deja tras de s una serie de partculas elementales electrones, quarks, gluones y neutrinos que sobreviven en un entorno con temperaturas elevadsimas (1027 C).Agotada, la fuerza primitiva del universo se disuelve en gravedad y otras fuerzas que actan a nivel nuclear. Se aplican ya las leyes de Einstein.El universo sigue expandindose y enfrindose.

1035 to 1012 segundoss

Los quarks empiezan a formar grupos de tres, dando lugar a los primeros protones y neutrones, la estructura bsica de los tomos. La materia y la antimateria chocan e inician su destruccin mutua,dejando por alguna razn desconocida un resto de materia pura.La temperatura del universo ha descendido hasta mil millones de grados centgrados.

10-6 segundos

La luz no ha logrado llegar al universo primitivo a causa de su espesa mezcla de electrones y protones (portadores de luz y otras ondas energticas). Al llegar a 3.000 C, los electrones consiguen nalmente conectarse a la estructura bsica del tomo, liberando fotones y creando la primera seal electromagntica del universo (Todava hoy seguimos oyendo su rastro).El espacio es ahora transparente.

300.000 aos

Se forma nuestro sol a la vez que los planetas del sistema solar, posiblemente a raz del cataclismo provocado por una supernova, que fue produciendo acumulaciones graduales de polvo, piedra y gas hasta convertirse en cuerpos esfricos. En los planetas ms cercanos al Sol (Mercurio, Venus, la Tierra y Marte),la mayora del gas ligero se ha quemado, dejando en la Tierra una mezcla compuesta principalmente por hierro, nquel,carbono, oxgeno y magnesio. Los planetas ms distantes, como Jpiter y Saturno, siguen siendo gigantescos globos de gas ligero.

Entre 5.500 y 10.500 millones de aos (se desconoce la fecha exacta)

Los organismos multicelulares se propagan, ayudados por el inicio de la reproduccin sexual. Los primeros vertebrados aparecen,seguidos por los dinosaurios, los reptiles, los mamferos y los vegetales. Hace unos cinco millones de aos, varias especies de homnidos empiezan a vivir en frica. El Homo Sapiens aparece hace ms de 100.000 aos, y con l surgen la lengua, la cultura y la sociedad humana.

Entre 10.000 y 15.000 millones de aos

David A.Hardy/Science Photo Library, Cosmos, Pars

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EL ENIGMA DE LA CREACIN

El universo nace en circunstancias desconocidas. Segn los conocimientos cientcos del


Big Bang, surgi de una singularidad, un punto de densidad innita en el que explotan todas las leyes del espacio y del tiempo. Pero las especulaciones no han cesado: uctuacin en un campo de espumacuntica (adeptos del Big Bang), crecimiento en el interior de un agujero negro o eyeccin de un universo generador y autodestructor. Los creyentes preeren ver la mano de Dios.

De 1043 a 1035 segundos

Las teoras actuales apuntan a una era de inacinrpida; una expansin tan acelerada que super la velocidad de la luz.Es posible que el universo, en principio del tamao de una bola diminuta de menos de un milmetro, se haya expandido mucho ms all de las distancias que en la actualidad pueden observar nuestros telescopios ms potentes. Se desconoce qu fuerza hizo posible esta expansin.

1011 segundos

La temperatura desciende hasta mil billones de grados centgrados. Aparecen las cuatro fuerzas elementales de la fsica:la gravedad,la fuerza nuclear fuerte, la fuerza nuclear dbil y el electromagnetismo. Ha llegado la hora de la creacin de partculas ms complejas.

100 segundos

Neutrones y protones se combinan para formar los ncleos ms bsicos del tomo:los de hidrgeno, helio y litio. El universo se enfra a una velocidad tan extraordinaria que no queda calor suciente para formar elementos ms pesados.

2.000 a 3.000 millones de aos

La era csmica oscura concluye con la formacin de las primeras estrellas del universo en medio de densas nubes de gas. Compactado por la gravedad, el hidrgeno que contienen esas estrellas se funde en helio, derramando luz y calor en el espacio. Violentas y calurosas reacciones nucleares van generando nuevos elementos. Se forman as el carbono, el oxgeno y el magnesio. Estrellas gigantes, llamadas supernovas, expiran con tremendas explosiones y liberan materia pesada a travs de las galaxias en evolucin.

6.200 a 11.200 millones de aos

Aparicin de la vida.Las primeras clulas empiezan a poblar la Tierra.Segn las antiguas teoras, los componentes fundamentales de la vida, como los aminocidos, procedan de la accin de relmpagos sobre una mezcla primitiva de agua, metano e hidrgeno. Las teoras contemporneas sostienen que los asteroides que cayeron en la Tierra pudieron traer consigo las simientes de la vida orgnica.

B. Tucker/International St/Cosmos, Pars Mayo 2001 - El Correo de la UNESCO

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2. EL COSMOS, DIOS Y NOSOTROS

Callejn sin salida


La cosmologa nos ha permitido revivir los primeros instantes de la existencia del universo. Sin embargo, cuanto ms multiplica la ciencia sus revelaciones, ms aumentan las preguntas que deja sin responder.
JOHN HORGAN
EL ESTADOUNIDENSE JOHN HORGAN ES AUTOR DE T HE E ND OF SCIENCE (1996) Y T HE UNDISCOVERED MIND (1999). SU OBRA THE DEEP END: GETTING TO THE BOTTOM OF M YSTICISM APARECER ELAO PRXIMO.

Est la ciencia a punto de explicar de una vez por todas el misterio de la existencia? As lo arman algunos cientcos destacados.Segn ellos, las teoras fsicas unicadoras, como la teora de las cuerdas, conjugadas con versiones perfeccionadas del Big Bang, nos proporcionarn muy pronto una teora del Todo. Segn la descripcin de fsicos como Stephen Hawking, esta teora del Todo ser una especie de revelacin mstica que transformar denitivamente el Oh! lleno de perplejidad que suscita la contemplacin de la naturaleza en un Aj!terminante. Si la perspectiva de un mundo sin interrogantes sobrecoge a algunos en vez de entusiasmarlos, lo cierto es que pueden estar tranquilos, ya que jams se realizar.Una de las grandes contradicciones de la ciencia moderna es que cuanto ms nos ensea sobre la existencia, ms misteriosa se vuelve.

que la gravitacin fuese un poquito ms fuerte para que el universo detuviera su expansin casi inmediatamente despus del Big Bang y se derrumbara en un agujero negro, o que fuese apenas ms dbil para que el universo se dispersara con tal rapidez que jams se hubieran formado estrellas, galaxias y planetas. El fsico Lawrence Krauss estima que haba aproximadamente tantas posibilidades de que la gravitacin fuese lo suficientemente fuerte para permitir la creacin del cosmos como las que

El algo y la nada
Empecemos por una pregunta sumamente simple: Por qu hay algo en lugar de no haber nada? Por formidable que sea la teora del Big Bang, es incapaz de decirnos cmo y por qu ese Big Bang se produjo en primer lugar. Segn la mecnica cuntica, recuerdan algunos fsicos, en el vaco pululan partculas llamadas virtuales que de pronto pasan a ser reales antes de desaparecer nuevamente; de ello concluyen que quizs el universo en su totalidad haya empezado como una especie de partcula virtual. Pero los fsicos honrados reconocen que no tienen la menor idea de por qu hay algo en lugar de nada. En denitiva, de dnde vinieron las leyes de la mecnica cuntica, que se supone permitieron la creacin cuntica? Pasemos a la pregunta siguiente:Por qu tiene el universo la apariencia que le conocemos y no otra? Por qu se cie a estas leyes de la naturaleza y no a otras? La menor modicacin de esas leyes habra cambiado radicalmente la realidad. Habra bastado

La nebulosa de Ojo del Gato. A

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EL EN IGMA DE LA CREACIN

hay de adivinar con precisin el nmero de tomos que contiene el sol. Tomemos a continuacin el enigma de la vida.El bilogo Richard Dawkins arm un da que la vida ya no era un misterio, pues ste haba sido aclarado por la teora de Darwin:la evolucin por seleccin natural. Pero lo cierto es que la vida sigue siendo un perfecto enigma, pese a todas las claves que brindan las teoras evolucionistas o los paradigmas biolgicos ms modernos, como la gentica y la biologa molecular. Ninguna de estas ciencias puede decirnos por qu la vida apareci en la Tierra en primer lugar, ni tampoco si se trataba de un acontecimiento previsible o de una contingencia altamente improbable. Aunque Dawkins y otros sostengan que la vida es un fenmeno ineludible que se da en todo el universo, no hay ninguna prueba cientca que abone esta tesis.Tras decenios de investigaciones, ningn rastro de vida se ha descubierto en otras partes del

universo. Y, hasta donde llegan nuestros conocimientos,aqu en la Tierra la vida apareci slo una vez, hace unos 3.500 millones de aos. Por otra parte, cuanto ms tratan los cientcos de recrear la vida en laboratorio, mayor es su incertidumbre en cuanto a sus orgenes. Francis Crick, galardonado con el Premio Nobel, deploraba un da que el origen de la vida fuese casi un milagro, por ser tantas las condiciones indispensables para que se iniciara.Aclaremos que Crick es un agnstico prximo al atesmo.

Slo el Homo Sapiens inventa radios


Muchos cientcos sostienen que, una vez sentadas las bases de la vida en la Tierra,pas muy poco tiempo antes de que surgiera una especie tan compleja como la nuestra. Pero la historia de la vida en la Tierra contradice esa armacin. Durante 80% aproximadamente de los 3.500 millones de aos transcurridos desde su aparicin, la vida slo se manifest en organismos unicelulares como las bacterias o las algas. Luego se produjo un acontecimiento cuya naturaleza exacta los bilogos probablemente nunca llegarn a conocer que inaugur la era de los tribolites, triceratops y otras criaturas multicelulares. El paleontlogo Stephen Jay Gould ha destacado el papel decisivo de la contingencia el mero azar en la aparicin del Homo Sapiens. Si la vida en la Tierra volviera a partir de cero un milln de veces, piensa Gould, es muy probable que nunca ms produjera mamferos y, menos an, una criatura como el Homo Sapiens. Tambin el bilogo Ernst Mayr considera que la humana es la nica forma de vida de toda la galaxia, incluso de todo el universo, capaz de inventar radios y otras tcnicas de comunicacin. Por eso estima condenada al fracaso la bsqueda de inteligencias extraterrestres por medio de radiotransmisiones de esa misma ndole. Segn Steven Weimberg,especialista en fsica de las partculas, cuanto ms comprensible parece el universo, ms absurdo parece. Mi propio anlisis de la ciencia me sugiere el siguiente aforismo: Cuanto ms comprensible parece el universo, ms improbable resulta. Y lo ms improbable de todo el universo es sin duda este amasijo de materia capaz de dejarse carcomer por esa improbabilidad.

Lo contrario de un enunciado correcto es un enunciado falso. Pero lo contrario de una profunda verdad bien puede ser otra profunda verdad.
Niels Bohr, fsico dans,

3.000 aos luz de nuestro sistema solar.

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2. EL COSMOS, DIOS Y NOSOTROS

Los mitos de la ciencia


El mito, la religin y la ciencia han tratado casi siempre de responder a la eterna pregunta de por qu existe algo en lugar de nada.
MARCELO GLEISER
AUTOR DE THE

BRASILEO, PROFESOR DE FSICA EN DARTMOUTH COLLEGE, DANCING UNIVERSE : FROM CREATION M YTHS TO THE BIG BANG (PLUME, 1998).

esde los albores de la civilizacin, la El primero y el ms comn de los mitos con humanidad se ha maravillado contem- creacinapela a una o varias deidades creadoras plando el cielo y las mltiples obras de la del mundo, como en el relato judeo-cristiano del Naturaleza. Este deslumbramiento Gnesis. Otra posibilidad es que el mundo apareestuvo siempre estrechamente asociado ciera de la nada, sin intervencin de un dios, que es al miedo: la doble funcin de la Naturaleza, que crea lo que signica este canto de los maores de Nueva y destruye, ha alterado y polarizado nuestras per- Zelandia :de la nada la generacin,de la nada el cepciones del cosmos. Para controlar hasta cierto crecimiento La ltima posibilidad es que el punto el carcter aleatorio de los fenmenos natu- mundo haya surgido espontneamente de un Caos rales, se atribuyeron a los dioses esas manifesta- primordial en el que el orden coexiste con el ciones de signo contrario o, dicho de otro modo, se desorden y el Ser con el No Ser. diviniz la Naturaleza. El aspecto religioso de la creacin ha impreLa pregunta de por qu existe algo en lugar de gnado el pensamiento cientco desde sus orgenes nada forma parte indisociable de ese proceso.Todas en la antigua Grecia, en el siglo VI a.C. Cuando los las culturas han tratado de explicar el misterio de la filsofos griegos consideraban los mecanismos creacin, y nuestra tradicin cientca moderna no fsicos que haban creado el mundo y regan sus se sustrae a esta regla. Ms sorprendente sea tal vez movimientos, muchos de ellos daban por sentado un la curiosa correspondencia que existe entre las principio organizador basado en un plan racional, explicaciones que daban las que Platn atribua a un mitologas y las que propone Demiurgo y Aristteles a un la investigacin cientca. La Motor Inmvil. Platn era el El deslumbramiento gran diferencia estriba en que autntico heredero de la tradidel hombre el procedimiento cientfico cin pitagrica, para la que el excluye toda explicacin que mundo era una manifestacin por la Naturaleza no se ajuste a fenmenos del Nmero, dispuesta y comobservables, mientras que la binada para producir las siempre estuvo fe es el nico fundamento de armonas que perciben los senasociado al miedo las teoras que tienen su origen tidos. Comprender la Naturaen los mitos. leza era pues comprender a a la muerte. Dios o, segn un aforismo muy La mente citado, la mente de Dios. de Dios Esta tradicin resurgi en Occidente durante el Cabe distinguir dos tipos de mitos relacionados Renacimiento con la aparicin de la ciencia con la creacin: aqullos para los que el cosmos moderna. Todos los grandes lsofos de la naturaapareci en un momento dado en el tiempo, mar- leza que propiciaron la Revolucin de Coprnico cando el principio de la historia, y los que sostienen eran, en mayor o menor grado, hombres profundaque siempre existi. Los primeros conciben el mente religiosos, para los que la labor cientca tiempo linealmente, con un principio, un transcurso formaba parte integrante de su fe. El propio Copry un final, como en el Cristianismo. Para los nico era cannigo de la catedral de Frombork y, segundos, el tiempo carece de importancia o es revolucionario sin querer, trataba de conciliar el cclico.Tanto unos como otros presentan mltiples orden de las esferas celestes con el ideal platnico variantes. En los mitos sin creacin caben dos del movimiento circular a velocidad constante. Su posibilidades: el cosmos es eterno, como sostiene el modelo de sistema solar, que remite a la vez a Jainismo en la India,o es cclico y se encuentra en Platn y a los principios estticos de su poca, repreun proceso constante de creacin y destruccin, senta un compromiso elegante entre la antigedad que la danza de Shiva ilustra maravillosamente en y la modernidad.Coprnico dedic al Papa Paulo III el Hinduismo. su gran obra, Seis libros sobre las revoluciones de los

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EL ENIGMA DE LA CREACIN

orbes celestes, con la esperanza de que la Iglesia reconociera la necesidad de una nueva interpretacin de las Escrituras a la luz de los nuevos conocimientos astronmicos. La Revolucin Copernicana lleg a producirse gracias a la obra de Giordano Bruno y, sobre todo, de Johannes Kepler y Galileo Galilei. Kepler, muy inuido por la corriente pitagrica del nmero mstico, pensaba que la geometra era la clave de la armona del cosmos. Sus tres leyes del movimiento planetario constituyen un perfecto ejemplo de cmo la produccin cientca de una inteligencia poderosa puede convertirse en el subproducto de un sistema de creencias combinado con un anlisis de datos.

treinta aos, modelos fsicos que describen el origen del cosmos, pero todos ellos topan con un serio impedimento tcnico, al no haber una teora adecuada que explique los procesos fsicos en las enormes escalas de energa imperantes en los primeros momentos de la historia del universo. Se podra calicar a estos modelos, al menos mientras sigan careciendo de un fundamento terico ms slido, de mitos de la ciencia. Sin embargo, es difcil descartar todos los modelos. A lo ms que podemos aspirar es a un modelo viable de los orgenes del cosmos que sea compatible con las observaciones y modicable a la vez. La investigacin cientca es, en denitiva, un proceso en

El mito de la verdad ltima


Los conictos de Galileo con la Iglesia, hoy famosos, se deban tambin a sus creencias. Hombre piadoso (y excesivamente conado), se impuso como misin imprimir un nuevo rumbo a la teologa cristiana, tratando de convencer a los dignatarios de la Iglesia de la importancia de aceptar la nueva conguracin del universo. El choque era inevitable, y en 1633 Galileo se vio obligado a retractarse de su adhesin a las teoras de Coprnico. Sin embargo, poco despus de que Isaac Newton expusiera en 1687 sus tres leyes del movimiento y su teora de la gravitacin universal, qued generalmente reconocido que el sol era el centro del universo. Segn Newton, el cosmos, innito por su extensin y sublime en su propsito, era una manifestacin de la gloria de Dios. El universo curvo de Einstein vino a sustituir en el siglo XX al universo newtoniano. Einstein demostr cmo la materia y la energa pueden curvar el espacio y modicar el curso del tiempo, dotando a ambos de una plasticidad sin precedente. La manifestacin ms espectacular de sus teoras es la expansin del propio Universo, descubierta por Edwin Hubble en 1929. Una vez ms la cuestin de los orgenes volvi a morticar a los cientcos: si el Universo est en expansin,hubo un momento en el tiempo en que toda la materia estaba comprimida en un volumen pequesimo. La Astronoma proclamaba que, despus de todo, el Universo tena efectivamente un origen. El desacuerdo surgi en la Universidad de Cambridge con la proposicin de un modelo estable,segn el cual el Universo nunca haba tenido un principio en el tiempo. La mayora de los cosmlogos abandonaron esta teora en el decenio de 1960, cuando se descubri que todo el cosmos est inmerso en un bao de radiaciones de microondas, y desde entonces se acepta el modelo del Big Bang, por ser el que ms se ajusta a los datos que se poseen. Puede explicarla ciencia el enigma inmemorial de la Creacin? Se pueden proponer, y de hecho se han propuesto, al menos en los ltimos

El mundo heliocntrico segn Coprnico.

curso, no existe una verdad ltima, slo aproximaciones a la verdad. Adems la ciencia,al menos tal y como hoy la entendemos, no puede responder a preguntas sobre su propio origen:no sabemos por qu el Universo funciona segn las leyes que hemos descubierto y no otras. Esta insuciencia, que es consustancial al quehacer cientco, abre la va a una nueva forma de complementariedad entre la ciencia y la religin; la nalidad de sta no es colmar las lagunas del saber cientco, sino actuar como una fuerza generadora de la inspiracin cientca. Nuestro afn de conocimientos nos permite descubrir nuestra verdadera naturaleza,estimulados por la misma sensacin de misterio que maravillaba y espantaba a nuestros antepasados.
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2. EL COSMOS, DIOS Y NOSOTROS

Ciencia y religin: el eterno debate


La ciencia y la religin, son amigas inseparables o enemigas hostiles? Puede un tercer elemento, la losofa, servir de puente entre ambas?
DOMINIQUE LAMBERT
PROFESOR DELA UNIVERSIDAD NOTRE-DAMEDELA PAIX, NAMUR, BLGICA.

1. Entrevista al New York Times Magazine, 19 de febrero de 1933. 2. Et Dieu dit:Que Darwin soit, Seuil 2000, Pars.

aba dos vas para llegar a la verdad, y decid seguir ambas, declaraba Georges Lematre, uno de los padres de la cosmologa fsica contempornea, que era tambin sacerdote1. Nada en mi trabajo, nada de lo que aprend en mis estudios cientcos o religiosos me hizo modicar este punto de vista. No tengo que superar ningn conicto. La ciencia no quebrant mi fe y la religin nunca me llev a interrogarme sobre las conclusiones a las que llegaba por mtodos cientcos. Qu interacciones existen entre las ciencias contemporneas y las teologas, entendidas como

Simulacin numrica

Steven Weinberg*: Hacia una teora denitiva


Estoy razonablemente seguro de que habr una teora denitiva gracias a la cual podrn explicarse todas las irregularidades de la naturaleza,pero tambin estoy razonablemente seguro de que dejar un misterio sin resolver:Por qu la teora no es algo diferente, por ejemplo, que no hay absolutamente nada,o bien slo dos partculas girando eternamente en rbita una en torno a otra? Lo ms que podemos pretender descubrir es una teora lgicamente frgil,en el sentido de que cualquier cambio que experimente acarree contradicciones lgicas. En un nivel ms prosaico, hay lmites de la ciencia que no son tan radicales, pero que probablemente no seremos capaces en lo prctico de superar. Por ejemplo, es muy posible que la teora denitiva sea algo as como la teora de las cuerdas, pero no consigo imaginar cmo podramos producir directamente estructuras que son diez elevado a 17 veces menores que las descubiertas en el laboratorio hasta ahora.Asimismo, hay una categora importante de teoras cosmolgicas segn las cuales nuestro Big Bang es uno de los muchos que se producen a lo largo y a lo ancho del universo, aunque en principio nunca podremos observar los dems. En ambos casos la teora ser vlida si sus previsiones sobre los fenmenos que podemos observar son correctas. Al igual que en la religin,cualesquiera que sean las razones que invoque, siempre surgir el porqu: Por qu tiene que haber divinidades con determinadas caractersticas? En realidad,cuanto mayores son los conocimientos de fsica que uno adquiere, menos entiende cul puede ser la nalidad. * Profesor de Fsica de la Universidad de Texas, en Austin, Estados Unidos; Premio Nobel de Fsica (1979).

John Leslie*: En la mente de Dios


La cosmologa puede darnos explicaciones hipotticas que realmente vale la pena tomar en serio. Pero, de momento, la ciencia no puede conrmarnos que esas versiones sean correctas. Se intenta explicarnos cmo naci el universo, con las leyes de la fsica como trasfondo, pero cabe preguntarse por qu hay leyes de la fsica,y por qu deben aplicarse a algo. Imaginemos una situacin de vaco total. Qu elemento en tal situacin podra haber desencadenado la creacin del universo? Reconozcamos para empezar que una situacin de vaco total sera imposible, porque se daran numerosos hechos de todo tipo, por ejemplo que 2+2=4. No me parece que estos hechos puedan descartarse as, con slo privar de existencia al universo, porque son hechos que suponen posibilidades y que persisten pase lo que pase. Tambin habra fenmenos ticos:por ejemplo, sera un hecho que en cierto modo el vaco resultara negativo puesto que en su lugar podra haber algo realmente bueno, un cosmos maravilloso. Si Platn tena razn al pensar que el valor en s acta creativamente, el cosmos tendra que ser entonces el mejor posible. Se compondra de un nmero innito de mentes, conocedoras cada una de todo lo que vale la pena saber: mentes que podramos calicar de divinas. La estructura del universo no sera ms que una de las cosas dignas de conocerse, y todos nosotros existiramos dentro de una de estas mentes divinas. Se trata de una visin pantesta, segn la cual la estructura del cosmos es lisa y llanamente la estructura del pensamiento divino. * Catedrtico emrito de Filosofa, Universidad de Guelph, Canad; autor de Universes (Routledge, 1996).

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EL ENIGMA DE LA CREACIN

discursos que dan una explicacin racional de una tradicin religiosa? Estn totalmente disociadas o, por el contrario, imbricadas, o slo son complementarias? Georges Lematre, partidario del discordismo, sostiene que los planteamientos cientficos y el enfoque teolgico son diametral y

hermticamente opuestos. Y que se encuentran tan distantes que no pueden inuir uno en otro. Sobre este ltimo punto, otros partidarios de este modelo adoptan una postura diferente. Segn el principio NOMA (Non-Overlapping Magisteria magisterios no superpuestos) invocado por el paleontlogo estadounidense Stephen Jay Gould2, las ciencias y las religiones son magisterios que imparten conocimientos, que no se invaden unos a otros, pero que no por ello estn absolutamente separados. Permiten un dilogo continuo. Gould utiliza la metfora del agua y el aceite. Esos dos elementos no se mezclan,pero su contacto es ntimo.

Las religiones mueren cuando se prueba su veracidad. La Ciencia tiene el rcord de religiones muertas.
Oscar Wilde, poeta y dramaturgo irlands, 18541900

Una interaccin fructfera


Error, replican los adeptos de un segundo modelo, llamado concordista: los datos cientcos pueden servir directamente a las teologas. Conceptos de los dos mbitos pueden corresponder concordar por pares. As, entre el Big Bang y la Creacin hay una interaccin fructfera. Pero este modelo plantea numerosos interrogantes. La variante del concordismo llamada del Dios comodn cae de lleno en este fallo. Ejemplo: como los cientcos no tienen una teora de la gravitacin cuntica para describir la evolucin del

de un agujero negro

Michael Heller*: Los lmites del saber cientco


Los cientcos se sienten muy tentados a confundir los lmites de la racionalidad con los lmites del mtodo cientco o, dicho de manera ms pintoresca,de identicar los lmites del mtodo con los lmites del universo. Esta tentacin es tan fuerte porque el mtodo cientco es la forma ms sencilla de racionalidad y puede distinguir con ecacia una informacin cientcamente vlida de otra que no lo es. La naturaleza del Big Bang es un problema exclusivamente cientco. Explicarlocomo un resultado de la accin de Dios equivale a atribuir el trueno al mal humor de Zeus. Pienso que la cuestin realmente importante es otra, a saber, de dnde vienen las leyes de la fsica? Actualmente hay dos maneras de responder a esta pregunta.Una es mostrar que en un nivel fundamental reina la anarqua ms completa y que las leyes de la fsica son slo la consecuencia de procesos circunstanciales puramente fortuitos. La otra es imaginar el conjunto de todos los universos posibles, cada uno de ellos regido por leyes fsicas diferentes. Resulta entonces que vivimos en un universo sumamente ordenado, porque en todos los dems la vida de seres como nosotros no existe. Pero pueden esas probabilidades ofrecer una explicacin denitiva? Por qu el universo o el conjunto de todos los universos tiene esta propiedad de la probabilidad? Creo que en este punto tocamos los verdaderos lmites de nuestro entendimiento del universo. La nica manera de librarse de estas preguntas es no formularlas. Pero eso ira en contra de un criterio de racionalidad crtica: uno no ha de cejar en su bsqueda de nuevos argumentos siempre que quede algo que argumentar. * Profesor de la Facultad de Filosofa de la Academia Ponticia de Teologa de Cracovia, Polonia.

Tsevi Mazeh*: La belleza del mundo


La ciencia no puede decirnos por qu y para qu,y en cierto modo la ciencia se limita a los detalles tcnicos de cmo funciona el mundo. Pienso que no hay problema en armar que Dios estaba al comienzo, que Dios ech a rodar el mundo y dict la reglas que lo rigen.Ahora bien, por lo que respecta a la intervencin de Dios en la historia del universo, es algo en lo que creo, pero que no puedo entender plenamente. Mi religin (judasmo ortodoxo) no inuye en mi trabajo como astrnomo, pero me permite apreciar al Creador y la belleza del mundo. En un curso que he estado dando sobre las estrellas binarias hay una frmula matemtica que describe perfectamente el movimiento de las estrellas. Para m es un milagro que la mente humana pueda encontrar instrumentos matemticos tan hermosos para explicar el movimiento del mundo;me parece uno de los milagros del mundo creado por Dios. Como en el captulo primero del Gnesis, hay que distinguir entre lo esencial y los detalles. Lo esencial es el mensaje teolgico: hay un Dios nico. Cuando se escribi la Biblia, esto era una revolucin total. El autor del Gnesis tena que transmitir el mensaje en trminos cosmolgicos, y escogi la cosmologa de la poca. No poda mencionar el Big Bang,la velocidad de la luz o los tomos. En cambio, se expres de manera comprensible para la gente de su tiempo. * Profesor de Astronoma de la Universidad de Tel Aviv, Israel.

ENTREVISTAS REALIZADAS POR IVAN BRISCOE

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universo en los primeros instantes que siguieron al Big Bang, se le atribuye a la creacin divina.Dios no aporta aqu ningn elemento de explicacin; pasa a ser una mera causa fsica inmersa en otras causas fsicas. El discordismo evita este escollo a la vez que permite un dilogo sereno y respetuoso entre cientcos y telogos, negndose a recurrir a los saberes de uno de estos mbitos para hacer avanzar al otro. Pero, no existe el riesgo de que la separacin sea demasiado tajante, hasta el punto de privar a unos y otros de elementos tiles para su propia reexin? De ah que surja un tercer modelo que, contrariamente al concordismo, rechaza toda fusin entre ciencias y teologas. Sin embargo, establece un dilogo indirecto entre ellas, gracias a la mediacin que ofrece una tercera disciplina,la losofa en sentido amplio. En el punto de partida de este modelo se da por sentado que la ciencia suscita inevitablemente dilemas loscos que la superan,como las cuestiones de sentido o de tica. Por su parte, los lsofos pueden recurrir a las diversas tradiciones religiosas para dar respuestas adecuadas. stas sirven al cientco no para avanzar en sus investigaciones en sentido estricto, sino para ayudarlo a resolver las preguntas que todo ser humano se

plantea. Y, sobre todo, las teologas pueden aprovechar a su vez el trabajo losco suscitado y fecundado por las ciencias. Esta trayectoria de las ciencias hacia las teologas es fruto de una labor que ha de reanudarse constantemente en funcin del progreso de los conocimientos cientcos. En una primera etapa, este traslado suscita interrogantes y, en una segunda etapa,brinda respuestas loscas confrontadas con las teologas.

Causas naturales o intervencin divina?


Volvamos al ejemplo del Big Bang. Un cientco concordista podra armar que no es ms que la creacin del mundo, en sentido teolgico.Ahora bien,esa armacin no sera cientcamente legtima: la fsica slo se basa en causas naturales mientras que la creacin, en sentido teolgico, obedece a una intervencin divina y, por ende, meta-fsica. La posicin discordista, que pretende impedir todo dilogo entre cosmologa y teologa acerca del mismo Big Bang, tampoco resulta satisfactoria. En efecto, una reexin losca intermedia sobre el sentido del Big Bang como principio fsico del cosmos puede ayudar al telogo a explicitar y precisar los nexos y las diferencias existentes entre los conceptos de principio fsico, origen metafsico y

Lee Smolin*: La evolucin cosmolgica


Un punto esencial es entender la armona del universo: cmo fue posible que los parmetros reguladores de las partculas elementales y sus interacciones estuviesen sincronizados y equilibrados de tal modo que haya surgido un universo tan variado y complejo? La probabilidad de que un universo creado con parmetros elegidos al azar contenga estrellas es de una entre 10 229. El universo es improbable, y es improbable en el sentido de que tiene una estructura mucho ms compleja de lo que habra sido si sus leyes y condi ciones iniciales se hubieran elegido de forma ms arbitraria. Buscamos entonces algn tipo de explicacin que pueda comprobarse, que pueda refutarse, y que se base en alguna hiptesis sobre los fenmenos naturales. En trminos generales, la biologa y la seleccin natural son los ejemplos ms satisfactorios de una teora que aborda tales aspectos. Tratndose del universo, esto nos lleva a la hiptesis de una seleccin cosmolgica natural:dicho de otro modo, que nuestras partculas elementales son tal y como las observamos porque gracias a ellas la produccin de agujeros negros y, por ende, la de nuevos universos,es mucho ms probable. De ser cierto que el Big Bang no fue el comienzo del principio sino un epi sodio procedente de otra parte del universo, como un agujero negro o alguna otra cosa con una estructura previa, es entonces muy posible que las observaciones efectuadas durante los prximos decenios nos resulten tiles al igual que el estudio de las ondas en el agua permite determinar la forma de la piedra que las ha provocado. * Profesor de Fsica de la Universidad del Estado de Pennsylvania, autor de The Life of the Cosmos (Oxford University Press, 1997).

Seyyed Hossein Nasr*: Que sea, y fue


Por su naturaleza, la ciencia slo puede ocuparse de un nivel de la existencia, la existencia fsica. La ciencia se basa tambin en el estudio de lo que pasa en el tiempo y en el espacio. Por consiguiente, el cientco se acerca al principio, pero no puede llegar al comienzo propiamente dicho pues ste se encuentra ms all de la existencia material y de las dimensiones espacial y temporal. En cambio, la mayor parte de las religiones con excepciones, como el confucianismo se han ocupado del origen del universo. Los que, como yo, aceptan el punto de vista religioso, tienen mucho que decir sobre los orgenes del universo. Creemos que la realidad que lo gener nos entreg tambin una revelacin para explicar su origen. En el Islam, esta revelacin procede en primer lugar del Corn, que describe la creacin del universo como resultante de la palabra de Dios, citada en el conocido versculo del captulo 36 en el que Dios arma Que sea,y fue. Hasta el siglo XVII, de Oriente a Occidente, la nalidad de la ciencia fue estudiar las huellas de la sabidura de Dios en Su creacin. Pero la losofa cartesiana que sirve de fundamento a la revolucin cientca estableci una divisin entre el sujeto que conoce y el objeto conocido: la ciencia moderna estim que su meta era el estudio de la mera cantidad,y descart todos los aspectos cualitativos de la naturaleza todos sus elementos espirituales. Cada diez aos surgen nuevas teoras y opiniones cosmolgicas. Pero no me parece que ellas nos permitan progresar realmente en el conocimiento de la estructura ltima del universo, pues son muchas las incgnitas que quedan por resolver. * Catedrtico de Estudios Islmicos de la Universidad George Washington

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EL EN IGMA DE LA CREACIN

Dios,arquitecto del universo.

creacin divina, y a precisar mejor el sentido estrictamente teolgico de esta ltima.La creacin en sentido teolgico puede signicar el surgimiento del mundo en su ser en virtud de una causalidad divina, pero puede signicar tambin una relacin mediante la cual Dios sostiene constantemente al universo en su existencia, conrindole el ser. Este surgimiento no puede concebirse como la iniciacin de un proceso situado en el tiempo fsico puesto que es justamente el que genera el espacio, el tiempo y la materia. Del mismo modo, no puede mirarse esta relacin creadora como una causalidad fsica, puesto que es precisamente la causa de todas las causas fsicas. De este esclarecimiento losco podrn emanar nuevas maneras de expresar, en teologa, las relaciones entre el tiempo y la eternidad, entre el Mundo y Dios. Como contrapartida, dar tambin lugar a un mejor conocimiento del alcance y los lmites de las ciencias. As pues, para unos, ciencias y religiones son amigos inseparables pero profundamente diferentes; para otros, amigos cuyos lazos slo existen gracias a la intervencin de un tercero en discordia; para otros an, amigos que son autnticos mellizos, y, por ltimo, dos individuos a los que no une ninguna amistad, ya que nunca se encuentran.Relaciones, pues, que van de la fusin a la sin.

El cerebro es ms grande que el cielo, si los pones uno junto al otro el primero contiene al segundo y, sin dicultad, te incluye a ti tambin.
Emily Dickinson, poetisa estadounidense, 1830-1886

2. EL COSMOS, DIOS Y NOSOTROS

De manteca y agua: la Creacin hind


En los mitos clsicos del hinduismo no existe un vaco original, slo distintas fases de los dioses y del universo en ciclos perpetuos que se repiten como las cosechas.
SUDHANVA DESHPANDE
DIRECTOR Y ACTOR DELA COMPAATEATRAL JANA NATYA MANCH, DE DELHI.

n el hinduismo no existe un solo mito para explicar los orgenes,sino que hay tantos como textos, y a veces un mismo texto contiene ms de uno. Los ms antiguos remontan al Rig Veda,el primero de los cuatro Vedas, escrito a lo largo de los siglos, pero anterior con toda seguridad al ao 1000 a.C. Contrariamente a una creencia bastante extendida, la mayor parte de los himnos vdicos de los que existen en total 1.028, distribuidos en diez libros no tienen

para nada carcter espiritual o metafsico, y son bsicamente cantos de alabanza a todo un panten de dioses antropomorfos. Pero los libros primero y dcimo, que coinciden con la aparicin del varna,la cudruple divisin jerrquica de la sociedad que pronto dio lugar a una proliferacin de castas, contienen tambin los himnos del origen. En el ms popular de todos ellos gura la primera referencia conocida al varna. La creacin es el resultado del sacricio de Purusha (Hombre),el ser primigenio que es todo cuanto existe, comprendido cuanto ha sido y cuanto ser. Al consumarse el sacricio de Purusha,que tena mil cabezas, mil ojos y mil pies,la manteca clara que se form se convirti en los animales
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que viven en la Tierra.De este mismo sacricio nacieron los dioses, Indra (rey amenazador), Agni (Fuego) y Vayu (Viento), as como el Sol y la Luna. La atmsfera se form a partir del ombligo de Purusha, de su cabeza surgi el paraso, de sus pies la tierra, de sus odos el cielo.Tuvieron tambin aqu su origen los cuatro varnas: de la boca, el brahman (sacerdote); de los brazos, el kshatriya (guerrero); del muslo, el vaishya (pueblo llano);de los pies, el shudra (sirviente). El incesto primitivo, idea que reaparece con frecuencia en el hinduismo, es el otro medio por el que se produce la creacin en el Rig Veda. Una mitologa posterior sostiene que el primer hombre, Manu,engendr el gnero humano con un acto incestuoso; el propio Manu era fruto de un incesto que se haba permitido el creador. En los textos mucho ms tardos conocidos con el nombre de Puranas (entre 300 y 1500 d.C.), la historia de la creacin es ms complicada:el creador del universo fue el dios Brahma, que haba surgido del ocano primitivo y exista por s mismo (swayambhu). Brahma se transform en un enorme jabal (varaha) para hacer salir la tierra de las profundidades del ocano.

y la de los seres humanos va empeorando progresivamente en cada yuga hasta llegar a la actual yuga sombra (kali), que concluir con un gran diluvio universal al que seguirn una nueva edad de oro y la procreacin del hombre por Manu. Este gran ciclo csmico que se muerde eternamente la cola,este montono subir y bajar de la marea en el que toda ilusin de movimiento hacia delante es de hecho un retroceso, se ajusta perfectamente a la vida del campesino indio a lo largo de los siglos.Tras los ardores del verano viene el diluvio del monzn,que reaviva la eterna esperanza de que al n se terminen el hambre, la miseria y las privaciones. As,cada ciclo agrcola es en realidad el gran ciclo csmico en un microcosmos. Prcticamente todas las estas de las distintas regiones de la India coinciden con los momentos ms importantes de ese ciclo agrario, de modo que, aunque estoy escribiendo este artculo a nales de marzo, en casi todo el pas se est celebrando ahora, cuando la cosecha est lista,el tradicional ao nuevo indio.

Quin puede decir?


En la medida en que la India sigue siendo una sociedad fundamentalmente agrcola, esas festividades y los rituales que las acompaan forman parte integrante de la vida de la poblacin y no son meras ocasiones para que una minora urbana consuma ms y ms en un mercado mundializado. Sin embargo, esas estas y ritos han sufrido una largusima evolucin y hoy da se celebran y existen porque s, sin principio ni n,pues las ms de las veces no se piensa en su signicado primigenio, cuando ste no ha quedado sepultado por siglos y siglos de sedimentacin cultural. Sin embargo, las ideas persisten y resurgen de pronto cuando uno menos se lo espera. La semana pasada fui a que me cortara el pelo el peluquero que me atiende desde que tena diez aos. Se trata de un autntico ritual que ha venido evolucionando durante ms de dos decenios. Primero me ofrece magnnimamente t,y al nal nunca me devuelve el cambio. Al mismo tiempo hablamos, claro est, de poltica, deportes y cualquier otro tema de actualidad. Esta vez le ped que me contara cmo le haban explicado a l el origen del universo. Se ech a rer y, mientras se me llevaba de un tijeretazo un mechn de la frente, repuso: Quin sabe cmo fue creado todo? Quin haba all para verlo? Incluso los dioses nacieron cuando ya exista algo, as que, quin puede decir lo que sucedi cuando no exista nada? Mi peluquero no ha ledo el Rig Veda.Pero, si algn da lo lee, este himno lo dejar atnito: No haba entonces ni siquiera la nada,ni la existencia. No haba entonces aire, ni los cielos ms all. Quin lo cubri? Dnde estaba? A cargo de quin? Exista entonces agua csmica, en profundidades insondables? Pero, despus de todo, quin sabe y quin puede decir? De dnde ha surgido todo y cmo tuvo lugar la creacin Los propios dioses son posteriores a la creacin, As que, quin sabe de verdad de dnde sali? (Rig Veda, X,129)

Brahma emerge del loto.

El primer hombre, Manu, naci directamente de Brahma.Era hermafrodita y tuvo dos hijos y tres hijas con su mitad femenina. Lo ms sorprendente de todos estos relatos es que ninguno nos explica cmo empez el universo. No se habla de que las cosas hayan sido creadas de la nada, simplemente la materia de que est hecho el universo es utilizada una y otra vez en una serie de ciclos peridicos, como en una gigantesca empresa preocupada por la ecologa. En cierto sentido, es el resultado lgico de la concepcin hind de los eternos ciclos del universo, que pasa por cuatro fases sucesivas o yugas, sometido para siempre al ciclo de la regeneracin y la destruccin. Se atribuye a los cuatro yugas una duracin respectiva de 4.800,3.600,2.400 y 1.200 aos divinos, cada uno de los cuales dura 360 aos humanos. La calidad de la vida

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EL ENIGMA DE LA CREACIN

2. EL COSMOS, DIOS Y NOSOTROS

Fresco
UN CUENTO DE ALASTAIR REYNOLDS
AUTOR DE REVELATION SPACE (VICTOR GOLLANCZ, 2000), TRABAJA COMO CIENTFICO EN LA DIVISIN DE ASTROFSICA DELA AGENCIA ESPACIAL EUROPEA.

l da que los seres azules dejaron de transmitir,el vigilante estaba haciendo su ronda del Ojo,canturreando entre los dems robots de mantenimiento. Junto al corazn del Ojo inmenso radiotelescopio otante ms all de la rbita de Jpiter haba un gigantesco depsito esfrico que haba servido antao para almacenar el agua necesaria para los seres humanos durante la fase de construccin. Haban vivido all, adems, en cabinas presurizadas rodeadas de agua, protegidos de las radiaciones. Ya se haban marchado haca mucho tiempo, pero quedaba el depsito de color azul noche, como un enorme lienzo virgen, pensaba el vigilante.

ora, la fauna y las posibilidades de cada una de ellas. Tarareaba su msica y admiraba sus obras de arte. Jpiter y dos de sus lunas. Y esperaba con profunda y creciente tristeza el da que siempre supo que tendra que llegar, el sbito y estrepitoso silencio de aquella regin del cielo.

Se traslad a la parte del Fresco que reciba las emisoras de una galaxia lejana de la constelacin del Escultor. El vigilante haba trazado vagamente en el depsito las lneas correspondientes a la longitud y la latitud del cielo. Exactamente en las coordenadas de la civilizacin transmisora haba dibujado una galaxia en espiral muy parecida a la nuestra, un remolino impresionista de blanco y ocre. Era una de las primeras galaxias que haba pintado y, aunque haba hecho progresos desde entonces casi todas las del Fresco estaban mejor trazadas ,tena para l un encanto particular al que no saba resistirse. A una distancia de dos tercios del centro, el vigilante haba sealado el emplazamiento del sistema solar de la cultura transmisora. Pensaba: unos seres azules y acuticos, dotados de tentculos, con un sistema de reproduccin tan complicado que le haba llevado decenios averiguar cuntos sexos tenan. Su msica haba resultado an ms enrevesada; de entrada sonaba como un ahogo sincronizado. Pero el vigilante haba perseverado y al cabo de poco tiempo haba llegado a sorprenderse a s mismo tarareando algunos de los fragmentos ms accesibles. Pero ahora se haban ido. Silencio.

Antes del Ojo,ningn radiotelescopio haba tenido la sensibilidad suciente para captar seales de origen inteligente en medio de las interferencias del ruido csmico de fondo, pero con l haba sido el delirio: una avalancha de conocimientos que casi sobrepasaban el entendimiento humano. Sin embargo, los mensajes indicaban que la humanidad segua estando sola.Todas las seales procedan de otras galaxias, a menudo de distancias limtrofes con los connes del cosmos, y haban sido emitidas cientos de millones de aos antes, cuando los dinosaurios eran todava la ltima ocurrencia de la evolucin. Pero haba algo ms inquietante an que la soledad.A cada instante el Ojo reciba mensajes de un centenar de civilizaciones, pero cada una de ellas slo haba dado seales de vida durante unos pocos siglos y haba enmudecido despus. El total permaneca ms o menos constante,ya que siempre estaban surgiendo nuevas especies que descubran la radioastronoma, pero todas ellas estaban predestinadas a durar relativamente poco. Durante unos cuantos siglos gloriosos difundan su cultura por el cielo. Pero despus sola coincidir con el momento en que empezaban a descubrir algunas de las cosas ms interesantes que se podan hacer con las partculas subatmicas dejaban de emitir. Por lo general sin aviso previo.

Entonces, nada. Con el corazn lleno de tristeza, pero enardecido a la vez por la solemnidad de labor que tena que llevar a cabo,el vigilante prepar la cantidad exacta de sombra de color azul noche que precisaba y, cuando estuvo lista, la fue aplicando cuidadosamente a la galaxia hasta hacerla desaparecer,del mismo modo que un restaurador elimina una mancha de un cuadro.Al vigilante se le daba muy bien este trabajo y, cuando estuvo terminado, no quedaba ni el menor indicio de que la galaxia hubiera existido alguna vez. El Fresco estaba al da,pero no transcurrira mucho tiempo antes de que hubiera que modicarlo otra vez. El arte dura, se dijo, pero la vida es breve.
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No hubiera debido ser motivo de preocupacin para el vigilante. Pero, al dirigir el Ojo, observ que se apegaba mucho a algunas culturas transmisoras. Permaneca absorto en sus historias respectivas, le fascinaban la

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