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Evolucin humana La evolucin humana (u hominizacin) explica el proceso de evolucin biolgica de la especie humana desde sus ancestros hasta

el estado actual. El estudio de dicho proceso requiere una bsqueda interdisciplinar en la que se anan conocimientos procedentes de ciencias como la antropologa fsica, la lingstica y la gentica. El trmino humano, en el contexto de su evolucin, se refiere a los individuos del gnero Homo. Sin embargo, los estudios de la evolucin humana incluyen otros homininos, como Ardipithecus, Australopithecus, etc. Los cientficos han estimado que los seres humanos se separaron de los chimpancs hace entre 5 y 7 millones de aos. A partir de esta separacin la lnea evolutiva comenz a ramificarse originando nuevas especies, todas extintas actualmente a excepcin de la que origin Homo sapiens. Etapas en la evolucin humana Los pre-australopitecinos Los primeros posibles homnidos bpedos (Hominina) son Sahelanthropus tchadiensis (con una antigedad de 6 7 millones de aos), Orrorin tugenensis (unos 6 millones de aos) y Ardipithecus (entre 5,5 y 4,5 millones de aos). Debido a la escasez de restos fsiles y a la fragmentacin de los mismos, no hay acuerdo general sobre si estos primeros homnidos fueron totalmente bpedos. Los australopitecinos Los primeros homnidos de los que se tiene la seguridad de que fueron completamente bpedos son los miembros del gnero Australopithecus, de los que se han conservado esqueletos muy completos (como el de la famosa Lucy). Este tipo de homnido prosper en las sabanas arboladas del este de frica entre 4 y 2,5 millones de aos atrs con notable xito ecolgico, como lo demuestra la radiacin que experiment, con al menos cinco especies diferentes esparcidas desde Etiopa y el Chad hasta Sudfrica. Su desaparicin se ha atribuido a la crisis climtica que se inici hace unos 2,8 millones de aos y que condujo a una desertificacin de la sabana con la consiguiente expansin de los ecosistemas abiertos, esteparios. Como resultado de esta presin evolutiva, algunos Australopithecus se especializaron en la explotacin de productos vegetales duros y de escaso valor nutritivo, desarrollando un impresionante aparato masticador, originando al Paranthropus; otros Australopithecus se hicieron paulatinamente ms carnvoros, originando a los primeros Homo. El poblamiento de Eurasia

Esta es sin duda la etapa ms confusa y compleja de la evolucin humana. El sucesor cronolgico de los citados Homo rudolfensis y Homo habilis es Homo ergaster, cuyos fsiles ms antiguos datan de hace aproximadamente 1,8 millones de aos, y su volumen craneal oscila entre 850 y 880 cm. Morfolgicamente es muy similar a Homo erectus y en ocasiones se alude a l como Homo erectus africano. Se supone que fue el primero de nuestros antepasados en abandonar frica; se han hallado fsiles asimilables a H. ergaster (o tal vez a Homo habilis) en Dmanisi (Georgia), datados en 1,8 millones de aos de antigedad y que se han denominado Homo georgicus que prueban la temprana salida de frica de nuestros antepasados remotos.1

Esta primera migracin humana condujo a la diferenciacin de dos linajes descendientes de Homo ergaster: Homo erectus en Extremo Oriente (China, Java) y Homo antecessor/Homo cepranensis en Europa (Espaa, Italia). Por su parte, los miembros de H. ergaster que permanecieron en frica inventaron un modo nuevo de tallar la piedra, ms elaborado, denominado Achelense o Modo 2 (hace 1,6 1,7 millones de aos). Se ha especulado que los clanes poseedores de la nueva tecnologa habran ocupado los entornos ms favorables desplazando a los tecnolgicamente menos avanzados, que se vieron obligados a emigrar. Ciertamente sorprende el hecho que H. antecessor y H. erectus siguieran utilizando el primitivo Modo 1 (Olduvayense), cientos de miles de aos despus del descubrimiento del Achelense. Una explicacin alternativa es que la migracin se produjera antes de la aparicin del Achelense.2 Parece que el flujo gentico entre las poblaciones africanas, asiticas y europeas de esta poca fue escaso o nulo. Homo erectus pobl Asia Oriental hasta hace solo unos 50.000 aos (yacimientos del ro Solo en Java) y que pudo diferenciar especies independientes en condiciones de aislamiento, como Homo floresiensis de la Isla de Flores (Indonesia). Por su parte, en Europa se tiene constancia de la presencia humana desde hace casi 1 milln de aos (Homo antecessor), pero se han hallado herramientas de piedra ms antiguas no asociadas a restos fsiles en diversos lugares. La posicin central de H. antecessor como antepasado comn de Homo neanderthalensis y Homo sapiens ha sido descartada por los propios descubridores de los restos (Eudald Carbonell y Juan Luis Arsuaga). Los ltimos representantes de esta fase de nuestra evolucin son Homo heidelbergensis en Europa, que supuestamente est en la lnea evolutiva de los neandertales, y Homo rhodesiensis en 3 4 5 frica que sera el antepasado del hombre moderno. Una visin ms conservativa de esta etapa de la evolucin humana reduce todas las especies mencionadas a una, Homo erectus, que es considerada como una especie politpica de amplia dispersin con numerosas subespecies y poblaciones interfrtiles genticamente interconectadas. De nuevo frica. Nos quedamos solos La fase final de la evolucin de la especie humana est presidida por dos especies humanas, ambas inteligentes, que durante un largo periodo convivieron y compitieron por los mismos recursos. Se trata del Hombre de Neanderthal (Homo neanderthalensis) y el hombre moderno (Homo sapiens). Son en realidad dos historias paralelas que, en un momento determinado, se cruzan. El Hombre de Neanderthal surgi y evolucion en Europa y Oriente Medio hace unos 230.000 aos,2 presentando claras adaptaciones al clima fro de la poca (complexin baja y fuerte, nariz ancha). Los fsiles ms antiguos de Homo sapiens datan de hace unos 200.000 aos (Etiopa). Hace unos 90.000 aos lleg al Prximo Oriente donde se encontr con el Hombre de Neanderthal que hua hacia el sur de la glaciacin que se abata sobre Europa. Homo sapiens sigui su expansin y hace unos 45.000 lleg a Europa Occidental (Francia); paralelamente, el Hombre de Neanderthal se fue retirando, empujado por H. sapiens, a la periferia de su rea de distribucin (Pennsula ibrica, mesetas altas de Croacia), donde desapareci hace unos 28.000 aos. Aunque H. neanderthalensis ha sido considerado con frecuencia como subespecie de Homo sapiens (H. sapiens neanderthalensis), anlisis del ADN mitocondrial (ADNm) de fsiles de H. neanderthalensis sugieren que la diferencia existente es suficiente para considerarlos como dos especies diferentes, separadas desde hace al menos 400.000 aos y probablemente ms (ver el apartado "Clasificacin" en Homo neanderthalensis).

Se tiene la casi plena certeza de que el Hombre de Neandertal no es ancestro del ser humano actual, sino una especie de lnea evolutiva paralela derivada tambin del Homo erectus/Homo ergaster a travs del eslabn conocido como Homo heidelbergensis. El neandertal coexisti con el Homo sapiens y quiz termin extinguido por la competencia con nuestra especie. Si existi algn mestizaje entre ambas especies, el aporte a la especie humana actual ha sido, en lo gentico, inferior al 5% (un arquelogo y paleoantroplogo que defenda la hiptesis de una fuerte mixognesis de las dos especies ha sido descubierto como falsificador de "pruebas"; en efecto, existe actualmente casi total escepticismo de que ambas especies hayan sido interfrtiles). En cuanto al llamado Hombre de Cro-Magnon corresponde a las poblaciones de Europa Occidental de la actual especie Homo sapiens. Homo sapiens Los parientes vivos ms cercanos a nuestra especie son los grandes simios: el gorila, el chimpanc, el bonobo y el orangutn. Demostracin palmaria de este parentesco es que un mapeo del genoma humano actual indica que Homo sapiens comparte casi el 99% de los genes con el chimpanc y con el bonobo. Para mayor precisin, el genoma de cualquier individuo de nuestra especie tiene una diferencia de slo el 0,27% respecto al genoma de Pan troglodytes (chimpancs) y de 0,65% respecto al genoma de los gorilas.
6 Los fsiles ms antiguos de Homo sapiens tienen una antigedad de casi 200.000 aos y proceden del sur de Etiopa (formacin Kibish del ro Omo), considerada como la cuna de la humanidad (vase Hombres de Kibish). A estos restos fsiles siguen en antigedad los de Homo sapiens idaltu, con unos 160.000 aos.

"rbol genealgico" humano

Algunos datos de gentica molecular concordantes con hallazgos paleontolgicos, sostienen que todos los seres humanos descienden de una misma Eva mitocondrial o E.M., esto quiere decir que, segn los rastreos del ADNm - que slo se transmite a travs de las madres-, toda la humanidad actual tiene una antecesora comn que habra vivido en el noreste de frica (en territorios que corresponden a los actuales estados de Etiopa y Kenia) hace entre 140.000 y 200.000 aos7 (ver haplogrupos de ADN mitocondrial humano). En otros estudios sin embargo, basados en el polimorfismo del complejo mayor de histocompatibilidad, se sugiere que en los ltimos 30 millones de aos la especie humana o sus ancestros jamas pudieron haber comprendido menos de 100.000 individuos, lo que derrumba la teora del "cuello de botella" del ADNm y la Eva ancestral. Estas conclusiones son derivadas del hecho que humanos y chimpances comparten muchas diferentes variedades de los mismos genes, que no pudieron haberse trasmitido de especie a especie si hubiera existido solo un humano originario.8 Estudios de los haplogrupos del cromosoma Y humano, sitan el origen de nuestra especie en el 9 este Africano y no ms antiguo que 200.000 aos. Otros indicios derivados de muy recientes investigaciones sugieren que la de por s exigua poblacin de Homo sapiens hace unos 74.000 aos se redujo al borde de la extincin al producirse el estallido del volcn Toba, segn la Teora de la catstrofe de Toba, volcn ubicado en la isla de Sumatra, cuyo estallido ha dejado como rastro el lago Toba. Tal erupcin-estallido tuvo una fuerza 3.000 veces superior a la erupcin del Monte Santa Helena en 1980. Esto signific que gran parte del planeta se vio cubierto por nubes de ceniza volcnica que afectaron negativamente a las poblaciones de diversas especies incluidas la humana. Segn esta hiptesis llamada entre la comunidad cientfica Catstrofe de Toba, la poblacin de Homo sapiens (entonces toda en frica; la primera migracin fuera de frica fue en torno al ao 70.000 ac) se habra reducido a slo alrededor de 1000 individuos. Si esto es cierto, significara que el 'pool' gentico de la especie se habra restringido de tal modo que se habra potenciado la unidad gentica de la especie humana No todos estn de acuerdo con esa datacin. Despus de analizar el ADN de personas de todas las regiones del mundo, el genetista Spencer Wells sostiene que todos los humanos que viven hoy descienden de un solo individuo que vivi en frica hace unos 60.000 aos.10 Por todo lo antedicho queda demostrado el monogenismo de la especie humana y, consecuentemente, descartado el poligenismo, que serva de "argumento" a teoras racistas. Migraciones prehistricas de Homo sapiens Junto a los hallazgos arqueolgicos, el principal indicador de la expansin del ser humano por el planeta es el ADNm, aunque se est investigando el cromosoma Y, que es caracterstico de los machos, para lograr mayores precisiones. Los humanos ya habran comenzado a salir del frica unos 90.000 aos antes del presente. Colonizando para esas fechas el sur de Eurasia (Estos restos fsiles han sido atribuibles a 11 tempranos homo sapiens, pero su real relacin con los humanos modernos es aun discutida). Australia y Nueva Guinea: la Lnea de Wallace signific para los Homo sapiens un lmite insuperable durante casi 20.000 aos para acceder a esta regin. La llegada de humanos a Australia se data hace unos 70.000 aos cuando pudieron fabricar rsticas almadas o balsas de juncos para atravesar el estrecho que durante las glaciaciones formaba la Fosa de Wallace, separando a Australasia. Europa: comenz a ser colonizada hace slo unos 40.000 aos, ellos suponen que durante milenios el desierto de Siria resultaba una barrera infranqueable desde frica hacia Europa, por lo que habra resultado ms practicable una migracin costera desde las costas de Eritrea a las

costas yemenes y de all al subcontinente indio. La expansin por Europa coincide con la extincin de su coetneo de entonces, el hombre de Neandertal. Oceana: la colonizacin de estas islas ms prximas a Eurasia se habra iniciado hace unos 50.000 aos, pero la expansin por esta MUG (macro-unidad geogrfica) fue muy lenta y gradual, y hasta hace unos 15.000 aos los Homo sapiens no comenzaron una efectiva expansin por Oceana, aunque archipilagos como el de Hawi y Nueva Zelanda no estaban an poblados por seres humanos hace 2.000 1.500 aos (se requiri el desarrollo de una apropiada tcnica naval y conocimientos suficientes de nutica. Amrica: la llegada del hombre a Amrica, se habra iniciado durante el Wurmiense. Esto hace unos 40.000, o cuando menos, 30.000 aos atrs. Durante las glaciaciones el nivel de los ocanos desciende al grado que el "Viejo Mundo" y el "Nuevo Mundo" forman un megacontinente unido por el Puente de Beringia. Antrtida: ha sido la ltima MUG descubierta por el espaol Gabriel de Castilla (1603), siendo poblada desde 1904, y con poblacin nativa desde 1978 (poblacin chilena). Bipedestacin Los Homnidos, primates bpedos, habran surgido hace unos 6 7 millones de aos en frica, cuando dicho continente se encontr afectado por una progresiva desecacin que redujo las reas de bosques y selvas. Como adaptacin al bioma de sabana aparecieron primates capaces de caminar fcilmente de modo bpedo y mantenerse erguidos (East Side Story;12 13 ) . Ms an, en un medio clido y con fuerte radiacin ultravioleta e infrarroja una de las mejores soluciones adaptativas son la marcha bpeda y la progresiva reduccin de la capa pilosa, esto evita el excesivo recalentamiento del cuerpo. Hace 150.000 aos el norte de frica volvi a sufrir una intensa desertizacin lo cual signific otra gran presin evolutiva como para que se fijaran los rasgos principales de la especie Homo sapiens. Para lograr la postura y marcha erecta han tenido que aparecer importantes modificaciones: y Crneo. Para permitir la bipedestacin, el foramen magnum (u orificio occipital por el cual la mdula espinal pasa del crneo a la raquis) se ha desplazado; mientras en los simios el foramen magnum se ubica en la parte posterior del crneo, en el Homo sapiens (y en sus ancestros directos) el foramen magnun se ha "desplazado" casi hacia la base del mismo. Columna vertebral. La columna vertebral bastante rectilnea en los simios, en el Homo sapiens y en sus ancestros bpedos ha adquirido curvaturas que permiten soportar mejor el peso de la parte superior del cuerpo, tales curvaturas tienen un efecto "resorte". Por lo dems la columna vertebral ha podido erguirse casi 90 a la altura de la pelvis, si se compara con un chimpanc se nota que al carecer este primate de la curva lumbar, su cuerpo resulta empujado haca adelante por el propio peso; en la raquis humana el centro de gravedad se ha desplazado, de modo que el centro de gravedad de todo el cuerpo se sita encima del soporte que constituyen los pies, al tener el Homo sapiens una cabeza relativamente grande el centro de gravedad corporal es bastante inestable (y hace que al intentar nadar, el humano tienda a hundirse "de cabeza")[cita requerida]. Otro detalle; las vrtebras humanas son ms circulares que las de los simios, esto les permite soportar mejor el peso vertical. Pelvis. La pelvis se ha debido ensanchar, lo cual ha sido fundamental en la evolucin de nuestra especie. Los huesos ilacos de la regin pelviana en los Homo sapiens (e inmediatos antecesores) "giran" hacia el interior de la pelvis, esto le permite soportar mejor el peso de los rganos al estar en posicin erecta. La citada modificacin de la pelvis

implica una disminucin importante en la velocidad posible de la carrera por parte de los humanos. La bipedestacin implica una posicin de la pelvis, que hace que las cras nazcan "prematuras": en efecto, el parto humano es denominado ventral acodado ya que existe casi un ngulo recto entre la cavidad abdominal y la vagina que en el pubis de la mujer es casi frontal, si en todos los otros mamferos el llamado canal de parto es muy breve, en cambio en las hembras de Homo sapiens es muy prolongado y sinuoso, esto hace dificultosos los alumbramientos. Como se ver ms adelante, esto ha sido fundamental en la evolucin de nuestra especie.

Piernas. Tambin para la bipedestacin ha habido otros cambios morfolgicos muy importantes y evidentes, particularmente en los miembros y articulaciones. Los miembros inferiores se han robustecido, el fmur humano se inclina hacia adentro, de modo que le posibilita la marcha sin necesidad de girar casi todo el cuerpo; la articulacin de la rodilla se ha vuelto casi omnidireccional (esto es, puede moverse en diversas direcciones), aunque en los monos -por ejemplo el chimpanc- existe una mayor flexibilidad de la articulacin de la rodilla, es para un mejor desplazamiento por las copas de los rboles, es as que el humano a diferencia de sus parientes ms prximos no marcha con las rodillas dobladas. Pies. En los humanos los pies se han alargado, particularmente en el taln, reducindose algo los dedos del pie y dejando de ser oponible el "pulgar" del pie (el dedo mayor), en lneas generales el pie ha perdido casi totalmente la capacidad de aprehensin. Se sabe, en efecto, que el pie humano ha dejado de estar capacitado para aferrarse (cual si fuera una mano) a las ramas, pasando en cambio a tener una funcin importante en el soporte de todo el cuerpo. El dedo mayor del pie tiene una funcin vital para lograr el equilibrio de los homnidos durante la marcha y la postura erecta; en efecto, el pulgar del pie de un chimpanc es transversal, lo que permite al simio aferrarse ms fcilmente de las ramas, en cambio el "pulgar" del pie humano, al estar alineado, facilita el equilibrio y el impulso hacia adelante al marchar o correr. Los huesos de los miembros inferiores son relativamente rectilneos en comparacin con los de otros primates.

Ventajas de la bipedestacin Es evidente que la gran cantidad de modificaciones anatmicas que condujeron del cuadrupedismo al bipedismo requiri una fuerte presin selectiva. Se ha discutido mucho sobre la ineficacia de la marcha bpeda comparada con la cuadrpeda. Tambin se ha criticado que ningn otro animal de los que se adaptaron a la sabana al final de Mioceno desarroll una marcha bpeda. Hemos de tener en cuenta que partimos de homnidos con un tipo de desplazamiento cuadrpedo que no es

ninguna maravilla adaptativa; en efecto, el modo en que se desplazan los chimpancs, apoyando la segunda falange de los dedos de las manos no puede compararse a la marcha cuadrpeda de ningn otro mamfero. Puede ser suficiente en trayectos cortos por el suelo, pero no es muy eficaz para grandes desplazamientos en terreno abierto. Los primeros homnidos de sabana probablemente se vieron obligados a desplazarse distancias considerables en campo abierto para alcanzar grupos de rboles situados a distancia. La marcha bpeda pudo ser muy eficaz en estas condiciones ya que:2 y y y Permite otear el horizonte por encima de la vegetacin herbcea en busca de rboles o depredadores. Permite transportar cosas (como comida, palos, piedras o cras) con las manos, liberadas de la funcin locomotora. Es ms lenta que la marcha cuadrpeda, pero es menos costosa energticamente, lo que debera ser interesante para recorrer largas distancias en la sabana, o en un hbitat ms pobre en recursos que la selva. Expone menos superficie al sol y permite aprovechar la brisa, lo que ayuda a no recalentar el cuerpo y ahorrar agua, cosa til en un hbitat con escasez del lquido elemento.

Hace aos se argument que la liberacin de las manos por parte de los primeros homnidos bpedos les permiti elaborar armas de piedra para cazar, lo cual habra sido el principal motor de nuestra evolucin. Hoy est claro que la liberacin de las manos (que se produjo hace ms de 4 millones de aos) no est ligada a la fabricacin de herramientas, que aconteci unos 2 millones de aos despus, y que los primeros homnidos no eran cazadores y que a lo sumo coman carroa espordicamente. Pero sin duda la bipedestacin trajo una ventaja clave para la supervivencia: la reproduccin, ya que el hecho de pasar del cuadrupedismo al bipedismo conllevo un cambio anatmico de las caderas, este cambio supona un ensachamiento del canal del parto (aproximadamente de 1 cm) que hacia ms fcil el alumbramiento como consecuencia esta caracterstica (el bipedismo) que claramente era ventajosa pas a ser el rasgo, que miles de generaciones posteriores, nos [cita requerida] definira. Aspectos morfolgicos Diferencias con otros primates Cuando los ancestros del Homo sapiens y otros muchos primates vivan en selvas comiendo frutos, bayas y hojas, abundantes en vitamina C, pudieron perder la capacidad gentica, que tiene la mayora de los animales, de sintetizar en su propio organismo tal vitamina. Tales prdidas durante la evolucin han implicado sutiles pero importantes determinaciones: cuando las selvas originales se redujeron o, por crecimiento demogrfico, resultaron superpobladas, los primitivos homnidos (y luego los humanos) se vieron forzados a recorrer importantes distancias, migrar, para obtener nuevas fuentes de nutrientes (por ejemplo de la citada vitamina C). Todos los cambios reseados han sucedido en un periodo relativamente breve (aunque se mida en millones de aos), esto explica la susceptibilidad de nuestra especie a afecciones en la columna vertebral y en la circulacin sangunea y linftica. Liberacin de los miembros superiores La postura bpeda dej libres los miembros superiores que ya no tienen que cumplir la funcin de patas (excepto en los nios muy pequeos) ni la de braquiacin, es decir, el desplazamiento de rama en rama con los brazos, aun cuando la actual especie humana, de la cintura hacia arriba mantenga una complexin de tipo arborcola.

Esta liberacin de los miembros superiores fue, en su inicio, una adaptacin ptima al bioma de sabana; al marchar bpedamente y con los brazos libres, los ancestros del hombre podan recoger ms fcilmente su comida; races, frutos, hojas, insectos, huevos, reptiles pequeos, roedores y carroa; en efecto, muchos indicios hacen suponer como probable que nuestros ancestros fueran en gran medida carroeros y, dentro del carroeo, practicaran la modalidad llamada cleptoparasitismo, esto es, robaban las presas recin cazadas por especies netamente carnvoras; para tal prctica, nuestros ancestros deban haber actuado en bandas, organizadamente. Los miembros superiores, siempre en relacin con otras especies, se han acortado. Estos miembros superiores al quedar liberados de funciones locomotoras, se han podido especializar en funciones netamente humanas. El pulgar oponible es una caracterstica heredada de los primates ms antiguos, pero si en stos la funcin principal ha sido la de aferrarse a las ramas y en segundo lugar aprehender las frutas o insectos que servan de alimento, en la lnea evolutiva que desemboca en nuestra especie la motilidad de la mano, y en particular de los dedos de sta, se ha hecho gradualmente ms precisa y delicada lo que ha facilitado la elaboracin de artefactos; an (junio de 2005) no se tiene conocimiento respecto al momento en que la lnea evolutiva comenz a crear artefactos, es seguro que ya hace ms de 2 millones de aos Homo habilis/Homo rudolfensis realizaba toscos instrumentos que utilizaba asiduamente (en todo caso, los chimpancs, en estado silvestre, confeccionan "herramientas" de piedra, madera y hueso muy rudimentarias). El desarrollo de la capacidad de pronacin en la articulacin de la mueca tambin ha sido importantsimo para la capacidad de elaborar artefactos. Visin El humano hereda de los prosimios la visin estereoscpica y pancromtica (la capacidad de ver una amplia tonalidad de los colores del espectro visible); los ojos en la parte delantera de la cabeza posibilitan la visin estereoscpica (en tres dimensiones), pero si esa caracterstica surge en los prosimios como una adaptacin para moverse mejor durante la noche o en ambientes umbros como los de las junglas, en Homo sapiens tal funcin cobra otro valor; facilita la mirada a lontananza, el otear horizontes, en este aspecto la visin es bastante ms aguda en los humanos que en los otros primates y en los prosimios. Esto facilitar el hecho por el cual Homo sapiens sea un ser altamente visual (por ejemplo las comunicaciones mediante la mmica), facilitar asimismo lo imaginario. Especializacin Pese al conjunto de modificaciones morfolgicas antes reseadas, desde el punto de vista de la anatoma comparada, llama la atencin una cuestin: Homo sapiens es un animal relativamente poco especializado. En efecto, gran parte de las especies animales ha logrado algn tipo de especializacin anatmica (por ejemplo los artiodctilos poseen pezuas que les permiten correr en las llanuras despejadas), pero las especializaciones, si suelen ser una ptima adaptacin a un determinado bioma, conllevan el riesgo de la desaparicin de la especie especializada y asociada a tal bioma si ste se modifica. La ausencia de tales especializaciones anatmicas ha facilitado a los humanos una adaptabilidad inusitada entre las dems especies de vertebrados para adecuarse a muy diversas condiciones ambientales. Ms an, aunque parezca paradjico, Homo sapiens tiene caractersticas neotnicas. En efecto, la estructura craneal de un Homo sapiens adulto se aproxima ms a la de la cra de un chimpanc que a la de un chimpanc adulto: el rostro es achatado ("ortognato" o de "bajo ndice facial") y es casi inexistente el torus supraorbitario (en la humanidad actual apenas se encuentran vestigios de torus en las poblaciones llamadas australoides). De otro modo se puede decir que los arcos superciliares de Homo sapiens son "infantiles", delicados, el rostro aplanado o ligeramente prognato.

Homo sapiens es, por su anatoma, un animal muy vulnerable si se encuentra en condiciones naturales. Asociado al hecho por el cual morfolgicamente el ser humano tenga caractersticas que le aproximan a las de un chimpanc "nio" se encuentra el 'ortognatismo' y esto quiere decir, entre otras cuestiones, que los dientes de Homo sapiens son relativamente pequeos y poco especializados, las mandbulas, por esto, se ha abreviado y hecho ms delicadas, falta adems el diastema o espacio en donde encajan los colmillos. La debilidad de las mandbulas humanas las hace casi totalmente intiles para la defensa a mordiscos ante un predador y, asimismo, son muy deficientes para poder consumir gran parte del alimento en su estado natural, lo que es uno de los muchos dficits corporales que llevan al humano a vivir en una sociedad organizada. Tabla comparativa de las diferentes especies del gnero Homo Los nombres en negrita indican la existencia de numerosos registros fsiles. Altur Cronolog Distribuci a de a (cron) n adult o (m) Masa de adulto (kg) Volume Descubrimien n Registr to / craneal o fsil publicacin (cm) del nombre

Especies

H. habilis

2.51.4

frica oriental

1.0 1.5

3055

600

varios

1960/1964

H. rudolfensis

1.9

Kenia

1 craneo 1972/1986

H. georgicus

1.81.6

Georgia

600

Escasos 1999/2002

H. ergaster

1.91.25

Este y Sur de frica

1.9

700 850

varios

1975

H. erectus

20.3

frica, Eurasia (Java, China, Vietnam, Caucaso)

1.8

60

900 1100

varios

1891/1892

H. cepranensis

0.8

Italia

1 copa craneal

1994/2003

H. antecessor

0.80.35

Espaa, Inglaterra

1.75

90

1000

tres sitios

1994/1997

H. heidelbergensi 0.60.25 s

Europa, frica

1.8

60

1100 1400

varios

1907/1908

Homo rhodesiensis

0.30.12

Zambia

1300

Muy pocos

1921

Homo 0.23 neanderthalens 0.024 is

Europa, Asia Occidental

1.6

5570 1200 (complexi 1700 n fuerte)

varios

1829/1864

Homo sapiens

0.25 presente

Mundial

1.4 1.9

55100

1000 1850

todava vive

/1758

H. sapiens idaltu 0.16

Etiopa

1450

3 1997/2003 crneos

H. floresiensis

0.10 0.012

Indonesia

1.0

25

400

7 individuo 2003/2004 s

Aparicin del lenguaje simblico Hablar de la aparicin del lenguaje humano, lenguaje simblico por lgica parecera implicar que hay que hablar previamente de la cerebracin, y eso es bastante cierto, pero el lenguaje humano simblico tiene sus antecedentes en momentos y cambios morfolgicos que son previos a cambios importantes en la estructura del sistema nervioso central. Por ejemplo, los chimpancs pueden realizar un esbozo primario de lenguaje simblico basndose en la mmica (de un modo semejante a un sistema muy simple de comunicacin para sordomudos). Ahora bien, el lenguaje simblico por excelencia es el basado en los significantes acsticos, y para que una especie tenga la capacidad de articular sonidos discretos, se requieren ms innovaciones morfolgicas, algunas de ellas muy probablemente anteriores al desarrollo de un cerebro lo suficientemente complejo como para pensar de modo simblico. En efecto, observemos la orofaringe y la laringe: en los mamferos, a excepcin del humano, la laringe se encuentra en la parte alta de la garganta, de modo que la epiglotis cierra la trquea de un modo estanco al beber e ingerir comida. En cambio, en Homo sapiens, la laringe se ubica ms abajo, lo que permite a las cuerdas vocales la produccin de sonidos ms claramente diferenciados y variados, pero al no poder ocluir completamente la epiglotis, la respiracin y la ingesta deben alternarse para que el sujeto no se ahogue. El acortamiento del prognatismo que se compensa con una elevacin de la bveda palatina facilitan el lenguaje oral. Otro elemento de relevante importancia es la posicin y estructura del hioides, su gracilidad y motilidad permitirn un lenguaje oral lo suficientemente articulado.

Estudios realizados en la Sierra de Atapuerca (Espaa) evidencian que Homo antecessor, hace unos 800.000 aos, ya tena la capacidad, al menos en su aparato fonador, para emitir un lenguaje oral lo suficientemente articulado como para ser considerado simblico, aunque la consuetudinaria fabricacin de utensilios (por toscos que fueran) por parte del Homo habilis hace unos 2 millones de aos, sugiere que en stos ya exista un lenguaje oral articulado muy rudimentario pero lo suficientemente eficaz como para transmitir la suficiente informacin enseanza para la confeccin de los toscos artefactos. Adems de todas las condiciones recin mencionadas, imprescindibles para la aparicin de un lenguaje simblico, se debe hacer mencin de la aparicin del gen FOXP2 que resulta bsico para la posibilidad de tal lenguaje y del pensar simblico, como se ver a continuacin. Cerebracin La cerebracin y la corticalizacin son temas que requieren, por s solos, artculos propios, dado el alcance y la importancia de dichos procesos. Aqu importa comentar de lo mnimo indispensable para comprender la evolucin humana. La cerebracin tanto como la corticalizacin son fenmenos biolgicos muy anteriores a la aparicin de los homnidos, sin embargo en stos, y en especial en Homo sapiens, la cerebracin y la corticalizacin adquieren un grado superlativo (hasta el punto que Theilard de Chardin enunci una curiosa teora, la de la nosfera y noognesis, esto es: teora del pensar inteligente, que se basa en la evolucin del cerebro). El cerebro de Homo sapiens, en relacin a la masa corporal, es uno de los ms grandes. Ms llamativo es el consumo de energa metablica (por ejemplo, la producida por la "combustin" de la glucosa) que requiere el cerebro: un 20% de toda la energa corporal, y aun cuando la longitud de los intestinos humanos evidencian los problemas que se le presentan. En Homo sapiens el volumen oscila entre los 1.200 a 1.400 cm3, siendo el promedio global actual de 1.350 cm3; sin embargo no basta un incremento del volumen, sino cmo se dispone; esto es: cmo est dispuesta la "estructura" del sistema nervioso central y del cerebro en particular. Por trmino medio, los Homo neanderthalensis pudieron haber tenido un cerebro de mayor tamao que el de nuestra especie, pero la morfologa de su crneo demuestra que la estructura cerebral era muy diferente: con escasa frente, los neandertalenses tenan poco desarrollados los lbulos frontales y, en especial, muy poco desarrollada la corteza prefrontal. El crneo de Homo sapiens no slo tiene una frente prominente sino que es tambin ms alto en el occipucio (crneo muy abovedado), esto permite el desarrollo de los lbulos frontales. De todos los mamferos, Homo sapiens es el nico que tiene la faz ubicada bajo los lbulos frontales. Sin embargo, an ms importante para la evolucin del encfalo parecen haber sido las mutaciones en el posicionamiento del esfenoides. Se ha hecho mencin en el apartado dedicado a la aparicin del lenguaje articulado de la importancia del gen FOXP2; dicho gen es el encargado del desarrollo de las reas del lenguaje y de las reas de sntesis (las reas de sntesis se encuentran en la corteza cerebral de los lbulos frontales). El aumento del cerebro y su especializacin permiti la aparicin de la llamada lateralizacin, o sea, una diferencia muy importante entre el hemisferio izquierdo y el hemisferio derecho del cerebro. El hemisferio izquierdo tiene desarrollado en su corteza reas especficas que posibilitan el lenguaje simblico basado en significantes acsticos: el rea de Wernicke y el rea de Broca. Es casi seguro que ya hace 200.000 aos los sujetos de la especie Homo sapiens tenan un potencial intelectual equivalente al de la actualidad, pero para que se activara tal potencial tardaron

milenios: el primer registro de conducta artstica conocido se data hace slo unos 75.000 aos, los primeros grafismos y expresiones netamente simblicas fuera del lenguaje hablado se datan hace slo entre 40.000 y 35.000 aos. Las primeras escrituras (" memoria segunda" como bien les llamara Roland Barthes) datan de hace entre 5.500 5.000 aos, en el Valle del Nilo en la Mesopotamia asitica. Se ha dicho, tambin lneas antes, que Homo sapiens mantiene caractersticas de estructura craneal "primitivas" ya que recuerdan a las de un chimpanc infantil;, en efecto, tal morfologa es la que permite tener la frente sobre el rostro y los lbulos frontales desarrollados. La cabeza de Homo sapiens, para contener tal cerebro, es muy grande; an en el feto y en el neonato, razn principal por la cual los partos son difciles, sumada a la disposicin de la pelvis. Una solucin parcial a esto es la heterocrona: el neonato humano est muy incompletamente desarrollado en el momento del parto; puede decirse (con algo de metfora) que la gestacin en el ser humano no se restringe a los ya de por s prolongados nueve meses intrauterinos, sino que se prolonga extrauterinamente hasta, al menos, los cuatro primeros aos; en efecto, el infante est completamente desvalido durante aos, tan es as que, que entre los 2 a 4 aos es cuando tiene lo suficientemente desarrolladas las reas visuales del cerebro como para tener una percepcin visual de su propio ser (Estadio del espejo descubierto por Jacques Lacan en la dcada de 1930). Ahora bien, si Homo sapiens tarda mucho en poder tener una percepcin plena de su imagen corporal es interesante saber que es uno de los pocos animales que se percibe al ver su imagen reflejada (slo se nota esta capacidad en bonobos, chimpancs, y si acaso en gorilas, orangutanes, delfines y elefantes). Tal es la prematuracin de Homo sapiens, que mientras un chimpanc neonato tiene una capacidad cerebral de un 65% de la de un chimpanc adulto, o la capacidad de Australopithecus afarensis era en el parto de un 50% respecto a la de su edad adulta, en Homo sapiens 'beb' tal capacidad no supera al 25% de la capacidad que tendr a los 45 aos (a los 45 aos aproximadamente es cuando se desarrolla totalmente el cerebro humano). Pero no basta el desarrollo cronolgico; para que el cerebro humano se "despliegue" -por as decirlo- o desarrolle requiere de estimulacin y afecto, de otro modo la organizacin de algunas de las reas del cerebro puede quedar atrofiada. Cuadro sinptico de la evolucin humana

Tiempo (absolut o)

Edad

Australopitecin os (frica)

Homo en frica

Homo en Europa

Homo en Asia

Cultura

Actualid ad 10.000

Holoceno

H. sapiens H. sapiens

H. sapiens

Neoltico a actualidad (Escritura, ...)

10.000

Pleistoce no Superior

H. sapiens H. sapiens (195.000(40.000-act.) act.) H. neanderthalen

H. sapiens (42.000act.)

Paleoltico Superior Musteriens e

130.000

sis (230.00029.000)

H. (Pensamien floresiens to abstracto is Arte) (75.00013.000) H. erectus soloensis (130.00050.000)

130.000 Pleistoce no Medio 780.000

H. sapiens idaltu (185.000) H. sapiens (195.000act.) H. rhodesiens is (600.000160.000)

H. neanderthalen sis (230.000H. erectus 29.000) (1,8 MaH. 250.000) heidelbergensi s (500.000250.000)

Musteriens e Achelense (Fuego)

780.000

1,8 Ma

Paranthropus Pleistoce robustus no (2,0-1,2 Ma) Inferior P. boisei (2,6-1,2 Ma)

H. ergaster (1,75-1,6 Ma) H. habilis (2,5-1,44 Ma)

H. cepranensis (800.000) H. antecessor (1,2 Ma780.000)

H. erectus (1,8 MaAchelense 250.000) Olduvayen H. se georgicus (1,8 Ma)

1,8 Ma

3,6 Ma

P. robustus (2,0-1,2 Ma) P. boisei (2,6-1,2 Ma) P. aethiopicus (2,6-2,2 Ma) Australopithec Plioceno us garhi Superior (3-2 Ma) A. africanus (3-2,5 Ma) Kenyanthropus platyops (3,5 Ma) A. afarensis (4-2,5 Ma)

H. habilis (2,5-1,44 Ma) H. rudolfensis (2,4-1,9 Ma)

Olduvayen se (Industria ltica)

3,6 Ma

Plioceno A. afarensis Inferior (4-2,5 Ma) A.

5,3 Ma

bahrelghazali (4-3 Ma) A. anamensis (4,2-3,9 Ma)

INTRODUCCIN El estudio de la evolucin del ser humano se basa en un gran nmero de fsiles hallados en diversos lugares de frica, Europa y Asia. Tambin se han descubierto numerosos utensilios y herramientas de piedra, hueso y madera, as como restos de fogatas, campamentos y enterramientos. A raz de estos descubrimientos, que pertenecen al campo de la arqueologa y la antropologa, se ha podido realizar una reconstruccin histrica de la evolucin humana durante los ltimos 4 a 5 millones de aos. Australopithecus Surgido hace ms de 4,5 millones de aos, al parecer se extingui hace 1 milln de aos. Todos los australopitecinos mantenan una postura erguida y su forma de locomocin era bpeda; eran homininos. En algunos detalles de sus dientes, mandbulas y tamao de cerebro, presentaban diferencias muy marcadas entre ellos, por lo que han sido divididos en 2 grupos: los ms robustos, A. aethiopicus, A. robustus y A. boisei, y los de formas ms ligeras, A. afarensis y A. africanus; en 1994 se descubri la especie A. anamensis. El A. anamensis fue encontrado en yacimientos de Kenia y sus fsiles han sido datados en 4 millones de aos atrs. Sus dientes molares eran muy largos, con una cubierta de esmalte muy gruesa. El A. afarensis vivi en frica oriental hace unos 3,7 millones de aos y sus fsiles fueron descubiertos en la regin Afar de Etiopa y en Tanzania. Los A. afarensis tenan un tamao de cerebro ligeramente mayor que los chimpancs. Algunos individuos posean dientes caninos algo ms prominentes que los que tendran los homininos posteriores. Al parecer, hace 3 millones de aos el A. afarensis evolucion hacia un australopitecino posterior, el A. africanus, descubierto gracias a los yacimientos del sur de frica. Esta especie posea un cerebro similar al de sus antecesores; sin embargo, aunque sus dientes caninos eran todava de gran tamao, no eran prominentes y llegaban al mismo nivel que las dems piezas. Se produjo una escisin evolutiva hace unos 2,5 millones de aos, ya que las pruebas fsiles revelan la presencia de al menos dos, y posiblemente hasta cuatro, especies diferentes de homininos; uno de sus segmentos evolucion hacia el gnero Homo y finalmente hasta el hombre moderno, mientras que los otros se transformaron en especies australopitecinas que ms tarde se extinguieron. Incluyen al A. robustus, restringido al sur de frica, y al A. boisei, que slo se ha encontrado en frica oriental. Los primeros representan una adaptacin especfica para comer alimentos duros como semillas y nueces, ya que su principal diferencia con el segundo grupo radica en el gran tamao de sus dientes molares, mandbulas y msculos maxilares. Los australopitecinos robustos se extinguieron hace 1 milln de aos. Homo La mayora de los cientficos cree que tras la escisin evolutiva, el A. africanus evolucion hacia el gnero Homo. Esta transicin se debi producir entre los 2,7 y los 2,3 millones de aos. Los fsiles de este periodo muestran una mezcla de rasgos: algunos presentan cerebros relativamente grandes y dientes tambin de gran tamao, similares a los de los australopitecinos; otros poseen dientes pequeos, anlogos a los del Homo, pero a la vez presentan cerebros de menor capacidad

del tipo australopitecino. Algunos crneos y mandbulas fsiles de este periodo, hallados en Tanzania, Malawi, Etiopa y Kenia, se han situado en la categora Homo habilis, que significa `hombre hbil', ya que junto a estos fsiles se encontraron herramientas de piedra. El Homo habilis contaba con muchos rasgos que le vinculan tanto con los antiguos australopitecinos como con miembros posteriores del gnero Homo. Sin embargo, las diferencias entre los fsiles de este gnero son algunas tan extremas que habra que hablar de al menos dos especies distintas:el homo habilis y el homo rudolfensis. Dentro de la especie homo erectus se ha clasificado un individuo de cerebro de gran capacidad y dientes pequeos, hallado en la zona norte de Kenia y que data de 1.8 a 1.9 millones de aos. La primera parte de la existencia de este Homo, como la de los homininos anteriores, se halla limitada al este de frica. Ms tarde, hace aproximadamente 1,5 millones de aos, sus descendientes se desplazan hacia las zonas tropicales del Viejo Mundo y, al final de su evolucin, en direccin a las zonas clidas de Asia y, probablemente, Europa. En la cueva de Zhoukoudian, ubicada en el norte de Pekn, se encontraron fsiles de un Homo erectus que, en un principio, fue conocido como Sinanthropus pekinensis (hombre de Pekn); aqu se hallaron pruebas de que el Homo erectus haba empleado el fuego. Estos datos demuestran que la conducta de los homininos se iba haciendo ms compleja, desarrollando un nmero mayor de capacidades. HOMO SAPIENS Durante el periodo comprendido entre los 300.000 y los 200.000 aos atrs, el Homo erectus evolucion hacia el Homo sapiens. Aunque pertenecientes al mismo gnero, los primeros Homo sapiens no presentan un aspecto idntico al del hombre moderno. Los testimonios fsiles ms recientes demuestran que el hombre moderno, Homo sapiens sapiens, apareci por primera vez hace ms de 90.000 aos. Los hombres de Neandertal, clasificados dentro de la lnea de evolucin como Homo sapiens neanderthalensis (que reciben su nombre del valle de Neander, en Alemania, donde se hall uno de los primeros crneos), ocupaban algunas zonas de Europa y del Oriente Prximo desde hace unos 100.000 aos hasta los 30.000 o 35.000, momento en que desaparecieron del registro arqueolgico europeo. En otras zonas del Viejo Mundo tambin se han encontrado fsiles de los primeros Homo sapiens. La poca en que los Neandertal vivieron, no tan reciente, y sus rasgos frente baja y abombada, cejas abultadas y cara grande carente de barbilla son demasiado primitivos como para considerarlos nuestros antepasados. El hombre de Neandertal perteneci a una lnea evolutiva diferente que acab por extinguirse. Los orgenes del hombre moderno hay que buscarlos en el sur de frica o en Oriente Prximo. Al evolucionar, entre 200.000 y 130.000 aos atrs, estos primeros hombres modernos se propagaron por todo el mundo y sustituyeron a las poblaciones ms primitivas de Homo sapiens. La evolucin a partir del Homo erectus ha sido continua y localizada; es decir, las poblaciones locales han ido variando su aspecto a lo largo de los aos. Los hombres de Neandertal y los primeros Homo sapiens se consideran descendientes del Homo erectus y son los antepasados del hombre moderno. Los primeros grupos de Neandertal y de Homo sapiens fueron muy hbiles a la hora de beneficiarse de la climatologa de la Europa de los periodos glaciales. Por primera vez en la evolucin humana, los homininos comenzaron a enterrar a sus muertos, cuyos cuerpos acompaaban con herramientas de piedra, huesos animales e incluso flores.

Por ltimo, algunos antroplogos defienden que fue en los ltimos 100.000 aos cuando se cre el lenguaje humano, desarrollo que habra de tener profundas implicaciones en todas las facetas de la actividad humana. La Era de los mamferos Se calcula que hace 180 millones de aos, cuando an dominaban los reptiles el planeta, aparecieron los primeros mamferos sobre la Tierra. La multitud de especies de mamferos que comenzaron a desarrollarse a partir de entonces eran muy diferentes a las que actualmente conocemos y muchas de ellas han desaparecido por completo. Las cerca de 5 mil especies de mamferos conocidos en la actualidad se agrupan en rdenes, como son: cetceos, carnvos, marsupiales, roedores, desdentados, entre otros. De los distintos rdenes, los seres humanos, as como sus ancestros ms lejanos, pertenecen al de los primates. Los primates Para los el punto de inicio de la historia de la humanidad empez con la aparicin de los primates, hace unos 65 millones de aos. Los primeros de ellos eran unos pequeos seres que empezaron a vivir en los rboles en lugar de permanecer en el suelo, como la mayora de los mamferos. Entre las especies que pertenecen a los primates estn, adems del ser humano, los simios, monos y musaraas. Durante su desarrollo evolutivo, estos primates se hicieron de ciertos rasgos especiales: buena visin, manos con las que se pueden sujetar firmemente objetos y un cerebro relativamente grande. Por pertenecer a la misma familia, las diferentes especies de primates, en especial monos y simios, guardan similitud con el ser humano. Segn algunos estudiosos, el ltimo ancestro comn entre el ser humano y el chimpanc, nuestro primo ms cercano, existi hace 6 7 millones de aos. Despus de esta separacin apareci el primer , el llamado Australopithecus, que posteriormente dio lugar al Homo habilis, el primer espcimen del gnero Homo, al que pertenecemos los seres humanos modernos. Los cambios en la biologa de los primates que desembocaron en los primeros homnidos se dieron en frica: en el Este y en el Sur. El caon de Olduvai, en Tanzania, el noreste de Africa, es uno de los lugares donde se han encontrado los fsiles ms antiguos que aportan datos sobre la historia evolutiva del ser humano. Homnidos Los lmites que sealen el comienzo y el final de los distintos homnidos no son exactos, se calcula que aparecieron hace 4.5 millones de aos y se extinguieron hace unos 2 millones de aos. Durante mucho tiempo debieron coexistir diferentes tipos, y el final de una especie se entremezcl con las generaciones de otra en el transcurso de miles de aos. Los cientficos distinguen entre varias especies de homnidos. Todos ellos comparten algunas caractersticas bsicas: Pueden mantenerse erguidos y caminar en dos pies Tienen un cerebro relativamente grande en relacin con el de los monos Su mano tiene un dedo pulgar desarrollado que les permite manipular objetos. Australopithecus

El Australopithecus es el homnido ms antiguo que se conoce. Australopithecus quiere decir "simio sudafricano" y se estima su antigedad hasta en 4 millones de aos. En 1925, el paleontlogo Raymond Dart descubri el crneo de un Australopithecus en Taung, al sur de frica. El descubrimiento de este fsil, ancestro del ser humano e ntimamente relacionado con el mono, provoc polmica porque se encontr en frica y hasta entonces se haba fundado el origen del ser humano en Europa. En lugares cercanos a este descubrimiento se encontraron otras especies de Australopithecus (afarensis, africanus, robustus, boisei), que confirmaron el origen del hombre en frica. Sus restos demostraron que estos homnidos medan ms de un metro de estatura y que sus caderas, piernas y pies se aparecan ms a los de los seres humanos que a los de los simios. El cerebro se asemejaba al de estos animales y tena un tamao similar al del gorila. La mandbula era grande y el mentn hundido. Caminaban erguidos y podan correr, a diferencia de los simios. Sus largos brazos acababan en manos propiamente dichas, con las yemas de los dedos planas, como las de los seres humanos. Se cree que estos seres eran carnvoros, pues a su alrededor se han encontrado huesos y crneos que haban sido machacados para extraer el tutano y los sesos. Quiz la especie ms famosa de Australopithecus es la Australopithecus afarensis, gracias al descubrimiento, en 1974 en Hadar, Etiopa, de los restos de , una joven mujer de la que se encontraron 52 huesos de un esqueleto semicompleto, con una edad aproximada de 3.2 millones de aos. Esta especie trepaba rboles pero tambin poda caminar en dos pies. Durante mucho tiempo se pens en Lucy como la abuela de la humanidad. Sin embargo, esta especie pudo haberse extinguido sin que a partir de ella se continuaran las ramas de la evolucin humana. Un descubrimiento reciente: El Kenyanthropus platyops El gnero Homo La mayora de los cientficos aceptan que hay dos grandes grupos, o gneros, de homnidos en los ltimos 4 millones de aos. Uno de ellos es el gnero Homo, que apareci hace 2.5 millones de aos y que incluye por lo menos tres especies: Homo habilis, Homo erectus, Homo sapiens. Uno de los grandes misterios de los estudiosos de la prehistoria es cundo, cmo y dnde el gnero Homo remplaz a los Australopithecus.

Arbol genealgico que representa la posible evolucin del hombre. Hace algn tiempo, el diagrama hubiera sido una lnea recta, pero en la actualidad los especialistas piensan que la situacin fue ms compleja.

Homo habilis y Homo erectus En zonas del este de frica se encontraron restos de otros homnidos que existieron al mismo tiempo que los Australopithecus, lo que viene a demostrar que esta especie de homnidos no era la nica sobre la Tierra hace dos o tres millones de aos. Como los homnidos que se encontraron parecen mucho ms "hombres", se les ha puesto el nombre de Homo. La primera especie del gnero Homo apareci hace 2.5 millones de aos y se dispers gradualmente por Africa, Europa y Asia. En sus primeras manifestaciones se le conoce como Homo habilis, y tena una capacidad craneana de 680 cm3 y su altura alcanzaba el metro y 55 cms. Era robusto, gil, caminaba erguido y tena desarrollada la capacidad prensil de sus manos. Saba usar el fuego, pero no producirlo, y se protega en cuevas. Viva de recolectar semillas, races, frutos y ocasionalmente coma carne. La especie que se desarroll posteriormente a esta se denomina Homo erectus, hace 1.5 millones de aos. La diferencia fundamental del Homo erectus y los homnidos que lo antecedieron radica en el tamao, sobre todo del cerebro. Su cuerpo es la culminacin de la evolucin biolgica de los homnidos: era ms alto, ms delgado, capaz de moverse rpidamente en dos pies, tena el pulgar ms separado de la mano y su capacidad craneana lleg a ser de 1250 cm3. Tambin fabric herramientas, como el hacha de mano de piedra, y aprendi a conservar el fuego, aunque no poda generarlo. Los cientficos creen que esta especie se propag hacia el Norte, por Europa (hasta Francia) y Asia, durante 4 000 aos. Esta especie dur diez veces ms tiempo de la que lleva sobre la tierra el ser humano moderno. Entre los Homo erectus que se han encontrado restos estn el "Hombre de Java" (700 mil aos) y el "Hombre de Pekn" (400 mil aos). Homo sapiens neanderthalis Una o ms subespecies del Homo erectus evolucionaron hasta llegar al Homo sapiens, un nuevo tipo fsico. Los restos ms antiguos del Homo sapiens tienen una edad entre 250 mil y 50 mil aos. En sentido estricto se le denomina Homo sapiens neanderthalis: el hombre de Neanderthal. Recibe este nombre por el lugar dnde se encontr el primer crneo que demostraba la existencia de su especie, en el valle de Neander, en Alemania.

Los hombres de Neanderthal tenan el cerebro de mayor tamao y el crneo distinto que del Homo erectus. Su mentn estaba hundido y su constitucin era muy gruesa. Esta especie se encontr desde Europa occidental y Marruecos hasta China, pasando por Irak e Irn. Los neanderthales estaban ms capacitados y eran mentalmente ms avanzados que ningn otro ser que hubiera habitado en la Tierra anteriormente. Esta especie humana vivi la ltima glaciacin y se adapt a ella construyendo hogares excavados en el suelo o en cavernas y manteniendo hogueras encendidas dentro de ellos. Los neanderthales que vivan en las zonas del norte de Europa fueron cazadores y se especializaron en atrapar a los grandes mamferos rticos: el mamut y el rinoceronte lanudo, cuyos restos llevaban arrastrando hasta la entrada de sus cuevas, en donde los cortaban en pedazos. Los hombres de Neanderthal se cubran con pieles y disponan de mejores tiles de piedra que sus antepasados. Adems realizaban una actividad novedosa: enterraban a sus muertos con gran esmero (p.e. en Asia se encontr un nio de Neanderthal enterrado entre un crculo de cuernos de animales). Los muertos no slo eran enterrados cuidadosamente, sino que tambin el muerto era provisto de utensilios y comida. Es posible que los enterramientos y los vestigios de rituales en los que aparecen animales sealen los inicios de la religin. Tal vez crean ya en una especie de continuacin de la vida despus de la muerte. El hombre de Neaderthal desapareci bruscamente, su lugar fue ocupado por los hombres modernos, hace unos 35 mil aos. Homo sapiens sapiens Despus del Neanderthal vino el Homo sapiens sapiens, que es la especie a la cual pertenecemos los seres humanos modernos. Se han encontrado restos de los primeros miembros de esta rama en el Cercano Oriente y los Balcanes, fechados entre el 50 mil y el 40 mil antes de Nuestra Era. Quiz avanzaron hacia el norte y occidente a medida que retroceda el hielo. Estos seres humanos tambin cruzaron el estrecho de Bering, penetrando as en el continente americano y llegaron a Australia hace unos 25 mil aos. Los Homo sapiens sapiens se extendieron por la Tierra ms que ninguno de los primates anteriores. Un grupo prehistrico de esta especie fueron los hombres de Cro-Magnon (32 mil aos), llamados as por la cueva cercana a la aldea de Les Eyzies, Francia, donde fueron hallados sus restos seos. Los cro-magnones vivieron la ltima glaciacin y aunque su cerebro no era mayor que el del hombre de Neanderthal, le dieron nuevos usos pues, entre otras cosas, hicieron y mejoraron muchos instrumentos y armas. Los cro-magnones son tambin los artistas ms antiguos. El hombre actual no difiere bsicamente ni en capacidad cerebral, ni en postura, ni en otros rasgos fsicos, del modelo que la evolucin haba logrado en el hombre de Cro-Magnon. Para los bilogos, todos los seres humanos formamos parte de la misma especie (Homo sapiens sapiens) aunque hay distintas razas. Las lneas generales de distribucin racial se iniciaron en la Prehistoria. Desde el punto de vista fsico se pueden reconocer por lo menos cuatro categoras raciales fundamentales: negroide, caucasoide, mongoloide, australoide. Lo que dio al hombre moderno su control sobre la Tierra no fue su fsico, sino su capacidad de aprovechar y transmitir a sus descendientes la informacin cultural por medio de su inteligencia.