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historia de la Astronoma

Stonehenge, 2800 a. C.: se supone que esta construccin megaltica se realiz sobre conocimientos astronmicos muy precisos. Un menhir que supera los 6 m de altura indica, a quien mira desde el centro, la direccin exacta de la salida del Sol en el solsticio de verano. Algunos investigadores opinan que ciertas cavidades pudieron haber servido para colocar postes de madera capaces de indicar puntos de referencia en el recorrido de la Luna. Artculo principal: Historia de la astronoma

Aristteles inaugur toda una nueva perspectiva de la visin csmica, formalizando el modelo astronmico, contra el astrolgico. En casi todas las religiones antiguas exista la cosmogona, que intentaba explicar el origen del universo, ligando ste a los elementos mitolgicos. La historia de la astronoma es tan antigua como la historia del ser humano. Antiguamente se ocupaba, nicamente, de la observacin y predicciones de los movimientos de los objetos visibles a simple vista, quedando separada durante mucho tiempo de la Fsica. En Sajonia-Anhalt, Alemania, se encuentra el famoso Disco celeste de Nebra, que es la representacin ms antigua conocida de la bveda celeste. Quiz fueron los astrnomos chinos quienes dividieron, por primera vez, el cielo en constelaciones. En Europa, las doce constelaciones que marcan el movimiento anual del Sol fueron denominadas constelaciones zodiacales. Los antiguos griegos hicieron importantes contribuciones a la astronoma, entre ellas, la definicin de magnitud. La astronoma precolombina posea calendarios muy exactos y parece ser que las pirmides de Egipto fueron construidas sobre patrones astronmicos muy precisos. La cultura griega clsica primigenia postulaba que la Tierra era plana. En el modelo aristotlico lo celestial perteneca a la perfeccin -"cuerpos celestes perfectamente esfricos movindose en rbitas circulares perfectas"-, mientras que lo terrestre era imperfecto; estos dos reinos se consideraban como opuestos. Aristteles defenda la teora

geocntrica para desarrollar sus postulados. Fue probablemente Eratstenes quien diseara la esfera armilar que es un astrolabio para mostrar el movimiento aparente de las estrellas alrededor de la tierra.

Esfera armilar. La astronoma observacional estuvo casi totalmente estancada en Europa durante la Edad Media, a excepcin de algunas aportaciones como la de Alfonso X el Sabio con sus tablas alfonses, o los tratados de Alcabitius, pero floreci en el mundo con el Imperio persa y la cultura rabe. Al final del siglo X, un gran observatorio fue construido cerca de Tehern (Irn), por el astrnomo persa Al-Khujandi, quien observ una serie de pasos meridianos del Sol, lo que le permiti calcular la oblicuidad de la eclptica. Tambin en Persia, Omar Khayyam elabor la reforma del calendario que es ms preciso que el calendario juliano acercndose al Calendario Gregoriano. A finales del siglo IX, el astrnomo persa AlFarghani escribi ampliamente acerca del movimiento de los cuerpos celestes. Su trabajo fue traducido al latn en el siglo XII. Abraham Zacuto fue el responsable en el siglo XV de adaptar las teoras astronmicas conocidas hasta el momento para aplicarlas a la navegacin de la marina portuguesa. sta aplicacin permiti a Portugal ser la puntera en el mundo de los descubrimientos de nuevas tierras fuera de Europa.

[editar] Revolucin cientfica

Vista parcial de un monumento dedicado a Coprnico en Varsovia. Durante siglos, la visin geocntrica de que el Sol y otros planetas giraban alrededor de la Tierra no se cuestion. Esta visin era lo que para nuestros sentidos se observaba. En el Renacimiento, Nicols Coprnico propuso el modelo heliocntrico del Sistema Solar. Su trabajo De Revolutionibus Orbium Coelestium fue defendido, divulgado y corregido por

Galileo Galilei y Johannes Kepler, autor de Harmonices Mundi, en el cual se desarrolla por primera vez la tercera ley del movimiento planetario. Galileo aadi la novedad del uso del telescopio para mejorar sus observaciones. La disponibilidad de datos observacionales precisos llev a indagar en teoras que explicasen el comportamiento observado (vase su obra Sidereus Nuncius). Al principio slo se obtuvieron reglas ad-hoc, cmo las leyes del movimiento planetario de Kepler, descubiertas a principios del siglo XVII. Fue Isaac Newton quien extendi hacia los cuerpos celestes las teoras de la gravedad terrestre y conformando la Ley de la gravitacin universal, inventando as la mecnica celeste, con lo que explic el movimiento de los planetas y consiguiendo unir el vaco entre las leyes de Kepler y la dinmica de Galileo. Esto tambin supuso la primera unificacin de la astronoma y la fsica (vase Astrofsica). Tras la publicacin de los Principios Matemticos de Isaac Newton (que tambin desarroll el telescopio reflector), se transform la navegacin martima. A partir de 1670 aproximadamente, utilizando instrumentos modernos de latitud y los mejores relojes disponibles se ubic cada lugar de la Tierra en un planisferio o mapa, calculando para ello su latitud y su longitud. La determinacin de la latitud fue fcil pero la determinacin de la longitud fue mucho ms delicada. Los requerimientos de la navegacin supusieron un empuje para el desarrollo progresivo de observaciones astronmicas e instrumentos ms precisos, constituyendo una base de datos creciente para los cientficos.

Ilustracin de la teora del "Big Bang" o primera gran explosin y de la evolucin esquemtica del universo desde entonces. A finales del siglo XIX se descubri que, al descomponer la luz del Sol, se podan observar multitud de lneas de espectro (regiones en las que haba poca o ninguna luz). Experimentos con gases calientes mostraron que las mismas lneas podan ser observadas en el espectro de los gases, lneas especficas correspondientes a diferentes elementos qumicos. De esta manera se demostr que los elementos qumicos en el Sol (mayoritariamente hidrgeno) podan encontrarse igualmente en la Tierra. De hecho, el helio fue descubierto primero en el espectro del Sol y slo ms tarde se encontr en la Tierra, de ah su nombre.

Se descubri que las estrellas eran objetos muy lejanos y con el espectroscopio se demostr que eran similares al Sol, pero con una amplia gama de temperaturas, masas y tamaos. La existencia de la Va Lctea como un grupo separado de estrellas no se demostr sino hasta el siglo XX, junto con la existencia de galaxias externas y, poco despus, la expansin del universo, observada en el efecto del corrimiento al rojo. La astronoma moderna tambin ha descubierto una variedad de objetos exticos como los qusares, plsares, radiogalaxias, agujeros negros, estrellas de neutrones, y ha utilizado estas observaciones para desarrollar teoras fsicas que describen estos objetos. La cosmologa hizo grandes avances durante el siglo XX, con el modelo del Big Bang fuertemente apoyado por la evidencia proporcionada por la astronoma y la fsica, como la radiacin de fondo de microondas, la Ley de Hubble y la abundancia cosmolgica de los elementos qumicos. Durante el siglo XX, la espectrometra avanz, en particular como resultado del nacimiento de la fsica cuntica, necesaria para comprender las observaciones astronmicas y experimentales.

[editar] Astronoma Observacional


Artculo principal: Astronoma observacional

[editar] Estudio de la orientacin por las estrellas

La Osa Mayor es una constelacin tradicionalmente utilizada como punto de referencia celeste para la orientacin tanto martima como terrestre.

Representacin virtual en 3D de la situacin de las galaxias de nuestro grupo local en el espacio. Artculos principales: Astronoma de posicin, Historia de la navegacin astronmica y Coordenadas celestes Para ubicarse en el cielo, se agruparon las estrellas que se ven desde la Tierra en constelaciones. As, continuamente se desarrollan mapas (cilndricos o cenitales) con su

propia nomenclatura astronmica para localizar las estrellas conocidas y agregar los ltimos descubrimientos. Aparte de orientarse en la Tierra a travs de las estrellas, la astronoma estudia el movimiento de los objetos en la esfera celeste, para ello se utilizan diversos sistemas de coordenadas astronmicas. Estos toman como referencia parejas de crculos mximos distintos midiendo as determinados ngulos respecto a estos planos fundamentales. Estos sistemas son principalmente:

Sistema altacimutal, u horizontal que toma como referencias el horizonte celeste y el meridiano del lugar. Sistemas horario y ecuatorial, que tienen de referencia el ecuador celeste, pero el primer sistema adopta como segundo crculo de referencia el meridiano del lugar mientras que el segundo se refiere al crculo horario (crculo que pasa por los polos celestes). Sistema eclptico, que se utiliza normalmente para describir el movimiento de los planetas y calcular los eclipses; los crculos de referencia son la eclptica y el crculo de longitud que pasa por los polos de la eclptica y el punto . Sistema galctico, se utiliza en estadstica estelar para describir movimientos y posiciones de cuerpos galcticos. Los crculos principales son la interseccin del plano ecuatorial galctico con la esfera celeste y el crculo mximo que pasa por los polos de la Va Lctea y el pice del Sol (punto de la esfera celeste donde se dirige el movimiento solar).

La astronoma de posicin es la rama ms antigua de esta ciencia. Describe el movimiento de los astros, planetas, satlites y fenmenos como los eclipses y trnsitos de los planetas por el disco del Sol. Para estudiar el movimiento de los planetas se introduce el movimiento medio diario que es lo que avanzara en la rbita cada da suponiendo movimiento uniforme. La astronoma de posicin tambin estudia el movimiento diurno y el movimiento anual del Sol. Son tareas fundamentales de la misma la determinacin de la hora y para la navegacin el clculo de las coordenadas geogrficas. Para la determinacin del tiempo se usa el tiempo de efemrides tambin el tiempo solar medio que est relacionado con el tiempo local. El tiempo local en Greenwich se conoce como Tiempo Universal. La distancia a la que estn los astros de la Tierra en el de universo se mide en unidades astronmicas, aos luz o prsecs. Conociendo el movimiento propio de las estrellas, es decir lo que se mueve cada siglo sobre la bveda celeste se puede predecir la situacin aproximada de las estrellas en el futuro y calcular su ubicacin en el pasado viendo como evolucionan con el tiempo la forma de las constelaciones.

Con un pequeo telescopio pueden realizarse grandes observaciones. El campo amateur es amplio y cuenta con muchos seguidores.

[editar] Instrumentos de observacin

Galileo Galilei observ gracias a su telescopio cuatro lunas del planeta Jpiter, un gran descubrimiento que chocaba diametralmente con los postulados tradicionalistas de la Iglesia Catlica de la poca. Artculo principal: Observatorio astronmico Para observar la bveda celeste y las constelaciones ms conocidas no har falta ningn instrumento, para observar cometas o algunas nebulosas slo sern necesarios unos prismticos, los grandes planetas se ven a simple vista; pero para observar detalles de los discos de los planetas del sistema solar o sus satlites mayores bastar con un telescopio simple. Si se quiere observar con profundidad y exactitud determinadas caractersticas de los astros, se requieren instrumentos que necesitan de la precisin y tecnologa de los ltimos avances cientficos. [editar] Astronoma visible
Artculos principales: Astronoma visible y Telescopio

El telescopio fue el primer instrumento de observacin del cielo. Aunque su invencin se le atribuye a Hans Lippershey, el primero en utilizar este invento para la astronoma fue Galileo Galilei quien decidi construirse l mismo uno. Desde aquel momento, los avances

en este instrumento han sido muy grandes como mejores lentes y sistemas avanzados de posicionamiento. Actualmente, el telescopio ms grande del mundo se llama Very Large Telescope y se encuentra en el observatorio Paranal, al norte de Chile. Consiste en cuatro telescopios pticos reflectores que se conjugan para realizar observaciones de gran resolucin. [editar] Astronoma del espectro electromagntico o radioastronoma
Artculos principales: Radioastronoma y Radiotelescopio

Se han aplicado diversos conocimientos de la fsica, las matemticas y de la qumica a la astronoma. Estos avances han permitido observar las estrellas con muy diversos mtodos. La informacin es recibida principalmente de la deteccin y el anlisis de la radiacin electromagntica (luz, infrarrojos, ondas de radio), pero tambin se puede obtener informacin de los rayos csmicos, neutrinos y meteoros.

El Very Large Array. Como muchos otros telescopios, ste es un array interferomtrico formado por muchos radiotelescopios ms pequeos. Estos datos ofrecen informacin muy importante sobre los astros, su composicin qumica, temperatura, velocidad en el espacio, movimiento propio, distancia desde la Tierra y pueden plantear hiptesis sobre su formacin, desarrollo estelar y fin. El anlisis desde la Tierra de las radiaciones (infrarrojos, rayos x, rayos gamma, etc.) no slo resulta obstaculizado por la absorcin atmosfrica, sino que el problema principal, vigente tambin en el vaco, consiste en distinguir la seal recogida del "ruido de fondo", es decir, de la enorme emisin infrarroja producida por la Tierra o por los propios instrumentos. Cualquier objeto que no se halle a 0 K (-273,15 C) emite seales electromagnticas y, por ello, todo lo que rodea a los instrumentos produce radiaciones de "fondo". Hasta los propios telescopios irradian seales. Realizar una termografa de un cuerpo celeste sin medir el calor al que se halla sometido el instrumento resulta muy difcil: adems de utilizar pelcula fotogrfica especial, los instrumentos son sometidos a una refrigeracin continua con helio o hidrgeno lquido.

La radioastronoma se basa en la observacin por medio de los radiotelescopios, unos instrumentos con forma de antena que recogen y registran las ondas de radio o radiacin electromagntica emitidas por los distintos objetos celestes. Estas ondas de radio, al ser procesadas ofrecen un espectro analizable del objeto que las emite. La radioastronoma ha permitido un importante incremento del conocimiento astronmico, particularmente con el descubrimiento de muchas clases de nuevos objetos, incluyendo los plsares (o magntares), qusares, las denominadas galaxias activas, radiogalaxias y blzares. Esto es debido a que la radiacin electromagntica permite "ver" cosas que no son posibles de detectar en las astronoma ptica. Tales objetos representan algunos de los procesos fsicos ms extremos y energticos en el universo. Este mtodo de observacin est en constante desarrollo ya que queda mucho por avanzar en esta tecnologa.

Diferencia entre la luz visible e infrarroja en la Galaxia del Sombrero Messier 104.
[editar] Astronoma de infrarrojos

Artculos principales: Astronoma infrarroja y Espectroscopia infrarroja

Gran parte de la radiacin astronmica procedente del espacio (la situada entre 1 y 1000m) es absorbida en la atmsfera. Por esta razn, los mayores telescopios de radiacin infrarroja se construyen en la cima de montaas muy elevadas, se instalan en aeroplanos especiales de cota elevada, en globos, o mejor an, en satlites de la rbita terrestre.
[editar] Astronoma ultravioleta

Artculos principales: Astronoma ultravioleta y Espectroscopa ultravioleta-visible

Imagen que ofrece una observacin ultravioleta de los anillos de Saturno. Esta reveladora imagen fue obtenida por la sonda Cassini-Huygens. La astronoma ultravioleta basa su actividad en la deteccin y estudio de la radiacin ultravioleta que emiten los cuerpos celestes. Este campo de estudio cubre todos los campos de la astronoma. Las observaciones realizadas mediante este mtodo son muy precisas y han realizado avances significativos en cuanto al descubrimiento de la composicin de la materia interestelar e intergalctica, el de la periferia de las estrellas, la evolucin en las interacciones de los sistemas de estrellas dobles y las propiedades fsicas de los qusares y de otros sistemas estelares activos. En las observaciones realizadas con el satlite artificial Explorador Internacional Ultravioleta, los estudiosos descubrieron que la Va Lctea est envuelta por un aura de gas con elevada temperatura. Este aparato midi asimismo el espectro ultravioleta de una supernova que naci en la Gran Nube de Magallanes en 1987. Este espectro fue usado por primera vez para observar a la estrella precursora de una supernova.

La Galaxia elptica M87 emite seales electromagnticas en todos los espectros conocidos.
[editar] Astronoma de rayos X

Artculos principales: Astronoma de rayos-X y Radiografa

La emisin de rayos x se cree que procede de fuentes que contienen materia a elevadsimas temperaturas, en general en objetos cuyos tomos o electrones tienen una gran energa. El descubrimiento de la primera fuente de rayos x procedente del espacio en 1962 se convirti en una sorpresa. Esa fuente denominada Scorpio X-1 est situada en la constelacin de

Escorpio en direccin al centro de la Va Lctea. Por este descubrimiento Riccardo Giacconi obtuvo el Premio Nobel de Fsica en 2002.
[editar] Astronoma de rayos gamma

Artculos principales: Astronoma de rayos gamma y Espectroscopa de rayos gamma

El observatorio espacial Swift est especficamente diseado para percibir seales gamma del universo y sirve de herramienta para intentar clarificar los fenmenos observados. Los rayos gamma son radiaciones emitidas por objetos celestes que se encuentran en un proceso energtico extremadamente violento. Algunos astros despiden brotes de rayos gamma o tambin llamados BRGs. Se trata de los fenmenos fsicos ms luminosos del universo produciendo una gran cantidad de energa en haces breves de rayos que pueden durar desde unos segundos hasta unas pocas horas. La explicacin de estos fenmenos es an objeto de controversia. Los fenmenos emisores de rayos gamma son frecuentemente explosiones de supernovas, su estudio tambin intenta clarificar el origen de la primera explosin del universo o big bang. El Observatorio de Rayos Gamma Compton -ya inexistente- fue el segundo de los llamados grandes observatorios espaciales (detrs del telescopio espacial Hubble) y fue el primer observatorio a gran escala de estos fenmenos. Ha sido reemplazado recientemente por el satlite Fermi. El observatorio orbital INTEGRAL observa el cielo en el rango de los rayos gamma blandos o rayos X duros. A energas por encima de unas decenas de GeV, los rayos gamma slo se pueden observar desde el suelo usando los llamados telescopios Cherenkov como MAGIC. A estas energas el universo tambin puede estudiarse usando partculas distintas a los fotones, tales como los rayos csmicos o los neutrinos. Es el campo conocido como Fsica de Astropartculas.

[editar] Astronoma Terica


Los astrnomos tericos utilizan una gran variedad de herramientas como modelos matemticos analticos y simulaciones numricas por computadora. Cada uno tiene sus ventajas. Los modelos matemticos analticos de un proceso por lo general, son mejores

porque llegan al corazn del problema y explican mejor lo que est sucediendo. Los modelos numricos, pueden revelar la existencia de fenmenos y efectos que de otra manera no se veran.1 2 Los tericos de la astronoma ponen su esfuerzo en crear modelos tericos e imaginar las consecuencias observacionales de estos modelos. Esto ayuda a los observadores a buscar datos que puedan refutar un modelo o permitan elegir entre varios modelos alternativos o incluso contradictorios. Los tericos, tambin intentan generar o modificar modelos para conseguir nuevos datos. En el caso de una inconsistencia, la tendencia general es tratar de hacer modificaciones mnimas al modelo para que se corresponda con los datos. En algunos casos, una gran cantidad de datos inconsistentes a travs del tiempo puede llevar al abandono total de un modelo. Los temas estudiados por astrnomos tericos incluyen: dinmica estelar y evolucin estelar; formacin de galaxias; origen de los rayos csmicos; relatividad general y cosmologa fsica, incluyendo teora de cuerdas.

[editar] La mecnica celeste


Artculo principal: Mecnica celeste

La astromecnica o mecnica celeste tiene por objeto interpretar los movimientos de la astronoma de posicin, en el mbito de la parte de la fsica conocida como mecnica, generalmente la newtoniana (Ley de la Gravitacin Universal de Isaac Newton). Estudia el movimiento de los planetas alrededor del Sol, de sus satlites, el clculo de las rbitas de cometas y asteroides. El estudio del movimiento de la Luna alrededor de la Tierra fue por su complejidad muy importante para el desarrollo de la ciencia. El movimiento extrao de Urano, causado por las perturbaciones de un planeta hasta entonces desconocido, permiti a Le Verrier y Adams descubrir sobre el papel al planeta Neptuno. El descubrimiento de una pequea desviacin en el avance del perihelio de Mercurio se atribuy inicialmente a un planeta cercano al Sol hasta que Einstein la explic con su Teora de la Relatividad.

[editar] Astrofsica
Artculo principal: Astrofsica

La astrofsica es una parte moderna de la astronoma que estudia los astros como cuerpos de la fsica estudiando su composicin, estructura y evolucin. Slo fue posible su inicio en el siglo XIX cuando gracias a los espectros se pudo averiguar la composicin fsica de las estrellas. Las ramas de la fsica implicadas en el estudio son la fsica nuclear (generacin de la energa en el interior de las estrellas) y la fsica relativstica. A densidades elevadas el plasma se transforma en materia degenerada; esto lleva a algunas de sus partculas a adquirir altas velocidades que debern estar limitadas por la velocidad de la luz, lo cual afectar a sus condiciones de degeneracin. Asimismo, en las cercanas de los objetos muy

masivos, estrellas de neutrones o agujeros negros, la materia que cae se acelera a velocidades relativistas emitiendo radiacin intensa y formando potentes chorros de materia.

[editar] Estudio de los objetos celestes


[editar] El sistema solar desde la astronoma
Artculos principales: Sistema solar, El sistema solar y Formacin y evolucin del Sistema

Solar
Vase tambin: Anexo:Cronologa del descubrimiento de los planetas del Sistema Solar y sus

satlites naturales

Posicin figurada de los planetas y el sol en el sistema solar, separados por planetas interiores y exteriores. El estudio del Universo o Cosmos y ms concretamente del Sistema Solar ha planteado una serie de interrogantes y cuestiones, por ejemplo cmo y cundo se form el sistema, por qu y cundo desaparecer el Sol, por qu hay diferencias fsicas entre los planetas, etc. Es difcil precisar el origen del Sistema Solar. Los cientficos creen que puede situarse hace unos 4.600 millones de aos, cuando una inmensa nube de gas y polvo empez a contraerse probablemente, debido a la explosin de una supernova cercana. Alcanzada una densidad mnima ya se autocontrajo a causa de la fuerza de la gravedad y comenz a girar a gran velocidad, por conservacin de su momento cintico, al igual que cuando una patinadora repliega los brazos sobre si misma gira ms rpido. La mayor parte de la materia se acumul en el centro. La presin era tan elevada que los tomos comenzaron a fusionarse, liberando energa y formando una estrella. Tambin haba muchas colisiones. Millones de objetos se acercaban y se unan o chocaban con violencia y se partan en trozos. Algunos cuerpos pequeos (planetesimales) iban aumentando su masa mediante colisiones y al crecer, aumentaban su gravedad y recogan ms materiales con el paso del tiempo (acrecin). Los encuentros constructivos predominaron y, en slo 100 millones de aos, adquiri un aspecto semejante al actual. Despus cada cuerpo continu su propia evolucin.
[editar] Astronoma del Sol

Artculo principal: Sol

El Sol es la estrella que, por el efecto gravitacional de su masa, domina el sistema planetario que incluye a la Tierra. Es el elemento ms importante en nuestro sistema y el objeto ms grande, que contiene aproximadamente el 98% de la masa total del sistema solar. Mediante la radiacin de su energa electromagntica, aporta directa o indirectamente toda la energa que mantiene la vida en la Tierra. Saliendo del Sol, y esparcindose por todo el Sistema solar en forma de espiral tenemos al conocido como viento solar que es un flujo de partculas, fundamentalmente protones y neutrones. La interaccin de estas partculas con los polos magnticos de los planetas y con la atmsfera genera las auroras polares boreales o australes. Todas estas partculas y radiaciones son absorbidas por la atmsfera. La ausencia de auroras durante el Mnimo de Maunder se achaca a la falta de actividad del Sol.

Uno de los fenmenos ms desconcertantes e impactantes que podemos observar en nuestro planeta, son las auroras boreales. Fueron misterio hasta hace poco pero recientemente han sido explicadas, gracias al estudio de la astronoma del Sol. A causa de su proximidad a la Tierra y como es una estrella tpica, el Sol es un recurso extraordinario para el estudio de los fenmenos estelares. No se ha estudiado ninguna otra estrella con tanto detalle. La estrella ms cercana al Sol, Prxima Centauri, est a 4,2 aos luz. El Sol (todo el Sistema Solar) gira alrededor del centro de la Va Lctea, nuestra galaxia. Da una vuelta cada 225 millones de aos. Ahora se mueve hacia la constelacin de Hrcules a 19 km/s. Actualmente el Sol se estudia desde satlites, como el Observatorio Heliosfrico y Solar (SOHO), dotados de instrumentos que permiten apreciar aspectos que, hasta ahora, no se haban podido estudiar. Adems de la observacin con telescopios convencionales, se utilizan: el corongrafo, que analiza la corona solar, el telescopio ultravioleta extremo, capaz de detectar el campo magntico, y los radiotelescopios, que detectan diversos tipos de radiacin que resultan imperceptibles para el ojo humano. El sol es una de las 200.000 millones a 400.000 millones de estrellas de nuestra galaxia. Es una enana amarilla corriente, que esta a 8,5 minutos-luz de la tierra y es de media edad. Con 1,4 millones de kilmetros de dimetro, contiene el 99,8 por ciento de la masa de

nuestro sistema solar, la cual se consume a un ritmo de 5 millones de toneladas por segundo, produciendo 383.000 millones de megavatios de energa. Adems el sol es similar a una bomba de hidrgeno por la colosal fusin nuclear de hidrgeno que mantiene en su ncleo y la gran cantidad de energa que emite cada segundo. El equilibrio que mantiene su tamao es la contraposicin entre su gravedad y la expulsin continua de energa. Tambin es una estrella de tercera generacin. El protio, el istopo de hidrgeno ms abundante de la naturaleza, con su ncleo solamente compuesto por un protn, es adems el combustible que alimenta las fusiones nucleares en el corazn de las estrellas gracias a cuya ingente energa emitida las estrellas brillan incluyendo a nuestro sol. La parte visible del Sol est a 6.000 C y la corona, ms alejada, a 2.000.000 C. Estudiando al Sol en el ultravioleta se lleg a la conclusin de que el calentamiento de la corona se debe a la gran actividad magntica del Sol. Los lmites del Sistema Solar vienen dados por el fin de su influencia o heliosfera, delimitada por un rea denominada Frente de choque de terminacin o Heliopausa.
[editar] Historia de la observacin del Sol

Artculo principal: Formacin y evolucin del Sistema Solar

El estudio del Sol se inicia con Galileo Galilei de quien se dice que se qued ciego por observar los eclipses. Hace ms de cien aos se descubre la espectroscopia que permite descomponer la luz en sus longitudes de onda, gracias a esto se puede conocer la composicin qumica, densidad, temperatura, situacin los gases de su superficie, etc. En los aos 50 ya se conoca la fsica bsica del Sol, es decir, su composicin gaseosa, la temperatura elevada de la corona, la importancia de los campos magnticos en la actividad solar y su ciclo magntico de 22 aos.

Imagen que ofrece una fotografa del sol en rayos x. Las primeras mediciones de la radiacin solar se hicieron desde globos hace un siglo y despus fueron aviones y dirigibles para mejorar las mediciones con aparatos radioastronmicos. En 1914, C. Abbot envi un globo para medir la constante solar (cantidad de radiacin proveniente del sol por centmetro cuadrado por segundo). En 1946

el cohete V-2 militar ascendi a 55 km con un espectrgrafo solar a bordo; este fotografi al sol en longitudes de onda ultravioletas. En 1948 (diez aos antes de la fundacin de la NASA) ya se fotografi al Sol en rayos X. Algunos cohetes fotografiaron rfagas solares en 1956 en un pico de actividad solar. En 1960 se lanza la primera sonda solar denominada Solrad. Esta sonda monitore al sol en rayos x y ultravioletas, en una longitud de onda muy interesante que muestra las emisiones de hidrgeno; este rango de longitud de onda se conoce como lnea Lyman . Posteriormente se lanzaron ocho observatorios solares denominados OSO. El OSO 1 fue lanzado en 1962. Los OSO apuntaron constantemente hacia el Sol durante 17 aos y con ellos se experimentaron nuevas tcnicas de transmisin fotogrfica a la tierra.

Imagen en la que pueden apreciarse las manchas solares. El mayor observatorio solar ha sido el Skylab. Estuvo en rbita durante nueve meses en 1973 y principios de 1974. Observ al Sol en rayos g, X, ultravioleta y visible, y obtuvo la mayor cantidad de datos (y los mejor organizados) que hayamos logrado jams para un objeto celeste. En 1974 y 1976 las sondas Helios A y B se acercaron mucho al Sol para medir las condiciones del viento solar. No llevaron cmaras. En 1980 se lanz la sonda Solar Max, para estudiar al Sol en un pico de actividad. Tuvo una avera y los astronautas del Columbia realizaron una complicada reparacin.
[editar] Manchas solares

George Ellery Hale descubri en 1908 que las manchas solares (reas ms fras de la fotosfera) presentan campos magnticos fuertes. Estas manchas solares se suelen dar en parejas, con las dos manchas con campos magnticos que sealan sentidos opuestos. El ciclo de las manchas solares, en el que la cantidad de manchas solares vara de menos a ms y vuelve a disminuir al cabo de unos 11 aos, se conoce desde principios del siglo XVIII. Sin embargo, el complejo modelo magntico asociado con el ciclo solar slo se comprob tras el descubrimiento del campo magntico del Sol.
[editar] El fin del Sol: el fin de la vida humana?

En el ncleo del Sol hay hidrgeno suficiente para durar otros 4.500 millones de aos, es decir, se calcula que est en plenitud, en la mitad de su vida. Tal como se desprende de la observacin de otros astros parecidos, cuando se gaste este hidrgeno combustible, el Sol cambiar: segn se vayan expandiendo las capas exteriores hasta el tamao actual de la rbita de la Tierra, el Sol se convertir en una gigante roja, algo ms fra que hoy pero 10 000 veces ms brillante a causa de su enorme tamao. Sin embargo, la Tierra no se consumir porque se mover en espiral hacia afuera, como consecuencia de la prdida de masa del Sol. El Sol seguir siendo una gigante roja, con reacciones nucleares de combustin de helio en el centro, durante slo 500 millones de aos. No tiene suficiente masa para atravesar sucesivos ciclos de combustin nuclear o un cataclismo en forma de explosin, como les ocurre a algunas estrellas. Despus de la etapa de gigante roja, se encoger hasta ser una enana blanca, aproximadamente del tamao de la Tierra, y se enfriar poco a poco durante varios millones de aos.
[editar] Astronoma de los planetas, satlites y otros objetos del sistema solar

Astronoma lunar: el crter mayor es el Ddalo, fotografiado por la tripulacin del Apollo 11 mientras orbitaba la Luna en 1969. Ubicado cerca del centro de la cara oculta de la luna, tiene un dimetro de alrededor de 93 kilmetros.

Vista que present el cometa McNaught a su paso prximo a la Tierra en enero de 2007. Una de las cosas ms fciles de observar desde la Tierra y con un telescopio simple son los objetos de nuestro propio Sistema Solar y sus fenmenos, que estn muy cerca en comparacin de estrellas y galaxias. De ah que el aficionado siempre tenga a estos objetos en sus preferencias de observacin. Los eclipses y los trnsitos astronmicos han ayudado a medir las dimensiones del sistema solar. Dependiendo de la distancia de un planeta al Sol, tomando la Tierra como observatorio de base, los planetas se dividen en dos grandes grupos: planetas interiores y planetas exteriores. Entre estos planetas encontramos que cada uno presenta condiciones singulares: la curiosa geologa de Mercurio, los movimientos retrgrados de algunos como Venus, la vida en la Tierra, la curiosa red de antiguos ros de Marte, el gran tamao y los vientos de la atmsfera de Jpiter, los anillos de Saturno, el eje de rotacin inclinado de Urano o la extraa atmsfera de Neptuno, etc. Algunos de estos planetas cuentan con satlites que tambin tienen singularidades; de entre estos, el ms estudiado ha sido la Luna, el nico satlite de la Tierra, dada su cercana y simplicidad de observacin, conformndose una historia de la observacin lunar. En la Luna hallamos claramente el llamado bombardeo intenso tardo, que fue comn a casi todos los planetas y satlites, creando en algunos de ellos abruptas superficies salpicadas de impactos. Los llamados planetas terrestres presentan similitudes con la Tierra, aumentando su habitabilidad planetaria, es decir, su potencial posibilidad habitable para los seres vivos. As se delimita la ecsfera, un rea del sistema solar que es propicia para la vida.

Ms lejos de Neptuno encontramos otros planetoides como por ejemplo el hasta hace poco considerado planeta Plutn, la morfologa y naturaleza de este planeta menor llev a los astrnomos a cambiarlo de categora en la llamada redefinicin de planeta de 2006 aunque posea un satlite compaero, Caronte. Estos planetas enanos, por su tamao no pueden ser considerados planetas como tales, pero presentan similitudes con stos, siendo ms grandes que los asteroides. Algunos son: Eris, Sedna o 1998 WW31, este ltimo singularmente binario y de los denominados cubewanos. A todo este compendio de planetoides se les denomina coloquialmente objetos o planetas transneptunianos. Tambin existen hiptesis sobre un planeta X que vendra a explicar algunas incgnitas, como la ley de Titius-Bode o la concentracin de objetos celestes en el acantilado de Kuiper. Entre los planetas Marte y Jpiter encontramos una concentracin inusual de asteroides conformando una rbita alrededor del sol denominada cinturn de asteroides. En rbitas dispares y heteromorfas se encuentran los cometas, que subliman su materia al contacto con el viento solar, formando colas de apariencia luminosa; se estudiaron en sus efmeros pasos por las cercanas de la Tierra los cometas McNaught o el Halley. Mencin especial tienen los cometas Shoemaker-Levy 9 que termin estrellndose contra Jpiter o el 109P/Swift-Tuttle, cuyos restos provocan las lluvias de estrellas conocidas como Perseidas o lgrimas de San Lorenzo. Estos cuerpos celestes se concentran en lugares como el cinturn de Kuiper, el denominado disco disperso o la nube de Oort y se les llama en general cuerpos menores del Sistema Solar. En el Sistema Solar tambin existe una amplsima red de partculas, meteoroides de diverso tamao y naturaleza, y polvo que en mayor o menor medida se hallan sometidos al influjo del efecto Poynting-Robertson que los hace derivar irremediablemente hacia el Sol. [editar] Astronoma de los fenmenos gravitatorios
Artculos principales: Gravedad, La Gravedad, Agujero negro y Agujeros negros

El campo gravitatorio del Sol es el responsable de que los planetas giren en torno a este. El influjo de los campos gravitatorios de las estrellas dentro de una galaxia se denomina marea galctica. Tal como demostr Einstein en su obra Relatividad general, la gravedad deforma la geometra del espacio-tiempo, es decir, la masa gravitacional de los cuerpos celestes deforma el espacio, que se curva. Este efecto provoca distorsiones en las observaciones del cielo por efecto de los campos gravitatorios, haciendo que se observen juntas galaxias que estn muy lejos unas de otras. Esto es debido a que existe materia que no podemos ver que altera la gravedad. A estas masas se las denomin materia oscura. Encontrar materia oscura no es fcil ya que no brilla ni refleja la luz, as que los astrnomos se apoyan en la gravedad, que puede curvar la luz de estrellas distantes cuando hay suficiente masa presente, muy parecido a cmo una lente distorsiona una imagen tras ella, de ah el trmino lente gravitacional o anillo de Einstein. Gracias a las leyes de la fsica, conocer cunta luz se curva dice a los astrnomos cunta masa hay. Cartografiando las

huellas de la gravedad, se pueden crear imgenes de cmo est distribuida la materia oscura en un determinado lugar del espacio. A veces se presentan anomalas gravitatorias que impiden realizar estos estudios con exactitud, como las ondas gravitacionales provocadas por objetos masivos muy acelerados. Los agujeros negros son singularidades de alta concentracin de masa que curva el espacio, cuando stas acumulaciones masivas son producidas por estrellas le les denomina agujero negro estelar; esta curva espacial es tan pronunciada que todo lo que se acerca a su permetro es absorbido por este, incluso la luz (de ah el nombre). El agujero negro Q0906+6930 es uno de los ms masivos de los observados. Varios modelos tericos, como por ejemplo el agujero negro de Schwarzschild, aportan soluciones a los planteamientos de Einstein. [editar] Astronoma cercana y lejana
Artculos principales: Astronoma galctica y Astronoma extragalctica

Un caso particular lo hallamos en Andrmeda que dado su grandsimo tamao y luminiscencia es posible apreciarla luminosa a simple vista. Llega a nosotros con una asombrosa nitidez a pesar de la enorme distancia que nos separa de ella: dos millones y medio de aos luz; es decir, si sucede cualquier cosa en dicha galaxia, tardaremos dos millones y medio de aos en percibirlo, o dicho de otro modo, lo que vemos ahora de ella es lo que sucedi hace dos millones quinientos mil aos. La astronoma cercana abarca la exploracin de nuestra galaxia, por tanto comprende tambin la exploracin del Sistema Solar. No obstante, el estudio de las estrellas determina si stas pertenecen o no a nuestra galaxia. El estudio de su clasificacin estelar determinar, entre otras variables, si el objeto celeste estudiado es "cercano" o "lejano". Tal como hemos visto hasta ahora, en el Sistema Solar encontramos diversos objetos (v. El Sistema Solar desde la astronoma) y nuestro sistema solar forma parte de una galaxia que es la Va Lctea. Nuestra galaxia se compone de miles de millones de objetos celestes que giran en espiral desde un centro muy denso donde se mezclan varios tipos de estrellas, otros

sistemas solares, nubes interestelares o nebulosas, etc. y encontramos objetos como IK Pegasi, Tau Ceti o Gliese 581 que son soles cada uno con determinadas propiedades diferentes. La estrella ms cercana a nuestro sistema solar es Prxima Centauri que se encuentra a 4,2 aos luz. Esto significa que la luz procedente de dicha estrella tarda 4,2 aos en llegar a ser percibida en La Tierra desde que es emitida. Estos soles o estrellas forman parte de numerosas constelaciones que son formadas por estrellas fijas aunque la diferencia de sus velocidades de deriva dentro de nuestra galaxia les haga variar sus posiciones levemente a lo largo del tiempo, por ejemplo la Estrella Polar. Estas estrellas fijas pueden ser o no de nuestra galaxia. La astronoma lejana comprende el estudio de los objetos visibles fuera de nuestra galaxia, donde encontramos otras galaxias que contienen, como la nuestra, miles de millones de estrellas a su vez. Las galaxias pueden no ser visibles dependiendo de si su centro de gravedad absorbe la materia (v. agujero negro), son demasiado pequeas o simplemente son galaxias oscuras cuya materia no tiene luminosidad. Las galaxias a su vez derivan alejndose unas de otras cada vez ms, lo que apoya la hiptesis de que nuestro universo actualmente se expande. Las galaxias ms cercanas a la nuestra (aproximadamente 30) son denominadas el grupo local. Entre estas galaxias se encuentran algunas muy grandes como Andrmeda, nuestra Va Lctea y la Galaxia del Tringulo. Cada galaxia tiene propiedades diferentes, predomino de diferentes elementos qumicos y formas (espirales, elpticas, irregulares, anulares, lenticulares, en forma de remolino, o incluso con forma espiral barrada entre otras ms sofisticadas como cigarros, girasoles, sombreros, etc.). [editar] Cosmologa
Artculos principales: Cosmologa y Cosmologa fsica

La cosmologa en rasgos generales estudia la historia del universo desde su nacimiento. Hay numerosos campos de estudio de esta rama de la astronoma. Varias investigaciones conforman la cosmologa actual, con sus postulados, hiptesis e incgnitas. La cosmologa fsica comprende el estudio del origen, la evolucin y el destino del Universo utilizando los modelos terrenos de la fsica. La cosmologa fsica se desarroll como ciencia durante la primera mitad del siglo XX como consecuencia de diversos acontecimientos y descubrimientos encadenados durante dicho perodo.

Principio cosmolgico Constante cosmolgica

[editar] Formacin y evolucin de las estrellas

Artculos principales: Formacin estelar, Formacin y evolucin de las galaxias y Evolucin

estelar

Astronoma estelar, Evolucin estelar: La nebulosa de hormiga (Mz3). La expulsin de gas de una estrella moribunda en el centro muestra patrones simtricos diferentes de los patrones caticos esperados de una explosin ordinaria.

Corrimiento al rojo Fuerzas fundamentales Aceleracin de la expansin del Universo Inestabilidad de Jeans Interaccin nuclear fuerte

[editar] Astronutica
Artculo principal: Astronutica

Asistencia gravitatoria

[editar] Expediciones espaciales

Pioneer 10 y Anomala de las Pioneer

[editar] Hiptesis destacadas


Aceleracin de la expansin del Universo Hiptesis Nmesis Colonizacin de Mercurio Teora del Big Bang y la Nucleosntesis primordial Teora del Estado Estacionario Expansin csmica en escala Ambiplasma Inflacin csmica Forma del Universo Destino ltimo del Universo

[editar] Apndices

[editar] Apndice I - Astrnomos relevantes en la Historia


Artculo principal: Astrnomo

A lo largo de la historia de toda la humanidad ha habido diferentes puntos de vista con respecto a la forma, conformacin, comportamiento y movimiento de la tierra, hasta llegar al punto en el que vivimos hoy en da. Actualmente hay una serie de teoras que han sido comprobadas cientficamente y por lo tanto fueron aceptadas por los cientficos de todo el mundo. Pero para llegar hasta este punto, tuvo que pasar mucho tiempo, durante el cual coexistieron varias teoras diferentes, unas ms aceptadas que otras. A continuacin se mencionan algunas de las aportaciones ms sobresalientes realizadas a la Astronoma. Concibi la redondez de la tierra. Tales de Mileto Siglo VII a. C. Aproximadamente Teoriz que la Tierra era una esfera cubierta por una superficie redonda que giraba alrededor de esta (as explicaba la noche) y que tena algunos agujeros por los cuales se observaba, an en la oscuridad nocturna, un poco de la luz exterior a la tierra; la que l llamo "fuego eterno". Sostuvieron que el planeta era esfrico y que se mova en el espacio. Tenan evidencia de nueve movimientos circulares; los de las estrellas fijas, los de los 5 planetas, los de la Tierra, la Luna y el Sol. Dedujo que la Tierra era redonda basndose en la sombra de esta sobre la Luna durante un eclipse lunar. Concibi a la Tierra inmvil y como centro del Universo. Sostena que la Tierra era inmvil y, adems era el centro del Universo. del 384 a. C. - 322 a. C. Aristarco de Samos del 310 a. C. al 230 a. C. Eratstenes Su contribucin fue el clculo de la circunferencia terrestre. del 276 a. C. al 194 a. C. Hiparco de Nicea Ao 150 a. C. Posidonio de Apamea Observ que las mareas se relacionaban con las fases de la Luna. del 135 a. C. al 31 a. C. Observ y calcul que la Tierra era esfrica y estaba fija. El Sol, la Luna y los planetas giraban alrededor de su propio punto. Sostena que la Tierra giraba, que se mova y no era el centro del Universo, proponiendo as el primer modelo heliocntrico. Adems determin la distancia Tierra-Luna y la distancia Tierra-Sol.

Discpulos de Pitgoras Siglo V a. C. Aproximadamente Platn del 427 a. C. al 347 a. C. Aristteles

Claudio Ptolomeo Elabor una enciclopedia astronmica llamada Almagesto. Ao 140. Nicols Coprnico Consider al sol en el centro de todas las rbitas planetarias. (1477 - 1543). Galileo Galilei (1564 - 1642). Con su telescopio observ que Jpiter tena cuatro lunas que lo circundaban. Observ las fases de Venus y montaas en la Luna. Apoy la teora de Coprnico. Demostr que los planetas no siguen una rbita circular sino elptica respecto del Sol en un foco del elipse derivando de esto en su primera ley. Johannes Kepler (1571 - 1630). La segunda ley de Kepler en la cual afirma que los planetas se mueven ms rpidamente cuando se acercan al Sol que cuando estn en los extremos de las rbitas. En la tercera ley de Kepler establece que los cuadrados de los tiempos que tardan los planetas en recorrer su rbita son proporcionales al cubo de su distancia media al Sol. Estableci la ley de la Gravitacin Universal: Isaac Newton (1642 - 1727).
Las fuerzas que mantienen a los planetas en sus rbitas deben ser recprocas a los cuadrados de sus distancias a los centros respecto a los cules gira.

Estableci el estudio de la gravedad de los cuerpos. Prob que el Sol con su squito de planetas viaja hacia la constelacin del Cisne.

Albert Einstein Desarroll su Teora de la Relatividad. (1879 - 1955).