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Wilhelm Steinitz

nfancia y juventud (1836-1861)


Wilhelm Steintz naci en 1836 en el gueto de Praga, ciudad que entonces perteneca al Imperio austraco, en una modesta familia de comerciantes de ferretera de la que era el noveno de trece hijos, aunque sus cuatro hermanos pequeos murieron en la infancia. Despus de finalizar los estudios secundarios march a Viena para estudiar ingeniera en la Escuela Politcnica Superior. Viena era en aquel momento una ciudad con gran tradicin y actividad ajedrecstica y Steinitz pronto se interes en el juego, que haba aprendido con su padre. Sus progresos fueron rpidos y Steinitz, que se ganaba un buen dinero apostando en los cafs, abandon sus estudios para dedicarse de lleno al ajedrez convirtndose al poco tiempo en el jugador ms fuerte de Viena.3 [editar]El

inicio de su carrera (1862-1871)

La primera experiencia internacional de Steinitz fue en el torneo de Londres de 1862, ganado finalmente por Adolf Anderssen por delante de otros grandes jugadores de la poca como Paulsen, MacDonnell o Blackburne.4 El resultado de Steinitz no fue malo, quedando sexto entre catorce participantes y obteniendo una sensacional victoria sobre Mongredien que le report el premio de belleza.5 W. Steinitz - A. Mongredien Londres (1862)6

16.Txh7!?7

Despus del prometedor comienzo Steinitz decidi instalarse en Londres, por aquel entonces una de las capitales ajedrecsticas del mundo, disputando con grandes resultados varios matches con destacados jugadores como Blackburne (+7 -1 =2), Deacon (+5 -1 =1) y el mismo Mongredien (+7 =1).8 Sobre esta poca, con 30 aos, Steinitz se cas con Caroline Golder, de 19, y en 1867 naci su nica hija, Flora. Flora falleci en 1888 y Caroline unos aos ms tarde en, 1892.9 En 1866, retirado el genio norteamericano Morphy, un duelo entre Anderssen y Steinitz se poda considerar que decidira cul era el mejor jugador del mundo y, de hecho, as se considera hoy en da que sucedo cuando en unmatch sin tablas Steinitz se impuso por ocho victorias a seis.10 Sin embargo los siguientes resultados de Steinitz no fueron lo suficientemente brillantes como para que su superioridad fuese aceptada incontestablemente por la comunidad ajedrecstica. A finales de 1866 venci a Henry Bird (+7 -5 =5) aunque este, a pesar de que era un fortsimo jugador, haba sido derrotado por Morphy por un ms contundente +10 -1 =1. En el torneo de Pars de 1867 solo pudo ser tercero tras Kolisch y Winawer, mientras que ese mismo ao no pas del segundo puesto en Dundee, torneo ganado por Neumann. Finalmente qued tambin segundo en el torneo de Baden-Baden de 1870 tras Anderssen, que adems lo derrot en sus dos encuentros individuales.11 [editar]Desarrollo

de su legado ajedrecstico (1872-1885)

Fue este bache en su carrera lo que, en sus propias palabras, llev a Steinitz a replantearse las bases de su juego. En la primera parte de su carrera, el ajedrez de Steinitz era similar al de sus contemporneos Adolf Anderssen o Paul Morphy, caracterizado por rpidos ataques al rey y preferencia por aperturasde gambito. Pero gradualmente Steinitz fue desarrollando un estilo propio, que es la fundacin del estilo posicional, sin el cual seria imposible comprender el ajedrez moderno. El estudio profundo de estos criterios posicionales fundamenta las bases de una slida defensa, a la que Steinitz concedi gran importancia, y de los criterios para debilitar la posicin contraria que justifican el inicio de un ataque correcto.12

International Chess Magazine Nueva York, 1888.

En 1872 Steinitz gan el torneo internacional de Londres13 por delante de Blackburne y de una joven estrella en ascenso,Johannes Zukertort, a quien despus derrot fcilmente en un match (+7 -1 =4). Al ao siguiente, en 1873, gan tambin el torneo de Viena14 por delante de Blackburne y Anderssen. En 1876 derrot nuevamente a Blackburne en un encuentro individual por un contundente +7,15 siendo la nica interrupcin en un largo periodo de inactividad en competicin que se prolongara hasta 1882. Mientras tanto se dedic a su trabajo de comentarista en la revista The Field, a las exhibiciones de simultneas y, sin duda, al estudio de nuevas estrategias que iban desde la apertura al medio juego y que hoy son clsicas, como las variantes Steinitz de la defensa francesa y de la apertura espaola.16 En su retorno a la competicin Steinitz se impuso en el torneo internacional de Viena de 1882 por delante de Zukertort,17aunque este consigui el mayor xito de su carrera al ao siguiente ganando el torneo de Londres y relegando a Steinitz a la segunda posicin.18 Inmediatamente se plante la posibilidad de un encuentro para decidir quin era el mejor jugador del mundo.19 La rivalidad entre ambos iba ms all del tablero hasta el punto de que Steinitz perdi su trabajo en The Field cuando el editor de la revista le cedi la columna de ajedrez a Zukertort. Como consecuencia, a finales de 1883 Steinitz emigr a Estados Unidos donde comenz a publicar sus artculos y comentarios en el New York Tribune y en su propia revista, el International Chess Magazine.20 [editar]Campen

mundial (1886-1894)

Desaparecido Paul Morphy, fue en Estados Unidos donde se organiz el esperado duelo entre Steinitz y Zukertort, por primera vez con la consideracin oficial como un encuentro por el ttulo de Campen del mundo de ajedrez. A propuesta de Steinitz se jug a diez partidas ganadas, sin contar tablas, aunque en caso de igualdad a nueve el juego no continuara sino que se considerara empatado.21

El match comenz en Nueva York el 11 de enero de 1886 de forma desastrosa para Steinitz que, aunque gan la primera partida, acto seguido sufri cuatro derrotas consecutivas. Sin embargo el juego deba seguir en Saint Louis y Nueva Orleans (la ciudad natal de Morphy) y all Steinitz, despus de igualar 4-4, se impuso contundentemente por +10 -5 =5.22 Posteriormente, en 1888, el Club de Ajedrez de La Habana se puso en contacto con Steinitz para que designara a un oponente para un nuevo match. Este eligi sin dudarlo al maestro ruso Mijail Chigorin y, reunida la bolsa necesaria, el encuentro se disput en La Habana en 1889 al mejor de veinte partidas. Fue enormemente disputado, con solo unas tablas en la ltima partida, y finaliz con una clara victoria de Steinitz por 10,5-6,5.23 El siguiente rival de Steinitz por el ttulo mundial fue el maestro anglo-hngaro Isidor Gunsberg, quien despus de empatar en 1890 un match con Chigorin en La Habana, ret a Steinitz. El encuentro se celebr en Nueva York entre 1890 y 1891, tambin al mejor de veinte partidas, y Steinitz conserv el ttulo venciendo de forma menos apurada de lo que parece indicar el marcador final de 10,5-8,5.24 M. Chigorin - W. Steinitz La Habana (1892) Campeonato mundial, 23. partida25

16 Ab4?? Txh2+ (0-1)26

En este momento Steinitz haba publicado una famosa gua de aperturas, The Modern Chess Instructor, con ideas novedosas que tambin se reproducan en las revistas rusas de la poca. Chigorin expres su desacuerdo con las variantes de Steinitz y ambos jugaron sendas partidas por telgrafo en las que dirimieron sus diferencias sobre elgambito Evans27 y la defensa de los dos caballos.28 Chigorin gan las dos partidas con gran estilo y la expectacin fue tal que se despert gran inters en muchos pases por la celebracin de un nuevo encuentro por el ttulo mundial. San Petersburgo y La Habana presentaron ofertas y el campen se decidi por esta ltima. La primera partida del match comenz el 1 de enero de 1892, esta vez con el sistema de diez partidas ganadas, salvo en caso de empate a nueve que se resolvera venciendo tres partidas adicionales. La bolsa duplicaba la de su duelo con Zukertort y ascenda a 2000 dlares de la poca.29 El entendimiento general del ajedrez de Steinitz se sigue considerando hoy da superior, pero Chigorin era un jugador de enorme talento y el desenlace del campeonato no solo fue muy ajustado (+10 -8 =5) sino que la vigsimotercera y ltima partida se decidi por uno de los errores ms increbles ocurridos en un match por el ttulo mundial.30

Steinitz (izquierda) y Lasker (derecha) Campeonato del mundo, Estados Unidos (1894).

En esta poca Steinitz se acercaba a los sesenta aos y, adems de Chigorin, haba otros jugadores de una nueva generacin con ansias de disputarle el ttulo de campen del mundo. El primero de ellos era el doctor en medicina Siegbert Tarrasch, famoso por un slido estilo posicional ms similar al de Steinitz que al del brillante Chigorin, al que ret a un match que se disput en 1893 en San Petersburgo. Tarrasch, confiado en la superioridad de su juego, esperaba derrotar a Chigorin lo que lo convertira en un obvio aspirante al trono de Steinitz; sin embargo solo pudo empatar +9 -9 =4 tras una dursima competencia.31 Quien finalmente disput el ttulo a Steinitz fue Emanuel Lasker quien, despus de una gira en 1892 y 1893 por Estados Unidos, le propuso el desafo a Steinitz. Este acept y el match se jug en la primavera de 1894 en Nueva York, Filadelfia y Montreal. Hasta la sptima partida el marcador iba igualado, pero despus de ser derrotado en una complicadsima posicin, Steinitz, que no

estaba bien de salud, perdi otras cuatro partidas consecutivas para terminar cediendo el ttulo por un claro +10 -5 =4.32 Lasker dominara el ajedrez mundial hasta 1921 cuando el genio cubano Jos Ral Capablanca tomara el relevo.33 [editar]Los

aos finales (1895-1900)


W. Steinitz - K. von Bardeleben Hastings (1895)34

22 Txe7! Rf8! 23 Tf7+! Rg8! 24 Tg7+! Rh8! 25 Txh7+! (1-0)35

Steinitz cedi el ttulo y ya no obtendra ms grandes triunfos. As, en el torneo de Hastings de 1895 solo pudo ser quinto tras Pillsbury, Chigorin, Lasker y Tarrasch,36 pero su victoria contra Bardeleben se sigue recordando como una de las ms bellas de la historia del ajedrez.37 Unos meses despus quedara segundo por detrs de Lasker en un torneo cuadrangular a seis vueltas celebrado en San Petersburgo,38 dejando por detrs a Pillsbury y Chigorin.39 Aunque segua obteniendo buenas clasificaciones se vea superado por los jugadores jvenes: a finales de 1896 y principios de 1897, en Mosc, perdi el primer match revancha de la historia, comenzando el

encuentro con cuatro derrotas consecutivas. Su salud tambin se resenta hasta el punto que estuvo todo un mes hospitalizado.40 Finalmente Lasker se impuso por un claro +10 -2 =5.41 Incluso sin fuerzas consigui un cuarto puesto en el torneo de Viena de 189842 y, al ao siguiente, disput el ltimo torneo de su vida en Londres43 sin conseguir entrar en los premios. All jug su ltima partida contra David Janowsky ante el que consigui tambin la ltima de sus muchas victorias.44 Despus de esto regres a Estados Unidos, pero sus problemas de salud y mentales eran graves (parece ser que se imaginaba jugando elctrica o telegrficamente contra Lasker o contra Dios mismo) y muri en un hosptal psiquitrico de la Isla Wards, en Nueva York.45 Su legado ajedrecstico fue enorme. Tarrasch, Lasker, Pillsbury, Schlechter, Marczy, Rubinstein, Capablanca,Alekhine o incluso ms tarde Euwe fueron ejemplos de jugadores, incluidos todos los campeones mundiales posteriores, para los que las enseanzas de Wilhelm Steinitz fueron fundamentales.46

Nona Gaprindachvili
Nona Gaprindachvili

Nona Gaprindashvili en el Interzonal en Bad Kissingen de1982

Nacimiento

3 de mayo de 1941, 70 aos Georgia, Zugdidi

Nacionalidad

georgiana

Ocupacin

Ajedrecista

Nona Gaprindashvili ( ), nacida el 3 de mayo de 1941 es una jugadora de ajedrez georgiana, la sexta campeona mundial de ajedrez (19621978) y primera mujer en lograr el ttulo de Gran Maestro absoluto (no slo femenino). Naci en Zugdidi, Georgia, entonces parte de la Unin Sovitica), fue la jugadora ms fuerte de su generacin.

Vera Menchik nace en Mosc (Rusia) en 1906, hija de un padre checo y una madre inglesa. La familia se traslada en 1921 a Hastings (Inglaterra), donde se convierte en discpula del gran ajedrecista Gza Marczy, quien influye notablemente en su juego, basado en una slida base tcnica. Fue dominadora absoluta en categora femenina, venciendo con suficiencia a su gran rival Sonja Graf. Se proclama campeona del Campeonato del mundo de ajedrez de Londres en 1927, y seguira venciendo en las citas de Hamburgo 1930, Praga 1931, Folkestone 1933, Varsovia 1935, Estocolmo 1937 y Buenos Aires 1939, vindose interrumpida la competicin por el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Casi siempre compiti bajo la bandera britnica. Su participacin en estos campeonatos se sald con 87 victorias, 11 tablas y 4 derrotas. Tambin particip en competiciones masculinas, logrando importantes victorias sobre Grandes Maestros Internacionales, quedando habitualmente entre los tres primeros puestos. En 1937 se casa con Rufus Henry Stevenson, obteniendo la nacionalidad britncia y uniendo su apellido llamndose Vera Menchik-Stevenson, o incluso Vera Stevenson a secas. Quedara viuda 6 aos despus en 1943. Un ao despus, la propia Vera, junto a su madre y su hermana menor, mueren al ser bombardeada su casa por la aviacin alemana.