Está en la página 1de 5

Antropologa cultural La antropologa cultural o social es una rama de la antropologa que estudia la cultura humana.

Tambin estudia la esencia fsica y espiritual del ser humano. Su concepto clave es el de cultura y en la definicin de cultura estn implcitos tanto el alcance como los principales mtodos de la antropologa cultural. Para saber ms de ello, la cultura es todo aquello que un hombre aprende como miembro de su sociedad. Incluye todos los conocimientos, convenciones y expectativas que comparten los integrantes de un grupo y que aprenden sus hijos. La antropologa cultural incluye tambin el estudio de la religin como un elemento comn a todas las culturas. Es ms apropiado llamarlo fenomenologa de la religin y podra incluir apartados como: fenmenos religiosos, religiosidad popular, ceremoniales, ritos, etc. La fenomenologa de la religin no hace exegesis o defensa de ninguna religin y explica el hecho religioso de diversas disciplinas: econmicas, sociologa, psicologa, literatura, lingstica. Uno de los temas principales de la antropologa cultural, por lo tanto, es la relacin entre los rasgos universales de la naturaleza humana y la forma en que se plasma en culturas distintas. El estudio de las razones de las diferencias culturales motivadas por razones ambientales o histricas , y de la organizacin de stas en sistemas globales ha ocupado tambin buena parte de los esfuerzos de la disciplina. Los hombres, como otro animales sociales, viven en grupos ms o menos organizados, a los que se denominan sociedades. Los miembros de las sociedades humanas comparten siempre numerosos modos o estilos de comportamiento que, tomados en conjunto, constituyen su cultura. Un debate intelectual muy antiguo (que data de al menos la Ilustracin) si cada sociedad humana posee su cultura propia, distinta en su integridad de cualquier otra sociedad, y si los conceptos de civilizacin y cultura son asimilables o no. La antropologa cultural ha dado una orientacin muy interesante a las investigaciones y se aplica principalmente en sociedades pequeas que estn a nuestro alcance, o sea, aquellas construidas por los llamados pueblos primitivos, existentes entre los indios de Amrica y otras en el Ocano Pacfico. Estos pequeos pueblos reciben visitas de grandes grupos de investigadores que llevan a cabo estudios completos como el estado de salud, usos, costumbres, lenguajes, conductas, afectos, pasiones, moral, religin, mitologa, modalidad de economa y divisin de trabajo. En Estados Unidos se ha preguntado si es posible aplicarse el grandioso mtodo que se utiliza en las ciudades pequeas a una ciudad tan grande como la norteamericana, aunque ya se ha planteado esta idea ms pblicamente en libros como los norteamericanos de G. Gorer y todava sta no se ha puesto en prctica. El antroplogo cultural estudia todas las culturas, ya sean de sociedades tribales o de naciones civilizadas complejas. Examina todos los tipos de conducta, racional o irracional. Considera todos los aspectos de una cultura, incluidos los recursos tcnicos y econmicos utilizados frente al medio natural, los modos de relacin con otros hombres o las especiales experiencias religiosas y artsticas. No solo se estudian las actividades correspondientes a los diversos aspectos, sino que revisten especial inters sus relaciones recprocas, por ejemplo, la relacin entre la estructura de la familia y las fuerzas econmicas o entre las prcticas religiosas y las agrupaciones sociales. Uno de los temas principales de la antropologa cultural, por lo tanto, es la relacin entre los rasgos universales de la naturaleza humana y la forma en que se plasma en culturas distintas. El estudio de las razones de las diferencias culturales motivadas por razones ambientales o histricas , y de la organizacin de estas en sistemas globales ha ocupado tambin buena parte de los esfuerzos de la disciplina.

Historia La concepcin dominante en Occidente hasta el siglo XIX que distingua a las civilizaciones dominantes de los estadios inferiores de desarrollo de la evolucin cultural de las sociedades humanas: el estado de barbarie (brbaros) y el de salvajismo (salvajes o indgenas, los pueblos perifricos o primitivos que se consideraba vivan en "estado de naturaleza" o mito del buen salvaje). Contra esta concepcin dominante, la antropologa cultural sostiene, siguiendo el paradigma del relativismo cultural, que buena parte de las experiencias y conceptos considerados naturales son en realidad construcciones culturales que comprenden las reglas segn las cuales se clasifica la experiencia, se reproduce esta clasificacin en sistemas simblicos y se conserva y difunde esta clasificacin. Tras el descubrimiento de Amrica y su conquista durante el siglo XVI, los espaoles se mezclaron con otras sociedades humanas no europeas. Estas nuevas sociedades descubiertas ya tenan sus costumbres y creencias muy distintas a las de los espaoles por lo que provoca al pensador espaol querer estudiar con profundidad a unas sociedades diferentes de las conocidas, recogiendo una amplia informacin histrica y etnolgica muy diferente de las observaciones ya hechas en la antigedad y la edad media por viajeros, historiadores, ilustres e investigadores que ya haban estado investigando culturas de varios pueblos. Antropologa cultural y etnologa Aunque hoy se considera a la antropologa social o cultural una subdisciplina de la antropologa, histricamente procede de la etnologa, que se ocupa de recoger material que permita describir e interpretar las distintas culturas. El estudio de la etnologa se origin en el siglo XIX, cuando estudiosos e historiadores buscaron por primera vez proporcionar una interpretacin sistemtica de los mitos, tradiciones y costumbres de los pueblos extraeuropeos recopiladas por exploradores y misioneros; esta primera fase de la disciplina, desdeosamente denominada "antropologa de poltrona" por las generaciones posteriores, estuvo caracterizada por la falta de contacto directo entre investigadores e investigados, y por la dedicacin a problemticas predominantemente histricas y genticas. Los tericos de esta primera generacin entre ellos James Frazer y Edward Burnett Tylor se ocuparon del problema de la difusin de los elementos culturales, de los mtodos de transmisin del contenido cultural y de la elaboracin de soluciones alternativas a problemas tecnolgicos comunes. En lnea con la filosofa positivista dominante en la teora de la ciencia de la poca, el consenso disciplinario se inclin por suponer que las diferentes culturas pasaban por una serie homloga de etapas en su evolucin, an sin tener necesariamente contacto entre s.KA El pensamiento humano evolucion a travs de los aos as como las creencias religiosas crecieron y se esparcieron por todo el mundo. Cuando se esparcen por ciertos lugares, si stas son aceptadas por la sociedad, quedan instaladas creando as una nueva cultura. La cultura que va creciendo en esta sociedad durante un plazo de tiempo es lo que el antroplogo social estudia. Citando un ejemplo est el de Hegel que dijo una vez: Como el punto de partida fijado a la filosofa por el tiempo todopoderoso y su cultura es una razn afectada de sensualidad, tal filosofa no puede encaminarse al conocimiento de Dios, sino al conocimiento del hombre Aunque la teologa y la antropologa social estn ligadas, la antropologa social se basa ms en el conocimiento del cambio del pensamiento y rasgos fsicos del hombre que de su cambio o creencia espiritual.

La antropologa cultural como disciplina universitaria La Antropologa social se gest en Gran Bretaa y se comenz a dictar bajo el nombre de antropologa o etnologa en la Universidad de Oxford, desde 1884; en la Universidad de Cambridge, desde 1900; y en la Universidad de Londres, desde 1908. La primera ctedra universitaria que llev oficialmente el nombre de "antropologa social" fue la ctedra honoraria de Sir James Frazer, en la Universidad de Liverpool, en 1908. Antecedentes contemporneos A comienzos del siglo XX, los trabajos de Bronislaw Malinowski supusieron una modificacin radical en las estrategias de investigacin de la antropologa. An sin apartarse de una teora cientfica positivista, Malinowski abord el estudio directo de los pueblos investigados mediante el trabajo de campo, sosteniendo que los materiales recopilados por misioneros o legos introducan graves desviaciones y sesgos para el estudio, al interpretar de manera incorrecta el sentido de muchas de las prcticas. La metodologa desarrollada por Malinowski en sus investigaciones sobre los nativos de las islas Trobriand (Nueva Guinea) implicaba el traslado del investigador al hbitat de la cultura investigada y la inmersin en sus propios hbitos comunitarios, en la llamada observacin participante. Vehementemente defendida por su autor y por Franz Boas, rpidamente se convirti en el mtodo estndar de la disciplina. Uno de los resultados ms importantes obtenidos mediante el mtodo de la observacin participante fue la constatacin de que hbitos o tradiciones de apariencia similar podan cumplir funciones radicalmente diferentes en culturas distintas, obligando a estudiar detalladamente el contexto y a prescindir de clasificaciones universales. Escuelas En el siglo XVI no es posible la mirada antropolgica porque la mirada hacia el otro est fuertemente condicionada por las creencias que se tienen. En el siglo XVII al europeo le separa del no europeo la ignorancia. El europeo es racional y el no europeo es el ignorante. En el siglo XVIII, y de la mano de la Ilustracin, la concepcin europesta comenzara a relajarse, al reconocerse otros pueblos como el chino o el japons como tambin civilizados. De hecho, la sociedad y cultura china pasar a ser objeto de atencin preferente, siendo admirada por su estabilidad, orden y antigedad. En este mismo siglo comenzarn a escribirse los primeros tratados de antropologa que trascienden el prejuicio. Generalmente, se reconoce en el escocs Lord Kames al fundador de la antropologa social, al describir de manera razonada en su Historical Law Tracts y en su Sketches on the History of Man el surgimiento de las sociedades humanas asocindolo al creciente desarrollo econmico y al cambio en los medios de produccin, desde la sociedad de cazadores hasta la sociedad urbana y capitalista. Metodologa En las ramas de las ciencias sociales, la metodologa estudia la realidad social para hallar la explicacin veraz de los hechos sociales, utilizando la observacin y la experimentacin comn a todas las ciencias. Esta es parte del proceso de investigacion mtodo cientfico) y que posibilita la sistematizacin de los mtodos y de las tcnicas necesarias para llevarla a cabo.

As pues la recopilacin o sistematizacin de las culturas y sus estructuras se hacen en un lugar y tiempo concreto por mtodos etnogrficos de observacin participativa con entrevistas y trabajos en equipo, cuaderno de trabajo, fotografas y otros medios audiovisuales que constituyen el documental etnogrfico La comparacin de estas descripciones e interpretaciones permite formular hiptesis y teoras sobre las causas de las similitudes y diferencias culturales del pasado y del presente. Los documentos escritos se producen ya desde que los pases europeos exploran Amrica del Norte, Central y Sur, por citar los que actualmente estn en el grupo cultural latino. Los autores fueron navegantes, misioneros, exploradores, comerciantes, viajeros, gegrafos, historiadores, antroplogos y etnlogos. La poca descrita se inicia el siglo XV y el perodo ms importante es entre el siglo XVIII y el siglo XIX. El mbito fue desde Tierra del Fuego hasta Canad. En la Historiografa hispana hay un importante catlogo de obras, quizs cientos, cuyo tema es Amrica Latina y su mtodo es de Cuadernos de campo y recopilaciones de fuentes escritas y orales. La antropologa cultural incluye tambin el estudio de la religin como un elemento comn a todas las culturas. Es ms apropiado llamarlo "fenonemenologa de la religin" y podra incluir apartados como: fenmeno religioso, religiosidad popular, ceremoniales, ritos, etc. La fenomenologa de la religin no hace exgesis o defensa de ninguna religin y explica el hecho religioso desde diversas disciplinas: economa, sociologa, psicologa, literatura, lingstica... El concepto antropolgico de cultura Es difcil una definicin precisa del concepto cultura. Quiz la ms conocida es la que expuso E.B. Tylor: Civilizacin o cultura es esa totalidad compleja que incluye conocimiento, creencias, arte, derecho, costumbres y cualesquiera otras actitudes o hbitos adquiridos por el ser humano como miembro de la sociedad. La inmensa variedad de sociedades, o para ser ms precisos de sistemas socioculturales, que la antropologa describe, clasifica y trata de explicar, son adaptaciones a la naturaleza y a otros sistemas socioculturales. El principio darwiniano de divergencia, que afirma que la diversificacin de la estructura permite mayores posibilidades de supervivencia, puede aplicarse tambin a los sistemas socioculturales. En el transcurso de la evolucin, la especie humana desarroll ciertas caractersticas que hicieron posible la aparicin de la cultura. La ms importante fue la capacidad de simbolizar el lenguaje, que permite la comunicacin la conservacin y la acumulacin de ideas. La diversificacin de la cultura, es decir, del mecanismo especficamente humano de adaptacin, es lo que ha premitido un incremento cuantitativo de la especie a expensas de las otras formas de la vida biolgica. Y la cultura, al pluralizarse, al convertirse a culturas, ha hecho posible la utilizacin de la gran variedad de recursos existentes en la naturaleza. La disquisicin de Sociedad + cultura : Sociedad y Cultura, est desarrollada tambin en otras fuentes como el Diccionario Crtico de Ciencias Sociales de la UCM. Dentro del todo que constituye un sistema sociocultural se pueden distinguir tres aspectos adaptativos: 1. la ecologa, que se refiere al grado y modo de adaptacin de un sistema con su medio ambiente;

2. la estructura social pues los sistemas socioculturales precisan de cierto ordenamiento institucional para asegurar su funcionamiento. 3. la ideologa, que hace referencia al conjunto de hbitos y caractersticas mentales destinadas a ajustar a los individuos y grupos a las condiciones ecolgicas y estructurales de su vida sociocultural. El concepto cientfico de cultura El concepto antropolgico de cultura represent una generalizacin considerable de la nocin tradicional o vulgar de cultura, basada exclusivamente en las bellas artes y las humanidades. Sin embargo, a su vez se qued estrecho para dar cuenta de los nuevos tipos de investigacin llevados a cabo no solo por antroplogos, sino tambin por cientficos de diversas procedencias, como socilogos, bilogos, etlogos, neurlogos e informticos. El descubrimiento de la cultura de los chimpancs por Jane Goodall de la reserva de Gombe (Tanzania), Jordi Sabater Pi en Guinea Ecuatorial y C. y H. Boesch en Costa de Marfil, entre otros, puso de manifiesto la necesidad de ampliar y precisar la definicin de cultura. Adems, hay que establecer criterios operativos que permitan decidir hasta qu punto las pautas de conducta observadas (en seres humanos y en otros animales) son naturales o culturales. El concepto cientfico de cultura hizo uso desde el principio de ideas de la teora de la informacin, de la nocin de meme introducida por Richard Dawkins, de los mtodos matemticos desarrolladas en la gentica de poblaciones por autores como Luigi Luca Cavalli-Sforza y de los avances en la compresin del cerebro y del aprendizaje. Diversos antroplogos, como William Durham, y filsofos, como Daniel Dennett y Jess Mostern, han contribuido decisivamente al desarrollo de la concepcin cientfica de la cultura. Mostern define la cultura como la informacin transmitida por aprendizaje social entre animales de la misma especie. Como tal, se contrapone a la naturaleza, es decir, a la informacin transmitida genticamente. Si los memes son las unidades o trozos elementales de informacin adquirida, la cultura actual de un individuo en un momento determinado sera el conjunto de los memes presentes en el cerebro de ese individuo en ese momento. A su vez, la nocin vaga de cultura de un grupo social es analizada por Mostern en varias nociones precisas distintas, definidas todas ellas en funcin de los memes presentes en los cerebros de los miembros del grupo.