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ORIGINALES

ALTERACIONES EN LAS REPRESENTACIONES FONOLGICAS DE LA MEMORIA DE TRABAJO EN NIOS PREESCOLARES CON TRASTORNO ESPECFICO DEL LENGUAJE
L. Martnez, A. Bruna, M. Guzmn, C. Herrera, J. Valle y M. Vsquez
Escuela de Fonoaudiologa. Facultad de Medicina. Universidad de Chile.

RESUMEN
El objetivo de este trabajo es estudiar si los nios preescolares con trastorno especco del lenguaje (TEL) moderado maniestan dicultades en algunos aspectos de sus representaciones fonolgicas en la memoria de trabajo a partir del anlisis de la capacidad para procesar temes iniciales y nales de series de logotomas (palabras inventadas o sin signicado) y palabras. Los resultados demuestran que la hiptesis de la alteracin en las representaciones fonolgicas en nios con TEL es altamente plausible. Los nios con TEL maniestan un desempeo inferior al de los nios sin TEL en el procesamiento de logotomas y palabras iniciales, pero no en logotomas y palabras nales. Esto signicara que destinan sus recursos limitados a procesar ms los temes nales de series de logotomas y palabras debido a limitaciones en su memoria de trabajo fonolgica. Se discuten las implicancias tericas y clnicas de los resultados. Palabras clave: Trastorno especco del lenguaje, memoria de trabajo fonolgica, alteraciones en representaciones fonolgicas, lenguaje y cognicin.

ABSTRACT
The aim of this paper is to examine wheter preschool children with moderate Specic Language Impairment (SLI) exhibit impaired phonological representations in a task of serial recall of groups of nonsense and familiar words. Results support explanations of SLI that attribute the disorder to problems in working memory particularly impairments in phonological representations. Specically, children with SLI performed more poorly than children without SLI when processing of nonsense words and familiar words in initial position. No such differences were observed between the groups when the task involved processing nonsense and familiar words in nal position. The above ndings suggest that children with SLI devote more cognitive resources to the processing of items in nal position because of capacity limitations in phonological working memory. Theoretical and practical implications are discussed. Key words: Specic language impairment, phonological working memory, phonological representation impairments, language and cognition.

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INTRODUCCIN Existe evidencia de que los nios con trastorno especco del lenguaje (TEL) maniestan un desempeo ms bajo en diversas tareas de tipo cognitivo en comparacin a nios sin problemas en el lenguaje. Estas dificultades se maniestan, entre otros aspectos, en el razonamiento mediante analogas (Martnez et al, 2002), en el procesamiento de estmulos auditivos en forma rpida (Bishop, 1992 y 1997) y en el almacenamiento y procesamiento de estmulos auditivos a nivel de la memoria de trabajo (Gillam et al, 1998; Martnez et al, 2001). No obstante lo anterior, otros autores proponen que las dificultades se presentan especialmente a nivel lingstico (e.g. van der Lely, 1998). El presente trabajo se orienta al estudio de algunas dicultades en la memoria de trabajo en nios con TEL. Sin embargo, es conveniente revisar brevemente las diversas hiptesis sobre la naturaleza del TEL con el n de situar ms claramente la eleccin realizada. En trminos generales, todos los modelos de mayor aceptacin actualmente pueden ser incorporados dentro de la perspectiva del procesamiento de la informacin. No obstante, algunas propuestas se centran ms en factores lingsticos y otras en factores cognitivos no lingsticos. Entre las primeras tenemos las teoras modulares. Proponen dcits en el mdulo lingstico, especialmente en la sintaxis, con independencia de otros aspectos de la cognicin. Clahsen (1989) sugiere que los nios con TEL presentan dicultades para conectar los constituyentes de la oracin, lo cual se manifiesta en alteraciones en la concordancia gramatical. Otra propuesta es la hiptesis de la ceguera para rasgos sintcticos, segn la cual los nios con TEL maniestan dicultades para marcar diversos rasgos sintcticos (nmero, gnero, tiempo, otros) debido a que careceran del sistema de reglas correspondientes (Gopnik, 1990). Rice y Wexler (1996) proponen la hiptesis del infinitivo opcional extendido de acuerdo con la cual los nios con TEL persisten en usar en forma optativa formas lingsticas que en cierta etapa son ya obligatorias, como es el caso de las marcas de tiempo. Suelen usar verbos en innitivo cuando deberan marcar el pasado con las marcas lingsticas correspondientes, lo cual lleva a un uso deficiente de la morfologa. Van der Lely (1998) propone que los nios con TEL maniestan un dcit en las representaciones de relaciones de dependencia. Tales dicultades gramaticales surgen debido a que los nios con TEL no pueden extraer informacin lingstica de oraciones que no se encuentran en un orden estndar o que incluyen dependencias complejas entre los constituyentes, tal como ocurre en la anfora intraoracional. Ninguna de las explicaciones modulares es global puesto que ninguna da cuenta de todos los problemas de los nios con TEL. Adems hay que considerar las diferencias interlingsticas. Los nios con TEL hablantes de ingls presentan muchas dicultades con la morfologa, particularmente verbal y de nmero, 182

pero en otras lenguas no es as (Berstein Ratner, 2001). Lo anterior ha llevado a muchos investigadores a moderar sus posiciones. Por ejemplo, van der Lely (comunicacin personal) seala que slo un 20 por ciento de los nios con TEL maniesta dicultades en las relaciones de dependencia. Contrariamente a las teoras modulares, otras propuestas enfatizan en que los problemas lingsticos de los nios con TEL se producen como consecuencia de dicultades a un nivel cognitivo ms profundo. Una de las primeras propuestas en este marco es la hiptesis del dcit en el procesamiento auditivo. Los nios con TEL maniestan dicultades para discriminar pares de sonidos o tonos presentados en sucesin rpida. Las dicultades se presentan tambin con tonos no lingsticos. Por ello, el problema estara en la dicultad para procesar estmulos acsticos rpidos (Tallal, 2000). Segn la hiptesis de supercie (Leonard, 1998) las omisiones de marcas morfolgicas, especialmente de gnero y nmero, tpicas en los nios con TEL, son una consecuencia de dicultades para producir slabas inacentuadas de corta duracin. stas ltimas, a la vez, son ocasionadas por un dficit a nivel de la capacidad de procesamiento de informacin, especialmente almacenamiento. Se propone tambin la hiptesis del enlentecimiento generalizado, de acuerdo con la cual los nios con TEL maniestan un procesamiento de la informacin ms lento en tareas lingsticas y no lingsticas (Kail, 1994; para una proyeccin de ideas similares a la intervencin vase Ellis Weismer, 2000). Los nios con TEL manifestaran dicultades en diversas tareas de resolucin de problemas, tales como la formulacin de hiptesis y el razonamiento analgico, aunque la evidencia no es definitiva (e.g. Ellis Weismer, 1991; Masterson, 1993; Martnez et al, 2002). No obstante lo anterior, la propuesta que goza de mayor aceptacin y evidencia es la hiptesis de las dicultades a nivel de la memoria de trabajo (e.g. Gillam et al, 1998). Precisamente, el presente trabajo se orienta en esta ltima perspectiva. En relacin con la memoria de trabajo en nios con TEL existe amplia informacin. Sin embargo, antes de comentarla es necesario recordar que en los modelos actuales sobre el procesamiento del lenguaje se ha incorporado la idea de un sistema de capacidad limitada, la memoria de trabajo (Gathercole y Baddeley, 1993; Ellis Weimer, Evans y Heskett, 1999). En este modelo la idea bsica es que el sistema dispone de un conjunto limitado de recursos para llevar a cabo las operaciones mentales. Cuando las demandas exceden los recursos disponibles el sistema colapsa y las operaciones bsicas de almacenamiento temporal y procesamiento de la informacin resultan alteradas. Existen diversos modelos de memoria de trabajo (en Miyake y Shah, 1999, se analizan algunos de los modelos ms inuyentes). Existe consenso en que la memoria de trabajo implica el almacenamiento temporal de informacin para su utilizacin en tareas cognitivas complejas que requieren procesamiento o algn tipo de modificacin o integracin de la informacin, como es el
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caso de la comprensin del lenguaje. Sin embargo, existen algunas diferencias entre los diversos modelos. Algunos investigadores arman que la memoria de trabajo se relaciona con la capacidad de procesamiento o retencin (Baddeley, 1999; Just y Carpenter, 1992) mientras que otros sealan que se relaciona con la capacidad para controlar la atencin, por ejemplo, para suprimir informacin interriente o irrelevante para la tarea en curso (Engle, 2002). En el modelo bsico de memoria de trabajo se incluyen tres componentes: el lazo fonolgico (memoria fonolgica), un componente visuoespacial y el control ejecutivo. Recientemente, se ha propuesto un cuarto componente; el retn episdico (Baddeley, 2000). Nos centraremos aqu en el primer componente. La funcin del lazo fonolgico es el almacenamiento temporal de informacin lingstica limitada, particularmente fonolgica. Un ciclo de procesamiento en la memoria fonolgica dura aproximadamente dos segundos. En otras palabras, una traza de memoria es de muy corta duracin. Sin embargo, puede mantenerse por ms tiempo gracias a un proceso de articulacin subvocal. Lo anterior es necesario en tareas en las cuales se requiere mantener temporalmente informacin para llevar a cabo otra actividad. Precisamente, la memoria fonolgica es especialmente adecuada en tareas como la repeticin de una serie de temes en orden inverso (Baddeley, 2000). En esta tarea es necesario representarse los temes, una vez nalizada la serie transformarlos internamente y luego reproducirlos. El lazo fonolgico es ayudado permanentemente por el control ejecutivo en sus funciones. El control ejecutivo es un sistema cuyas funciones son la supervisin de los otros subsistemas y la entrega de recursos cognitivos para su funcionamiento (Baddeley, 1999). Durante el procesamiento de una serie de dgitos en la memoria fonolgica, por ejemplo, de tres palabras, hay varios aspectos involucrados. De acuerdo con Gathercole (1999), tenemos los siguientes. Primero, el proceso de almacenamiento acstico, en el cual los estmulos auditivos se almacenan en forma sensorial conservando sus atributos fsicos. Segundo, el anlisis y almacenamiento fonolgico. El anlisis fonolgico de la traza acstica se realiza a travs de procesos de segmentacin. La representacin fonolgica resultante se almacena y parte de sta puede perderse, por ejemplo, debido a interferencia. Tercero, codicacin del orden temporal de los eventos. El recuerdo de informacin serial, por ejemplo, de una serie de dgitos en orden inverso, requiere la representacin del orden en que fueron presentados. Cuarto, la repeticin subvocal permite refrescar en el componente de corto plazo de la memoria fonolgica informacin necesaria para llevar a cabo otra actividad. Quinto, la recuperacin. La recuperacin de temes en el orden correcto requiere procesos de bsqueda rpidos y ecientes. Finalmente, tenemos la reintegracin, en la cual se recurre a informacin previa para, por ejemplo, reconstruir trazas fonolgicas incompletas. Un factor importante aqu es la frecuencia de uso de las palabras.
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Diversos factores pueden afectar el procesamiento de los temes en la memoria fonolgica. Entre estos tenemos, la similitud fonolgica, segn la cual palabras similares auditivamente se recuerdan con ms dificultad (Baddeley, 2000; para una opinin opuesta vase Copeland y Radvasnky, 2001); la longitud de la palabra, de acuerdo con lo cual palabras de mayor extensin se recuerdan con ms dificultad (Baddeley, 2000; Bruna et al, 2000), el efecto de supresin articulatoria, es decir, el procesamiento es afectado cuando se pide a los sujetos realizar una tarea interriente (Baddeley, 2000; cfr. Engle, 2002). Cualquier dicultad en alguno de los aspectos sealados afecta el procesamiento de la informacin lingstica, particularmente lxica y fonolgica (Gathercole y Baddeley, 1993). Estos autores propusieron que los nios con TEL maniestan dicultades a nivel de las representaciones fonolgicas. Sealan que los nios con TEL maniestan ms dificultades para repetir logotomas (seudopalabras). Lo anterior sugiere algn tipo de decaimiento de las trazas o representaciones fonolgicas correspondiente antes del trmino de su procesamiento o capacidades de codicacin o recuperacin menos ecientes (Gillam et al, 1998). Los nios con TEL, entonces, presentan una disminucin en la capacidad para almacenar y procesar en forma temporal la informacin en tareas lingsticas inmediatas y para almacenarla posteriormente en la memoria de largo plazo. Las dicultades de los nios con TEL en la memoria de trabajo se encuentran fundamentalmente a nivel de la memoria de trabajo fonolgica. En cambio, la capacidad para manipular informacin en el componente visuoespacial de este sistema es bastante adecuada (Gillam et al, 1998). Concretamente, los nios con TEL presentan dicultades con la memoria serial (Fazio, 1996), dicultades para recordar palabras en un contexto oracional (Ellis Weimer et al, 1999), menor capacidad para procesar palabras inventadas o desconocidas en relacin a palabras conocidas (Gathercole y Baddeley, 1993; Dollaghan y Campbell, 1998), dicultades para almacenar palabras de mayor cantidad de slabas (Montgomery, 1996) y problemas para almacenar y procesar oraciones que implican tanto el manejo de funciones de almacenamiento como de procesamiento a nivel de la memoria de trabajo fonolgica (Montgomery, 2000). Se postula, adems, que la alteracin en la capacidad para repetir logotomas sera incluso un marcador fenotpico o conductual caracterstico del TEL (Bishop, North y Donlan, 1996). No obstante lo anterior, se requiere de mayor informacin al respecto, particularmente en nios preescolares. Es conveniente sealar que la mayora de los trabajos comentados arriba se han realizado en nios en edad escolar. De acuerdo con lo anterior, en el presente trabajo se estudian algunos aspectos de la memoria de trabajo fonolgica en nios preescolares con TEL moderado. Concretamente se indaga en la hiptesis de que los nios con TEL maniestan problemas para formarse representaciones fonolgi183

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cas de los estmulos auditivos. Recordemos que una vez que el sujeto escucha los estmulos debe representrselos acsticamente y en una etapa posterior representrselos lingsticamente mediante una codicacin fonolgica. Esta codicacin se realiza en el componente fonolgico de la memoria de trabajo. En las diversas tareas de memoria de trabajo, tales como la repeticin y recuerdo inmediato de palabras y la comprensin de oraciones se llevan a cabo tales funciones de almacenamiento y procesamiento temporal del input. Los nios preescolares (Martnez et al, 2001) con TEL moderado suelen presentar dicultades en estas tareas debido a que los recursos cognitivos de que disponen seran limitados, lo cual no les permitira procesar todos los estmulos requeridos. Por ejemplo, si se les presenta una serie de grupos de palabras de distinta longitud repiten o recuerdan ms palabras de corta longitud. Esto se debera a que destinan sus recursos limitados a los temes de menor longitud en detrimento de los de mayor longitud (Bruna et al, 2000). Los nios preescolares con TEL moderado conservan el efecto de recencia al igual que los sujetos control, es decir, un mejor desempeo en temes nales independientemente del tipo de tem, ya sea logotoma o palabra (Martnez et al, 2001). Sin embargo, permanece la interrogante respecto a si los nios con TEL, a pesar de conservar el efecto de recencia, presentan una capacidad similar a los nios control para recordar los temes iniciales y finales tanto en logotomas como en palabras. La respuesta a esta interrogante permitira la obtencin de evidencia a favor o en contra de la hiptesis de las alteraciones en las representaciones fonolgicas en nios con TEL. A partir de la propuesta de que los nios con TEL maniestan dicultades en sus representaciones fonolgicas es posible predecir que su capacidad para recordar en forma inmediata o almacenar temporalmente los temes iniciales, pero no los nales, tanto en logotomas como en palabras es ms baja que en sujetos sin problemas de lenguaje. Lo anterior signicara que estos nios destinan sus recursos limitados a almacenar para su repeticin inmediata en mayor medida los temes nales. Precisamente, el objetivo de este trabajo es determinar si los nios preescolares con TEL moderado maniestan dicultades en algunos aspectos de sus representaciones fonolgicas a partir del anlisis de la capacidad para procesar temes iniciales y nales de series de logotomas y palabras.

entre los 5,0 y los 5,11, presentan indemnidad sensorial, un desarrollo psicomotor normal y ausencia de antecedentes de dao neurolgico. Pertenecen a un nivel socioeconmico medio o medio-bajo segn Encuesta CASEN (Departamento de Informacin Social, 1998) y viven en reas de la Regin Metropolitana en Santiago de Chile clasificadas como de nivel socioeconmico medio o medio-bajo segn el ranking de comunas de la Regin Metropolitana (Instituto Consultor de Comercializacin y Mercado, 2000). Para la obtencin de informacin bsica (edad, sexo, escolaridad) de ambos grupos de nios se recurri a la cha escolar. En el caso de los nios del grupo en estudio se utiliz adems la cha fonoaudiolgica. Para la determinacin del nivel de trastorno del lenguaje se utilizaron dos pruebas de lenguaje, el Test de Evaluacin de Procesos de Simplicacin Fonolgica (Maggiolo y Pavez, 2000) y la versin chilena del Screening Test of Spanish Grammar (Bustos et al, 1980). Los nios del grupo en estudio presentan diagnstico de TEL moderado y se seleccionaron de escuelas de lenguaje y de instituciones preescolares. El TEL moderado se dene a partir de la semiologa lingstica y el criterio de severidad (Ingram, 1982; Pavez, 2001)1. Muchos de los nios del grupo experimental exhiben notorios procesos de simplicacin fonolgicos2, notorias dicultades en la morfosintaxis expresiva segn el Screening Tests of Spanish Grammar, versin chilena3 y la comprensin conservada, segn el STSG; slo dos sujetos maniestan desempeo relativamente bajo en la comprensin4. Los nios del grupo control exhiben las mismas caractersticas que los nios del grupo en estudio excepto la presencia de TEL, es decir, maniestan un nivel adecuado de lenguaje de acuerdo con su desempeo en las mismas pruebas usadas para seleccionar a los nios con TEL moderado. En la tabla 1 se incluyen los datos del grupo en estudio y del grupo control. Procedimientos Ambos grupos de nios fueron sometidos a tareas de memoria de trabajo fonolgica. Las tareas consisten en la repeticin de series de palabras y logotomas (palabras inventadas). Los temes sealados forman parte de un instrumento informal usado en trabajos previos, el cual incluye adems instrucciones y ejemplos (Bruna et al, 2000; Martnez et al, 2001).
1 En Chile, por decreto del Ministerio de Educacin, se usan estos criterios en las Escuelas Especiales de Lenguaje. 2 De acuerdo con datos normativos, los nios entre 5-5,5 aos presentan una media de 13,3, DE: 5,17. Los nios entre 5,6-5,11 aos exhiben una media de 8,55, DE: 3,01. 3 Segn datos normativos, la media es 27,8, DE: 5,2. 4 De acuerdo con datos normativos, la media es 37,6, con una DE de 4,06.

MTODO Sujetos Se trabaj con un grupo en estudio compuesto por 30 nios que presentan trastorno especco del lenguaje moderado y un grupo control compuesto por 30 nios sin dicultades en el lenguaje. La edad de todos los nios flucta 184

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Tabla 1. Caractersticas del grupo en estudio y del grupo control Sujetos Grupo en estudio Grupo control Edad X = 5,4 DE = 0,2 X = 5,3 DE = 0,08 TEPROSIF X = 31,1 DE = 14,3 X = 8,9 DE = 5,6 STSG-E X = 17,6 DE = 5,9 X = 34,6 DE = 5,7 STSG-C X = 34,4 DE = 5,0 X = 37,9 DE = 2,7

TEPROSIF: test de procesos fonolgicos de simplicacin fonolgica; STSG-E: screening test of Spanish Grammar Expresivo; STSG-C: Screening Test of Spanish Grammar Comprensivo; X: promedio; DE: desviacin estandar.

Tabla 2. temes usados en la evaluacin de la memoria de trabajo fonolgica Monoslabos Palabras La No Te Mi Fu Ga Ne Bo Va Fe Si Tu Li Go Bu Pe Bislabos Casa Tela Tiza Pelo Mte Tdu Gbe Mbo Moto Buzo Ropa Mesa Fpe Mki Yto Knu Trislabos Msica Cmara Pjaro Ptalo Pmusi Mluka Kture Bfutu Gnero Sbana Rpido Cmoda Smate Tnapu Kregu Lbena Tetraslabos Semforo Catlica Chocolate Mariposa Badutre Roputri Kangapa Pamekat Paradero Telfono Lavadora Basurero Palutar Beldeto Mitnako Sulpene

Logotomas

Palabras

Logotomas

Los temes se agrupan en dos grandes grupos: un grupo de 32 logotomas (palabras inventadas o seudopalabras, no pertenecientes al lxico) y un grupo de 32 palabras conocidas y pertenecientes al lxico del espaol de Chile. Las palabras conocidas se seleccionaron de textos usados en la educacin preescolar, de manera que fueran efectivamente conocidas por los nios. Para comprobar lo anterior se realiz un pilotaje con 16 nios: 10 nios con TEL moderado y 6 nios sin TEL, no incluidos en el grupo en estudio ni en el grupo control. Cada uno de los dos grupos de temes se organiza en ocho series de cuatro temes cada uno. En cada grupo se incluyen dos series de cuatro monoslabos, dos series de cuatro bislabos, dos series de cuatro trislabos y dos series de cuatro tetraslabos (tabla 2). La estructura de las slabas de todas las palabras es siempre consonante + vocal (CV). La acentuacin de los bislabos es grave, la acentuacin de los trislabos es esdrjula y la de los tetraslabos es
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variable. Se determin lo anterior para evitar la inuencia de los factores prosdicos (Dollaghan y Campbell, 1998). De acuerdo con el criterio de estos autores, todos los temes de cada serie poseen la misma metra con la misma cantidad de fonemas con el propsito de controlar el posible efecto de cargas cognitivas adicionales. Las palabras estn grabadas en cinta magntica Sony 46 HF II. La grabacin se realiz en una cmara acstica en el Hospital Clnico de la Universidad de Chile. La duracin de la grabacin es de 3,58 minutos. La latencia entre cada palabra es de dos segundos y de cinco segundos entre un grupo y otro, por ejemplo entre monoslabos y bislabos. Se utiliz una voz femenina pues sta es ms aguda y facilita la discriminacin auditiva. Al inici de la evaluacin se explic a cada sujetos las instrucciones. Se les inform que escucharan grupos (series) de palabras y que deberan repetirlas una vez que el investigador se los pidiera. Dado que algunas de las pala185

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9 8 7 6 5 4 3 2 1 0 temes iniciales Grupo en estudio temes finales Grupo control

petidas por los sujetos deban ser absolutamente similares a las palabras objetivo (en la tabla 2 se incluyen las series de temes en el orden presentado). Anlisis de los datos En el anlisis del efecto de latencia se consideraron los dos primeros temes de cada grupo y en el anlisis del efecto de recencia los dos ltimos. En consecuencia, se consideraron 8 logotomas en posicin inicial, 8 logotomas en posicin nal, 8 palabras iniciales y 8 palabras nales en cada sujeto. En un trabajo de este tipo es posible realizar un anlisis de los tipos de errores cometidos en las respuestas errneas (i.e. no respuesta, omisin de fonema o slaba, etc.), pero esto no se realiz por ser parte de un trabajo en curso.

Figura 1. Comparacin de temes iniciales y nales entre grupo en estudio y grupo control.

Cantidad de temes

RESULTADOS El anlisis se centr en la comparacin de los efectos de latencia y recencia entre nios con TEL moderado y un grupo control, tanto en logotomas como en palabras, con el propsito de determinar si los nios con TEL moderado manifestaban dicultades en sus representaciones fonolgicas en la memoria de trabajo. Tal como se indica en la gura 1, al comparar los efectos de latencia (recuerdo de los temes iniciales) y recencia (recuerdo de los temes nales) en el total de temes (logotomas y palabras en conjunto) entre el grupo en estudio (nios con TEL) y el grupo control, se observa que los nios del grupo en estudio presentan un desempeo signicativamente inferior al del grupo control en el recuerdo del total de temes iniciales (X grupo en estudio: 2,93, DE: 1,85; X grupo control: 6,16, DE: 3,14; U: 171,5, p < 0,005). Sin embargo, en la comparacin del efecto de recencia en el total de temes nales, los nios del grupo en estudio exhiben un rendimiento levemente ms bajo, pero la diferencia no resulta significativa (X grupo en estudio: 7,06, DE: 2,3; X grupo control: 8,2, DE: 1,48; U: 352,5, NS). Para determinar si la diferencia observada en el total de temes iniciales y la no observada en el total de temes nales dependa del manejo de los logotomas y/o de las palabras, se realiz una comparacin de los efectos de latencia y recencia en ambos tipos de temes por separado. Como se observa en la gura 2, la comparacin del efecto de latencia en logotomas en ambos grupos de nios resulta en un desempeo significativamente inferior en el grupo en estudio (X grupo en estudio: 0,70, DE: 1,02; X grupo control: 1,76, DE: 1,54; U: 252,5, p < 0,001). Sin

6 5 4 3 2 1 0 Logotomas Logotomas iniciales finales Grupo en estudio Palabras iniciales Palabras finales

Cantidad de temes

Grupo control

Figura 2. Comparacin de logotomas y palabras iniciales y nales entre grupo en estudio y grupo control.

bras podan resultar extraas, como es el caso de los logotomas, se pidi a los sujetos no atender al signicado de los temes y que se limitaran slo a escuchar y a repetir posteriormente. En primer lugar, se present la serie con ejemplos. Luego, se presentaron los temes definitivos. Como parte de esto ltimo, se present primero a cada sujeto las primeras cuatro series de palabras, luego las primeras cuatro series de logotomas, a continuacin las otras cuatro series de palabras y nalmente las ltimas cuatro series de logotomas. En cada caso, se presentaba primero la serie de monoslabos, luego la de bislabos y as sucesivamente. Al trmino de cada serie se peda a cada sujeto repetir la mayor cantidad de temes que recordara en el orden que quisiera. Las respuestas de los sujetos fueron grabadas y registradas posteriormente en un protocolo de respuesta. Para ser consideradas adecuadas las palabras re186

5 Se utiliz el estadsgrafo Mann-Whitney, pero se incluyen las medias y no los rangos, pues las primeras son ms claras para la presentacin de los resultados.

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embargo, el efecto de recencia en logotomas en ambos grupos es similar (X grupo en estudio: 2,36, DE: 1,03; X grupo control: 2,86, DE: 1,61; U: 372, NS). En la figura 2 se incluyen tambin los resultados de la comparacin del efecto de recencia en palabras en ambos grupos de nios. Se observa que el grupo en estudio exhibe tambin un desempeo signicativamente inferior en el recuerdo de palabras iniciales (X grupo en estudio: 2,23, DE: 1,38; X grupo control: 4,4, DE: 2,07, U: 178, p < 0,00). En el efecto de recencia se manifest un desempeo similar en ambos grupos (X grupo en estudio: 4,7, DE: 1,68; X grupo control: 5,33, DE: NS).

DISCUSIN Los resultados obtenidos en este trabajo proporcionan evidencia a favor de la hiptesis de las alteraciones en las representaciones fonolgicas en la memoria de trabajo fonolgica en nios con TEL. Los nios con TEL moderado maniestan un desempeo signicativamente inferior a los nios sin problemas de lenguaje en el recuerdo inmediato del total de temes en posicin inicial. Sin embargo, en el recuerdo inmediato de temes en posicin final los nios con TEL se comportan en forma similar al grupo control. Lo anterior se repite al considerar ambos tipos de temes, logotomas y palabras de alta frecuencia, por separado. En consecuencia, la posicin inicial o nal de los temes en una serie afecta su procesamiento en nios con TEL moderado. Lo anterior se relaciona con tres factores fundamentales. Primero, el hecho de que los nios con TEL moderado, a diferencia del grupo sin problemas, maniesten un desempeo bajo en la capacidad para repetir logotomas y palabras iniciales indicara que sus recursos cognitivos son limitados. En otras palabras, destinaran sus capacidades limitadas a almacenar en forma temporal slo los temes nales del total requerido en la tarea en cuestin. En segundo lugar, el hecho de que el recuerdo inmediato de los temes nales, tanto en logotomas como en palabras, en los nios con TEL sea similar al de los nios sin problemas de lenguaje corrobora que el efecto de recencia conservado en estos nios (Martnez et al, 2001) no afecta directamente el funcionamiento de la memoria de trabajo fonolgica. En tercer lugar, el rendimiento bajo tanto en logotomas como en palabras iniciales y el rendimiento adecuado tanto en logotomas y palabras finales indican que el tema sera independiente del conocimiento del mundo. Recordemos que el sujeto recurre a su conocimiento del mundo almacenado fundamentalmente en la memoria semntica de la memoria de largo plazo cuando procesa estmulos signicativos, como es el caso de las palabras conocidas de alta frecuencia. Los nios con TEL conservan esta capacidad
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puesto que son capaces de recordar adecuadamente las palabras nales. Las dificultades cognitivas presentes en nios con TEL constituyen un desafo para el trabajo clnico. En una revisin de los temas cruciales sobre la situacin del TEL para el siglo XXI, Friel-Patti (2000) seala que uno de los cuatro temas claves es la problemtica de la memoria de trabajo. Esto es especialmente evidente en la memoria de trabajo fonolgica. Las alteraciones en las representaciones fonolgicas en nios con TEL implican la inclusin acabada de la psicologa cognitiva y de la psicolingstica en el quehacer del fonoaudilogo. El fonoaudilogo o logopeda debe considerar el potencial del tema para la evaluacin e intervencin en estos nios (cfr. Montgomery, 2000; Martnez et al, 2001). Respecto a la evaluacin, existen propuestas para reemplazar el uso de las pruebas de lenguaje tradicionales por pruebas de memoria de trabajo fonolgica que controlan el inujo del conocimiento del mundo, no controlado en los tests tradicionales (Dollaghan y Campbell, 1998). Distintos nios pueden rendir en forma deciente en una prueba de lenguaje simplemente porque su manejo del vocabulario, el aspecto lingstico ms relacionado con variables culturales, es diferente. De acuerdo con la propuesta de Dollaghan y Campbell, frente a una prueba de memoria de trabajo fonolgica de logotomas todos los nios se encontraran en igualdad de condiciones y las diferencias en el desempeo estaran determinadas por factores propios del nio y no por inuencias de origen externo. Precisamente, sugerencias como las anteriores pueden cobrar fuerza a la luz de propuestas actuales de reemplazar criterios clnicos convencionales por marcadores conductuales tpicos del TEL. Diversos estudios en los cuales se relacionan factores genticos con factores fenotpicos o conductuales en nios gemelos con TEL han aportado evidencia de que la dicultad de estos nios en pruebas de repeticin de logotomas, como la usada en el presente trabajo, constituira uno de tales marcadores clnicos (Bishop et al, 1996). Existe evidencia de que las tareas de repeticin de seudopalabras palabras sin sentido poseen una alta sensibilidad para la identicacin de los nios con TEL (Conti-Ramsden, Botting y Faragher, 2001). En este contexto, el presente trabajo aporta informacin a la idea de que los nios preescolares con TEL (Martnez et al, 2001; Conti, Ramsden, enviado a publicacin), al igual que los nios escolares (i.e. Dollaghan y Campbell, 1998), maniestan algunas dicultades en el procesamiento de informacin a nivel de la memoria de trabajo fonolgica. Lo anterior indicara la necesidad de la intervencin temprana en el rea de la interface lenguaje-memoria en los nios con TEL. Se arma incluso que es difcil separar la intervencin en el lenguaje de la intervencin en la memoria. Actividades en cada una de estas reas tiene impacto en la otra. En este marco se propone, entre otras cosas, la estimulacin de la aten187

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cin, hablar en forma lenta y clara, promover la codicacin fonolgica a partir de actividades que involucran la conciencia fonolgica rimas y otras, entrenamiento de habilidades auditivas, proporcionarles claves para la retencin de la informacin y ayudar a los nios con TEL a organizar nuevo conocimiento (Gillam, 1997). El lenguaje y la memoria, ms bien la estrecha interrelacin entre ambos, son esenciales en tales procesos. Montgomery (1996) ofrece variadas sugerencias. Se propone, a modo de ejemplo, el trabajo paulatino desde temes de estructura silbica breve hasta temes de estructura silbica ms extensa, dadas las dicultades de los nios con TEL para procesar palabras de larga metra.

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Correspondencia: Luis Martnez Escuela de Fonoaudiologa Facultad de Medicina. Universidad de Chile Independencia 1027. Casilla 13898 Santiago. Chile Correo electrnico: lmartine@machi.med.uchile.cl

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