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Korbeinn Durante el momento cumbre de la noche, el silencio llenaba las oscuras y solitarias calles de la ciudad acompaado por una

espesa niebla que se extenda a unos centmetros del suelo cubriendo cualquier imperfeccin, cualquier alimaa. En el puerto, los hombres de mar cargaban los barcos de forma automtica, con movimientos pesados, hastiados de la rutina, listos para volver al interminable pramo azul. Al otro lado de la ciudad, Korbeinn escapaba de un grupo de guardias armados; su gran estatura le permita hacerse camino entre un techo y otro con solo una zancada, pero a sus perseguidores les costaba bastante ms trabajo: estaban hechos para golpear y no para correr. Lleg a la ltima cornisa, la siguiente casa estaba demasiado lejos, inclusive para l. An agitado mir hacia el suelo y sin pensarlo demasiado se dej caer; haba ganado una pequea ventaja frente a los guardias y, simplemente, se dedic a doblar en algunas callejuelas hasta salir al puerto. All, slo quedaba uno que otro marino que sala tarareando, de forma irreconocible, alguna cancin de viaje de las tabernas de mala muerte que adornaban el lugar. Ya nadie cargaba los barcos, todo estaba muy tranquilo. Entonces, Korbeinn escuch el eco de las voces de los guardias detrs de l y sin perder el tiempo corri hasta el barco ms cercano y se escondi en la bodega. La bodega era un lugar perfecto para esconderse, podra permanecer oculto hasta que el barco llegara a su destino y salir en libertad en el siguiente puerto; el problema sera la comida, rogaba por que el viaje fuera corto. Pero, en ese momento, mientras buscaba un lugar donde asentarse, un Chsst! hizo que se sobresaltara. Provena desde la proa y, precisamente, cuando su visin se acomod a la oscuridad del lugar pudo ver una mano que se asomaba por encima de los barriles, llamndolo. Afuera se escuchaban las voces de los guardias y sobre su cabeza retumbaban las pisadas de quien, por la forma en la que contestaba a los tres hombres, pareca ser el capitn del barco. El hombre que lo acompaaba en la bodega lo segua llamando por lo bajo, definitivamente tampoco era parte de la tripulacin, asique, alzando los hombros, Korbeinn le hizo caso. Ven, ocltate aqu dijo susurrando el sujeto . Me di cuenta que no eras parte de la tripulacin por el hacha que llevas en la espalda, los marinos suelen llevar espadas concluy en un tono burln. Qu haces t aqu?De qu escapas? pregunt Korbeinn con su voz gruesa. Simplemente escapo, quiz algn da, si salimos vivos de esto, te cuente mi historia. Estamos juntos en esto, vamos a estar algunos das en altamar, tendremos tiempo contest 1

despreocupado . Y t Son guardias los que estn all afuera?Qu te trae a esconderte en la bodega de un barco mercante? Ahora que lo pienso, no pareces ser de por aqu viajero? Y realmente no lo pareca: Korbeinn era un tipo de una estatura media-alta, un metro ochenta tal vez; robusto; absolutamente calvo; con una cara tan recta que pareca esculpida en roca slida, cubierta por una espesa y luenga barba que llevaba atada en el extremo inferior; su piel tena una tonalidad cobriza, de esas que slo la exposicin constante al fro puede lograr. Aunque claro, esto ltimo era imposible que su interlocutor lo pudiese notar en medio de tal oscuridad. Mi historia hasta aqu es larga, como bien dijiste, tendremos tiempo. Pero no, no soy de aqu, vengo de las colinas al norte, muy al norte contest rpidamente mientras notaba que los guardias ya no estaban. Pero que en su lugar oa las pisadas del capitn llegando a la escotilla de la bodega. Lentamente baj la escalera con una lmpara sorda que poda alumbrar todo el recinto. Muy bien no me agradan los polizontes dijo con hostilidad el capitn . Si se quieren quedar ms vale que salgan, trabajarn para m y no es precisamente una opcin. Sino, me ver obligado a decirle a la guardia de la ciudad que comet un error o simplemente matarlos y tirarlos por la borda. Ustedes deciden el hombre cay. El silencio era absoluto. A Korbeinn se le cruz la idea de eliminar a ese hombre altivo que permaneca al pie de la escalera, no tena mucho que perder, aunque probablemente, ese fuera el ltimo acto de su vida. Se levant lentamente y camin entre las sombras hasta quedar a la par del capitn, quien, ahora que lo vea de cerca, le sonrea de una forma extraa, casi burlesca. Aqul no tema prcticamente a nada o, por lo menos, a nada que fuese mortal; era un guerrero, a lo nico que tema era a los muertos. De donde vengo me conocen como Korbeinn dijo mientras alargaba el brazo con la mano abierta. Bienvenido a bordo Korbeinn contest; al mismo momento en que le tomaba la mano en seal de saludo , soy Murlak, capitn del Skydrive. Ahora, ve hacia arriba, el camarote est en la popa dijo irnicamente. El hombretn estaba acostado en su litera cuando la puerta se abri, por ella vio ingresar al otro polizn que se acost en una cama que colgaba entre dos troncos. Simplemente se dedic a mirarlo, sonri para s mismo y nuevamente dirigi su vista al techo para as recordar aquellas pocas de juventud: la vida en las montaas y el modo por el cual estaba en esa litera recostado. << Los tiempos en las montaas pens . Su padre era el curandero de la tribu, pero a l, al momento del nacimiento, lo designaron guerrero. Se entren con los mejores maestros de 2

armas; su padre le enseo algunos conocimientos chamnicos como la preparacin de ungentos sanadores y la sabidura botnica en caso de necesitar ayuda natural. A corta edad trabaj en un barco mercante que una dos tribus separadas por un mar helado; Kolbienn fue instruido en el arte de interpretar las estrellas, diferenciarlas y utilizarlas como lo que eran: un gran mapa del mundo. Aprendi navegacin aunque nunca se dedic a ello. Tuvo suerte se dijo a s mismo , tuvo la suerte de nacer bajo la marca del cuervo y de obtener su sabidura. >> << Record su primera batalla. A los diecisis aos se encontraba peleando con su espada y una pequea rodela frente a una tribu del sur; mat por primera vez, se cubri con la sangre de su enemigo, pero no lo disfrut, no como haba imaginado. Sin embargo, la segunda vez fue distinta, lo llen de energa, necesitaba ms, se senta fuerte sonri y no quera detenerse. Logr convertir su espada en una extensin de su brazo derecho y con ello se consagr como un excelente guerrero. Pero necesitaba ms perfeccionamiento, an era joven, la espada no era suficiente; prob con un arma mejor, ms letal, un hacha de gran tamao. Y lo consigui, la domin. >> << A los veinte aos parti de la tribu. La muerte de su padre le causo una gran congoja. Quera recorrer el mundo, volverse un maestro del combate; su ambicin no era el oro, no eran las riquezas, era el conocimiento. Su nica motivacin era el conocimiento. Deambul muchos aos entre los bosques meridionales, asalt carruajes, subsisti. Aunque nunca logr acostumbrarse por completo al calor. Un da record salt sobre un carromato muy bien adornado, asesin al conductor, detuvo a los caballos y abri la puerta slo para encontrarse con dos hombres que de un simple golpe lo arrojaron a varios metros de all. An tirado en el suelo pudo ver salir, por entre medio de los grandulones, a un sujeto bajito y regordete que rea enrgicamente mientras se acercaba a l. Crey or, en el silencio absoluto de la embarcacin, la voz aguda y exasperante de aqul hombrecillo: Tienes agallas hijo le repeta una y otra vez su memoria. El sujeto result ser Arkmund, lder de una banda de mercenarios, supuestamente prestigiosa, de alguna ciudad del este, de la cual Korbeinn jams haba escuchado. >> << El Lobo Korbeinn, como lo apodaron en la organizacin debido a su feroz, pero cautelosa, forma de obrar y a su lugar de procedencia, trabaj para Arkmund durante siete aos asesinando aqu, asesinando all, cumpliendo rdenes, hasta que fall. Deba matar a uno ms, buscar un pergamino, volver con su jefe, recibir la recompensa y esperar el siguiente trabajo, era la rutina. Pero no pudo. El objetivo estaba custodiado por ms de cinco hombres; los asesin a los cinco, ellos no eran el problema, el sujeto principal lo era, le fue imposible matar a la muchacha, no tuvo la fuerza y se vio obligado a escapar del lugar para no asesinar a los guardias que lo seguan. Finalmente, acab en el barco de Murlak, era el destino se dijo , su padre haba hablado de l muchas veces, y lo crea. >> 3

Y as se durmi. Pasaron cuatro meses desde el momento en el que Korbeinn entr al Skydrive. El capitn haba sido, o an era, pirata, tena esa actitud hostil de todo hombre de mar; bueno, ms bien de aquellos hombres de mar que solo quieren poder, que hacen cualquier cosa por un poco de poder. La tripulacin de la nave, compuesta por aproximadamente treinta hombres, sufra constantemente los timos de su capitn. Cualquier error, cualquier descuido, era razn para recibir un castigo o recibir menos botn. Murlak era un desgraciado, quera todo perfecto. Una maana, Korbeinn se levant hastiado, cansado de su capitn, cansado de limpiar el casco de la nave todos los das, cansado de recibir una cuarta parte del botn que le corresponda, se pregunt Por qu no sacar a Murlak del medio? . Saba que era una locura, pero el Lobo no tena muchas reglas. Adems, en algn momento deba volver frente a Arkmund, aunque saba que las consecuencias no seran favorables; deba encontrarlo, si es que aqul no lo encontraba primero. Habl con Randahr, el polizn que cuatro meses atrs hall en la bodega, le plante la idea y ste acept. Pero haba un problema, eliminar al capitn o, en su defecto, armar un motn requera de la aprobacin de los otros marineros, un motn de dos personas poda terminar con stas siendo lanzadas por la borda o quizs algo peor. Ya todo estaba dicho, Korbeinn no pensaba echarse hacia atrs, era hora de acabar con Murlak y hacerse con su barco. Por primera vez, en treinta aos de vida, estaba pensando en el poder.

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