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Bosque Seco de Gunica

En el 1919 mediante una proclama fue establecido el Bosque Estatal de Gunica. Debido a su importancia la Junta de Planificacin lo designo Reserva Forestal en el 1985. Por su complejidad, riqueza natural y su importancia cientfica, en el 1981, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), para el programa de la Organizacin de Educacin Cientfica y Cultural (UNESCO) le otorg la distincin de ser la segunda Reserva Biosfrica Internacional en Puerto Rico. Previamente en el 1980, se design el Bosque Nacional del Caribe, El Yunque como la primera Reserva Biosfrica Internacional en Puerto Rico. En este bosque se le ha dado mucha importancia a la investigacin cientfica, informacin vital para desarrollar un plan de manejo dirigido a la conservacin del bosque. Una recopilacin de las investigaciones hechas hasta el 1990 se public en la revista Acta Cientfica. El Sr. Miguel Canals del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), dirige el bosque y ha participado en muchas de las investigaciones cientficas que all se han producido. Del 1990 en adelante se han llevado a cabo 119 investigaciones en campos muy variados. Se ha trabajado con flora y fauna, arqueologa, ecologa, y pesqueras entre otros. En el bosque se han identificado especies nuevas de hormigas, camarones, algas y lo han visitado investigadores del patio y de otros lugares, representando universidades muy prestigiosas. Localizacin El Bosque Estatal de Gunica est localizado en costa suroeste de Puerto Rico y abarca los pueblos de Gunica, Guayanilla, Yauco, Peuelas y Ponce, aunque en los municipios de Peuelas y Ponce se encuentran solamente islotes. Tiene una extensin de aproximadamente 11,000 cuerdas (4,400 ha.) que incluyen 8 millas nuticas marinas y 21 Km. de costa. Para llegar a este bosque, nico en su clase, debemos llegar al municipio de Gunica y tomar las carreteras #333 y #334. Clima y Topografa En el Bosque Seco de Gunica comprende la zona ms rida de nuestra Isla. Se ha reportado una precipitacin anual de 30 pulgadas (762 mm) pero vara entre 25 a 40 . El periodo de lluvia es de agosto a noviembre y la temporada de sequa es de diciembre a abril. En este periodo la precipitacin es de solo 10% del promedio anual (762 mm). Las temperaturas fluctan de 24C 28C con un promedio anual de 25C, y un mximo en temperatura de 100 F (39 C) en las reas ms expuestas. La humedad relativa vara entre 65 a 80%. La falta de precipitacin pluvial, altas temperaturas, suelos con poca acumulacin de material orgnico y la ausencia de ros permanentes hace de este ecosistema un lugar inhspito. Por lo que la comunidad natural posee unas adaptaciones muy especiales para poder sobrevivir en condiciones tan adversas. El suelo predominante tiene una formacin de rocas sedimentarias, principalmente caliza, depositada en el Terciario hace aproximadamente 65 millones de aos. El relieve de esta reserva es mayormente de terreno llano, siendo la parte oeste mas llana que la parte este, pero posee variedad en el nivel del terreno. Encontramos reas de mayor altura o acantilados en el rea que bordea la Baha de Gunica, la cual separa en dos fragmentos el bosque. La elevacin ms alta es de 228 metros (747 pies) y se encuentra

en el Cerro conocido como el Criollo II. En la zona costera encontramos playas de arena y rocosas, al igual que zona de manglares y salinas naturales. Adems encontramos bosque deciduo, bosque espinoso y bosque siempre verde. Flora El bosque alberga una flora adaptada a unas condiciones muy extremas. La accin del viento, el salitre y la escasez de agua limitan el crecimiento de la vegetacin. Su flora es una de las ms ricas, con mayor variedad de especies de plantas que los bosques hmedos de la isla. Se han contabilizado unas 550 especies de plantas representadas en 85 familias. Cerca de 180 son rboles que se incluyen nativo e introducidos. Alrededor de 19 son endmicos para Puerto Rico. Dentro de las familias presentes las ms abundantes son las leguminosas, las euforbeas y las mirtaceas. Se han reportado 45 especies como amenazadas o en peligro de extincin, para Gunica, por la Divisin de Patrimonio Natural del DRNA. Se incluyen en esta lista en peligro de extincin, varias especies que son endmicas como: Eugenia woodburyana, Mitracarpus maxwelliae, Mitracarpus polycladus y el bariaco Trichilia triacantha, el cacto de cuatro lados (Leptocerus quadricostatus). Se aaden a esta lista el palo de rosa (Ottoschulzia rhodoxylon), la cbana negra (Stahlia monosperma), que son endmicas de Puerto Rico y Santo Domingo y el guayacn (Guaiacum officinalis). Adems hay otras especies que estn consideradas a dichas listas como la orqudea epifta Encyclia krugii, endmica al suroeste de la Isla, la bromelia, Tillandsia lineatispica, reportada en St John y en Vieques adems de Guanica y el rbol de la violeta Polygala cowellii endmica de Puerto Rico. Otras especie endmicas que se pueden encontrar en el bosque seco son: la serrasuela (Thouinia portoricensis), y el cacto sebucn (Cephalocereus royenii). Dentro de la vegetacin nativa que se encuentra en el bosque seco podemos mencionar, el Mabi (Colubrina elliptica, la Tea (Amyris elemifera), el Aceitillo, Zanthoxylum flavum y el Tachuelo (Pictetia aculeata), entre otros. La flora adaptada a esta zona por lo general son suculentas o cactus, en los que se incluyen el sebucn (Cephalocereus royenii), el melocactus (Melocactus intortus) y el tuna (Opuntia rubescens), rboles y arbustos espinosos como por ejemplo el tachuelo, (Pictetia aculeata), el chicharron, Comocladia dodonea, el mezquite Prosopis juliflorai, el aroma, Acacia farnesiana y el tintitllo (Randia aculeata). Podemos encontrar adems bosque deciduo, compuesto mayormente por el almcigo, (Bursera simaruba), el car (Bucida buceras) y la serrasuela, (Thouinia portoricensis y el bosque siempre verde, representado por el guayacn (Guaiacum officinalis), el guayacn blanco, Guaiacum sanctum y la tea (Amyris elemifera). La vegetacin est dominada por un bosque denso de rboles bajos de no mas de 5 metros de altura con algunas especies que pueden llegar de 10 a 15 metros. Dentro del bosque los agricultores aprovecharon los terrenos mas llanos para sembrar con propsitos madereros, produccin de carbn vegetal, agricultura y pastoreo. Dentro de la vegetacin extica mas prominente se encuentra la caoba Swietenia mahogan. Pero al mismo tiempo hay una diversidad notable que incluye, adems de los mencionados anteriormente, la zarzilla (Leucaena leucocephala), el paliguan (Capparis flexuosa) el albarillo (Exostema caribeum), la uvilla (Coccoloba diversifolia), la anguila (Eugenia foetida), el indio desnudo Euphorbia petiolaris y la falsa coca Erithroxilon areolatum, entre otros.

En las playas rocosas encontramos una vegetacin muy peculiar ya que azotada por el viento y la salinidad se compone de rboles enanos y torcidos, algunos muy parecidos a bonsi naturales. Las playas arenosas inestables estn dominadas por plantas dondiego, Ipomea pres-caprae y Canavalia martima. En las playas arenosas estables encontramos la uva playera, Coccoloba uvifera y la emajaguilla, Espesia populnea.

La zona de manglares y salinas naturales son un componente importante del bosque. En ellas encontramos los cuatro tipos de mangle y vegetacin resistentes a altas concentraciones de sal como son Batis martima y Sessuvium portulacustrum. Batis martima Las distribucin tpica del mangle que va desde las zonas inundadas en la orilla del mar, hacia tierra dentro en zonas secas y con altas concentraciones de sal es como sigue: 1. 2. 3. 4. Fauna Este ecosistema alberga una fauna silvestre tanto martima como terrestre de gran importancia. Las agencias federales y estatales han considerado 16 especies como raras, amenazadas, o en peligro de extincin. ntre estas se incluyen especies residentes o visitantes frecuentes al bosque y al ambiente marino dentro de la reserva. Podemos mencionar el falcn peregrino, Falco peregrinus anatum, la mariquita, Agelaius xanthomus, el guabairo, Caparimulgus vociferus noctitherus, el sapo concho, Pelthophryne lemur , el pato chorizo, Oxyura jamaicensis, el lagartijo del seco, Anolis y el manat, Trichechus manatus. Se han contabilizado 136 especies de aves, 12 de ellas son endmicas (3 de ellas estn en peligro de extincin y 8 en la lista de especies amenazadas). Se ha registrado una herpetofauna muy valiosa donde se incluyen 21 especies de reptiles y 6 especies de anfibios. Dentro de los reptiles tenemos 8 especies de lagartijos endmicos para Puerto Rico y las Islas Vrgenes. Entre ellos se encuentran varias especies de Anolis; A. cristatellus, A. stratulus, A. pulchellus, A. poncensis y A. cooki. Las ltimas dos estn especies restringidas solo al Bosque seco. A. cooki es muy rara an en el Bosque y su poblacin se encuentra en el palmar de Baha de la Ballena. Otras especies endmicas son la Ameiva exsul y la siguana del rabo azul Ameiva wetmorei. Aunque esta sta ltima es bastante comn, est restringida a este bosque. Las 3 salamanquitas o geckos del bosque estn restringidos a las zonas secas costeras; Sphaerodactylus roosevelti, S. nicholsi y Phyllodactylus wirshingi. Otros reptiles que podemos observar, es la Santa Lucia, Mabuya mabouya sloani su estado es desconocido en la reserva ya que es muy raro en Puerto Rico, aunque es comn en Mona, y las culebras endmicas del suroeste de Puerto Rico, Amphisbarna xera, (culebrita ciega del seco), Alsphis portoricensis prymnus (culebra corredora), Typhlops richardi platycephalus (vbora comun). el mangle rojo Rhizophora mangle, el mangle negro, Avicennia germinans, el mangle blanco, Laguncularia racemosa y el mangle botn, Conocarpus erectus, respectivamente.

Entre los anfibios se ha dado cierta notoriedad al sapo concho, Pelthophryne lemur. Una de las causas es de carcter importante pues es endmico y esta en peligro de extincin. En el 1984 se registr una poblacin en el rea de Tamarindo dentro del Bosque. Es posible que sta sea la nica poblacin con capacidad reproductiva en Puerto Rico. Se reproducen luego de fuertes lluvias (mayores de 100 mm). Durante el tiempo seco permanece refugiado, solo salen del periodo de estivacin como resultado de las precipitaciones. Los machos cantan para atraer las hembras y se renen en las lagunas temporeras que se forman con las lluvias, para reproducirse. A las 24 horas eclosionan los renacuajos y el proceso de metamorfosis dura de 14 a 21 das. Los insectos son una comunidad muy importante y ejercen funciones variadas en la dinmica del bosque que pueden ser desde descomponedores a polinizadores y forman parte vital en la cadena alimenticia de este bosque. Las distintas reas del bosque sirven de habitculo a saltamontes, araas, hormigas escarabajos y escorpiones entre otros. Se conocen de 11 especies de termitas y 46 especies de hormigas. Algunas de estas hormigas se han descrito por primera vez en este bosque como es el caso de Solenopsis torrei, Camponotus taino y Camponotus kaura. Esta ultima nombrada por Snelling R. y Torres J. tiene un nombre tano que significa habitante del bosque. En cuanto a la fauna marina podemos mencionar una lista preliminar que llevaron a cabo el Sr. Carlos Pacheco y el Sr. Miguel Canals (DRNA), donde identificaron 150 especies de peces marinos, 60 especies de corales y 13 especies de cangrejos. Con mas investigacin estos nmeros van a aumentar. Dentro del bosque estatal se encuentran diversos arrecifes de coral, zonas de manglares y praderas de yerbas marina (Thalassia testudinum). Estos ecosistemas por si solos sirven de habitculo para mamferos marinos, reptiles, invertebrados y peces de gran importancia comercial. Adems son lugares de crianza a muchas especies como el juey morado (Gecarcinus ruricola). Muchas aves marinas, residentes y migratorias, se alimentan y anidan en esta zona. La avifauna es muy diversa y variada. Dentro del bosque podemos observar 38 de las 120 especies de aves residentes en puerto Rico. De las 14 especie endmicas podemos encontrar en el bosque 9 especies, estas son la siguientes: y y y y y y y y y Carpintero (Melarerpes portorricensis). Pjaro bobo mayor (Saurothera vieillotil). Zumbadorcito (Chlorostilbon margaeus). San Pedrito (Todus mexicanus). Capitn o Comeame (Loxigilla portorricensis). Bien-te-veo (Vireo latimeri). Ju (Myiarchus stolidus ant illarum). Mariquita (Agelaius xanthomus). Guabairo (Caparimulgus vociferus noctitherus).

Esta ltima especie se encuentra protegida por la Ley de animales en peligro de extincin. Esta Reserva tiene elementos adicionales que hacen del bosque uno muy singular y son los yacimientos arqueolgicos y monumentos histricos. Se han encontrado petroglifos, alrededor de 20, algunos en muy buenas condiciones y fragmentos de cermica entre otras cosas. Como sitios de importancia

histrica se encuentran la Atalaya del Cerro Caprn, que por su excelente localizacin dentro del bosque era lugar de observacin de los espaoles. Ambos lugares representan parte de nuestra historia pasada y por tanto simbolizan parte de nuestro patrimonio cultural. Con esta breve descripcin queda patente la biodiversidad que existe en el Bosque Estatal de Gunica, segunda Reserva Biosfrica Internacional en Puerto Rico. Lugar nico, de belleza incomparable tanto para nosotros como para nuestros visitantes. Un lugar idneo para la investigacin cientfica ya que representa el mejor ejemplo de un bosque seco subtropical en Puerto Rico y posiblemente a nivel mundial. Fomentar el conocimiento del bosque y sus habitantes nos ayuda a integrar el disfrute del bosque, en armona con la conservacin de los recursos naturales.

ISLA DE MONA
La Isla de Mona es una reserva natural con belleza escnica y de incalculable valor ecolgico. Este pequeo 'Santuario Natural" de 14,043 cuerdas se le conoce como Mona, deriva el nombre del vocablo arauco Amona en honor al Cacique de esa tribu. Mona mide 10.9Km de largo por 6.8Km de ancho. La forma de la isla es parecida a un grano de haba. Est localizada a una distancia de 73.6Km de la costa oeste de Puerto Rico. Cuenta con un clima seco, clasificado como una regin semirida subtropical seca. La temperatura promedio es de aproximadamente 97 grados F con fluctuacin de 15 grado. Atractivos naturales de Isla de Mona; * Acantilados- estas enormes murallas naturales penetran verticalmente profundiades de 100 pies o ms, * Arrecfes- Una planicie costanera bordea la parte sur de la Isla de Mona. Arrecfes de Barrera protegen la parte este y oeste de la costa sur del oleaje y enicerran lagunas con profundiades que fluctuan ente 16 metros. En los arrecfes de barrera se ha desarrollado un sistema de estribos y zurcos del lado del mar. Los surcos en la costa este son perpendiculares al frente arrecifal. Aquellos en la parte norte de la costa oeste estn orientados hacia el noreste o sea, oblicuos al frente arrecifal. En Isla de Mona, podemos encontrar una gran veriedad de corales tanto del tipo suro como blando. * Playas- Isla de Mona cuenta con las siguientes Playas: Playa Brava, Playa Las Mujeres, Playa del Uvero, Sardineras y Playa Pjaros. las dos ltimas son las ms visitadas. * Cuevas- Existen cuevas en todas partes y algunas se extienden por varios kilmetro. Se pueden observar en algunas de ellas petroglifos tanos. Algunas de las cuevas son: EL gato, La esperanza, La negra, Los ingleses, El rifle, El otro, Del norte, Del fro, Las escaleras, Mayaguez, Caigo caigo, De la puerta Alemana, Del capitn, Del Pjaro, Ataud, F, Lirio, Nuevos Lirios y Gallinas. Vida silvestre en Isla de Mona: Mona es uno de los lugares donde podemos encontrar variedad casi infinita de vida silvestre. Esta la fauna va desde los insectos, reptiles, tortugas marinas, aves. etc. Uno de los habitantes sorprendentes y antiguos en la gran Iguana de Mona (Cyclura stejnegeri) Esta especie est protegida por leyes debido a su estado, clasificado como "Vulnerable": a causa del nmero de individuos que existen y a los problemas que se enfrenta este organismo. Algunos de estos problemas son: 1. La escasez de alimento debido a la competencia de animales con los cerdos y cabros.

2. La destruccin de sus nidos por los cerdos y visitantes que aventuran fuera de las veredas estipuladas. 3. La depredacin de los organismos jvenes por parte de los gatos domsticos que ya estn en estado salvaje. No solo la iguana es el nico habitante de la Mona. Hay cerdos, cabros introducidos por los espaoles y los gatos domsticos extraviados. La fauna es variada y diversa. Hay 16 especies de caracoles terrestres de las cuales 4 especies son endmicas y una que ya no existe en Puerto Rico. Hay 52 especies de araas, tres especies de escorpiones y cuatros ciempies. La viuda negra(araa), dos escorpiones y un cienpies venenosos estos abundan en los llanos costaneros. Adems podemos encontrar 500 especies de insectos, ms por undiad de superficie que en Puerto Rico. De estos 67 (15por ciento) no se conocen en Puerto Rico y 24 (5 por ciento) slo se encuentran en Isla de Mona. De los anfibios solo existe uno y el coqu de Mona. Este no se encuentra en ninguna otra parte del mundo y su canto es diferente al de PR Hay tres especies de serpientes. La de mayor tamao, la boa. La ms comn es la culebra negra que abunda en la meseta. Ninguna es venenosa. Los mamferos autctonos de Isla de Mona son dos especies de murcilagos. Una se alimenta se pescado.Ya no abundan La isla est conservada en casi perfecto estado natural, por lo que all se desarrolla abundante vida marina. Se han identificado 270 especies de peces entre Mona y Monito. Algunos de ellos son los siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Palomento en Uvero Pargo en Uvero Gata en playa de Pjaro Mero Tigre Loro rojo en Saldineras Viudas y mdico en Saldineras 7. 8. 9. 10. 11. 12. Mdico en Uvera Manta raya en Uvera Licuas en Playa Pajaros Peje puerco en playa de pjaros Rock Beauty en Saldineras. Tortuga marina

Existen diferentes variedades de tortugas marinas que ya no se ven en P.R. Estas anidan en la Mona. El Carey. Que es abundante, anida los meses de mayo y octubre, pero mayormente entre agosto y septiembre. La captura de cualquier especie est prohibida. Se han encontrado 10 especies de cangrejos marinos, incluyendo el Juey Dormido (Carpilius coralinos). El carrucho y el burgao son unas de las 40 especies de caracoles marinos que podemos encontrar en la Mona. Adems se han identificado 27 especies de corales duros y blandos y 50 especies de macroalgas. La migracin del cobo hermitao es uno de los eventos naturales ms activos que ocurren en Mona. Esto animales se dirigen por miles a la playa durante el cuarto creciente de la luna a depositar sus larvas.

Se han identificado 100 especies de aves en la Isla de Mona. Vienen de islas cercanas, algunas como aves migratorias y otras como residentes. Catorce (14) son marinas. 25 costeras.64 terrestres (la rolita y mariquita de Mona no se encuentran en ninguna parte) Algunas aves terrestres y marinas comunes en la Mona: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Guaraguao guila marina Gaviota monja Playerito gracioso Alcatraz Gaviota oscura Playerito manchado Birijita galana 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. Gaviota real Playero menudo Birijita mariposera Golondrina Playero turco Boba blanca Judo Reinita

Tipo de Flora encontrada en Mona: Por su condicin de sitio rido y territorio limitado se cree tienen escasa vegetacin, lo que no es cierto. Crecen 600 especies de espermatofilas y casi 400 de ellas. Plantas vasculares y alrededor de 50 clases de rboles. Esta se parece a la del suroeste de PR pero tambin tiene afinidad con las de Repblica Dominicana. Se extrajeron toneladas de postes para Puerto Rico pero quedan extensas plantaciones de caoba. Existen frutos como palma de coco, la lechosa, el quenepo y algunas citrozas. Los bosques son de 4 tipos distintos: 1. 2. 3. 4. Matorral de Cactus 2,786 cuerdas Bosque de altura 9,960 cuerdas Bosque de bajura central 364 cuerdas Bosque costanero 932 cuerdas

El matorral de cactus tiene generalmente menos de 6 pies de altura y est compuesto de matas, arbustos y 8 especies de cactus. Se encuentran en el norte, este y sureste de la meseta. En el este estn una milla tierra adentro. El bosque de altura es el ms extenso, formado por rboles que llegan algunos a 12 pies. El bosque de la llanura crece en las depresiones de las mesetas donde el suelo es ms profundo. Es similar al bosque de altura, solo que ms densos y elevado, con ejemplares que llegan a 20 pies. El bosque costanero se desarrolla en la llanura central, al suroeste. este bosque es el ms desarrollado considerando las caractersticas de la pequea rea. Cuenta con rboles de 20 pulgadas de dimetro y 60 pies de alto con algunas especies que se encuentran en el bosque. Algunos rboles ms comunes de la Mona son: 1. Aceitunas 2. Alel 3. Almacego 4. Alberillo 5. Burro 6. Cachimbo

7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14.

Corcho Cupey Emajagua Escambrn Espino Guayacn Hierro1 Hicaguillo Indio

15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22.

Jaguey Mangle blanco Mangle marrn Manzanillo Roble de Mona Roln Tea Ucar Uva de mar

Venenosos son: 1. 2. 3. 4. Indio Papayo Manzanillo Carrasco