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VALORACIN CRTICA Y ACTUALIDAD DEL PENSAMIENTO DE DESCARTES La primera repercusin importante del pensamiento de Descartes hay que buscarla

en su punto de partida: su filosofa es una filosofa de la conciencia. Descartes se recluye en la soledad de su conciencia para contestar a la pregunta que inaugura la modernidad: )qu puedo conocer? Se trata, pues, de descubrir la verdad de los contenidos de la conciencia. Esto nos plantea el problema de la objetividad de tales contenidos: )son las cosas como se nos aparecen en la conciencia? Este problema se desdobla a su vez en dos: * )Somos como creemos ser? Descartes contesta afirmativamente: sabemos que somos cosas o seres pensantes, no podemos equivocarnos en cuanto al conocimiento que, como seres pensantes, tenemos de nosotros mismos. As los contenidos verdaderos de nuestro pensamiento son aquellos de los que somos conscientes de una forma clara y distinta. Pero supongamos que nos preguntan qu sentimos por una persona y contestamos que la apreciamos muchsimo, )no podra darse el caso de que creamos que es as, pero que en el fondo, y sin ser conscientes de ello, no nos caiga nada bien e incluso la odiemos? Aqu nos habramos apartado del planteamiento cartesiano: los verdaderos contenidos de nuestro pensamiento podran no ser aquellos de los que somos conscientes, sino precisamente aquellos otros de los que no lo somos. Cabra la posibilidad de que lo que somos no se corresponda con lo que creemos ser. Este es el camino emprendido por las llamadas Afilosofas de la sospecha@: el psicoanlisis, el marxismo y la filosofa de Nietzsche. * )Es el mundo que nos rodea como creemos que es? Descartes tambin responde afirmativamente, basndose el la idea de que Dios ha hecho acordes las leyes de nuestro pensamiento y las de la realidad. Existe una armona entre el ser y el pensar que constituye el fundamento de toda filosofa idealista y que se ve corroborada en la concepcin galileana, y ms tarde newtoniana, de que el mundo es descriptible en trminos matemticos. Esta idea se mantiene en la actualidad de mltiples formas, lo nico que vara de una corriente a otra es el fundamento de dicha armona . Respecto al problema de la intersubjetividad de los contenidos de la conciencia, Descartes considera que, puesto que todas las conciencias funcionan del mismo modo, lo que nos aparece como evidente ser vlido para todos los seres conscientes. La respuesta a esta cuestin es, sin embargo, negativa para posiciones como la del escepticismo de Hume o el relativismo cultural (que, desde sus orgenes en el siglo XIX hasta hoy, considera el reconocimiento de algo como verdadero o falso depende de cada cultura) ya que niegan la posibilidad de alcanzar verdades universalmente vlidas. En esta lnea, una de las principales corrientes filosficas contemporneas, la Hermenutica, ha sealado que la conciencia no est aislada, sino que est situada histricamente y condicionada por el lenguaje; por tanto, los prejuicios son constitutivos del conocimiento y la razn no es pura, pues cuando conocemos no podemos eliminar los factores sociales, culturales, sentimentales, lingsticos, etc. Interpretamos siempre desde un horizonte de sentido al que pertenecemos. Por otra parte, Descartes considera que el error nace del asentimiento de la voluntad a ideas que no estn del todo claras, es decir, cuando admitimos como verdadero algo que no es indubitable. El error es fruto entonces de la voluntad. Para estar en la verdad, para asentir al pensamiento verdadero, es menester la adhesin de la voluntad. En otras palabras: para alcanzar la verdad, hay que tener voluntad de verdad. El reconocimiento de la Avoluntad de verdad@ como condicin fundamental de la verdad terica anticipa los requisitos morales de las modernas teoras consensuales de la verdad, como la de Apel y Habermas1. Adems, al considerar Descartes que el error est en la precipitacin que cometemos al admitir algo como verdadero (en la voluntad), se pone de manifiesto que el racionalismo tiene una confianza en el poder ilimitado de la razn, confianza que pervive en el Aespritu cientfico@ de nuestra civilizacin occidental. De especial inters es el de la principalidad que otorga Descartes a la razn frente a los
1 Mantienen la necesidad del dilogo como marco para ir descubriendo cooperativamente la verdad (frente a la tesis cartesiana de que la verdad se puede hallar en la intimidad de la conciencia); el objetivo es que las personas lleguen, en una situacin libre de coacciones, a un consenso acerca de lo que es verdadero.

sentidos. Los pensadores empiristas remarcarn el peso de la experiencia en los procesos de conocimiento; pero con Kant se crear una sntesis que establece tanto el peso de la razn como el peso de la experiencia. En los inicios del siglo XX el punto de vista empirista se exalta de nuevo con el neopositivismo. Para esta corriente de pensamiento cualquier enunciado analtico determina su verdad por medios lgicos o matemticos; pero para el resto de enunciados, de los que se supone que son sintticos y, por tanto informativos, se precisa de un criterio que determine cules de ellos cumplen con la exigencia de decir verdaderamente algo acerca de la realidad o experiencia: tal criterio se denomin principio de verificacin, que identificaba verificabilidad de un enunciado y significado del mismo. Por otra parte, en nuestros das, la racionalidad es una exigencia en muchos mbitos, no slo en el campo de la filosofa, sino tambin en el de las ciencias: se exige, por ejemplo, racionalidad en los planteamientos econmicos y polticos. El modelo explicativo del conocimiento de la realidad del que parte Descarte puede ser considerado como idealista, si tenemos en cuenta que parte de la existencia de la conciencia como primer principio indudable a partir del cual deriva (de una forma poco convincente) 2 la existencia del mundo. Otorga una primaca al sujeto del conocimiento, que abrir paso a posteriores concepciones idealistas de la realidad, como las de Kant, Hegel o Husserl. La metafsica cartesiana es claramente dualista: establece dos realidades heterogneas entre s (materia y espritu, extensin y pensamiento) que plantean el problema de su relacin recproca. Esa diferencia es la base de la distincin entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu (aunque tambin puede mantenerse sin caer en el dualismo metafsico) de la que deriva la cuestin de si la metodologa de las ciencias naturales es aplicable al estudio del ser humano y la sociedad. Por otra parte, la conveniencia de un mtodo para que nuestra razn avance en la investigacin que emprendemos, es algo que tambin forma parte del legado intelectual que todos hemos heredado de Descartes. Esta metafsica tambin plantea el problema antropolgico de la relacin entre alma y cuerpo, en su versin contempornea entre el pensamiento (o mente) y el cuerpo. Aunque actualmente algunos autores, como J. Eccles, han sostenidos posiciones dualistas (dualismos interaccionista), desde finales del siglo XIX han predominado las teoras monistas que consideran que los procesos mentales se explican nicamente por su base materias, localizada en el cerebro. El materialismo fisicalista ha sostenido que los procesos mentales son meros procesos fisicoqumicos o neurofisiolgicos, reduciendo todo lo mental al plano fsico. Otras posiciones monistas menos radicales, como el emergentismo de M.Bunge o J. Searle, que consideran que no podemos identificar los estados mentales con los fsicos, aunque los procesos mentales son procesos que acaecen en el cerebro (lo mental emerge de lo fsico). Este problema tambin est en conexin con otro derivado del mecanicismo que regula los procesos materiales: )cmo es posible la libertad humana en un universo determinista regido por leyes inmutables? Como hemos visto, Dios es la clave del sistema cartesiano. Cuando la razn en la modernidad entienda ilegtimo el paso de la idea de Dios a un Dios existente se concebir un Dios ajeno a la religin y al hombre: el Dios del desmo en la Ilustracin. Y tambin, ms tarde, la filosofa desde la autosuficiencia de la razn desembocar en diversas formas de atesmo.

2 El idealismo subraya que la realidad no existe independientemente del sujeto que la conoce, cosa que no hace Descartes. Sin embargo, el recurso a la veracidad divina para afirmar la existencia del mundo exterior -que pronto ser tenido como invalido- lo conducen a un idealismo al menos formalmente.