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Bienvenidos a Morganville. Nunca querrn irse As que, eres nuevo en Morganville. Bienvenido, nuevo residente!

Solo hay unas pocas reglas importantes que necesitas saber para sentirte cmodo en nuestra tranquila y pequea ciudad: y y y Respeta los lmites de velocidad. No tires basura. Hagas lo que hagas, no te pongas en el lado malo de los vampiros.

Si, hemos dicho vampiros. Tratar con esto. Como humano recin llegado, tendrs que encontrar a un vampiro protector alguien dispuesto a firmar un contrato para guardarte a ti y a los tuyos de cualquier dao (sobre todo de otros vampiros). A cambio, tendrs que pagar impuestos igual que en cualquier otra ciudad. Por supuesto, en la mayora de las ciudades, los impuestos no se recogen por el mvil de sangre. Oh, y si decides no tener un protector, puedes hacer eso tambin pero es mejor que aprendas a correr rpido, permanecer fuera de las sombras, y crear una red de amigos que te puedan ayudar. Trata de ponerte en contacto con los residentes de la casa de cristal: Michael, Eve, Shane y Claire. Ellos conocen el camino aunque siempre terminan en el centro del problema de alguna manera. Bienvenido a Morganville. No querrs irte. E incluso si lo haces bueno, no puedes. Lo siento.

Capitulo 1. oh, esto no suena como una buena idea, dijo Claire, mirando hacia abajo al papel que haba sido empujado dentro de su mano por un estudiante que estaba pasando. Ella hizo una pausa en la sombra del porche del edificio de ciencias para leerlo. Solo los idiotas se paraban bajo el sol en la universidad de la pradera de Texas a mitad de la tarde (bueno, los idiotas y los jugadores de futbol)y se coloco en un ngulo en una esquina para no ser sacudida por los ros de gente saliendo luego de haber finalizado las clases. Haba unos cuantos salmones resistentes tratando de nadar contra la corriente, pero ella no crea que lo lograra. Las personas que estaban a su alrededor estaban llevando la misma hoja dorada que ella tena (metidas en los bolsillos, aplastadas en los libros, sostenidas en las manos). Era una de las ultimas de las que obtuvieron el folleto, supuso. Solo estaba un poco sorprendida de que nadie se haba molestado para nada, dado que ella, Claire Danvers, era pequea para su edad, lucia ms joven que sus diecisiete-yendo-duramente-a-los- dieciocho, y tenda a mezclarse en la multitud la mayora de veces. Incluso aunque su compaera de casa ultra-consiente de la moda Eve-con todas las mejores intenciones posible- la haba hecho sentarse en el bao y haba hecho que todo su cabello marrn se aclarara hacindolo brillar rojo bajo el sol. Aun as, ella no eranotable. Lo haba aprendido por las malas: el ingreso temprano a la universidad apestaba. Alguien se detuvo junto a ella en la relativa tranquilidad de la sombra. Era un alto, y apuesto chico, y lanzo su mochila en el suelo de baldosas con un golpe seco mientras miraba hacia el mismo folleto que ella sostena. Huh, el dijo, y la miro. vas a ir? Una vez que se recupero del mareo por lo bien que luca (la verdad, no tomo tanto tiempo, su novio era igual de lindo), ella chequeo su mueca. el era procedente de Morganville; llevaba un brazalete alrededor de su mueca. Hecha de bronce y cuero, con un smbolo que pareca un ornamento tallado en el crculo central. Significaba que era propiedad vamprica-propiedad de Ming cho, quien era uno de eso vampiros con los que Claire jams haba tratado directamente. A ella le gustaba de esa forma. En serio, su crculo de conocidos vampiros ya era demasiado grande. Hey, el dijo de nuevo, y sacudi el papel frente a su rostro. hay alguien ah? vas a ir? Claire miro hacia el papel de nuevo. Tena un montn de imgenes y smbolos, no haba palabras. Haba una nota musical, lo cual significaba que habra delirio en el men. Alguna imgenes de recuerditos, lo que significaba que sobre todo material ilegal iba a estar flotando alrededor. La direccin estaba codificada en forma de un acertijo, el cual ella resolvi con bastante facilidad; era una direccin en south rackham, entre todas esas casas decadentes que se usaban para hacer negocios prsperos. La hora era bastante obvia: medianoche. Para eso serva la imagen de la bruja- la hora embrujada. La fecha era esta noche. no estoy interesada, dijo, y le entrego su copia. No es lo mo.

que mal. ser fuera de aqu. ese es el porqu El se rio. eres una fiestera en entrenamiento? no soy mucho de fiestas en absoluto, Claire dijo, y no pudo evitar sonrer; el realmente tena una bonita sonrisa, una que haca que te quisieras rer con l. l no se estaba riendo de ella al menos. Eso era diferente. hola, por cierto. Soy Claire. Alex, el dijo. vienes de qumica? no, fsica computacional. oh, el dijo y parpadeo. y no tengo idea de lo que es. Bien, sigue, Einstein. Un gusto en conocerte. Recogi su mochila y se fue antes de que pudiera siquiera explicar sobre los extensos y los no lineales sistemas fsicos. Sip, eso realmente lo hubiera impresionado. En vez de alejarse caminando, el hubiera corrido. Ella se sinti un poco herida, pero solo un poquito. Al menos el le haba hablado. Ese era un noventa y nueve por ciento mejor que su nota general con los chicos de la universidad excepto por los que queran hacerle algo terrible. esos chicos eran muy locuaces. Claire arrugo sus ojos ante el brillo del sol y miro hacia el campo. El espacio enorme estaba despejndose, aunque all haba, como siempre, un montn de personas alrededor de la columna central donde los folletos eran publicados para paseos, habitaciones, fiestas y diversos servicios y causas. Ella tena tiempo antes de su siguiente clase-como una hora- pero ir todo el camino bajo el insoportable calor de la tarde hasta el bar-caf del centro universitario no sonaba muy atractivo. Ella llegara ah, tal vez en media hora, y tendra que caminar otro tramo largo para llegar a su siguiente clase. TPU realmente tena que controlar el transito masivo. El edificio de ciencias estaba ms cerca de la orilla del campus que de cualquier otro edificio, as que era el camino ms corta para llegar a una de las cuatro puertas de la salida, del otro lado de la calle, y luego hacia Common Grounds, el puesto de caf fuera del campus. Por supuesto era dirigido por un vampiro, y uno no muy amable, pero en Morganville, no podas ser demasiado selectivo sobre este tipo de cosas si valorabas tu cafena. O tu sangre. Adems, generalmente Oliver poda ser confiable. Generalmente. Decisin hecha, Claire tomo su pesada mochila cargada de libros y se fue bajo el sol abrasante por la central vamprica.

Para ella, ahora era divertido-caminando por el pueblo ahora poda decir que personas estaban enteradas sobre Morganville, y quienes no. Los que no saban generalmente lucan aburridos y miserables, atrapados haciendo nada en la pequea ciudad hasta que el crepsculo llegaba a la aceras. Los que saban todava parecan infelices, pero en esa angustiada, angustiada forma. Ella no los culpaba, no del todo; ella haba pasado por todo el ciclo de adaptacin, desde el shock de la incredulidad, de la aceptacin a la miseria. Ahora era simplemente cmodo. Sorprendente pero verdadero. Era un lugar muy peligroso, pero ella sabia lar reglas. Incluso aun cuando ella no siempre obedeca las reglas. Su celular son mientras ella estaba cruzando la calle-el tema twilight zone. Eso significaba que era su jefe. Ella miro hacia la pantalla, frunci el entrecejo, y lo cerr sin siquiera haberle contestado. Estaba molesta con Myrnin, de nuevo, y no quera seguir escuchando, de nuevo, sobre porque estaba equivocada sobre la maquina que estaban construyendo. El quera ponerle un cerebro humano. No iba a suceder. Myrnin estaba loco, pero normalmente era una buena locura, no una atemorizante. ltimamente, el haba estado empujando hasta lo ltimo el termmetro-del-horro. Ella se preguntaba si deba conseguir algn vampiro psiclogo para que lo examinara o algo. Probablemente ello haban tenido a alguien cuando el Dr. Freud estaba terminando la escuela de medicina. Common Grounds estaba gloriosamente hmedo y fresco, pero desgraciadamente ocupado. No haba una mesa libre, lo cual era depresivo; los pies de Claire dolan, y su hombro estaba a punto de dislocarse del constante peso de su mochila de libros. Ella encontr una esquina libre y dejo caer el peso de su conocimiento (potencial, en otras palabras) con un suspiro de alivio y se uni a la fila en la ventana del mostrador. Haba un chico nuevo, otra vez, lo cual no sorprendi mucho a Claire; Oliver pareca aburrirse de los empleados rpidamente. No estaba segura de si esto era solo su estricta naturaleza, o si se los estaba comiendo. Cualquiera de los dos era posible, pero el segundo no era probable, al menos. Oliver era ms cuidadoso en eso. Le tomo como cinco minutos llegar a la cabeza de la fila, pero Claire puso en su orden in caf mocha sin mucho problema, excepto que el chico nuevo deletreo mal su nombre en la taza. Se movi fuera del mostrador, y cuando miro hacia arriba, Oliver la estaba viendo desde la parte de atrs de la mquina de expresos mientras tomaba las ordenes. Lucia como siempre-un hippie envejeciendo, cabello gris en una clsica cola de caballo, un arete de oro estaba en su oreja derecha, un delantal salpicado de caf y ojos como hielo. Con todos los detalles, no tendas a darte cuenta de la palidez en su rostro, o la frialdad de su mirada. En el siguiente segundo, el sonri, y sus ojos cambiaron completamente, como si otra persona hubiera entrado a su cuerpo- el chico amigable del caf que l pretenda ser. Claire, el dijo, y termino de ponerle espuma en su taza de mocha. qu agradable sorpresa. Lamento la falta de asientos.

creo que el negocio va bien. siempre. l saba cmo le gustaba su bebida, y le aadi crema batida y chocolate sin preguntarle antes de entregrselo. creo que los chicos de la fraternidad que estn por la ventana estn a punto de irse. Puedes alcanzar un asiento si te apuras. Estaba en lo cierto, poda ver la preparaciones para irse. Claire asinti y tomo su mochila, empujando por entre sillas y disculpndose mientras se haca paso a la mesa para que pudiera llegar justo cuando el ultimo chico de la fraternidad tomo sus cosas y se dirigi a la puerta. Se diriga a uno de los cuatro asientos posibles, y lo perdi por la longitud de una estirada y bien cuidada mano. disculpa, nuestra mesa, Mnica Morrell dijo, mirndola con inconsiderable deleite. la seccin de zorras jvenes esta por all, por el bao. Lrgate. La zorra hermana del alcalde de Morganville se sent en una de las cuatro sillas, agitando su brilloso cabello negro sobre sus hombros; ella le haba aadido algunos rayitos rubios de nuevo, pero Claire no pensaba que le favorecieran. Se haba armado con Brazo Dulce, en la forma de un chico del grupo de apoyo del futbol con eses caras que eran robustas pero aun as apuestas. Era rubio, el cual pareca ser el nuevo tipo de Mnica, y tonto, lo cual era siempre su tipo. Estaba llevndole el caf el cual puso frente a ella antes de que se sentara a la par, lo suficientemente cerca para pasar su enorme brazo sobre sus hombros y mirar su escote. Lo ms seguro hubiera sido haber retrocedido y dejar a Mnica proclamar su victoria, pero Claire realmente no estaba de humor. Ella ya no le tena miedo a monica-bueno, no generalmente-y lo ltimo que quera era dejar que Mnica le arruinara una de las cosas que ella estaba buscando durante toda la caminata. As que Claire bajo su caf en el cuarto lugar y se sent, justo frente a Jennifer, quien estaba hacindose espacio. Gina, la otra amiga siempre presente de Mnica, ya haba tomado lugar en el tercer asiento. Mnica, raramente, no dijo nada. Miro a Claire como si no pudiera descifrar qu demonios estaba haciendo Claire sentada en su mesa, y luego, una vez que sali del shock, sonri, como si se le hubiera ocurrido que esto poda ser divertido. En una forma retorcida. Jennifer se quedo ah parada mirando a Claire, claramente no segura de que hacer, y Claire estaba consciente de que estaba dndole la espalda a la chica. Nunca un buen plan. Ella no confiaba en ninguno de ellos, y no confiaba en estos das en Jennifer. gina haba medio conocido la humanidad, en una manera vaga, y Mnica-bueno, Mnica poda ser contada en lo que generalmente era bueno para Mnica. Jennifer era impredecible, y tena la sexta clase de locura. Gina era malvada, y Mnica poda ser despiadada, pero Jennifer no pareca tener ningn sentido de lmites. Adems, Jennifer haba sido la primera de ellas en empujarla. No haba olvidado eso.

Claire sinti un movimiento en su espalda, y casi se agacho, pero se forz a s misma a no estremecerse. Nada pasara, no ah. No enfrente de Oliver. Los ojos de Mnica fueron a los de Jennifer-abiertos y un poco extraos, como si Jennifer la hubiera asustado, tambin. Jess, Jen, dame un respiro, ella dijo, lo cual hizo que Claire quisiera darse la vuelta y ver si estaba sacando un cuchillo, pero logro resistirse. solo consigue otra silla. no es ciencia nuclear. El tono de voz de Jennifer hizo claro que aun estaba mirando la parte de atrs de la cabeza de Claire. no hay otra. bueno? Ve a espantar a alguien de su lugar. Es lo que haces. Eso fue duro incluso para Mnica, y Claire de repente se sinti insegura sobre esto. Tal vez debera simplemente-moverse. No quera estar en medio, porque si Mnica y Jennifer realmente se peleaban, la del medio iba a terminar muerta. Pero antes de que pudiera decidir qu hacer, escucho a Jennifer alejarse, hacia el equipo de personas estudiando en la esquina con libros y calculadoras y notas esparcidas encada pulgada disponible de la mesa. Ella eligi al muchacho mas grande, le dio una palmadita en su hombro, y le susurro en su odo. El se levanto. Ella tomo la silla y se la llevo, mientras l se quedo ah parado en completo asombro. Era, Claire se dio cuenta, una buena estrategia. El tipo ni siquiera pareca del tipo de venir y buscar una pelea con alguien tan pequeo, especialmente con una del tamao de Jennifer (y reputacin). As que finalmente se encogi de hombros y se par ah extraamente, resignado de su destino. Jennifer puso la silla entre Mnica y Claire y se sent. Mnica y Gina aplaudieron, y Jennifer, finalmente, dejo de mirarla y sonri, orgullosa de haberse ganado su aprobacin. Era simplemente triste. Claire neg con la cabeza. No vala la pena la pequea victoria como para ser parte de eso. Se levanto, tomo su silla y la arrastro por todo el cuarto lleno de gente para deslizarla junto al chico al que Jennifer le haba robado, quien estaba aun parado. ten. Le dijo. ya me voy de todos modos. Ahora realmente lucia confundido. Tambin Mnica y sus Monickettes, como si el concepto de revancha jams se les hubiera pasado por su camino antes. Claire suspiro, cambio el peso de su mochila, y se preparo para salir, con su mocha en mano. hey! el agarre de Mnica en su codo la hizo detenerse. Qu diablos? quiero que te quedes! Por qu? Claire pregunto, y jalo su brazo. hora?realmente estas tan aburrida? para que puedas molestarme por una

Mnica pareca aun ms confundida. Nadie haba rechazado ser parte del crculo ntimo de la reina abeja. Despus de un minuto de vulnerabilidad, su rostro se endureci en algo que Claire reconoci. no te burles, Danvers. Te lo advierto. no me estoy burlando, dijo Claire. estoy ignorndote. Esa es la diferencia. Burlarme implicara que considero que eres importante. Mientras ella caminaba lejos, escucho risas y aplausos. Fueron rpidamente callados, pero aun as la lleno de orgullo. Ella no se levantaba muy a menudo del sartn de Mnica, pero estaba cansada de juegos. Mnica solo necesitaba seguir adelante y encontrar a alguien ms para meter sus agujas. El mocha estaba delicioso. Tal vez un poco mas delicioso por estar afuera en el aire libre, si lo pensaba. Claire asinti hacia varias personas que conoca en la calle, todos ellos residentes permanentes, y se fue calle abajo. No estaba de humor para ir a comprar ropa, pero la pequea, casi invisible librera un poco lejos le hizo seas. Bookmad era un pequeo y polvoriento agujero en la pared, tapizado del techo al suelo con montaas de libros-por lo que Claire poda decir-solo un vago sentido del orden. Generalmente, lo no ficticio estaba en el frente, y la ficcin hasta atrs, pero realmente no podas saber. Las montaas parecan nunca hacerse ms pequeas, o el polvo nunca tocado, pero ella siempre encontraba cosas que no haba visto antes. Eso era extraamente entretenido. hola, Claire, dijo el propietario, un hombre alto como de la edad de su padre. Era delgado y un poco nerd, pero eso pudo haber sido solo por los lentes, los cuales o eran retro o eran realmente una lstima, Claire nunca pudo decidir. Tena una graciosa camisa, como siempre. Hoy mostraba una caricatura que estaba corriendo de un enorme t-Rex que deca, debajo, ejercicio: requiere una motivacin. Ella trato de no sonrer, pero perdi en la batalla. Era realmente gracioso. me acaban de entrar algunas cosas de fsica. Estn por ah. El hizo una sea vaga hacia la distancia. Claire asinti. hey, ella dijo. de dnde obtienes los libros? Me refiero a que son viejos. Algunos de ellos son realmente viejos. El se encogi de hombros y miro hacia una antigua caja registradora en el mostrador, y sacudi un poco el polvo de las teclas. oh, tu sabes. Por ah. de un cuarto de almacenamiento de la biblioteca? tal vez del cuarto piso? ella le dijo. El la miro, sus ojos se estrecharon, como si lo hubiera atravesado un alfiler. he estado ah. Estaba preguntndome que haran con ese montn de cosas. As que Quin te da los libros?

no s de qu ests hablando, el dijo y toda la calidez se haba esfumado, de repente. Pareca incomodo y sospechoso, y la camisa graciosa no iba con su humor. djame saber si encuentras algo que quieras. El cuarto piso de la biblioteca de la escuela haba sido cerrado con masa de cajas de libros viejos recolectados de quien-sabe-donde por los vampiros. Todo el tiempo Claire haba visitado-bueno, allanado- cuando haban estado buscando un libro en especifico. Ella se haba preguntado que haban planeado con todo el resto una vez que ellos hubieran terminado la bsqueda. Naturalmente, estaban haciendo dinero con ellos. Los vampiros no eran nada ms que prcticos. Mientras Claire estaba husmeando entre las polvorientas montaas, entrecerrando los ojos para leer los ttulos borrosos, ocasionalmente estornudando por el olor a papel viejo, encontr un delgado libro con cubierta de cuero que estaba aun en una buena condicin. No tenia titulo en el dorso, as que ella lo saco y lo miro por la portada. Nada en el frente tampoco. Adentro, en la primera pagina debajo de un viejo papel de cebolla, estaba una foto en blanco y negro de Amelie. La fundadora de Morganville pareca joven y frgil, con su rubio casi blanco cabello recogido en un complicado estilo en la parte de arriba de su cabeza que mostraba su largo y elegante cuello. Ella usaba un vestido negro, algo alrededor de la dcada de 1800, Claire supuso, con un montn de mangas y un montn de faldas y enaguas. Haba algo en sus ojos la fotografa los haba hecho parecer incluso ms claros de su gris frio que generalmente eran. Era profundamente espeluznante. Claire paso la hoja, y ley el ttulo: UNA HISTORIS DE MORGANVILLE. Ciudadanos importantes y eventos. Una crnica de nuestros tiempos. Ella parpadeo. Seguramente no haban querido que esto terminara en una tienda de libros usados, donde alguien poda escudriar y encontrarlo. Ella nunca haba visto nada como esto antes. Y por supuesto, ella tena que tenerlo. Haba sido consumida por la curiosidad sobre Amelie desde que la haba conocido; la fundadora pareca tener tantos secretos que era difcil saber donde comenzar y donde terminar. Incluso aunque Amelie la haba, de vez en cuando, ayudado, y le haba dado su proteccin que le haba salvado la vida ms de una vez, Claire realmente no saba mucho sobre ella, excepto que era vieja, majestuosa y aterrorizante. El precio establecido dentro de la pasta era de solo cinco dlares. Pronto encontr unos cuantos ms ttulos de ciencias oscuras y se dirigi hacia el frente.

El resoplo. nunca lograras meter todo eso en tu mochila. Sip, probablemente no, ella estuvo de acuerdo. Me podra dar una bolsa? Qu es lo que parezco, piggly wiggly? Espera un momento. Escudrio detrs del mostrador, enviando nubes asfixiantes de polvo que hicieron que incluso el tosiera, y finalmente le entrego un estropeado saco de tela. Ella comenz a contar el dinero, y el rpidamente abri los libros y le agrego los totales. El no estaba prestando atencin, lo cual era bueno; el solo los puso en la bolsa y dijo, veinticinco. Eso era un montn, era todo lo que tena en ese momento, pero mantuvo la sonrisa y se lo entrego. Tan pronto como el dinero dejo su mano, tomo la bolsa y comenz a meter la cosas adentro. Cul es la prisa? le pregunto, contando los de a cinco y los de a uno. no est cerca el anochecer. clases. Dijo ella. gracias. El asinti, abri la caja registradora, y puso el dinero dentro. Ella sinti que la observo todo el camino hasta la puerta. Se dio cuenta que no saba que vampiro haba sido dueo de este negocio, o como se sentiran sobre la venta del libro pero no poda preocuparse por eso ahora. Ella realmente tena clases.

Capitulo 2. No le tomo mucho tiempo leer el libro. Se detuvo en el parque de camino a casa, sentndose en un asiento que se haba puesto plido por la luz del sol que se poda balancear, mecindose lentamente hacia adelante y hacia atrs mientras pasaba las pginas. Era sobre personas sobre las que jams haba escuchado y de personas que conoca. Amelie, para empezar. Las disputas de Amelie con varios vampiros. Las decisiones de Amelie para sentenciar a esas personas por sus crmenes, adems de eso. Tambin haba otros vampiros mencionados. Algunos, ella jams los haba odo mencionar; ella supuso que haban muerto, o haban sido olvidados, o tal vez haban sido simplemente recluidos. Oliver no estaba incluido en el libro, porque el vino despus al pueblo. Tampoco, curiosamente, estaba Myrnin. Ella supuso que Myrnin haba sido un secreto guardado desde el principio. Era extraamente interesante, pero sobre todo, no saba que tambin iba a ser para ella saber que Amelie haba, una vez, llenado una queja contra un hombre que era dueo de una tienda de bienes secos (Qu era una tienda de bienes secos?) por estar engaando a clientes humanos. Y que esa queja haba hecho que le quitaran su negocio, y que abriera el primer cine. Aburrido. Al final, Claire dejo el libro en su mochila, y pens sobre enviarlo annimamente a la biblioteca. Tal vez era ah donde realmente perteneca. Pens en eso en su camino a casa, pero termino preocupndose sobre si los vampiros podan o no de alguna forma sentir que ella lo tena. CSI: vampiro. No era un buen pensamiento. llegas tarde Michael le dijo, mientras ella entraba a la casa Glass a travs de la puerta de la cocina. El estaba parado en el lavaplatos lavando; no haba nada mas extrao para ella que ver a su compaero de casa, quien era el tipo de sexy chico, sin mencionar vampiro metido hasta sus codos en el lavaplatos. tambin, no es mi da de limpiar la cocina. Es el tuyo. esa es tu manera agresiva-tranquila de tratar de decir que tengo que hacer tu turno de lavar la ropa? no lo s. Est funcionando? tal vez. Bajo su mochila a la mesa y fue a unrsele al lavaplatos. El lavaba los platos y se los entregaba, y ella los desaguaba y los secaba. Muy domestico. Estaba leyendo. Olvide que hora era. come libros. Le salpico unas cuantas gotas de espuma. Michael estaba de muy buen humor, no haba duda sobre eso; l haba estado as por los ltimos meses. Salir de Morganville y grabar su msica en una real y genuina compaa grabadora haba sido bueno para el. Regresar haba sido duro, pero finalmente haba regresado a la rutina. Todos lo haban hecho. Haban sido unas locas y extraas vacaciones, casi algo con lo que ellos haban soado, Claire pens.

Pero diablos, se haba sentido bien estar fuera con sus amigos, en el camino, sin la sombra de Morganville sobre ellos. Michael abruptamente paro de rerse, y solo la miro con esos grandes y azules ojos, y ella se sinti momentneamente mareada, y sinti que se sonrojo. No era que el estuviera coqueteando con ella-no ms de lo normal-pero l la estaba mirando un poco ms profundo de lo normal, y no parpadeaba. Finalmente lo hizo, regresando su atencin al lavaplatos, y lavo otro plato antes de decir, estas nerviosa por algo. Tus latidos estn ms rpido de lo normal. puedes escuchar oh. Por supuesto que puedes. El la haba estado observando mucho mientras su sangre se mova a travs de sus venas, pens. Y eso era un poco escalofriante, excepto que era Michael. El haca de lo espeluznante adorable, la mayora de la veces. corr parte del camino de regreso a casa, debe ser eso. hey, si no quieres decirme, no lo hagas. Pero puedo saber cundo mientes. Muy bien, eso fue sper escalofriante. puedes? El sonri aterrorizantemente hacia el sucio lavaplatos. Nop. Pero ves? Caste de todos modos. Ten cuidado, o leer tu mente con mis sper poderes vampricos. Ella suspiro y seco sus manos mientras el jalaba el tapn del lavaplatos y dejo ir el agua.la cocina lucia como si de verdad a alguien le importara. Ella realmente le deba la lavada de ropa, probablemente. Claire le tiro la toalla. eso fue un truco malvado. si, aun soy un vampiro. Escpelo. Mientras el se secaba sus manos y brazos de espuma, ella abri su mochila en la mesa, busco y encontr el libro delgado, y se lo entrego. El se sent en una silla. Mientras miraba el libro, sus cejas se levantaron. Dnde conseguiste esto? la tienda de libros usados, ella dijo. no creo que supieran que estaba ah. O si lo hacan, tal vez este-no lo s- lleno de mentiras? Pero esa es una foto de Amelie, verdad? no saba que haba alguna, pero est definitivamente es una. Michael cerr el libro y se lo entrego. Tal vez es propaganda de Morganville. Han hecho eso de vez en cuando, en ese caso, no es un gran asunto. Pero si no lo es si es la verdadera historia de Morganville, entonces debo llevrselo a Amelie antes de que me meta en problemas, si, gracias pap. Ya me imaginaba esa. El se recost en sus codos y sonri. ere una nia muy difcil. Pero eres inteligente.

no soy una nia, ella dijo, y le saco el dedo, tal y como Eve o Shane hubieran hecho. hey, quien est encargado de la ce Antes de que pudiera terminar la ltima palabra, la puerta de enfrente se abri de un golpe, y la feliz voz de Eve hizo eco en todo el pasillo. Holaaaaaaaaa, criaturas de la noche! Pnganse sus pantalones de nuevo! La comida esta aqu, y no me refiero a m! Michael apunto a esa direccin sin palabras. dime que no trajo los sndwiches que sobraron del centro universitario, Claire gruo, mientras Eve abri la puerta de la cocina con una bolsa blanca en mano. escuche eso. Eve dijo, abri el refrigerador y dejo la bolsa dentro. te traje el especial bacteria, se cuanto te gusta. La comida de UC vende su amor. Qu hay chico muerto? no muerto aun, dijo Michael, y se levanto para besarla. Excepto por el fresco tono azul de su piel, pareca como cualquier otro chico de diecinueve; los filosos y puntiagudos dientes estaban guardados, como una serpiente, y cuando l estaba as Claire realmente medio odiaba que l fuera un vampiro. Aunque l estuviera usando una camisa que tena una carita feliz borrosa, con dientes de vampiro. Eve probablemente la haba comprado para l. Eve tena que posarse un poco sobre sus dedos del pie para poder besarlo, el cual fue uno de ms de cinco segundos para ser un hola-cario-bienvenida-a-casa, y cuando se separaron, las mejillas de Eve estaban rojas incluso debajo de ese blanco maquillaje gtico. Luego de un duro da sacando espuma de la cafetera de la TPU-ella alternaba entre ah y Common Grounds-aun lucia feliz y alerta. Tal vez era toda esa cafena. Que estaba succionando por su cuerpo sin siquiera beberla. Estaba usando un leotardo negro con calabazas naranjas-dejadas de halloween, Claire asumi, pero halloween era todos los das para Eve-y una pegada falda negra, y tres capas de delgadas camisas, cada una de diferente color. La que estaba arriba era negra, con una calavera pintada con un ojo triste impreso en esta. me gustan tus nuevos pendientes, dijo Claire. Eran crneos plateados y las cuencas de los pequeos ojos iluminaban de rojo cada vez que Eve giraba su cabeza son para ti lo s, cierto? No puedo ser mas cool Eve sonri de oreja a oreja oh, y de hecho, estaban fuera del especial bacteria, as que te traje el de pavo y queso. Ese es generalmente el ms seguro. Seguro era un trmino relativo, cuando vena de la comida de la UC. gracias, dijo Claire. maana hare espagueti. Si, antes de que pregunten, con salsa de carne. Carnvoros. Eve hizo un sonido de masticar con sus dientes. Michael simplemente sonri. Su sonrisa se desvaneci mientras le preguntaba. no tienes que ir a ver a Amelie esta noche, verdad? no, probablemente no. El libro ha estado ah en esa tienda por quien sabe cunto tiempo. Puede esperar hasta maana. Tengo que ir al laboratorio de todos modos. Amelie ser un buen descanso, despus de mi tiempo con mi jefe mandn.

Eve saco una coca del refri y la abri mientras bajaba la mochila de Claire y la dejaba en la esquina. y cmo est el jefe loco, de todos modos? Myrnin est bien, creo. Se est poniendo algo extrao. querida, viniendo de ti, es alarmante. lose. Claire se rio y se sent, dejando caer su rostro sobre sus dos puos. Se debati en cuanto decir, incluso a sus amigos, pero honestamente, no haban secretos. No en la casa Glass. creo que esta bajo mucha presin por arreglar la maquina, ya saben la que Ada, dijo Eve Ugh, en serio, el no la traer de vuelta verdad? no exactamente, no. Pero Ada no era del todo mala, saben. Bueno, Ada, era, la personalidad, pero la maquina hizo todas las cosas que los vampiros necesitaban, como los lmites del pueblo, daba las alertas a los residentes de irse, borrar sus memorias cuando queran y diriga los portales. Los portales eran las puertas dimensionales que estaban por todo el pueblo. Myrnin haba descubierto una retorcida forma de acelerar las partculas y construir tneles estables a travs de espacio/tiempo, algo de lo que Claire aun estaba tratando de comprender, mejor dejar solo al maestro. Es importante. Solo estamos tratando de, ya saben, sacar el factor Ada de la ecuacin. asesinos de computadoras Eve suspiro. como si no tuviramos ya suficientes problemas en Morganville. No estoy segura de que esas cosas de las que me ests hablando son realmente buenas para nosotros Claire. me entiendes? si para nosotros te refieres a los humanos regulares, si, ya sabes. Pero Claire se encogi de hombros. el hecho es, les deja confiar en nosotros, y la confianza es lo nico que hace que el pueblo siga en pie. Eve no tena una replicacin a eso. Saba que Claire tena razn. Morganville exista en un tambaleante y peligroso balance entre la paranoia y la violencia de los vampiros, y la paranoia y la violencia de los humanos. Justo ah, en el punto de balance, todos podan coexistir. Pero no tomara mucho hacer que un lado pesara ms que el otro, y si eso pasaba, Morganville se extinguira. Claire mordi su labio y contino. lo estamos terminando, en serio, lo estamos haciendo, pero l tiene alguna clase de punto muerto que no me est diciendo, estoy preocupada de que vaya a hacer algo extrao. vive en un agujero en la tierra, se viste raro, y ocasionalmente se come a sus asistentes, dijo Eve define loco. Claire cerr sus ojos. creo que l quiere poner mi cerebro en un frasco y drselo a la maquina.

Silencio. Ella abri sus ojos. Michael la estaba mirando, congelado en el acto de abrir la puerta del refrigerador; Eve puso su coca en la mesa, sus ojos grandes como si todo fuera dibujado en animacin. Michael finalmente record que estaba haciendo, la abri y tomo una botella con crculos verdes, la cual trajo a la mesa y se sent. eso no va a suceder, dijo no dejare que eso pase. Tampoco lo har Amelie. Claire no estaba segura de esa ltima parte, pero estaba segura de que Michael realmente lo deca en serio, y eso la hizo sentir un poquito mejor. no creo que lo diga en serio, Claire dijo dbilmente. bueno no la mayora de las veces. Pero sigue diciendo que un cerebro es mejor que un CPU no pasara, Michael dijo perezosamente. lo matara primero, Claire. Lo digo en serio. Ella no quera a Myrnin muerto, pero si, la haca sentir mejor que su amigo lo dijera. Michael era un amor la mayora de veces, pero la verdad era que haba algo frio dentro de l-y no era solo ese corazn que no lata-. Era algo algo ms. Algo ms oscuro. Que la mayora de veces, no se mostraba. Algunas veces, solo estaba agradecida de que no lo hiciera. Shane est retrasado, dijo Eve, cambiando el tema. dnde est el Sr. Barbacoa Mcpualador? trabajando hasta tarde, Claire replico. alguien cancelo su turno esta noche, as que tuvo que trabajar el servicio de la cena. El dijo que estaba bien, que poda hacer el tiempo extra. Y no le gusta que lo llames Sr. Mcpualador, sabes. alguna vez lo has visto picar la carne? Es como un artista con rodajas. Y ese cuchillo es tan grande como su brazo. Sr. Mcpualador ser. Debatieron por un momento, con Michael quedndose fuera de la conversacin tomando sorbos de su botella con crculos-probablemente sangre-, hasta que Eve saco los sndwiches y se los comieron fros, y de alguna manera una sentimental cena. Despus de eso, Claire se movi nerviosamente, demasiado cansada para estudiar, extraando a Shane, hasta que Eve finalmente le dijo algo sobre mover algunas cosas, y ella se fue a su cuarto. En un impulso, no fue ah; se detuvo por el pasillo, estiro su mano, y encontr la manija escondida del cuarto secreto. El panel hizo clic y se abri, entro y cerr la puerta detrs de ella. No haba perilla dentro, sabia donde estaba para abrir. Corri el estrecho tramo de escaleras y llego al cuarto sin ventanas y polvoriento que ellos pensaban era el refugio de Amelie, cuando viva en esa casa. Lucia como ella, de alguna forma-mueble victoriano viejos, tapicera, lmparas Tiffany multicolores que valan probablemente una fortuna. Siempre haba un poco de frio ah, por alguna razn. Claire se sent en el sof de terciopelo, mirando hacia el techo, y pens sobre las muchas veces en las que haba venido aqu con Shane. Era su lugar privado donde podan olvidarse de

todo, y la sabana en su espalda ola a l. La jalo y la olio, sintiendo como si el fantasma de Shane estuviera ah con ella, acurrucndose. No tena idea de que se haba quedado dormida al principio, y pens que estaba soando, porque algo la estaba tocando. No la estaba molestando o algo, solo un dedo rosando su mejilla, por sus labios un lento y gentil toque. Abri sus ojos para ver a Shane acurrucado junto a ella. Su cabello estaba-como siempredespeinado, cayendo por su rostro, y ola como a barbacoa y a humo de madera, y su sonrisa era la cosa ms hermosa que jams haba visto. hey, dormilona, el dijo. son las tres de la maana. Eve pens que los vampiros te haban robado, pero es solo porque no hiciste tu cama esta maana. Creo que soy una mala influencia. Sus labios se abrieron, y un dedo de le hizo una pausa, rosando su boca lentamente. Ella no hablo. Y la sonrisa de l se hizo ms grande. me extraaste? no dijo ella quera algo de paz y tranquilidad. Ni siquiera saba que te habas ido. El puso sus manos en su pecho como si ella le hubiera disparado, y cay al suelo. Claire rodo fuera del sof y se puso sobre el, pero Shane se neg a abrir sus ojos hasta que ella lo beso por un largo tiempo y minuciosamente. Lamio sus labios mientras se alejaba. mmmm, barbacoa. hambrienta? Eve trajo sndwiches de UC. Shane hizo una cara. Sip, estoy feliz de que me perd eso. Pero no estaba hablando exactamente de bocadillos de media noche. chicos. Es eso lo nico que piensan? bocadillos de media noche? es as como los chicos populares lo llaman hoy en da? El se rio, y Claire sinti el movimiento a travs de su piel. Shane no se rea muy a menudo, excepto cuando estaban juntos, ella amaba el brillo de sus ojos marrones, y la forma dbil en que su sonrisa se enrollaba en los lados. Como si yo fuera a saber, el dijo. yo nunca fui uno de los chicos populares. pdrete. que vocabulario, seorita Danvers. Oh, espera, mierda, soy una mala influencia.

Claire poso de nuevo su cabeza en su pecho, escuchando su respiracin. dime como eras en la escuela. Por qu? porque me lo perd no te perdiste mucho, dijo el. Mikey y yo salamos mucho. l era el Sr. Popular, ya sabes, pero realmente tmido. Chicas, chicas, chicas, pero l era muy selectivo. Al menos, hasta nuestro bachillerato. Qu paso en el bachillerato? pregunto ella, antes de pensar. Los dedos de el seguan enredndose en su cabello mientras dijo, la casa quemada, mi hermana Alyssa muri, mi familia huyo. As que no s como paso Mikey esos dos aos de la escuela. Nos pusimos al da cuando regrese. Algo le paso a l. Qu diablos, algo me paso a m. Ya sabes. El se estremeci, incluso con el peso de ella, igual Claire no era gran cosa, y l era un tipo fuerte. no hay mucho que decir sobre m. Yo era un tipo muy aburrido. practicabas algn deporte? El se rio. football, por un tiempo. Me gustaba ms el hockey. Ms oportunidades de golpear a las personas. Pero no soy en realidad un jugador de equipo, as que termine en una caja de penales como dos veces ms que cualquier otro. No era tan divertido. Estuvo callado por unos segundos, luego dijo, creo que sabes que Mnica estuvo detrs de m por un tiempo. Eso la sorprendi. Mnica Morrell? Te refieres, detrs de ti, en el sentido de me refiero a que ella me mandaba notas sucias y trato de quitarme la ropa en un armario. Lo cual creo que eso era amor para ella. No tanto para m. Su rostro se puso duro, por un momento, y luego se relajo. la mande a volar, y eso la enojo. Ya sabes el resto. Shane crea-y Claire no tena ninguna razn para dudarlo-que Mnica inicio el fuego que quemo su hogar y mato a su hermana, y destruyo la vida de su familia. Esa herida nunca iba a sanar; el siempre odiara a Mnica con una pasin flamante por dos segundos de violencia. No es que Mnica tratara de cerrar esa herida tampoco. Claire no pudo pensar sobre qu decir, as que lo beso de nuevo, y se sinti dulce, clido, un poco distrado de su parte. No debi haberlo mencionado. A l no le gustaba pensar en esos das para nada. hey. Dijo ella no pretenda lo s. su sonrisa estaba de vuelta, Claire pens que estaba de vuelta en el aqu y en el ahora, con ella, en vez de eso viejos y malos das. me alegro que no hayas estado aqu en ese tiempo, en serio. No era tan bueno de conocer en ese entonces. Adems, si quieres saber la verdad, era algo as como que un cretino en el bachillerato.

todos los chicos son unos cretino en el bachillerato. Y la mayora de los bsicos. Y luego crecen para ser cretinos. Ella lo beso de nuevo. pero t no, Sr. Mcpualador. oh, dios, Eve no se olvidara de so, verdad? ni remotamente. Ella sonri tambin. Shane siempre traa a ella una extraa sensacin que ni siquiera saba que tena-eso era lo que probablemente les preocupaba a sus padres sobre ellos dos. Pero a Claire le gustaba. Cuando estaba con Shane, poda sentir-sentir su sangre saltar en sus venas, sentir cada nervio despertar y revivir, hambre de ser tocada. Todo era ms brillante, ms claro, ms limpio. Un poco de locura estaba bien. quieres besarte? Tal vez debera tomar una ducha. Huelo a sudor y a barbacoa. hueles genial, dijo ella. adoro la forma en que hueles te ests volviendo melindrosa, sabes? Y tal vez un poco espeluznante. oh, cllate, me gusta. A l le gustaba, ella poda decir, especialmente debajo de la sabana, acurrucados juntos en el sof, y el refugio de Amelie era todo suyo, su privado, dulce y clido cielo donde nada poda entrometerse. Bueno, excepto por la alarma del celular de Claire, el cual fue programado para las 7 a.m. Eso apestaba. .. La maana era difcil, en parte porque ninguno de ellos haba dormido mucho, y en parte porque Claire simplemente no quera dejar el cuarto, pero se las arreglo para salirse y bajar las escaleras hacia la puerta cerrada. No se abri. Shane! grito. tengo que irme! Su malvada risa fue dirigida hacia ella, como una pelcula de terror del campamento, pero ella presiono el botn para salir. Le gano la ducha a Eve por supuesto; Eve no era voluntariamente una madrugadora, y era su da libre, as que Claire poda tomarse su tiempo en el agua caliente, y arreglarse sin golpes en la puerta para que se apurara. Cuando abri el bao y sali, encontr a Shane sentado en el suelo, bloqueando el pasillo con sus piernas. Tena puestos sus arrugados pantalones, pero se haba quitado su camisa. Tan injusto. Ella amaba ver su pecho, y l lo saba. tenemos que tener un segundo bao en este monstruo, dijo l y la beso en su camino a la puerta. te tardas demasiado.

no lo hago! dijo ella, colrica, pero la puerta de madera ya se haba interpuesto entre ellos. yo me tomo la mitad del tiempo de Eve! aun as es demasiado! dijo l desde adentro. chicas. Claire golpeo la puerta, no lo suficientemente fuerte para despertar a Eve o a Michael, y se fue por el pasillo hasta su cuarto. Shane tena razn; ella nunca haba hecho la cama, pero lo hizo hoy, poniendo en su lugar las almohadas y todo. Luego saco unas prendas viejas y arrugadas y sus peores tops para el da. No haba razn para usar buenas prendas en el laboratorio de Myrnin. Solo iban a ser rociadas por cosas pegajosas, o cosas que hacan agujeros, o cosas que nunca salan, no importaba que tan creativo fueras en la lavada. Claire saco un tazn de cereal en la cocina, parndose por el lavaplatos, y comenz a lavar el tazn- pero era el da de cocina de Shane, y con una sonrisa, ella le quito la suciedad que no estaba lavada. Lo hara pagar por tratar de hacer que llegara tarde. Dejo la mayora de contenido en su mochila, excepto por las cosas que fueran relevantes con su proyecto con Myrnin, luego meti el delgado libro de historia, y se fue. Era una hermosa maana. Se haba perdido el amanecer, pero aun estaba un poco fresco, el cielo era un claro azul con unas cuantas nubes en el horizonte. A esta hora, el sol pareca amigable, no como el abrasador monstruo que se poda ver en la tarde. Claire salto una cuantas gradas y sali por el portn, y se fue primero hacia Common Grounds. Con cafs en mano, se dirigi al laboratorio de Myrnin. Morganville estaba ocupado a esta hora, con prcticamente todos los que no eran vampiros tomando ventaja del sol y la seguridad que les daba. Incluso los nios caminaban en grupos; la mayora de los adultos no iban solos, tampoco, pero algunos s. Claire encontr a varias personas que conoca mientras caminaba. Se sinti como en casa. Eso era realmente triste. Un carro se paro junto a ella en la calle, yendo lentamente, y Claire vio a Hannah Moses saludarla. La jefa de la polica de Morganville bajo su ventana. necesitas un aventn, Claire? Hannah era impresionante. Tena este aire de competencia alrededor de ella, y haba una cicatriz en su rostro que deba haberse visto desfigurativo, pero en ella, solo la haca ver ms intimidante hasta que sonri. Luego lucia hermosa. Hoy estaba usando su cabello en un moo atado con una cola. Lo cual pareca elegante y algo formal. Daba igual en Hannah. no gracias, ella le dijo de vuelta. Es muy amable de tu parte, pero es realmente un lindo da. Debera caminar. Y tu probablemente estas ocupada.

estar ocupada es tener a vampiros pelendose por las reservas, dijo Hannah. esto no lo es, creme. Est bien, entonces, ten un buen da. Si ves a Myrnin, dile que quiero de vuelta mi olla elctrica. tu le prestaste algo para meter comida? La sonrisa de Hannah se desvaneci. Por qu? um, olvdalo. Me asegurare que sea desinfectado antes que te la devuelva. Pero no le prestes nada otra vez a menos que sea algo que puedas poner en un esterilizador. Eso hizo que Hannah se pusiera un poco nerviosa. gracias. Dile al chico loco que le mando saludos. lo hare, prometi Claire. hey, si no te importa que pregunte Cundo se lo prestaste? solo se apareci en mi puerta una noche hace una semana, dijo hola, que bueno verte, puedes prestarme tu olla elctrica. Lo cual entiendo es algo tpico en Myrnin. muy tpico, Claire estuvo de acuerdo. bueno, debera irme, el caf se est enfriando. mantente segura, dijo Hannah, y acelero. Claire tambin acelero el paso, caminaba ms rpido mientras pasaba por un par de vecindarios y llego a la calle de la casa Day-el espejo de la casa Glass- porque ambas eran casas de la fundadora, las casas originales construidas por Amelie y por Myrnin. Las casa del fundador no solo lucan iguales, tenan la misma clase de energa, se dio cuenta Claire; en algunas era ms fuerte que en otras, pero todas tena esa pequea sensacin de inteligencia. Era ms fuerte que la de la casa Glass, casi como si tuviera personalidad propia. La casa Day estaba al final del cul-de-sac. Los parientes de Hannah Vivian ah, o al menos la abuela Day aun lo haca; Claire no saba que haba sido de liza Day, excepto que haba escogido mal durante la revuela civil de Morganville hace algunos meses, haba sido encarcelada, y haba sido liberada luego de un par de semanas. Ella nunca regreso a la casa Day, eso era seguro. Claire sabia que Hannah aun estaba buscando a su prima. Solo haba algunas posibilidades-lisa haba logrado escapar de Morganville, o se haba escondido, o nunca haba salido de la crcel viva-. Por el bien de la abuela, Claire esperaba que lisa hubiera escapado. Ella no era la persona ms amable del mundo, pero la anciana la amaba. Claire no pensaba pasar a visitar a la casa Day, aun cuando la abuela, una pequea anciana sentada fuera en una silla de mecer, la llamo y la pregunto si quera un poco de desayuno. Claire sonri y le neg con la cabeza-la abuela no siempre escucha bien-y le saludo de vuelta mientras giraba a la derecha, hacia el estrecho callejn cercado entre la casa Day y la casa annima del otro lado. Este callejn era demasiado pequeo para un carro, y se haca ms estrecho mientras avanzaba, como un embudo. O una garganta. Estaba sospechosamente limpio tambin-no mucha basura lograba entrar, e incluso la podadora haba quedado fuera. Y aqu estaba, caminando hacia la jaula de leones.

La puerta hacia la desvencijada choza al final del callejn y se abri antes de que pudiera llegar a ella, y el len mismo sali, tomo su caf de la mano de ella, y regreso de vuelta a velocidad vamprica antes de que Claire pudiera decir una palabra. Por el vistazo que tuvo de l, estaba usando unos pantalones negros estilo de carga que eran demasiado grandes para el, sandalias con margaritas encima, y alguna clase de chaleco de satn sin camisa, lo cual hacia casi siempre porque se haba olvidado de poner una. Myrnin no se vesta por vanidad. Ms bien al azar, de verdad, como si el abriera el closet con los ojos cerrados y se pusiera cualquier pieza que tocara primero. Claire fue a velocidad humano dentro de la choza y bajo las escaleras, entrando al gran cuarto que era el laboratorio de Myrnin, y algunas veces su hogar. (Claire pensaba que tenia uno aparte, pero raramente lo encontraba fuera del laboratorio, y haba un cuarto en la parte de atrs con ropa usada que arrugaba cuando estaba de muy mal humor). Myrnin estaba inclinado sobre un microscopio, estudiando quien sabe que. Tena las luces encendidas, lo cual era bueno, y el laboratorio lucia limpio y fresco hoy, todo el instrumental y los elementos brillando. Se preguntaba si el tenia un loco servicio de limpieza. gracias por el caf, dijo l. buenos das. buenos das, dijo Claire dejando su mochila en una silla. Cmo sabias cual caf era el tuyo? no lo saba, dijo encogindose de hombros. no has estado devolviendo mis llamadas, y ya sabes cmo odio hacerlas en primer lugar. Los telfonos son tan fros e impersonales. no conteste porque no tena ganas de volver a discutir el tema. No estamos llegando a ningn lugar con l, verdad? El levanto la vista del microscopio, levanto sus viejos lentes cuadrados sobre su largo, y rizado cabello negro, y la miro con una sonrisa devastadora. Myrnin era-para ser un vampiro que pareca del doble de edad de ella, pero que era miles de aos ms viejo que eso-sexy, pero ella no estaba interesada y pensaba que l tampoco lo estaba. Aunque era difcil saber con Myrnin. El poda ser dulce y apasionado un minuto, frio y depredador al siguiente, y ella realmente pensaba que incluso aunque estuviera enamorada de el probablemente sera un terrible y, posiblemente mortal novio. pero me encanta discutir contigo Claire, siempre me sorprendes. E incluso a veces, tienes sentido. Ella pudo haber dicho lo mismo de l, pero no en una forma de elogio. En vez de eso, ella tomo su caf y se fue a la mesa de granito del laboratorio. El estaba usando un microscopio moderno, uno digital, que ella haba ordenado especialmente para l. Myrnin pareca feliz con eso, por ahora, aunque probablemente regresara con su fea monstruosidad pronto. Qu ests haciendo? examinando mi sangre, dijo l. estars feliz de saber que aun no hay rastro del virus de Bishop.

El virus de Bishop era como ellos haban nombrado la cruel enfermedad que haba atacado a los vampiros antes que ella llegara-un manufacturado virus que el padre de Amelie, Bishop. Haba soltado, porque solo el tenia la cura. Desafortunadamente para l, desde que fue el primero que uso la cura, su sangre haba sido la cura para los dems, y ahora el malvado viejo vampiro estaba encerrado, bajo seguridad mxima, en algn lugar de Morganville. Nadie saba dnde, excepto Amelie y las personas que lo cuidaban. A Claire le gustaba as. Lo ltimo que querra pensar era en Bishop escapando, y yendo detrs de ellos por venganza. Haba conocido a algunos vampiros malos, pero Bishop era, por lo que ella poda decir, el peor. estoy contenta de que ests bien, dijo ella. El virus de Bishop haba causado a los vampiros perderse a ellos mismos, sus memorias, su autocontrol. Haba pasado lentamente para la mayora, lo cual lo haca peor-como el Alzheimer de los humanos, solo que al quitarle todas esas cosas a un vampiro se converta en una impredecible y peligrosa bestia. A diferencia de otros, Myrnin no se haba recuperado por completo-o, ms bien, el siempre haba sido un poco loco. puedo ver? oh, seguro, dijo Myrnin, dando un paso hacia atrs para dejar que ella arrugara so ojo en el lente del microscopio. All, el vivido color, era la ocupada vida de la gota de sangre de Myrnin-lo cual no era su propia sangre, tambin la de los dems. Haba mucha diferencia entre la sangre de un vampiro y la sangre de un humano, y Claire aun estaba fascinada por cmo funcionaba. ves? Estoy en perfecta forma. felicidades. Ella bajo el microscopio-no haba necesidad de usar el horrible taladro elctrico del laboratorio-y tomo un trago de su caf mientras el tomaba el suyo. Qu vamos a hacer hoy? oh, pens que nos tomaramos el da libre. Ve al parque a dar un paseo, ve una pelcula en serio? me conoces muy bien. Como no estabas aqu para hablarme, disee un nuevo circuito. Quiero que me digas que piensas. El se fue rpidamente a otra mesa, estaba cubierta por una manta blanca. Por unos horribles segundos ella pens que haba una persona debajo pero luego l la quito, y eran solo unas pilas de metal, vidrio y plstico. No lucia como un circuito. La mayora de cosas que Myrnin hacia no lucan bien. Simplemente funcionaban. Claire se acerco y trato de ver donde comenzar-probablemente all, en el inicio del tubo, esa abertura que guiaba hacia alguna clase de tubo de aspiradora, luego en algo que pareca como un tablero de circuitos escudriados en algo ms racional, luego en un montn de alambres, todos del mismo color, que salan como un montn de espagueti en otras cosas enterradas debajo de mas tubos enrollados. Ella se rindi. Qu es eso? Qu piensas sobre esto?

podra ser cualquier cosa desde una podadora hasta una bomba, por lo que se. jams hara una podadora, dijo Myrnin reprochando. Qu me ha hecho la grama a mi? Es una interface. Para la computadora. una interface, repiti Claire lentamente. entre qu y qu? l le dio una mirada larga, una de esas que dicen no me hagas ese tipo de preguntas porque ya sabes la respuesta , y sinti como su estomago se revolvi. no te dejare hacer eso, dijo ella. no vas a meter cerebro en tus maquinas. No. No puedes matar a alguien solo para encender tu estpida computadora, Myrnin. Est mal! bueno, yo mato personas por sangre, sabes. Pens que esto sera ms como una conversacin-lo que hay que desechar, lo que no me gusta y todo eso. Ni que ya los estuviera matando. Claire rodo sus ojos. t no matas personas por sangre, no en Morganville. Lo que se con seguridad es que mejoraste, no has bueno, ella no saba eso, verdad? Estaba segura? estoy segura que no lo has hecho. El sonri, era una triste y dulce sonrisa, de la clase que rompan su corazn. oh, Claire, dijo l. crees que soy un mejor hombre del que realmente soy. Eso es amable, y halagador. estas diciendo que tu donas! Myrnin la interrumpi, y sali disparado, para regresar en segundos con una caja abierta. de chocolate glaseado. Tu favorito. Ella lo miro, impotente, y finalmente tomo una. Estaban frescas, as que l en realidad haba salido y trado estas. Poda imaginar lo que haba pasado en la tienda de donuts local, especialmente teniendo en cuenta lo que llevaba puesto hoy. Myrnin, has estado cazando? El arqueo las cejas y mordi una dona rellena de jalea. Mermelada de frambuesa broto, y Claire trago saliva. Despus de que lamiera sus labios completamente, dijo, vamos a ver tu ltimo descubrimiento, de acuerdo? Ella lo sigui a la parte posterior del laboratorio, donde su propio circuito de aspecto mucho ms cuerdo estaba situado en otra mesa, bajo otra sabana. El haba hecho algunas adiciones, vio ella, en su habitual no-tradicional estilo. Ella no poda imaginar cmo tuberas de cobre, antiguos resortes y palancas se supona que mejoraran su trabajo, y por un segundo se sinti justamente enfadada. Haba trabajado mucho en eso, y como un nio malcriado, Myrnin lo haba arruinado. Qu hiciste? le pregunto, un poco demasiado fuerte, y Myrnin dio la vuelta lentamente para mirarla.

mejorar el diseo dijo, y esta vez su voz era fra, y en absoluto entretenida. la ciencia es la colaboracin, pequea nia. T no eres cientfica en absoluto si no puedes aceptar mejoras en tu teora pero frustrada, mordi su dona. Haba pasado semanas trabajando en esto, y el prometi que no lo tocara, mientras que ella no estuviera. Haba estado tan cerca de hacer que funcionara! Cmo exactamente lo mejoraras? Para responder, se inclino sobre el cable de alimentacin-todava moderno, gracias a dios- y lo conecto en la toma corriente en el lado de la mesa. El monitor de la computadora-LCD perfectamente bien-haba recibido el tratamiento julio verne, tambin. Era casi invisible en un nido de tubos, resortes y engranajes pero marcho, y Claire reconoci la interfaz grafica que haba diseado para l. Lo haba hecho steampunk3, por supuesto, porque saba que lo haca feliz, pero con los adornos en la parte exterior pareca medio loco. Perfecto para Myrnin, entonces. Ella fue a travs de los mens de la pantalla tctil con rapidez. Seguridad de la ciudad, control de memoria de la ciudad, transporte de la ciudad transporte y control de memoria haban sido las dos cosas que no haban funcionado, pero ahora, al menos de acuerdo con la interfaz, lo hacan. Apret el botn de encendido en la pantalla para transporte de la ciudad, y un mapa apareci, con brillantes manchas verdes de cada una de las puertas estables-como agujeros de gusano, que corran entre las casas de la fundadora de la ciudad, y en la mayor parte de los edificios pblicos. Haba dos en la TPU, y dos en la corte, uno en el hospital, algunos en lugares que no conoca. Pero solo porque estaban en verde en la pantalla no significaba que efectivamente funcionaban, por supuesto. lo has probado? le pregunto. Myrnin estaba terminando su dona. Se limpio lo rojo de sus labios y dijo: por supuesto que no. Soy demasiado valioso para derrocharme en experimentos. Ese es tu trabajo, asistente. pero funciona? en teora, dijo, y se encogi de hombros. Por supuesto, yo no recomendara una prueba en primera persona por el momento. Intenta con algo inorgnico en primer lugar. A pesar de s misma, Claire sinti un estremecimiento de excitacin. Est funcionando. Tal vez. Transporte y control de memoria haban sido dos problemas imposibles, y tal vez, solo esta vez, ellos en realidad haban resuelto uno de ellos. Eso significaba que el segundo no era insuperable, tampoco.

Tratando de mantener su expresin, asinti con la cabeza, y se dirigi al armario de madera que cubra la puerta que daba al laboratorio. Trato de deslizarlo. No se movi. bloqueaste esto en su lugar o algo as? oh, no, yo solo almaceno algo de plomo adentro, dijo Myrnin alegremente, y con una mano deslizo la bestia pesada del camino. Hay vas. Me olvido de que en realidad no puedes mover montaas; haces un buena imitacin de eso. Voy a mover el plomo a otro lugar. No estaba segura de si eso era un cumplido, por lo que no dijo nada, solo se centro en el portal frente a ella. El haba puesto una nueva puerta cerrada para cubrirlo, y tuvo que ir en busca de la llave del candado, porque por supuesto no estaba colgada en el gancho en el que se supona deba estar. Le tomo veinte minutos encontrarla en el bolsillo de la rada bata vieja de Myrnin, que colgaba de un articulado esqueleto humano en la esquina del laboratorio-una de esas viejas herramientas de enseanza, esperaba, y no un anterior ocupante de su propio trabajo. Una vez que hubo abierto la puerta, era un espacio abierto y oscuro, que conduca posiblemente, a una muerte horrible. bueno,

Claire se acerco y cogi un libro de una pila cercana, comprob el titulo, y decidi que podan prescindir de l. Luego se concentro, imaginando la sala de estar de la casa Glass. Era ms difcil de proyectar esa imagen en el portal que antes, casi como si hubiera una especie de fuerza que no abra la conexin, pero entonces la imagen se resolvi a travs de un pop casi audible y el color se propago hacia fuera delante de ella. Borrosa al principio, luego poco a poco fue entrando en foco. mi dios, suspiro ella. el realmente hizo que funcione. Frente a ella estaba la parte de atrs del maltratado sof en casa. Poda ver la guitarra acstica de Michael todava apoyada en la silla a un lado. El televisor estaba apagado, as que obviamente Shane no estaba por el momento. Se estremeci mientras una sombra caminaba delante de ella, poro solo era Eve, que cruzaba entre el televisor y el sof, todava abrochando su coleta mientras se diriga a la cocina. hey! llamo Claire. hola Eve, Eve, desconcertada, se detuvo y se dio la vuelta, mirando hacia el segundo piso, a continuacin, miro la TV. por aqu! dijo Claire. Eve! Eve se giro y sus ojos se ensancharon, Claire? Oh, los portales estn funcionando? no, qudate all. Los estoy probando. Claire levanto el libro. aqu. Atrpalo. Arrojo el libro a travs de la conexin abierta, y en el otro lado vio a Eve levantar sus manos. ests bien? pregunto Claire con ansiedad.

si, solo sorprendida. Y sucia Eve levanto sus palmas manchadas. no completamente todava, verdad? A menos que quieran pulverizar personas. no exactamente. Claire suspiro. gracias. Voy a seguir trabajando en ello. Perdn por la suciedad. bueno, no es como si no tuviramos de eso en el suelo. Michael supuestamente iba a barrer realmente crees que lo ha hecho? Eve sonri. buen intento con la ciencia extraa, pero por ahora, creo que me quedo con la caminata. Le soplo un beso a Claire, ella saludo y dio un paso atrs- el color se desvaneci de nuevo, convirtiendo a Eve y al cuarto en blanco y negro, y luego a solo un mar de oscuridad liquida. Myrnin estaba junto a su codo cuando miro por encima, se estaba tocando sus labios. eso, dijo, fue muy interesante. Adems, me debes una tercera edicin de Johannes Magnus. ya tienes seis de ellos. Pero lo importante es que casi funciona, dijo Claire. , La estabilizacin esta fuera. Pero la conexin est trabajando. Eso es un gran paso adelante. Qu otra oh. Limpiar la memoria de las personas cuando se van de Morganville? exactamente. En realidad estoy bastante cerca, creo. pero no vayas a usar un cerebro. Aparte del tuyo, quiero decir. Dado que insistes, estoy tratando de la manera difcil. No soy optimista en absoluto de que esta vez funcionara dijo y saco la caja de donuts de nuevo, con un florecer mgico. una ms? Y realmente no se pudo resistir, cuando l le dio esa sonrisa.

Capitulo 3. Durante los prximos tres das, Claire no volvi a casa por mucho tiempo. Era obsesiva cuando se meta en un problema, y ella lo saba, pero esto era tan genial. Fue a la tienda y compro carretas de juguetes de plstico baratos, que pasaba horas tirando a travs del portal a una cada vez ms aburrida Eve, luego Michel, luego Shane. Ellos tenan su propio suministro de juguetes, tambin, y los lanzaban en direccin opuesta. Todo lo que ella saco de esto, por dos das y medio, fue polvo-tanto de, que Shane le dijo que debera pasar el aspirador permanentemente en casa, si alguna vez venia a casa otra vez. Ella saba que l estaba de mal humor, tanto porque estaba aburrido lanzando juguetes de ida y vuelta, Sino tambin, porque ella apenas lo haba visto durante varios das, excepto para volver a casa, escarbar en los alimentos, y caer en la cama. Ella estaba de mal humor al respecto tambin, pero haba algo dentro de ella que estaba cerrado acerca de este estpido problema, y no poda alejarse de eso. No hasta que algo funcionara, o ella se rompiera. Ella no se rompi. En el tercer da, Shane todava deba atrapar. Estaba sentado con las piernas cruzadas en el suelo, apoyado contra el respaldo del sof y usando una de esas mascarillas blancas de algodn para la respiracin. La haba comprado en defensa propia, l le haba dicho, no quera estar inhalando polvo de juguetes de plstico y tosiendo un pulmn. Ella no lo culpaba, pero hacia un cuadro divertido, al menos hasta que se dio cuentas de lo mismo de su extremo y saco una mscara del revoltijo de suministros de Myrnin. Y gafas. Shane ahora envidiada sus gafas. espera, ella dijo, despus de que su ltimo intento de lanzar una pelota de plstico de nen la haba convertido en polvo en el otro extremo. tengo una idea. yo tambin , dijo Shane, pelculas, perros calientes, y no hacer esto mas. Qu tal? me encanta , ella dijo, lo mismo y lo quera decir. Pero djame hacer una cosa, de acuerdo? El suspiro y dejo caer su cabeza hacia atrs contra el sof. claro, lo que sea. Realmente soy una novia terrible, pens Claire, y corri a travs del laboratorio, con cuidado de no tropezar con todos los peligros dispersos de Myrnin, al que no lograba convencer de que eran peligrosos. Llego a la mesa de trabajo, donde su intento de circuito (con las incomprensibles adiciones de Myrnin) zumbaba silenciosamente. Cort la energa y comprob las conexiones de nuevo. Todo el voltaje se mantena estable, no haba ninguna razn para que el otro extremo fuera inestable, a menos que A menos que fuera algo que Myrnin haba hecho.

Claire comenz a seguir la tubera, lo que la llevo a un muelle, lo cual la condujo a una complicada serie de engranajes y palancas, que dieron lugar a un liquido burbujeante verde-hielo en una cmara sellada Solo que no estaba burbujeando. No estaba haciendo nada, ni siquiera cuando ella conecto la energa. Ella claramente recordaba a Myrnin explicando cmo se supona tena que burbujear. No tena idea de porque eso era importante, pero supona que tal vez el burbujeo creaba algn tipo de presin, que hacia qu? Exasperada, golpeo la cosa con su dedo. Y comenz a burbujear. Ella parpadeo, vio toda la cosa por un rato, decidi que no iba a volar o hervir, y volvi a donde Shane finga roncar en el otro lado del portal. el cara a cara, vago! dijo y le lanzo otra pelota de neon, duro. La reaccin de Shane fue muy, muy buena, tena sus ojos abiertos y manos en alto, al mismo tiempo y la pelota golpeo firmemente en su puo. Shane miro por un segundo, luego se quito la mascarilla mientas la giraba en sus dedos. ests bien? pregunto Claire sin aliento. esta se siente bien, dijo maldita sea. Increble. El la lanzo hacia ella, y ella la cogi. Se senta exactamente igual ni siquiera un poco caliente o un poco fra. Ella la lanzo de vuelta, y el respondi, y en poco tiempo estaban riendo, gritando y sintindose increblemente mareados. Claire levanto la pelota sobre su cabeza y salto en crculos, igual que Eve hubiera hecho, y se obligo a marearse. Dio vueltas alrededor hasta que se detuvo tambaleante, y Shane la atrapo. Porque l estaba aqu, en el laboratorio con ella, en lugar de al otro lado del portal. Su cerebro envi un mensaje de, oh, el se siente tan bien, casi medio segundo antes de que la parte lgica pateara. Claire le empujo hacia atrs, horrorizada y asustada. Qu demonios ests haciendo? Qu? pregunto Shane. Qu he hecho? tu cruzaste? la pelota estaba muy bien.

la pelota no tiene rganos internos! Tiene partes! Cmo puedes ser tan loco? ahora estaba temblando literalmente, tan profundamente aterrorizada que estaba a punto de estallar en una nube de polvo, derretida, muerta en sus brazos. Cmo poda ser tan demente? Shane pareca un poco fuera de equilibrio, como si realmente no hubiera esperado este tipo de recibimiento, pero miro hacia atrs al portal, los montones de polvo, y le dijo: oh. Si, veo tu punto. Pero estoy bien, Claire. Funciono. Cmo sabes que ests bien? Shane, podras morir! ella corri hacia l, hecho sus brazos a su alrededor, y ahora poda sentir su corazn latiendo rpido. El la abrazo, sostenindola mientras ella trataba de tener bajo control su pnico, y beso suavemente la parte superior de su cabeza. tienes razn, fue tonto, dijo. para. Reljate. Lo hiciste, de acuerdo? Lo has hecho funcionar. Solo respira. no hasta que vayas a ir a ver al mdico, dijo tonto-culo. Todava tena miedo, todava estaba temblando, pero trato de conseguir a la viejo Claire de vuelta, la que poda enfrentar hasta vampiros gruendo. Pero esto era diferente. Y si ella acabara matndolo? Roto algo dentro de el que no podra volver a crecer? Myrnin llego desde el cuarto de atrs, llevando un montn de libros, que dejo caer con un fuerte golpe en el suelo para mirarlos a los dos. disculpen, dijo, pero cuando mi laboratorio se volvi adecuado para besarse? Qu es besarse? pregunto Shane. una ridcula muestra de inadecuado afecto frente a m. La traduccin aproximada. Y qu haces t aqu? Myrnin estaba realmente ofendido, se dio cuenta Claire. No era bueno. la culpa es ma dijo Calare en un apuro, y se aparto de Shane, aunque ella segua sosteniendo su mano. yo el me ayudaba con los experimentos. en qu, biologa? Myrnin cruzo sus brazos. estamos dirigiendo un laboratorio secreto o no? Porque si vas a tener tus amigos pasando a visitar en cualquier momento que les plazca atrs, hombre, dijo que lo senta, dijo Shane. Estaba viendo a Myrnin con esa mirada fra en sus ojos, lo que era una seal de peligro real. no fue culpa suya, de todos modos. Fue ma. era, dijo Myrnin en voz baja. y cmo es que no entiendes que aqu, en este lugar, esta chica me pertenece, no a ti? Claire se puso fra por todas partes, a continuacin caliente. Sinti sus mejillas volverse rojas, y apenas reconoci su voz cuando grito: yo no te pertenezco Myrnin! Trabajo para ti! Yo no soy tu tu esclava! estaba tan furiosa que ya ni siquiera estaba temblado. he arreglado tu portal. Y nos vamos.

te irs cuando yo espera Qu dijiste? Claire no le hizo caso y recogi su mochila. Se dirigi camino a las escaleras. Subi tres escalones, miro hacia atrs. Shane todava no se haba movido. Todava estaba viendo a Myrnin. Aun entre ella y Myrnin. espera, dijo Myrnin, en un tono completamente diferente ahora. Claire espera. Ests diciendo que transportaste un objeto exitosamente? no, ella est diciendo que me transporto exitosamente espeto Shane. y ahora nos vamos. no, no, no, espera, no puedes. Debo ejecutar pruebas; necesito tener una muestra de sangre Myrnin busco frenticamente en un cajn, se acerco con un antiguo kit para extraer sangre, y se acerco a Shane. Shane miro por encima de su hombro a Claire. estoy pensando seriamente matar a este tipo si trata de meterme esa cosa. Myrnin! le espeto Claire. no. Ahora no. Lo llevare al hospital para investigar. Me asegurare de que tengas tu muestra. Ahora djanos en paz. Myrnin se detuvo, y de hecho pareca herido. Oh para, pens Claire, todava furiosa. No patee tu cachorro. Estaba casi en la parte superior de la escalera, y Shane estaba detrs de ella, cuando oy a Myrnin decir, en voz baja que era como el antiguo Myrnin, al que a ella realmente le gustaba, lo siento, Claire. Nunca quise lo siento. A veces no se no s lo que estoy pensando. Deseo deseo que las cosa puedan ser como antes. yo tambin, murmuro Claire. Sin embargo, ella saba que no lo serian. Conseguir que Shane viera un medico fue ms complicado de lo que haba pensado. Claire no poda explicar exactamente en la sala de emergencias lo que podra estar mal con l, as que despus de un completo fracaso en la ER, fue en busca del nico medico que ella conoca personalmente-el Dr. Mills- con quien haba tratado antes, y sabia de Myrnin. l le haba ayudado a crear el antdoto para la enfermedad de los vampiros, por lo que era muy digno de confianza. De todas formas no le explico acerca de los portales, pero l no presiono. Era un buen tipo, de edad media, un poco cansado, como la mayora de los mdicos por lo general parecen ser. Pero asinti y dijo: djame echarle un vistazo. Shane? no bajare mis pantalones, dijo Shane. solo pens que tendra que hablar. El Dr. Mills se echo a rer. solo lo bsico, de acuerdo? Pero si Claire est preocupada, yo estoy preocupado. Vamos a asegurarnos de que estas saludable.

Se marcharon hacia su oficina, dejando a Claire en la sala de espera con pilas de revistas antiguas que aun se preguntaban si Brad Pitt y Jennifer Anniston permaneceran juntos. No es que leyera de esa cosa de todos modos. Mucho. Todava estaba enojada con Myrnin, pero ahora se dio cuenta de que era sobre todo porque haba estado muy cansada y estresada. l lo haba estado peor de lo normal, de verdad. Y Cunto que chupaba? No importa, se dijo. Hice algo increble, y nadie sali herido. Saba que ambos haban sido afortunados. Todava se senta fra pensando en lo que pudo haber sucedido, y todo porque no haba pensado en decirle a Shane que no cruzara el portal, sin importar que tan seguro pareciera. Los doctores siempre parecan tomar una eternidad, y mientras que estaban inspeccionando a Shane, Claire inquieta pens acerca de los progresos que haba hecho, y la preocupo mas- el progreso que Myrnin haba hecho. Al parecer. Qu estaba pensando l? Era imposible saberlo, pero estaba bastante segura de que no haba renunciado a la idea de poner un cerebro-es decir su cerebro- en un frasco y engancharlo a una computadora. Era el tipo de cosas totalmente agrietadas que Myrnin poda pensar que no solo eran lgicas, sino de alguna manera tiles. Realmente no quera terminar en un frasco, como Ada antes de ella. Un fantasma, poco a poco volvindose loca porque no poda tocar, ser tocada, ser humana. Aunque en el caso de Ada, ella haba sido un vampiro. Pero aun as, Ada no haba pasado exactamente a travs de esto con todas sus canicas. Oh, ella haba parecido hacer su trabajo, hacer funcionar los sistemas, haba mantenido las puertas abiertas y las fronteras cerradas, emitido alertas cuando los residentes trataban de huir, probablemente incluso hecho mucho ms de lo que Claire haba visto nunca. Pero al final, Ada se haba vuelto menos y menos cuerda, y cada vez mas decida a mantener a Myrnin solo para ella, y sin prestar atencin al resto de Morganville. Y Myrnin no haba sido capaz de admitir que era un problema. Eso trajo un mal recuerdo a la victoriana imagen de Ada delante de ella, manos cruzadas, sonriendo. Esperando a que Claire muriera. Bueno, yo no he muerto, pens Claire, y controlo un estremecimiento. Ada muri. Y yo no terminare como ella, algo loco tratando de sobrevivir a cualquier costa Dio un respingo mientras alguien le tocaba el hombro, pero era Shane. Que sonri hacia ella. los hospitales te asustan? deberan, replico ella. t siempre terminas por aqu. no es justo. Has tenido tus turnos, tambin. Los haba tenido, ms de lo que le gustaba. Claire se puso de pie, tomo sus cosas y vio al Dr. Mills de pie a unos metro de distancia. El estaba sonriendo. Esa era una buena seal verdad?

el est bien, dijo el doctor, con una voz tan suave que Claire sabia que luca ansiosa. O con pnico. a lo que sea que se vio expuesto accidentalmente, no puedo encontrar nada que este fuera. Pero si comienza a sentirse raro, mareado, experimentar algn dolor o malestar, asegrate de que me llame. Shane, de espaldas al doctor, puso los ojos en blanco, luego se volvi y le dio un cortes gracias. Cunto le debo, doc? El Dr. Mills enarco las cejas. veo que estas usando un pin de Amelie. Shane lo tena, descuidadamente pegado en el cuello de su camisa; l se haba puteado respecto a eso en un primer momento, pero Claire haba insistido en que todos usaran los pins, todo el tiempo. Amelie le haba prometido que les identificaban como un tipo especial de neutrales, libres de los ataques de cualquier vampiro aunque ella aun no haba probado la teora. Al parecer, eran tambin tarjetas doradas, porque el Dr. Mills continuo: no hay ninguna tarifa por servicios para loa amigos de Morganville. Shane frunci el ceo, y pareca que podra discutir, pero Claire tiro de su brazo, y l se dejo llevar a los ascensores. nunca rechaces lo gratis, dijo ella. no me gusta, dijo Shane, ante las puertas aun cerradas. no me gusta ser un caso de caridad. s, bueno, confa en m: no podas permitirte el lujo de su tarifa de todos modos se volvi hacia l mientras el ascensor pitaba en su descenso a la planta baja, y se acercaba. estas bien. Tu realmente estas bien. te dije que lo estaba. El se inclino, y ella giro su cara hacia arriba, pero solo tuvo tiempo para un rpido y dulce beso antes de que se abrieran las puertas y tuvieran que esquivar una camilla con un paciente. Shane tomo su mano, y salieron de la recepcin del hospital y al sol del atardecer. En la salida, ella alcanzo a ver un rostro en sombras, plido, fuerte y duro. Un hombre mayor, con una vivida cicatriz estropeando su rostro. Claire se detuvo, y Shane continuo un paso antes de mirar atrs hacia ella. Qu? pregunto y se volvi para ver donde estaba mirando. No haba nada ahora, pero Claire estaba segura de lo que haba visto, incluso en ese breve destello. El padre de Shane, Frank Collins, los haba estado observando. Eso era inquietante y espeluznante. No haba visto a Frank Collins en un tiempo desde que l haba salvado su vida. Haba odo que estaba por ah, pero verlo era una cosa totalmente diferente. Frank Collins era el vampiro ms reacio del mundo, y adems de eso, estaba segura de que era la persona que Shane menos quera ver.

nada dijo ella, y centro su atencin de nuevo en Shane con una sonrisa esperaba fuera feliz. estoy tan contenta de que ests bien. entonces, Cmo celebraremos mi bienestar? Es mi da libre. Vamos a volvernos locos. Bolos que brillan en la oscuridad? no te dejare usar las bolas para nios. cllate. No necesito la bola para nios. de la forma en que lanzas la bola, creo que es posible. La agarro en un baile con una exagerada pose formal y dio una vuelta a su alrededor, mochila y todo, lo que no le haca ninguna gracia. saln de baile? ests loco? hey, nia el tango es sexy. crees que no soy sexy porque no bailo tango? El dejo caer el acto. Shane era un chico inteligente. creo que eres demasiado sexy para el saln de baile o los bolos. As que dime. Qu quieres hacer? Y no digas que estudiar. Bueno, ella no lo haba esperado. Aunque lo haba considerado. y el cine? Qu tal si pedimos prestado el coche de Eve y vamos al autocine? Morganville todava tiene un auto-teatro? Qu es esto, 1960? lo s, tonto, pero es genial. Alguien lo compro hace unos aos y lo organizo. Es el lugar sexy para tener una cita sexy. Bueno, ms sexy que la bolera, porque privacidad. Sonaba raro, pero Claire pens que, en equidad, pareca ms romntico que la bolera, y menos antiguo que el saln de baile. Qu estn proyectando? Shane le dirigi una mirada de soslayo. Por qu? Piensas ver la pelcula? Ella se echo a rer. l le hizo cosquillas. Claire grito y corri, pero l la atrapo y tiro en el csped del parque de la esquina, por un par de segundos ella sigui riendo y luchando, pero entonces Shane la beso, la sensacin de sus calientes y suaves labios movindose en los de ella se llevo todo su derecho de luchar. Era maravilloso, tumbados aqu en la hierba, con el sol brillando sobre ellos, durante unos minutos ella estuvo flotando en una nube suave y clida de alegra, como si nada en el mundo alguna vez pudiera arruinar este sentimiento. Hasta que una sirena de polica solt una fuerte rfaga de ruido, Shane grito y rodo fuera de ella, se paro en sus pies listo para Qu? Luchar? Adems, mientras Claire lucho para subir sus

codos, vio que el coche de polica se haba detenido en la acera, y era-una vez mas-la jefa Hannah Moses. Ella rea, sus dientes muy blancos contra su piel oscura. reljate, Shane, simplemente no quera asustar a las viejecitas, dijo Hannah. arrestndote. A menos que tengas algo que confesar. hey, jefe. No saba que besar estaba contra el cdigo. probablemente algo de demostraciones pblicas de afecto lo est, pero no estoy tan preocupada por eso. Ella sealo el horizonte occidental, donde el sol estaba rozando el borde. es hora de ir a casa. Shane miro hacia donde ella sealaba, y asinti con la cabeza, de repente se puso serio. gracias. Perd la nocin del tiempo. bueno, puedo ver cmo. ella saludo y se alejo, para ofrecer ayuda o animo a otras deambulantes posibles vctimas. Era diferente del modo del hermano de Mnica, Richard Morrell, que sola hacer cosas, y antes de el, el antiguo jefe de la polica, pero a Claire le gustaba este modo. Pareca ms solidario. Shane le tendi la mano y tiro de ella a sus pies, le ayudo a quitarse el polvo y la hierba, que era principalmente una excusa para manosearla. Lo que a ella no le importaba en absoluto. has visto mi movimiento ninja? Eso fue rpido verdad? no eres un ninja, Shane. he visto todas sus pelculas. Solo que no he conseguido el certificado del curso correspondiente todava. Ella sonri, no poda evitarlo. Sus labios seguan hormigueando, y quera que la besara otra vez, pero Hannah estaba en lo cierto la puesta del sol era un mal momento para hacerlo en pblico. he pensado en el autocine. y? Ella se quedo a su lado mientras caminaban a casa. no me importa lo que estn proyectando despus de todo. Sus cejas se levantaron. dulce. Michael no estaba en casa cuando llegaron, pero Eve si, zumbando alrededor de las escaleras. Claire inmediatamente se dio cuenta, esos eran los zapatos de Eve, o los casco s de un poni pequeo. No es que Eve fuera grande, ella simplemente eran botas pesadas. es noche de perros de chili, dijo Shane. Cuntos? dos, dijo Claire. no estoy

en serio? Eso es mucho para ti. estoy celebrando el hecho de que no freste tu cerebro siendo estpido. El cruzo sus ojos y dejo colgar su lengua, lo que era repugnante y divertido, luego golpeo el lado de su cabeza para poner todo en su lugar de nuevo. el jurado queda fuera de eso. Dos perro de chili, vienen. hey! Claire le grito, mientras inclinaba su mochila contra la pared. sin cebollas! t te lo pierdes! me refera a ti! No si deseas conseguir besos esta noche! maldita sea, chica. Severa. Ella sonri y subi corriendo las escaleras, con la intencin de utilizar el cuarto de bao, pero Eve estaba sin aliento corriendo hacia ella. espera, espera, espera! chillo ella. tengo que terminar mi maquillaje! Por favor? Claire parpadeo. La ropa, incluso para Eve, era un poco muy un minivestido negro muy ceido con todo tipo de cordones y hebillas, medias de rejilla y botas a cuadros grandes con suelas de dos pulgadas de espesor, que llegaban hasta las rodillas. claro dijo ella. uh, A dnde vas? cory ya sabes, la chica de la cafetera de la UC, la que no es una butthead? Ella ira a la fiesta, y yo le promet que iba a ir, solo para que no se sintiera tan rara. No es una gran fiestera. Ser temprano en la noche, pero yo le promet que estara lista a las siete ella te va a recoger? si. Por qu? Necesitas el coche? si no lo estas utilizando. elimnate a ti misma por favor solo dame el bao! Claire suspiro. adelante. Y gracias. Ah, y ten cuidado? Por favor. Yo soy la reina del cuidado. Adems, la princesa del punk fabuloso. Ella probablemente tena razn acerca de la ltima parte, de todos modos. Claire sigui por el pasillo a su habitacin, cerr la puerta con llave, y abri el tocador para ir a travs de sus opciones para ropa interior. Quera algo bonito. Algo especial. En la parte posterior del cajn, cuidadosamente doblados, estaban un sostn y unas bragas a juego que Eve le haba comprado para su cumpleaos, demasiado reveladoras, Claire haba pensado, ya que eran ms que todo red y pequeas rosas de color rosa. Pero lindo. Muy lindo. Eve se la entrego y le susurro: no lo abras delante de los chicos. Confa en m. Te ruborizaras. lo

haba guardado para abrirlo en privado, y lo meti en el fondo de un cajn, a pesar de que haba estado encantada. Esto era como un pequeo atractivo secreto que ella no saba si alguna vez en realidad seria lo suficientemente valiente como para compartir. Ahora respiro hondo, se quito sus pantalones vaqueros, top y ropa interior simple, y se puso el nuevo sostn y bragas. Le quedaban bien no es que esperara otra cosa de Eve, que tenia buen ojo para ese tipo de cosas. Tuvo miedo de mirar, pero Claire se obligo a caminar hacia el espejo en la parte posterior de la puerta. Despus del cegador shock de OMG, trato de no ser objetiva y cubrirse con una manta. Lucia desnuda. Bueno, casi. Pero cuanto ms lo miraba, ms le gustaba. Eso la hizo vibrar, solo un poco. Lo que realmente la hizo vibrar fue la idea de lo que Shane dira al verla as. Porque ella tena la intencin de mostrrselo. Los pantalones vaqueros y la camiseta ya no parecan lo suficientemente buenos. Claire fue a su armario saco y rechazo las cosas que simplemente no eran correctas hasta que encontr un top que haba olvidado por completo un impulso de compras en dallas, como la peluca de color rosa en la estantera que llevaba cuando estaba de un humor tonto. Era una suave camisa sedosa color rojo oscuro con botones, y le ajustaba muy bien, muy bien para que se sintiera cmoda llevndola a la escuela, o al laboratorio, o en cualquier otro lugar, para el caso. Pero esto, era perfecto. Se visti, aadi un toque de lpiz labial, se dirigi abajo. Eve aun estaba en el cuarto de bao, por supuesto. Claire golpeo en el camino y grito. ataque vampiro! diles que me muerdan ms tarde! grito Eve. Claire sonri y salto por las escaleras, llego justo cuando Shane sala de la cocina, con dos platos cargados con los perros de chili. No los dejo caer completamente. Los puso sobre la mesa y dijo mirndola, camisa nueva? Ella sonri. la compre en dallas. Te gusta? oh, vamos. Qu es lo que no me va a gustar? Especialmente con los botones abre fcil. no dijiste eso en voz alta. Huh. Lo pens en realidad. Claire se deslizo en su silla. Tambin haba trado su coca cola helada, lo cual era perfecto. Incluso haba dejado fuera las cebollas. delicioso , murmuro con la boca llena, y luego pens que probablemente haba echado a perder su nuevo aspecto elegante. El nuevo aspecto de lujo de Claire era nada comparado con la ropa de Eve, y justo mientras el timbre sonaba, Eve llego ruidosamente por las escaleras en sus hebillas, cordones, medias de

rejillas y botas, las cejas de Shane se subieron alto. Mordi el perro de chili, trago saliva y dijo: hay algn festivo que me estoy perdiendo? El da de arreglarse como nia? si, Shane, y es un secreto que nunca compartirs, dijo Eve. acabas de beneficiarte. As que cllate. te ves como si una fabrica gtica hubiera explotado sobre ti! grito mientras corra por el pasillo. yo tambin te quiero imbcil! La puerta se cerr. Shane sonri y dio un mordisco a su segundo perro caliente. ella es tan sensible. Murmuro. eso es porque no lo eres. Qu? Claire suspiro. no importa. Debo saber mejor que los chicos jams se darn cuenta de eso. est bien, esta no es la conversacin que intentaba tener. Conseguiste el coche? Eve dijo que estaba bien. Shane devoro el resto de su comida en un tiempo record, antes de que ella incluso tratara de iniciar su segundo perro caliente. Neg con la cabeza, llevo su plato a la cocina, y lo puso en el refrigerador para ms tarde a pesar de que estaba bastante segura de que Shane se colara de nuevo y se lo comera, si ella no llegaba primero. El estaba prcticamente saltando de arriba y abajo para salir cuando ella volvi con las llaves del coche, se las lanzo fraudulentamente, y el las atrapo, sin una pausa mientras se diriga a la puerta. escopeta! grito Claire. El se rio y abri la puerta, y dio un paso gigante hacia atrs, porque de todas las personas, Amelie estaba de pie all. Ella no vino al interior, a pesar de que lo poda hacer, mientras Claire se uni a Shane, los miro a cada uno de ellos a su vez con sus fros ojos grises que reflejaban la luz del pasillo en una extraa agradable manera. Amelie llevaba el pelo suelto estos das, lo que todava extraaba a Claire, que se haba acostumbrado a que el pelo de oro blanco se fijara en una corona. El pelo largo la haca parecer mucho ms joven. Haba cambiado la forma en que se vesta tambin, en lugar de las chaquetas formales, trajes rgidos y faldas, se haba puesto pantalones oscuros y una camisa sedosa de color negro. Llevaba un colgante en forma de un lirio, con una piedra roja en el centro. Se vea hermosa, cara y vieja. uh hola, Amelie. Entra? Claire se movi hacia atrs para darle espacio. Amelie sonri levemente y asinti con la cabeza mientras caminaba junto a ello. Ola como a rosas refrigeradas. Camino por el pasillo delante de ellos, se detuvo en la sala de estar, y se volvi para hacer frente a Claire.

Shane todava estaba en la puerta. Dnde estn los spear carriers? perdn? Amelie levanto sus cejas plidas. ya sabes, tus chicos. Los guardias. estn fuera. Debern permanecer all, a menos que sea necesario. Confi en que no lo ser, Sr. Collins. Shane cerr la puerta y volvi a estar al lado de Claire. Cruzo los brazos y espero. Amelie se sent en el sof y cruzo las piernas, sin dejar de mirar a Claire y a Shane. De pronto, Claire se sinti como si hubiera sido llamada a la oficina del director. Qu haba hecho mal? Amelie dijo, perdona por la intromisin. Me han llamado, pero estaba en la zona, y tuve un momento para pasar por aqu. Claire se dio cuenta de que no les pregunto si haba un momento pero claro, ella no lo hara. por favor, sintense. no, gracias, dijo Shane. estbamos de salida. ah. Bueno, voy a ser breve. Se centro en el. tu padre ha venido a m y me pidi que lo incluyera en el registro de los vampiros en Morganville. Lo he permitido. Siento que se lo debo a l, a pesar de los crmenes que ha cometido contra nosotros. Despus de todo, fue mi propio padre, el que me condeno a esta vida, y s que l no lo quera. Ella se centro por completo en Shane, que estaba rgido y my quieto. Sus ojos estuvieron planos y en blanco por un segundo, luego se enderezo y respiro hondo. no me importa lo que l hace, dijo. incluye todo lo que quieras. Porque no es mi padre. Mi padre muri. Claire y Shane lo haban visto. Frank Collins, el asesino de vampiros sin miedo, haba sido arrastrado y atacado por el malvado antiguo padre de Amelie, Bishop. El haba sido drenado. Y haba sido trado de vuelta. Haba sido horrible ms all de tener que ver, sobre todo para Shane. Pero peor que eso era saber que su padre era un vampiro. Y saber que l se andaba paseando. Esa era la razn del porque Claire no le haba mencionado que lo vio antes. pens que te podra sentir as, dijo Amelie. Su tono era frio, muy neutral y Claire se estremeci un poco, como si hubiera cogido un refriado. siento que vale la pena el intento de darte una oportunidad para volver a contactar. Frank Collins ha entrado en un programa de formacin que hemos establecido para los nuevos vampiros para que rompan los malos hbitos y refuercen las normas de Morganville que tienen para vivir. El va a terminar el programa en menos de una semana. Una vez lo haga, tendr la misma consideracin que cualquier otro vampiro que haya firmado los acuerdos de Morganville. El no puede ser daado sin mi permiso. Si alguien lo intenta,

lo tomare como algo personal. Ella sigui mirando a Shane. cualquiera. Confi que entiendas lo que estoy diciendo. Shane se limito a sacudir la cabeza, cara cerrad y dura. Claire quera tomar su mano, pero sus brazos estaban cruzados aun a la defensiva sobre su pecho. No se estaba en contacto con los ojos de Amelie. Shane, dijo la fundadora de Morganville, utilizando su nombre por primera vez. lo siento. S que esto ser difcil para ti, teniendo en cuenta la historia entre t y tu padre, y lo que le ha sucedido a l. Pero desacuerdo con las leyes de Morganville, tambin se le permitir convertirse en un protector, si as lo desea. El ha dicho que estar encantado de aceptar la responsabilidad de actuar como tu protector, si t eliges de ninguna manera en el infierno. Fuera! Shane la interrumpi. El no lo dijo en voz alta pero haba miedo en su mirada. solo sal. No quiero seguir hablando de esto. Amelie no se movi. Ella lo miro fijamente. Shane la miraba a los ojos ahora, y despus de un momento largo y tenso, extendi sus manos en un gesto elegante, desplego sus largas piernas, y se levanto. he tomado suficiente de tu tiempo. Dijo. lamento haberte disgustado. Tu padre tambin puede venir a verte, as que por favor recuerda lo que te he dicho: no importa cmo te sientas, no lo puedes atacar sin consecuencias. Incluso un amigo de Morganville tiene lmites sus ojos gris hielo cambiaron, y Claire se congelo en su lugar. Claire, confi en ti para recordarle si el olvida esto. Claire asinti con la cabeza, de repente no poda hablar en absoluto. Miro a Shane que no se mova, y se apresuro por el pasillo hasta la puerta para abrirla a Amelie. Cuando lo hizo, se encontr con dos grandes guardias vampiro de Amelie, en su traje negro y corbata, de pie en el porche, mirando hacia la calle. Amelie pas por delante de ella y bajo las escaleras sin decir una palabra. Los guardias descendieron detrs de ella, la ayudaron a entrar en la gran limusina negra que holgazaneaba en la acera, y mientras esta se deslizaba en la oscuridad, Claire se quedo all vindola pasar. Qu ha pasado? Las cosas haban cambiado tan rpido y tan violentamente, que se senta dbil. Se le ocurri que aqu de pie con la puerta totalmente abierta era un tipo de vctima en Morganville, por lo que rpidamente la cerro con llave, respiro hondo y volvi a donde Shane. El estaba sentado en un extremo del sof, mirando directamente a la no encendida televisin. Estaba jugando con el mando a distancia pero no presiono el botn de encendido. Shane no me importa. dijo, no me importa que Frank siga vivo, porque no es mi padre. No ha sido mi padre durante aos, no desde que Alyssa no desde que ella muri. El es incluso menos mi padre

ahora de lo que fue nunca, y l nunca fue el padre del ao de todos modos. No quiero conocerlo. No quiero tener nada que ver con el. ya lo s, dijo Claire, y se sent a su lado. lo siento. Pero el me salvo la vida una vez, y tengo que pensar que tal vez pueda cambiar. Shane resoplo. el ya ha cambiado en un monstruo chupasangre. Lo que me molesta es que el tiene un momento de arrepentimiento, y llega a acabar con aos de ser un idiota borracho, lanzndome la mierda a m, casi consigue matarnos a todos ms de una vez no, estoy contento de que te haya salvado. Pero eso ni siquiera empieza a pagar lo que ha hecho. No quiero tener nada que ver con el. No pareca haber nada que pudiera decir. Estaba muy molesto, por lo que se poda ver, poda sentirlo. ests bien? que pregunta ms estpida, pens tan pronto como lo dijo. Por supuesto que no estaba bien. No estara encorvado como un saco sin huesos en el sof, mirando una televisin apagada con los ojos aun mas apagados, si l se lo contaba. Bien. si viene aqu Shane trago. si viene aqu tienes que prometerme que me impedirs hacer algo estpido. Porque quiero Claire. no, no dijo Claire, y finalmente tomo su mano. Shane, no. T no eres as. S que es complicado, loco y que duele, pero t no puedes dejar que te haga esto. Me asegurare de que Eve y Michael sepan que si l aparece, solo le diremos que se vaya. El nunca llegara a la puerta. Sinti frio otra vez-hielo, de hecho-y senta un zumbido a lo largo de sus nervios. Qu era eso? No una brisa. Definitivamente no era una brisa. Se senta como ira. Frio, enojo, como del tipo que estaba dentro de Shane en este momento, pero ella lo senta desde el exterior. La casa. Se haba acostumbrado a que no hiciera ms este tipo de cosas; la casa de cristal siempre le haba parecido tener un tipo de presencia de ellos, algo que reflejaba sus sentimientos, sus temores pero haba muerto con el sistema de portales. Arreglaste el sistema de portales, recuerdas? Al parecer, eso puso tambin a la propia casa de nuevo en la red, lo que era la razn por la cual reacciono al estado de nimo de Shane. Nunca estuvo segura de lo que la casa entendiera, pero estaba absolutamente segura de que estaba a su lado. Tal vez eso incluso significaba que se asegurara que Frank Collins nunca llegara aqu de nuevo. Cogi una manta y se la puso sobre los hombros, todava temblando. Si la casa estaba mostrando una reflexin de la ira de Shane, el estaba profundamente molesto, a pesar de que luchaba por no mostrarlo. Shane finalmente presiono el botn de encendido del televisor y dejo caer su brazo izquierdo sobre los hombros de Claire. Sinti el frio disminuir un poco. gracias, dijo. si no hubieras estado

aqu cuando me dijo todo eso, probablemente habra hecho algo bastante tonto. O dicho algo aun ms tonto. no, no. Eres un sobreviviente. La beso en la frente. toma uno por saberlo. as que, ningn autocine? esta es una pelcula de zombis. bueno, hay cosas buenas sobre las pelculas de zombis. Hay chicas por lo general inteligentes en ellas, por alguna razn. Y las chicas inteligentes casi nunca mueren. Claire le devolvi el beso en la mejilla. adems, yo s cunto te gusta el cine de zombis. Especialmente con moto sierras y todo. Shane paso canales durante unos segundos, a continuacin, apago el televisor, se levanto y le ten dio la mano. moto sierras, repiti. tienes razn. Es probablemente justo lo que necesito. No dejo ir su mano despus de que la hubiera ayudado a parar, sino que la puso en su pecho, sobre su corazn. Poda sentir el ritmo fuerte y constante por debajo. te ves muy bien. Es probable que lo sepas. Ella lo beso, y se levantaron juntos, mecindose ligeramente de lado a lado, hasta que Shane rompi el beso y sonri. gurdalo para el autocine, dijo, y toco sus labios con un dedo. voy a conducir rpido. ser mejor.

Capitulo 4. Shane conduca el coche fnebre de Eve, un enorme monstruo negro, ligeramente a la antigua, con las cortinas funerarias de flecos todava en la parte posterior por las calles iluminadas de Morganville, serpenteando a travs de callejuelas que claire nunca haba visitado, ni siquiera a la luz del da. Vio reflejos de ojos en la oscuridad, y si haban algunas luces en la calle es esa parte de la ciudad, se haban roto o apagado. Se sinti aliviada cuando l hizo un giro que les llevo a una avenida ms amplia hasta que le echo una buena mirada. Mucha gente caminaba en las sombras. No normal para Morganville. Pero lo normal para los vampiros en Morganville. si, es estacin central vampiro, dijo Shane. no es como la plaza del fundador, que es donde los chupa sangres de la clase alta pasan el rato. Aqu es a donde el resto de ellos viene. Hay otro banco de sangre por aqu, y alrededor no se consigue mucho negocio humano despus de oscurecer. No te preocupes; nosotros no pararemos. Y no lo hicieron, ni siquiera por una luz que estaba cambiando de amarillo a rojo, Shane solo se disparo justo detrs de l. Claire se alegro de que lo hubiera hecho. Las cabezas se volvan al ver el coche pasar. Tal vez la proteccin de Amelie se extienda aqu. Pero prefera no arriesgar su cuello literalmente, en eso. Dos vueltas mas y de repente haba una pantalla blanca gigante que se avecinaba saliendo de la oscuridad adelante, rodeada por una valla. Pareca un aparcamiento interno, con algn tipo de expendedoras paradas en la parte posterior. Al igual que en las viejas pelculas. increble, dijo claire. Shane se detuvo en el stand de los boletos en la entrada y entrego un par de dlares, lo que no le cost mucho, al parecer. Luego manejo entrando. El lote estaba medio lleno, sobre todo con maltratados autos antiguos y camiones que coincidan con los que los seres humanos de Morganville conducan. Haba tambin algunos sedanes negros ltimo modelo, fuertemente polarizados, vampiro mviles. Bueno, ella supona que los vampiros aun amaban el cine. Quin no? entonces, Cmo funciona esto? pregunto claire. Cmo podemos escuchar el sonido? Para obtener una respuesta, Shane encendi la radio y lo ajusto a un canal de AM. Inmediatamente hubo un estallido de esttica, seguido por la msica extremadamente cursi que probablemente haba molestado a la gente incluso antes cuando su abuela era joven. fantstico dijo claire, de una manera que significaba que no lo era. sabes, Eve fue a una fiesta tecno. Por si misma?

con un amigo. Ella es una especie de hacer lo de la gallina clueca. ests deseando que hubiramos ido, tambin? no, dijo claire, aunque secretamente pens que podra no haber sido terrible. esto es genial. Shane la miro. y una mierda. Crees que apesta. no! solo espera, dijo y sonri. ya lo veras. Quieres una coca cola? Palomitas de maz? claro. Dijo suspirando. Shane sali y se dirigi al puesto de refrescos en la parte posterior. Claire saco su celular y envi un mensaje de texto a Eve. Ests bien? Ella obtuvo una respuesta en cuestin de segundos. Muerta por aburrimiento. Presumido de universidad. Asco. Siempre la hacia rer. Mantente segura. Envi claire de regreso. Eve envi una foto de s misma con su amiga, quien pareca intimidada y muy asustada, como si ella estuviera deseando irse. Eve hacia un guio. El mensaje con esto deca, en media hora ms aperitivos. Te veo en casa. La puerta del coche se abri, y Shane se subi, entregndole un vaso de coca cola y una bolsa gigante de palomitas de maz, de la cual trato de encontrar la manera de equilibrarla en su regazo. La coca cola entro en el portavasos, al menos, y antes de que pudiera tomar un puado de palomitas de maz al vapor, se produjo un repentino destello de color por la ventana delantera, y las siguientes atracciones comenzaron. Shane tomo la bolsa de palomitas de maz de ella, la puso cuidadosamente en el asiento trasero, bajo la radio y dijo. oye, protesto claire. Cmo podemos or si ? Se inclino y la beso, se mantuvo besndola, sus labios eran tan calientes, dulces y fuertes, claire sinti que se derreta contra l, le quito su chaqueta, y ella ni siquiera pens en objetarlo, porque aunque hacia frio ella se senta caliente, tan caliente, y despus sus manos estaban oh, eso era bueno. Muy bueno. No estaba pensando, no en todo, no en nada, excepto en lo increble que se senta al estar con l, aqu, en la oscuridad. Cuando finalmente llego el momento para una respiracin jadeante, la mayora de sus botones estaban desechos. Todos los de el estaban desechos. Yo hice eso? Se pregunto escandalizada, porque realmente no era de ella estar haciendo esto en pblico, donde la gente poda ver. Pero se senta como estar solos. Deliciosamente, por arte de magia solos. Porque estaban en una multitud de personas, pero nadie les estaba prestando la mas mnima atencin. La pelcula haba empezado, pero no tena ni idea de que se trataba, otra acerca de un zombi loco acechando a la gente. Oh, y haba una chica inteligente con gafas, y un chico caliente quien

probablemente sobrevivira tambin. Con el sonido bajado a un susurro, vio solo parpadeos, y cuando cerr los ojos, no vio nada, excepto aureolas de luz contra la oscuridad. Qu es esto? pregunto Shane, y trazo la lnea de su nuevo sujetador con su dedo. sexy. Qu mas tienes? te dar una pista esto combina. vamos a echar un vistazo Las cosas estaban a punto de ponerse muy interesantes, y ella no estaba pensando en la pelcula despus de todo, cuando su celular son Claire grito y se agito en torno buscndolo, sobre todo para apagarlo, pero Shane se sent, y ella se retorci alrededor para llegar a una posicin sentada, sosteniendo su camisa cerrada mientras ella entornaba los ojos en la pantalla. Es Eve, dijo. Shane golpeo su frente justo en el volante y emiti un sonido de frustracin total. debera contestar? si, dijo l, no muy feliz. supongo que s. Pero dile que la odio mucho ahora mismo. no. oh, confa en m. Yo no podra odiarla mas. Claire presiono el botn y dijo, Eve? Shane dice ella fue interrumpida por el sonido de gritos. Fue tan fuerte e impactante que estuvo a punto de dejar caer el telfono. Eve? Eve! Shane capto la alarma en su voz, y extendi la mano por el telfono. dame, dijo. Ella se lo entrego, temblando, y l se lo puso en la oreja. Eve? Eve, me oyes? Qu est pasando? se detuvo a escuchar, y l le lanzo a Claire una mirada que la hizo estremecer de nuevo. si, lo oigo. Ests a salvo? altavoz! dijo Claire. ponla en altavoz! l lo hizo. Los gritos salan del telfono, pero no eran de Eve, ella estaba tratando de hablar. Solo una parte de esta llego. define seguridad tratando de conseguir loco necesita ayuda espera Eve. Vamos saliendo, dijo Shane, y arrojo el telfono a Claire mientras encendi el motor del coche fnebre, la pona de golpe de reversa, y retroceda con un chirrido de neumticos. trata de conseguir una direccin! yo s donde esta, dijo Claire. Ella le dio la direccin, clara y ntida en su memoria de los volantes que le haban entregado hace unos das en los escalones del edificio de ciencias. eso no es lejos, verdad? no muy lejos, el estuvo de acuerdo, y piso el acelerador, conduciendo velozmente hacia la salida pasando hileras de coches aparcados con las ventanas empaadas. mantenla hablando.

Eve? Puedes orme? s! la voz de Eve repentinamente llego alta y clara a travs del ruido del fondo. estamos bien, por ahora, pero necesitamos respaldos, a lo grande. Qu est pasando? Vampiros? oh, tu lo creeras, pero no. Algunos atletas asnos comenzaron rompiendo el lugar. Ellos han estado arrasando todo a travs de la ciudad oh, mierda! hubo un aumento de los gritos y sonidos confusos. Cuando Eve volvi, ella estaba sin aliento. ahora hay vampiros. Y estn molestos. Oliver esta all? no me detuve a leer las etiquetas de los nombres. Oh, hombre en verdad no es bueno aqu. La gente est muriendo cory! Cory, no, no cory! la ltima palabra de Eve fue un grito de horror absoluto, y luego el telfono solo muri. Claire colg y trato de volver a llamar. El correo alegre de voz de Eve tomo la llamada. Ella miro a Shane, quien estaba mirando hacia adelante con una expresin dura como la piedra. El neg con la cabeza. rpido, le susurro Claire. Se dio cuenta de que su camisa estaba aun abierta, y rpidamente se la abrocho con manos temblorosas. Eve mantiene algn tipo de armas aqu? probablemente en la parte posterior. Espera comprobare en la guantera. Claire abri y encontr dos estacas de punta afilada, revestidas de plata. No eran sus accesorios favoritos en la lucha contra vampiros, solo porque no eran algo que no poda utilizar a distancia, pero la pesada y fra sensacin de ellas mitigo un nudo apretado de ansiedad en su estomago. Pero haba algo extrao en la forma en que ellas se sentan Claire le dio vuelta a las estacas sobre sus dedos hasta que vio lo que era esa aspereza en la superficie, y casi se echo a rer. Qu? pregunto Shane. Claire le mostro la estaca. Las luces del tablero de instrumentos atraparon la superficie de plata y brillo rojo de un diseo de calavera destellando en rubes falsos sobre esta. ella deslumbrara con sus estacas, dijo Claire. si, lo hara. El casi sonri, pero sus ojos eran tormentosos, y no pareca poder conseguir que su cara se relajara. consigue a la jefe Moses en el telfono; consguela para enviar a los marines. Claire asinti con la cabeza y presiono el marcado rpido del nmero de Hannah. Sonaba alegre y alerta, pero en guardia cuando ella respondi. Moses. Hannah, es Claire. Eve est en problemas bueno, un montn de gente sonaba como si estuviera en problemas. Sabes sobre la fiesta tecno de esta noche?

tena a algunos oficiales vestidos de civil all para asegurarse de que los nios no se metieran en problemas. Excepto que lo hicieron, correcto? Eve me llamo, y haba gritos. Creo que es mejor enviar a todo el mundo. Por si acaso. hecho. Y, Claire, no vayas a ir corriendo para all. pero Eve est ah! y vamos a sacarlos a todos. Hannah colg. Hannah dice que no vaya all, dijo Claire. bueno, me gusta la dama, pero que se joda, dijo Shane. llama a Michael. Eve probablemente lo hizo, pero por si acaso, el me arrancara las orejas si yo no le dejo saber lo que est pasando. Adems de lo cual, la fuerza de vampiro de Michael no sera en absoluto un riesgo en este momento. Claire trato con su telfono, pero iba al correo de voz. Ella dejo un mensaje con la direccin y un mensaje de texto para el tambin. Eso fue todo para lo que tuvo tiempo, porque Shane patino el coche fnebre alrededor de la ltima curva y en una calle que debera haber estado desierta por la noche, bueno, estaba desierta la mayor parte del tiempo, pero estaba con coches aparcados en ambos lados. Haba gente bullendo de la puerta de uno de los almacenes grandes y destartalados a la izquierda, y Claire tuvo una impresin borrosa de bocas abiertas y caras de pnico mientras el coche fnebre se precipitaba hacia ellos. Shane solt una maldicin que normalmente la habra hecho sonrojar y clavo los frenos. De alguna manera, se las arreglo para no golpear a nadie de la multitud que corra y gritaba, la cual acababa de separarse y corra alrededor del coche, dispersndose en la oscuridad en todas direcciones. Shane coloco el coche fnebre en pare y saco las manos del volante. Estaban temblando, las miro un segundo y luego dejo de hacerlo, cogi una de las estacas de Claire. qudate conmigo, dijo. lo digo en serio. Exactamente conmigo Ella asinti con la cabeza. Shane respiro hondo y se bajo del coche, ella se deslizo detrs de l mientras corra a la cajuela y la abra para agarrar una bolsa de lona negra. espero que esto no sea su maquillaje, dijo al tiempo que colocaba la correa en su hombro y cerraba la puerta. vamos. La gente segua saliendo. Claire notaba que la mayora de ellos pareca estar bien, salo asustados, pero haba unos pocos que parecan como que podran estar lesionados. Tal vez eso fue solo por el pnico del pblico en general, difcil de decir. Esperaba que fuera as. Oy el ulular de las sirenas acercndose, y tuco tiempo para pensar, Hannah va a estar muy enojada con nosotros, pero ya era demasiado tarde para tener dudas. Shane estaba movindose contra el flujo de personas, guiando hacia adentro, y ella haba prometido mantenerse con l.

Y mantena sus promesas. Alguien golpeo a Shane mientras avanzaba a travs de la puerta, y se tambaleo hacia atrs un paso, entonces cogi quien quiera que fuera y tiro de ella hacia la calle. Mnica Morrell. Se vea tan asustada como los dems que corran desde el edificio, y luego, mientras se daba cuenta de quin era el que la tena agarrada de su brazo, se vio aliviada. Aliviada? Pens claire. En serio? Porque Shane y Mnica hacer perros y gatos como mejores amigos. Collins, dijo Mnica, y miro hacia atrs. Jennifer todava est ah. Creo creo que esta todava all. Ella estaba temblando, y se vea fra en su mini vestido rojo y blanco. No, no era rojo y blanco. Era blanco. Claire abri los labios, al darse cuenta de lo que todo lo rojo era, y lanzo una mirada penetrante a Shane. El estaba mirando a Mnica con una expresin muy extraa piedad, mezclada con disgusto. Pero sobretodo lastima. Era casi preocupacin. Qu paso? le pregunto. Ella no respondi, por lo que l la sacudi, no muy suavemente. Mnica, reacciona. Qu paso? todo estaba yendo bien, y luego los chicos Epsilon Epsilon kappa se presentaron. Estaba todos borrachos y locos, empezaron a gritar sobre estar en una pelea y como ellos patearon el culo de alguien. Ellos rompieron cosas. Shane fue de interesado a enojado. eso es todo? no! No, ellos ellos los siguieron. Mnica trago. Se le vea plida y temblorosa. los vampiros llegaron. Supongo que el culo pateado perteneca a uno de ellos. Se puso feo. Se fue poniendo peor. Ella miro la mano de Shane alrededor de su brazo, y consigui que un poco de la actitud de la antigua Mnica regresara. Quin dijo que podas ir haciendo de polica malo conmigo, Collins? Saca tu culo aspirante fuera! El no la dejo ir. has visto a Eve? la pequea seorita princesa gtica tenia a alguna aburrida chica con ella. Ella estaba Mnica miro por encima del hombro. no lo s. Todo el mundo estaba corriendo. Yo no vi a donde se fue. Shane la solt. Mnica lo detuvo en el lugar. oye, dijo. busca a Jennifer. Yo no la vi salir. Ella estaba justo detrs de m. Creo. Shane dijo, sultame o perder los dedos, y ella lo hizo, al instante, dando un paso atrs y envolviendo sus brazos alrededor de su torso, para calentarse, no en rebelda. Shane miro hacia atrs y le tendi la mano. Claire la tomo. lista? supongo. ten cuidado.

El ulular de las sirenas aproximndose significaba que la ayuda estaba llegando, pero Claire saba que Shane no iba a esperar. Ella no quera hacerlo tampoco. Ese haba sido miedo real en el grito de Eve. Se lanzaron hacia adelante, en el almacn. El lugar ola a humo, no de aislamiento quemado, pero del tipo de pipa de humo que a los estudiantes universitarios les gustaba mucho ms. Hizo que los ojos de Claire lloraran. Las luces tecno aun estaban prendidas, circulando a travs de todos los tipos de colores y diseos, el efecto estroboscopio blanco cada pocos segundos. La msica aun segua tronando tambin las pistas que el DJ haba dejado corriendo y los micrfonos por detrs de la consola en la esquina. Claire poda sentir las vibraciones en sus huesos, y sus odos estaban de inmediato en estado de shock. Todava poda or, pero era como or a travs de orejeras. Algunas personas estaban demasiado asustadas para hacer una pausa hacia la puerta, pudo verlos esconderse detrs de los altavoces, o presionados contra las paredes en un montn, tratando de fingir que todo esto no estaba sucediendo. La habitual estrategia de Morganville. Era difcil de distinguir los detalles en las luces extraas, pero ninguno de ellos tena el estilo gtico de Eve. Mayormente chicos universitarios, pens Claire. Bueno, ello haban conseguido esta noche que el valor de su matrcula valiera la pena. Haba cuerpos en el suelo del almacn. No se movan. Algunos tenan caras muy, muy plidas, los ojos muy abiertos, y la boca todava abierta en gritos silenciosos. Marcas de mordiscos en sus gargantas. Tambin hubo un par de vampiros cados, tambin plidos, pero con estacas en sus pechos, eso no significa necesariamente que estuvieran muertos, solo heridos. Haba uno que estaba definitivamente muerto porque Claire tuvo que controlar el impulso de vomitar, su cabeza haba desaparecido. Todava haba una estaca en su corazn tambin. Crey ver la cabeza a pocos metros en la esquina, pero de ninguna manera iba a ir a echar un vistazo. Estaba agradecida de que Shane se apartara de todo eso, dirigindose a un pasillo que encauzaba la atronadora msica en ondas. Todava era demasiada alta para hablar. En destellos estroboscopios, Claire vio sangre manchando las paredes. El pasillo desembocaba en otro cuarto grande, y la msica no era lo suficientemente fuerte aqu para cubrir los gritos. O el sonido de los combates. Shane se detuvo, con la cremallera abierta de la bolsa, y saco una ballesta. Meti la estaca de plata que haba estado agarrando en un bolsillo de sus vaqueros, cargo la ballesta, puso otro dardo entre los dientes, y asinti con la cabeza a Claire para seguir. Ella asinti con la cabeza como respuesta.

Cuando dieron la vuelta en la esquina, vieron de donde venia el ruido. Un grupo de personas estaban cercadas con fuerza en un rincn, mayormente encogidos, pero algunos eran tipos grandes, borrachos de fraternidad quienes estaban gritando desafos y rompiendo los cajones de madera sobre las cabezas de los vampiros que se acercaban a ellos. Las luces fluorescentes aqu eran tenues, sucias, y el parpadeo como loco, pero de alguna manera Claire vio lo que sucedi despus con claridad de alta definicin, en movimiento lento. Un vampiro hombre, de aspecto juvenil, con el cabello largo y rubio recogido en una cola de caballo, vestido con una chaqueta de cuero negro, se apodero de uno de los muchachos de la fraternidad (quien estaba usando una camiseta de EEK) y lo arrastro lejos de los dems. El muchacho era grande para el futbol, pero el esbelto vampiro lo levanto inmediatamente del suelo por el cuello, mirndolo mientras luchaba y trataba de gritar. Entonces el vampiro dijo: crees que puedes desafiarnos y vivir? Quin te crees que eres, carne? Este es nuestro pueblo. Siempre ha sido nuestro. Tienes que pagar por tu falta de respeto. Cerrando el puo aplasto la garganta del muchacho grande y musculoso como el crujido de una hoja de papel. Shane levanto la ballesta casi tan rpido y disparo. El dardo golpeo al vampiro en la espalda, en el lado izquierdo, justo sobre el punto muerto en el corazn. Los dos cuerpos golpearon el piso juntos. Y entonces todos los vampiros se voltearon hacia Shane y Claire. Shane cargo el segundo dardo y dejo caer la bolsa entre los dos. Claire no necesito instrucciones, ella se agacho y busco a tientas por el interior de la bolsa. No haba ballesta adicional, por desgracia, pero si dardos, los cuales saco, y dos frascos de plata liquida, nitrato de plata. Claire le dio a shane otro dardo para ponerlo entre los dientes y abri la tapa de uno de los frascos. Los vampiros no le parecieron familiares a ella, pero desde luego, no se mantena al da con todos los chupa sangre de Morganville; pens que estos eran probablemente algunos por los que Amelie se haba preocupado, los cuales no estaban tomando los nuevos decretos sobre los derechos humanos de la ciudad tan bien. Bueno, a los vampiros les gustaba estar a cargo, no haba duda sobre eso. Y no les gustaba ser cuestionados. Acabo de ver morir a ese joven. Pens, para luego alejar ese pensamiento, encerrndolo lejos, porque no ayudara pensar en ello. No, en absoluto. Eve! grito ella. Desde algn lugar cerca del extremo de la multitud humana, vio una cara muy blanca voltear hacia ellos bajo una gorra de pelo liso negro. Eve no dijo nada, pero no haba tiempo, porque los vampiros venan por ellos. Shane disparo una vez, tumbando a uno de los cinco, el lo que recargaba, Claire arrojo el contenido del vial en un arco a travs de los otros cuatro. Donde el nitrato de plata golpeo la piel

del vampiro, este silbo y burbujeo como acido. Eso detuvo al menos a uno, y retardo a los dems el tiempo suficiente para que Shane consiguiera otro tiro. Este se abri mientras el vampiro bateo el dardo a un lado en mitad del aire y se abalanzo sobre ellos. Claire se lanzo en una direccin, y Shane en la otra, golpeo el suelo y rodo, parndose sobre sus rodillas, y cargando otro dardo a tiempo para conseguir darle al vampiro en el pecho mientras esto lo atacaba. Todava trataba de alcanzarlo, pero shane rodo otra vez, fuera de alcance y el vampiro se derrumbo en el suelo antes de que pudiera desgarrarlo. Los otros dos aun en la lucha eran mujeres, una cerca de la edad fsica de su madre, con vetas grises en su cabello largo, y un rostro delgado y ruin. La otra apenas pareca mayor de claire misma, si no fuera por los ojos brillantes y los dientes puntiagudos. Ambas haban sido quemadas por el nitrato de plata, y ellas no tenan prisa en conseguir otra dosis, pero claire se dio cuenta de que shane estaba lejos de los dardos de la ballesta, y ella haba dejado caer el resto de la bolsa d diez pies de distancia. Ella se lanzo a una carrera por ellos. La vampiresa pelirroja la intercepto, riendo, y pareando los dardos hacia la esquina lejana, junto con la bolsa de lona negra. Claire tiro su estaca de plata fuera de la cintura de sus pantalones, ella estaba aterrorizada, pero tambin estaba enojada, enojada de que Eve hubiera sido encerrada en la esquina con toda esa gente, como tanto ganado. Enojada por todas las personas muertas. Enojada por el chico, probablemente estpido que haba conseguido ser asesinado justo enfrente de ella. Enojada que todo esto estuviera pasando por que el orgullo de algunos vampiros haba sido herido. hey! grito shane, y arrojo su ballesta vaca al suelo mientras se pona de pie. vas a dejarla tener toda la diversin? Ven, vampirella! Vamos! La vampira ms vieja se volvi hacia l con un gruido, y de un salto estaba toda sobre l como una horrible araa saltarina. Shane golpeo el suelo duro, sobre su espalda, y trato de rodar, pero el vampiro era demasiado fuerte, ella gruo de nuevo, las fauces bien abiertas, y claire tiro desesperadamente el nitrato de plata a ella. La golpeo, pero el vampiro hizo caso omiso de las quemaduras. Un borrn destello en el pasillo y golpeo al vampiro en un bloqueo completo, sacndola se encima de shane completamente mientras tanto intentaba morderlo. Tanto el hueco, y luego saltaron apartndose. Ambos grueron. Ambos vampiros. Michael. Pareca tremendamente aterrador cuando estaba as, todo ojos y dientes, se vea fuerte. Claire trago fuerte y se centro en la vampira delante de ella, la pelirroja que haba estado tan sorprendida como Claire ante la furiosa llegada de Michael pero estaba recuperndose rpido. El vampiro se abalanzo sobre ella, pero se quedo corta con una especie de sonido de graznidos mientras su cabeza se tiraba hacia atrs, con fuerza.

Detrs de ella estaba Eve, las dos manos en el cabello de la vampiro. esa es mi amiga, perra! dijo Eve y cuando estuvo segura de que Claire estaba lista, empujo a la vampiro hacia ella, sacndola de balance. Hacia el punto en que la estaca recubierta de Claire, brillaba. El vampiro grito, y por un segundo sus ojos se encontraron con los de Claire, y luego sinti algo terrible: culpa. Haba terror en eso ojos extraos, dolor, sorpresa y luego la vampira cay a sus pies, llevndose la estaca con ella. La chica vampira haba sido la hija de alguien alguna vez. La hermana de alguien. Tal vez incluso la novia de alguien. Tal vez ella no haba pedido ser lo que era ella ahora. Claire se sinti mal y quera llorar, pero no hubo tiempo, ya que Shane estaba a su lado ahora, tirando de ella hacia sus brazos. Eve? le pregunto. est bien? Claire volteo la cabeza para mirar a su amiga. Eve no se vea bien. Su maquillaje gtico era un desastre, el rmel chorreado y corriendo en gruesos e irregulares trazos por su rostro, su vestido estaba desgarrado en el hombro, y tena araazos largos, de color rojo hacia abajo en un brazo que aun segua sangrando. Pero realmente fueron sus ojos los que le dijeron a Claire como de mal, estaba. Estaban muy abiertos y llenos de miseria. Sin siquiera saber porque, Claire dejo a shane y abrazo a Eve, quien la abrazo con tanta fuerza que le dola. Eve estaba tratando de no llorar, desde sus entrecortados y pequeos jadeos para tomar aliento. estas bien ahora, le dijo Claire al odo. hemos venido tan rpido como pudimos. Eve asinti y trato de sonrer. supongo que no puedo decir que son perdedores por lo menos en una semana, entonces. Su voz sonaba extraa y apagada, pero parpadeo para contener las lagrimas. gracias. Beso la mejilla de Claire y luego la de Shane. Shane se aparto aclarndose la garganta. oh, no vayan todos a lanzarse sobre m. Mickey! grito Shane. mejor termnalo! Tu novia est tratando de besar No termino, porque de repente, la lucha haba terminado y Michael perdi. Sucedi muy rpido Claire apenas tuvo tiempo para comprenderlo, pero en un segundo, los dos vampiros eran un torbellino de movimientos, y al siguiente, Michael estaba cado en el suelo, arrugado como un juguete roto. La otra vampira sonri con sus dientes afilados, y relucientes en la luz, y lamio su sangre de sus labios. Sus ojos se vean brillantes y locos, ms rojos que la sangre. Ella pataleo el cuerpo sin vida

de Michael fuera del camino y vino por los tres, haciendo ese espeluznante salto de araa de nuevo. De repente, hubo una presencia fra, inmvil frente a ellos, y una mano blanca la alcanzo, agarrando al vampiro en el aire y golpendola contra el suelo. Amelie. La fundadora de Morganville haba llegado, y lo haba hecho con refuerzos, cuando Claire miro detrs de ella, vio a por lo menos una docena de vampiros, todos vindose seriamente peligrosos, incluyendo a Oliver y a varios otros que conoca de vista. Todos estaban vestidos con largos abrigos de cuero negro, como una especie de uniforme, con el smbolo del fundador grabado en el cuero de cada uno de ellos. Amelie estaba vestida de blanco. Blanco hielo, casi brillante en la luz tenue. Tena el cabello en una corona tejida, casi tan plido como su elegante traje seda. qudate en silencio, le dijo al vampiro cado. eres una idiota sin valor, pero no quiero ms sangre esta noche. No me hagas matarte por lo que has hecho. La voz de Amelie era tan fra que pareca bajar la temperatura en la sobrecalentada y asfixiante sala por lo menos cincuenta grados. levntate. Los otros vampiros lo hicieron, movindose lentamente. Claire no vio a Oliver moverse, pero de repente estaba ah, sosteniendo los brazos de la mujer en un apretn rompe huesos detrs de ella. no hagas movimientos tontos, patrice, dijo. no creo que la fundadora este bromeando. scala de mi vista, dijo Amelie, y miro a los otros vampiros cados. El que haba sido quemado gravemente por el nitrato de plata de Claire se levanto y cojeo, vindose profundamente aterrorizado. este, tambin. Y libera a esos otros. Ella hizo un gesto con una mano a los vampiros que Shane haba clavado con los dardos de la ballesta. Uno de los soldados cubierto de negro de Oliver se deslizo y saco las flechas. Los dos chupas sangres cados, se liberaron de su parlisis, tosieron y escupieron sangre. Viviran. Michael, susurro Claire. Eve se libero y corri hacia l, echndose en el suelo y colocando la cabeza en su regazo. El se vea oh dios!... se vea muerto. Sus ojos estaban abiertos, y se vea tan plido, tan quieto, haba un agujero en el lado de su garganta, pero no haba mucha sangre. Claire se call y se llevo las manos a la boca, tratando de contener un grito. Sinti las manos de Shane cerrarse fuertes alrededor de sus hombros era esa probablemente su versin de sentir la misma corriente de horror y rechazo. Entonces Michael por fin, lentamente, parpadeo. Eve grito Michael? Michael! Hblame!

el no puede, dijo Amelie. Que haba llegado por detrs de ellos, y miraba a Michael con un ligero ablandamiento de su habitual fra expresin. Tal vez, pens claire, porque Michael todava le recordaba a Sam, su amor perdido. Aparte del color de su pelo, ellos se vean muy similares. va a estar bien una vez que pongamos algn alimento en el. Tendr a mi gente llevndolo directamente al banco de sangre. quiero ir con l! dijo Eve. no estoy segura de que eso sea inteligente. Vampiros drenados y hambrientos, incluso los que conoces bien, pueden ser muy impredecibles. Odiara que parara cualquier cosa que Michael pudiera lamentar ms adelante. Qu hay de lo que nosotros podemos lamentar ms adelante? pregunto Shane en voz baja. oh, correcto. Los humanos no cuenta. Amelie lo escucho, y su cabeza giro suavemente mientras enfocaba sus fros ojos grises en la cara de l. solo quise decir que a usted no le gustara estar cerca de arrepentirse de nada, Sr. Collins, Srta. Rosser. Explique lo que ocurri aqu. Ahora. Eve estaba pasando los dedos a travs del rubio cabello de Michael, pero levanto la vista, sorprendida. Eso duro solo un segundo, quizs, y a continuacin su carcter s e coloco en su lugar. caramba, no s, tal vez ataque de vampiros? le espeto. era una fiesta, entonces los idiotas de la fraternidad entraron y empezaron a jactarse de lo duros que eran, y luego estos monstruos se presentaron para ensearnos a todos una leccin. Eso es lo que dijeron. Que queran ponernos en nuestro lugar ya veo, dijo Amelie. y usted no hizo nada para provocarlos? mi amigo la voz de Eve se quebr. Claire poda ver que estaba tratando una vez ms de no llorar, y cuanto le dola. mi amiga cory solo estaba tratando de divertirse. Esa pelirroja, la garro y solo la rasgo. Cory est muerta. Vi lo que paso. oh, hombre, Shane susurro. Claire puso su mano encima de la suya, donde reposaba en su hombro. Eve sonaba como si quisiera decir algo, pero no tena idea de que. Ella lo amaba por eso. Amelie espero un momento y luego dijo en voz muy baja, lo siento por esta experiencia, y por la prdida de tu amiga. Todos los que violaron la ley sern castigados. Los ojos de Eve se hacan ms brillantes, pero no con lagrimas. Con furia. castigados? Cmo los nios pequeos que van a la cama sin su cena de sangre? Sin tv durante una semana? Tiempo de espera? le puedo asegurar que el castigo ser severo. no es suficiente!

Ahora la voz de Amelie se volvi fra otra vez. es suficiente para mi, y eso ser suficiente para usted, Srta. Rosser. Suficiente para todos ustedes. Me ha expresado con claridad? Ella no espero una respuesta, se volvi hacia Oliver, que estaba parado cerca, las manos cruzadas detrs de l, viendo como los prisioneros vampiros y los humanos eran conducidos fuera. los vampiros de aqu estn muertos. Voy a esperar una investigacin completa. Por supuesto, dijo Oliver sin volverse. y espero que el castigo apropiado sea impuesto, de acuerdo a la ley. seor, dijo uno de los hombres de Oliver, que estaba de rodillas sobre la chica pelirroja, con la estaca de Claire en su pecho. debera ver esto. Oliver se acerco, frunci el ceo, y se agacho para examinar a la chica ms de cerca. plata, dijo su nombre, y Oliver asinti con la cabeza. Se coloco un par de guantes de cuero y agarro la estaca, la saco e inmediatamente cato con estrepito al suelo. La muchacha no respiraba, ni se mova, o reaccionaba. Claire agarro fuertemente el brazo de Shane, y espero, pero el vampiro se quedo todava en el suelo, inmvil. Haba un espacio quemado por donde la estaca haba entrado que continuaba ardiendo lentamente hacia el exterior. est muerta, dijo Oliver. envenenamiento por plata. Debe haber sido inusualmente alrgica. Claire la haba matado. Y el castigo adecuado para un humano que mata a un vampiro era la muerte.

Capitulo 5. pero fue en defensa propia! dijo el chico sentado junto a Claire. Lo haba estado diciendo mucho, y en un volumen alto, y ella pens que su enojo probablemente no estaba ayudando en algo. Ellos estaban sentados en una habitacin tranquila, con paneles de madera en el edificio del consejo de ancianos, una gran imitacin de un templo griego que siempre se sinti para Claire como una funeraria. Una muy bonita. Esta habitacin en particular se caracterizaba por una mesa larga, muy pulida de madera oscura, sillas de lujo, y por supuesto sin ventanas. Haba dos puertas, una en cada extremo, pero las dos estaban custodiadas por los guardias de seguridad personales de Amelie. Claire los conoca, un poco, pero ahora tenan sus gafas de sol ocultando sus ojos, y ella saba que ellos no le daran una oportunidad. Ellos tenan sus rostros graves. Amelie se sent en un extremo de la mesa. Oliver se sent en el otro. La de polica Hannah Moses estaba sentada a un lado, junto al alcalde Richard Morrell, que haba tomado el asiento de su padre en el consejo junto con el trabajo no muy divertido de gobernar el lado humano de Morganville. Richard era un hombre de aspecto agradable, Claire siempre lo haba pensado, pero por lo general tambin se vea cansado, y el no sonrea lo suficiente. Pero entonces, ser hermano de Mnica Morrell probablemente tomara la mayor de su chispa de vida en general. En el otro lado de la mesa, con grilletes, estaba uno de los grandes chicos de la fraternidad EEK con sangre sobre toda su camisa, y Claire. Shane, Eve y Michael haban sido sacados de la habitacin, Claire esperaba que hubiesen llevado a Eve a casa, ella haba estado muy conmocionada, una vez que la emergencia haba terminado, necesitaba seriamente limpiarse y cambiarse de ropa. Aunque Shane haba querido quedarse, por supuesto. Haba tomado todos los poderes de persuasin de Claire convencerlo de no empezar a tirar golpes cuando Amelie dio la orden de salida. Estar bien, le haba dicho ella, aunque no estaba muy segura. Amelie no dejara que nada me pase. Mirando a Amelie en este momento, sentada tan fra y sin emociones en el extremo de la mesa, Claire sinti que probablemente haba exagerado en eso. Tal vez mucho. De acuerdo con el testimonio de los humanos y los vampiros en la escena, los dos son culpables de la muerte de dos de mi gante, dijo Amelie. El chico de la fraternidad al lado de Claire se movi, y sacudi sus cadenas, pero no dijo nada. El tena una pulsera de cuero en su mueca, una banda de Morganville que lo identificaba como perteneciente a un vampiro de la ciudad. Claire se pregunto porque el vampiro no estaba aqu. l o ella se suponan que deba estar presente en cualquier cosa legal que afectara a su gente. vamos a empezar con usted, seor Oliver consulto un archivo en frente de l. Kyle nemeck? El testimonio de vampiros y humanos, dice que el problema comenz con usted y oras personas de su grupo de fraternidad quienes llegaron al almacn. Los vampiros nos dicen que t atacaste a un vampiro en la calle, lo golpearon severamente, le robaron, y lo dejaron por muerto. El no est

muerto, por suerte para usted. Oliver cerr el archivo y abri otro. este vampiro, por desgracia, no tuvo tanta suerte. El deslizo fuera una fotografa a color sobre la mesa, y Claire tuvo que apartar la mirada. Era el cuerpo decapitado que haba visto en el club. Una vez haba sido suficiente. aqu esta una pieza faltante. Otra foto, esta probablemente era la cabeza, Claire definitivamente no la miro. mientras tus amigos sostenan a este desafortunado abajo, tu cortaste su cabeza. Comentarios? El chico de la fraternidad estaba sudando. Se vea ms joven ahora, y muy asustado. yo seor seora fue en defensa propia. Ellos vinieron a por nosotros. ellos pensaron que ustedes haban matado a uno de los nuestros, dijo Amelie. cualquier vampiro puede, por ley, perseguir como tal a un delincuente y reclamarlo para juicio. Tus acciones, a la defensiva o no, enviaron lentamente a este grupo de perseguidores a clera sanguinaria. Todo lo que sigui, incluyendo todas las muertes humanas, se pueden colocar directamente en tu puerta. Estoy en lo cierto alcalde Morrell? Richard estaba leyendo su expediente, con el ceo fruncido. Ahora, mirando hacia arriba, directamente a kyle. Sus ojos castaos se redujeron, y no haba ningn atisbo de simpata. correcto, dijo. si no fueran ms que muertes humanos, podra abogar por una sentencia de cadena perpetua. Con muertes de vampiros involucradas, est fuera de mis manos. Tu eres nativo, kyle. Lo sabes mejor. Kyle pareca como si fuera a empezar a llorar. Oliver tomo las fotos de nuevo, cuidadosamente apiladas, y cerr esa carpeta tambin. cualquier defensa? pregunto como si realmente le importara. La boca de kyle se abri, cerro y abri de nuevo. yo mira, no sabamos que el primer tipo era un vampiro. Quiero decir, nunca lo habramos hecho lo juro. As que tu defensa es que habras hecho lo mismo a un humano. Lo cual es casi seguro que lo hubieras matado. yo kyle claramente no saba que decir a eso. Yo solo quera decir que no sabamos que era uno de ustedes. dbil, dijo Oliver. y el vampiro que te las arreglaste en matar, afirmas que no sabias lo que l era? Porque creo que lo reconoces muy bien, ya que su nombre aparece en la pulsera que llevas alrededor de tu mueca. Claire tomo una lenta respiracin. Kyle haba matado a su propio protector. Ella no saba exista una ley para eso, pero si la hubiera, el castigo no iba a ser nada menos que espantoso. Kyle se cay. Se vea tan plido que podra haber sido el mismo un vampiro. y bien? Oliver rompi. si o no, reconociste a tu protector antes de que lo decapitaras?

yo las luces yo no no, yo no saba quin era, solo saba que era una vampiro viniendo detrs de mis amigos. El trago saliva. Su voz sonaba dbil y oxidada. lo siento. bueno, susurro Oliver. supongo que eso lo excusa todo, no? El tena setecientos sesenta aos de edad. Pero t lo sientes. Oliver empujo su silla de la mesa mientras se pona de pie, tan fuerte que se volc y se estrello contra el suelo con un estruendo. esto es lo que conseguimos siendo blandos con los humanos, Amelie. Ya sabes mi voto. Culpable. Ya he terminado con esta tontera. y Qu hay de Claire? Amelie pregunto en vos baja. ella es acusada de un delito similar. Oliver estaba dirigindose a la puerta, pero dudo, solo un corto paso. Sin mirar atrs dijo: culpable. Ella debi habrnoslo dejado a nosotros o a nuestra propia polica. Sera hipcrita si dijera algo diferente, verdad? El guardia de seguridad lo dejo salir, cerr la puerta detrs de l, y levanto esa pose de alerta de nuevo. Claire estaba teniendo problemas para respirar. Culpable. Ella haba estado defendindose a s misma. Defendiendo a sus amigos. Y Oliver saba eso, y aun haba votado en su contra. alcalde Morrell, dijo Amelie. su voto al Sr. Nemeck. Richard se levanto lentamente, puso sus manos sobre la mesa, y miro a kyle mientras dijo, culpable, lo siento kyle, pero no me dejas otra opcin. jefe Moses? Hannah se levanto tambin. Pareca concentrad y fra como Amelie. kyle. Dijo. una primera pregunta. Juras que realmente no sabias a quien estabas matando? si, lo juro! Incluso Claire saba que estaba mintiendo. El si lo saba. Haba pensado que poda salirse con la suya en toda la confusin. Hannah neg con la cabeza. culpable como el infierno, odio decirlo. Amelie vacilo, luego se levanto sin problemas a sus pies. por decisin unnime, kyle nemeck, se le encuentra culpable del ms alto delito en Morganville: el asesinato de su propio protector. Haba jurado que los ms barbaros castigos que nosotros una vez practicamos estaran fuera de la ley, en aras de la armona con los seres humanos, pero no veo ninguna otra alternativa que te castigue con tanta dureza como lo mereces. Sers colocado en una jaula en el centro de de la plaza de la fundadora por diez das y noches, para que todos puedan venir y leer una descripcin de tu crimen. Despus de eso, vas a morir de la manera tradicional. Por fuego. no! Grito kyle, y se arrojo as mismo de su silla, dando tumbos en sus cojeantes cadenas. no, no me puedes hacer esto a m! No puedes! No!

Claire se puso de pie. Ella no estaba esposada, tal vez eso fuera una seal de que ellos la respetaban ms, o simplemente no tenan miedo de ella en absoluto. No lo saba. Pero miro directamente a Amelie y dijo: no hagas esto. Por favor no hagas esto. el es culpable del peor crimen cometido, corto de tratar de matarme, dijo Amelie, y Claire tena la sensacin de que ya no estaba hablando con la a veces casi especie de persona que Amelie poda llegar a ser. Ella estaba hablando con la fundadora, o la hace mucho tiempo princesa real que Amelie haba sido una vez. hay veces que uno no puede darse el lujo de la misericordia sin mostrar debilidad. La debilidad invita a las peores atrocidades. Asinti con la cabeza a sus guardias. squenlo a la jaula. Claire abri su boca para protestar de nuevo, pero vio a Richard y a Hannah envindole miradas de advertencia. Hannah en realidad hizo un gesto de sintate y vocalizo, no seas estpida. Claire lentamente se hundi en su silla mientras kyle era arrastrado fuera de la habitacin. Se sinti mal y enfadada, pero sobre todo, tena miedo. Mientras que los guardias estaban ocupados, ella podra haber hecho una carrera para encontrar a Shane, y hacer que? Tratar de salir de Morganville? Saba que no deba siquiera intentarlo. La seguridad era estricta, y se volva ms estricta. Amelie segua mirndola, y de todos modos, ella podra atraparla antes de que recorriera la distancia hasta la puerta. ahora a ti, dijo Amelie, mientras kyle y el guardia de seguridad desaparecan por el pasillo, y su grito era amortiguado por la distancia. Otro guardia de seguridad, una hembra pero vestida con el mismo traje negro y gafas de sol, entro en la habitacin y cerr la puerta detrs de ella. Esto pareca muy, muy tranquilo. La fundadora suspiro y se recost en su silla, a Claire le pareca como si ella se convirtiera en una persona diferente. Una que estaba irritada, infeliz y triste. Hannah y Richard se sentaron tambin. Despus de un momento, Amelie contino. Claire, esta es una situacin muy lamentable. Sabe eso, no? Claire asinti con su cabeza, pensando, esto es realmente lamentable para m. Peo no lo dijo. habiendo condenado duramente a kyle, ahora puedo darme el lujo de mostrar clemencia hacia ti. Hay factores atenuantes t estabas actuando definitivamente en defensa propia, y todas las declaraciones y los testigos lo apoyan. El vampiro que estacaste era conocido por ser extraordinariamente violento, y nosotros habamos estado considerando desde algn tiempo que hacer para frenar su apetito, has eliminado este problema para m, y aunque no poda ver ocurrir esto, debo reconocer que me hiciste un servicio en este asunto. Una vez mas.

Los dedos largos y blancos de Amelie golpearon la mesa en un pequeo ritmo seco de clic, y sus ojos estuvieron entrecerrados mientras miraba a Claire. Por ltimo, miro a Richard Morrell. Qu dices? ella actu en defensa propia. Eso es inusual, pero hay un montn de procedentes lo hice yo mismo una vez, y tu encontraste que lo que hice era justificado. No apoyo ningn tipo de cargo para ella. Amelie lo miro durante varios largos latidos de corazn despus de que l hubiera terminado, y ninguno de ellos parpadeo. Despus volvi su atencin a Hannah. y t? no es culpable, dijo Hannah. tu cambiaste las reglas en Morganville. Le diste a los humanos derechos para defenderse a s mismos, incluso si eso costaba vidas de vampiros. Claire estaba dentro de la ley para hacer lo que hizo, y ella salvo su propia vida y las vidas de al menos algunas de las personas en esa habitacin. Amelie cerr sus ojos por un momento y dijo: yo hubiera preferido que usaras mtodos no letales en tu heroica defensa, pero no puedo negar que derecho est en tu lado. En el mo, solo la tradicin, pero las tradiciones son una fuerza muy poderosa para los vampiros. Ser muy difcil convencerlos de que tu no debes unirte al joven kyle en la jaula. Oliver ya emiti su voto. Estar obligada a hacer caso omiso. Claire sabia, sin que Amelie lo dijera, que hacer caso omiso de Oliver en su mal humor sera difcil, si no imposible. Amelie y Oliver haban luchado por el control de Morganville en el pasado, y a pesar de que ellos haban desarrollado una especie de respeto, eso no significaba que no podan luchar. Con brutalidad si era necesario. Amelie abri sus ojos y dijo: como fundadora de Morganville, dictamino que Claire Danvers es inocente de todos los cargos. Claire, te doy dos alternativas. Primera, sers entregada a cargo de Myrnin hasta que completes las reparaciones para las que el requiere tu ayuda. Durante este tiempo, no podrs salir de su laboratorio, ni ver a tus amigos o familia, ni descansar hasta que las reparaciones se hayan completado con la satisfaccin de Myrnin. No te voy a negar alimento y agua. Claire trago. Cul es la segunda alternativa? puedes elegir a alguien para sufrir el castigo en la plaza de la fundadora en tu lugar, dijo Amelie. uno de tus amigos o tu familia. No ser el castigo al que kyle se enfrentara, pero va a ser severo, y ser publico. Si un vampiro dijo que era severo, entonces no era nada en lo que Claire quera pensar. Y elegir uno de sus amigos? Su mam o su pap? Ella no poda hacer eso. Nunca podra hacer eso. piensa con cuidado, dijo Amelie en voz baja. la primera alternativa puede sonar razonable, pero no habr sueo, ni descanso, ni contacto hasta que hayas terminado tu trabajo. Bien puede ser

una sentencia de muerte en s misma, si el problema es tan complejo como Myrnin me dice. Encontraras que tal sentencia, es brutal en s misma. Por lo menos es mi riesgo tomarla, dijo Claire. lo hare. Hannah suspiro y pareca triste, Richard neg con la cabeza. Para que conste, presento una objecin a esto, dijo. ella no es culpable. Estas doblando las leyes en beneficio de los vampiros. Amelie arqueo sus plidas cejas. Por supuesto que lo estoy, dijo ella. Morganville sigue siendo mi ciudad, Richard. Haras bien en recordar eso. entonces porque nos han sentado aqu? Solo para hacer que parezca legitimo? Richard empujo su silla hacia atrs. la chica no es culpable. Y estas manipulando las cosas para conseguir lo que quieres. Amelie no se molesto en responder esta vez. Ella miro al guardia de seguridad en su lugar. creo que el alcalde Morrell y la jefe Moses han terminado, dijo. por favor, acompalos a la puerta. La mujer asinti con la cabeza, abri la puerta, e hizo un gesto para que los dos humanos avanzaran. Hannah pareca que podra protestar, pero le toco el turno a Claire sacudir la cabeza. No, vocalizo ella. Estoy bien. no, no lo estas, murmuro Hannah, pero Richard puso una mano sobre su hombro, y dejaron la habitacin juntos. Eso dejo a Claire y Amelie. Sin guardias. Sin testigos. sabias que no dejara que nadie ms tomara mi lugar, dijo Claire. Por qu has incluso preguntado? porque si no lo haca, Oliver exigira que lo hiciera, dijo Amelie. yo pregunte, tu escogiste, no hay mucho espacio para que el no est de acuerdo con el resultado. eso es malo para ti no? Amelie miro sus manos entrelazadas. esta no es la mejor situacin que pueda imaginar. Oliver ha estado cada vez ms descontento con la actitud de los humanos ms jvenes, y las libertades que estn tomando. No puedo culparlo; yo misma estoy menos feliz. Este incidente no podemos permitir que los humanos deambulen en grupos como animales, tratar injustamente a nuestra gente, y cometer asesinatos a sangre fra. Esto nos destruira. Se deben tomar medidas. Por qu no? Tu permitiste a los vampiros hacerlo! no es lo mismo. pero prometiste que las cosas cambiaran! Lo prometiste en el funeral de Sam!

Amelie se levanto bruscamente y dijo: cuida tu lugar Claire. Se lo que he dicho. Y s lo que Sam habra dicho, si estuviera aqu. El estara de acuerdo conmigo, sin embargo seria doloroso para l. Difcilmente lo conocas en absoluto. No pretendas darme una clase sobre los derechos de los humanos, o mis responsabilidades. Haba un inquieto fuego en sus ojos, algo que hizo temblar a Claire y ella no poda dejar de mirar hacia otro lado. dijiste que poda detenerme a comer, dijo. puedo ir a casa para eso? Myrnin te proveer de las comida. Te lo garantizo. Qu que le digo a todo el mundo? A Shane, Michael, Eve, mis padres? nada. Dijo Amelie. debido a que no hablaras con ellos en absoluto. Dejaras esta sala e iras directamente al laboratorio de Myrnin, y comenzaras tu trabajo. Yo hablare con esos que necesitan saber tu eleccin. eso es cruel. es compasivo, dijo Amelie. te estoy ahorrando despedidas a aquellos cuyas lagrimas causaran tu dolor. Vacilo y luego dijo en voz muy baja: y si t me fallas en esto Claire entonces nunca los volvers a ver. Ese es mi deseo. pero Claire no poda encontrar las palabras, y luego llegaron en una rfaga de claridad. Quieres decir que si no reparo la maquina, me vas a matar? Amelie no respondi. Miro a lo lejos, su rostro era una mscara en blanco, y Claire se sinti asquerosamente segura de que tena razn: Amelie esperaba resultados, o ms. La guardia vampiro regreso, y Amelie sealo a Claire. llvala donde Myrnin, dijo. sin paradas. Ella no habla con nadie. Le dir a Myrnin lo que debe hacer. La guardia asinti con la cabeza y le hizo un gesto a Claire, quien de repente no quera salir de la silla, aunque era incomoda; tena miedo, y frio, quera volver a casa. Entonces pregunto. Amelie? Qu pasa si no puedo? Que pas si no puedo arreglarlo? debido a que, despus de todo, era una posibilidad muy real. Amelie estuvo en silencio por un momento, luego se levanto de su silla y miro a lo que pareca un milln de millas de distancia. debes arreglarla. Las consecuencias de que la ciudad este sin proteccin son demasiado graves. Esta es la nica oportunidad que te puedo ofrecer, claire. Demuestra que eres digna, y vive. Falla y desearas haber tomado la segunda opcin que te ofrec, duro e imperdonable como lo es. Amelie sali de la habitacin, cabeza alta, sin mirar atrs. Claire se levanto lentamente, puso a prueba sus piernas temblorosas, y se acerco a la guardia esperando. Cul es tu nombre? Claire le pregunto.

por lo que te preocupa, no tengo uno, dijo el vampiro. muvete. Ella nunca haba pensado en el laboratorio de Myrnin como una prisin antes. La guardia vampiro sin nombre (Claire decidi llamarla Charlotte, al menos en su propia mente) la escolto hasta el estacionamiento subterrneo bajo el edificio del consejo, llevndola a un estndar sedan oscuro de vampiro, y condujo sin hacer alguna conversacin adicional. Salieron a la entrada del callejn oscuro al lado de la casa Day. Estaba oscuro, todas las luces apagadas. Sobre su cabeza, la luna se estaba poniendo, abandonando todo a la noche. La cerca se cerraba a ambos lados, estrechndose y estrechndose, hasta que terminaba en la choza destartalada de madera que era la entrada al laboratorio. Myrnin, usando un sombrero de terciopelo rojo gigante con plumas, y alguna especie de capa larga, estaba de pie delante de la puerta, esperando. El asinti con la cabeza a Charlotte, tomo el brazo de Claire, y sin intercambiar una palabra, la empujo dentro. Cerr la puerta con candado desde dentro, y luego acompao-ms bien arrastro- a Claire escaleras abajo en el laboratorio de verdad. Se quito el sombrero y la capa, arrojndolos en una silla de aspecto medieval, y se volvi para mirarla con sus manos hechas puos en sus caderas. El estaba usando una camisa blanca y limpia, un chaleco de color azul brillante, y pantalones negros. Incluso sus zapatos parecan normales, si un poco de punta en los dedos lo fuera. Su cabello estaba limpio y rizado en sus hombros, su expresin estaba muy, muy seria. bueno, realmente hiciste un lio de cosas, dijo l. y como consecuencia. Amelie ha sido muy clara acerca de mis responsabilidades. No ms Sr. Vampiro agradable, Claire. Debes trabajar, y trabajar constantemente, hasta que tengamos las antiguas medidas de seguridad de Morganville funcionando correctamente de nuevo. Puedo ofrecerte alimentos y bebidas, pero no periodos de descanso. Personalmente, creo que eso es demasiado cruel, pero nadie me pidi mi opinin, solo mi estricta cooperacin, que voy a proporcionar. Cuntas horas has estado despierta hasta ahora? um el cerebro de Claire no pareca estar funcionando muy bien. Cerca de dieciocho supongo.

inaceptable. No hars ningn progreso significativo antes de desplomarte o volverte loca. Nadie me dijo que no poda dejarte descansar antes de que empezaras a trabajar. Traer tu cena, y luego ir a la cama contigo. Te despertare a una hora razonable. La expresin de Myrnin se suavizo, y se vea realmente triste. lo siento, Claire. Pero ella est tratando de trabajar al filo de la navaja, ves? Suficientemente cruel para satisfacer a Oliver y su creciente nmero de partidarios, pero proporcionndote la oportunidad de redimirte y hacer el bien para nuestra comunidad. Y si no, creo que ella esta proporcionndote una oportunidad para el debi estar a punto de decir algo que no debera haber dicho, porque se detuvo, miro hacia otro lado y se encogi de hombros. con una oportunidad as. En cualquier caso. Cena. Prefieres hamburguesas o perros calientes?

Los perros calientes le hicieron pensar en Shane, y eso le daba ganas de llorar. Ella sabia como se tomara la noticia, se volvera loco, y probablemente tratando de hacer algo estpido que Eve y Michael estaran tratando de parar. hamburguesa, dijo supongo. y papas a la francesa? Y coca cola? Los jvenes gustan todava de esas cosas, supongo? Asinti con su cabeza, ya triste. Myrnin extendi su mano y le acaricio torpemente en el hombro. animo, pequea, dijo l. tengo fe en ti. Bien, en nosotros, en realidad. Vuelvo en cinco minutos. Su mano se tenso sobre ella, y lo miro a la cara. no tengo que decirte cuales son las consecuencias si tartas de huir, mientras no estoy verdad? No tengo que ponerte en una jaula para estar seguro? no, dijo ella. me quedare. bien. Porque si te las arreglas para escapar, Amelie ha emitido rdenes de que tus amigos y tus padres van a ser inmediatamente detenido, para unirse a ese desafortunado y estpido chico en su destino. Entiendes? Los ojos de Claire se llenaron de lgrimas calientes y enfadadas. lo entiendo, dijo. no voy a correr. no esperaba que lo hicieras. Pero tena que decrtelo. Ella lo odiaba un poco justo en este momento, pero l le dio unas palmaditas en el hombro, tomo su sombrero extravagante y su capa, subi las escaleras y se fue en un destello vamprico Claire se sent en la oscura silla medieval y puso su cabeza entre las manos. No se haba dado cuenta de lo cansada que estaba, pero sus msculos dolan, y poda sentir una falta de claridad en sus pensamientos que le dijo que estaba cerca del fin de su energa. Myrnin haba sido amable, todo lo que podra ser. El descanso la ayudara al menos otro da, tal vez dos. Cuarenta y ocho horas, mximo, antes de que ella comenzara a perder el foco, cometer errores, fracasar. No poda fallar. No poda. Las lgrimas se asomaron entonces, a pesar de que no las quera. No supo cuanto tiempo lloro, perdida en una niebla sombra de miseria, hasta que el olor a papas a la francesa hizo su camino hasta la nariz. Se incorporo, secndose sus ojos, y vio a Myrnin delante de ella con ese sombrero ridculo. Haba dejado la capa en alguna parte. l le tendi una bolsa de papel manchada de gras, y un vaso de papel gigante con una tapa y una pajita. Ella lo agarro y tomo un sorbo de refresco. Puro, dulce y fra coca cola. De alguna manera eso la hizo sentir un poco mejor. sgueme, dijo Myrnin. come, luego descansa.

Ella se levanto y lo sigui a travs del laboratorio, a travs de una de las puertas en la parte posterior que se mantena normalmente cerrada con un antiguo candado gigante, colgando por encima de la perilla. El busco en sus bolsillo y se acerco con una llave de hierro de aspecto tosco, que utilizo en la cerradura, y luego abri la puerta con un ademan. Se quito el sombrero e hizo una reverencia, era tan ridculo que Claire casi se echo a rer. Dentro haba una pequea habitacin, con una mesa y una cama simple con sabanas blancas muy limpias. Haba lmparas, y en la tenue luz Claire distingui tapices en las paredes. El haba puesto un poco de coloridas alfombras en el suelo. Pareca extrao agradable. esta es tu habitacin? pregunto, y se volvi a mirarlo. Myrnin se enderezo y se meti el gran sombrero rojo de nuevo en su cabeza. Las plumas se agitaron atrs y adelante. no te hagas ilusiones, le dijo. soy demasiado joven e inocente para ese tipo de pensamiento. Se retiro, cerr la puerta, y pudo or el chasquido del cierre de la cerradura. El pnico pataleo de inmediato, no importaba que bueno fuera, esto era una prisin. Myrnin tena la llave, y ella no confiaba que Myrnin recordara por la maana que ella estuviera ah. Claire dejo la comida y la bebida en la mesa y corri hacia la puerta, golpeando la madera. hey! grito. te dije que no me ira! Lo promet! No pens que fuera a responder pero lo hizo. es por tu propio bien, Claire, dijo. come, descansa y te ver por la maana. No importo lo mucho que le grito despus de eso, ya no respondi. Claire finalmente agoto su furia, aunque el miedo pareca quedarse. Regreso a la mesa, se sent, saco la hamburguesa y las papas fritas. Ella realmente no tena hambre hasta el primer bocado, descubri que estaba hambrienta y se lo comi todo, hasta los pepinillos. Estaba dormida, incluso antes de terminar la coca cola, y tuvo tiempo para preguntarse que era exactamente lo que Myrnin le haba hecho a su bebida, y luego tropez con la cama antes de que se desplomara y cayera en un sueo profundo y oscuro.

Capitulo 6. El da siguiente inicio con el desayuno, provisto por Myrnin de nuevo. El sent en la mesa mientras ella yaca aun en la cama, parpadeando con las luces. me drogaste. pues, solo un poco, dijo l. Vestan una camisa hawaiana de apariencia violenta, llena de rosado, amarillo verde encendido, un pas de pantalones de vestir que debieron verse feos incluso cuando estuvieron de moda, y unas chanclas. dormiste un poco? no vuelvas a drogarme. sera inapropiado en todo caso. No podrs dormir, sabes. No hasta que hayamos finalizado. ni me lo recuerdes. Se levanto y se estiro, deseaba tener ropa limpia. La que tena estaba arrugada, y empezaba a tener un olor penetrante. No sera que Myrnin no lo hubiera notado ya. Qu hay para desayunar? donas, dijo el alegremente. me gustan las donas. Y el caf. Claire estaba dudosa acerca del caf, pero l haba trado algo de crema y azcar, y la dona cubierta de chocolate le ayudo a llevarse el sabor. Lo bebi todo con varias medidas de azcar para ayudar; sabia que deba obtener toda la cafena que pudiera tener. El desayuno de ninguna forma duro lo suficiente. Ella no podra decir que fue lo que la hizo notar que algo haba cambiado; haba desarrollado un tipo de sexto para esas cosas, estando cerca de Myrnin por un tiempo. Quizs solamente fue que l haba entrado en un profundo silencio por lo que ya pareca mucho tiempo. Ella miro hacia arriba y lo vio parado en la puerta de la salida de la habitacin, mirndola con unos ojos grandes, hmedos y oscuros que se vean tristes? No estaba segura. El poda tener algunos sentimientos acerca de las cosas ms extraas. El sonri, solo un poco, y eso lo hizo ver muy triste. me recordaste a alguien de ese entonces. a quin? no te hara sentir mejor si lo supieras. Pudo adivinarlo de todas maneras. Ada, dijo ella. tienes esa mirada de pensando en Ada. no s a qu te refieres. te ves como si la extraases, dijo Claire. o no lo haces? Su sonrisa se desvaneci, como si ya no tuviese mas fuerzas para mantenerla. Ada fue mi amiga y colega por mucho tiempo, dijo l. y haba mucho respeto entre nosotros. Si, la extrao. La he extraado cada momento desde que se fue, aunque te parezca muy extrao.

El se impulso fuera del marco de la puerta, como si estuviera por irse. Ella no poda aguantar verle irse con esa expresin perdida, as que Claire pregunto. Cmo la conociste? Eso lo trajo de nuevo, con una sonrisa. Se vea menos triste esta vez. escuche de ella primero. Era brillante, sabes. Brillante, hechizante y profunda en su tiempo. Entendi el concepto de maquinas computacionales desde el inicio, pero no solo era una aprendiz de muchas maneras, incluyendo en las personas. As fue como nos conocimos. Ella se topo conmigo en una multitud en Londres, y lo siguiente que supe fue que ella exiga saber que era yo. La fascinaba. No me sorprenda porque su padre y sus amigos eran un grupo de gticos. Claire debe de haberse visto perdida porque el suspiro. en serio nia. Lord Byron? Percy Shelley? Mary Shelley? John polidori? um frankenstein? ese sera el trabajo de Mary, si el Dr. Polidori se hiciera famoso por su obscura similitud de ficcin acerca de un vampiro. As que Ada era mucho ms perceptiva que lo que cualquiera hubiera pensado. Y terriblemente persistente. Hace mucho estbamos el se detuvo a s mismo de continuar, vindose avergonzado ante ella y dijo. amigos muy cercanos. no tengo cinco aos. muy bien, entonces; llmalo como quieras. Nos volvimos ntimos, y dejaremos la conversacin hasta aqu. Aclaro su garganta, y viendo a lo lejos dijo: gracias. Ella estaba levantando la bolsa de donas mancha de grasa, se detuvo para verle. Por qu? por hacerme pensar en eso, le dijo suavemente. la extrao, en verdad. Se vea un poco sorprendido ante su revelacin, luego sali de shock con un visible esfuerzo. suficiente. Djame mostrarte que fue lo que arme cuando estabas fuera metindote en tantos problemas. yo no Claire. le dio una larga mirada de reproche, y coloco su dedo en los labios. mantente en silencio mientras hablo. No tenemos tiempo para sutilezas. Tena un punto, o algo. Asinti y el la guio hacia la mesa ms cercana, la cual tena cosas amontonadas bajo mantas. Myrnin tiro fuera las mantas como en un acto de magia, que completo con un. ta-da! Se vea peor de cuando ella haba estado ah por ltima vez. Se vea como una completamente loca coleccin de partes al azar, agrupadas juntas sin ningn sentido de razn. Haba cables por todos lados, que daban vuelta a nudos, haba usado tantos colores de cables que la cosa completa tena una vista parecida a un extrao arcoris que lo haca tener aun menos sentido. No haba mucho que decir excepto, Qu es esto?

oh, Claire, es mi ltimo intento de colocar las barreras alrededor del pueblo; Qu piensas que es?, mira, agregue alguno tubos de vacio aqu, y aqu, un nuevo grupo de engranajes, y Myrnin detente. Solo detente. Ella cero sus ojos solo por un segundo, pensando, voy a morir, y luego se forz a si misma a verlo de nuevo. vamos a empezar desde el inicio. Dnde est el ingreso? te refieres al punto donde la energa entra en el sistema? si. aqu. Dijo tocando algo en medio del dispositivo, lo cual tena menos sentido. Pareca un embudo de latn brillante. De hecho, pareca casi como una bocina de auto. y entonces a donde va la energa? no es obvio? No? Lloro por el estado de las escuela publicas. Recorri dos cables, uno que se hunda en un montn de tubos, y el otro que iba dentro de lo que pareca un reloj, solo que no haba nmeros en el dial. esto drena poder durante las horas de da, pero es igual de poderoso durante la noche, bajo la influencia de la luna, lo cual es l porque he hecho algunas partes de elementos que resuenan con el ciclo lunar. Trate de balacear los efectos de los diferentes elementos, da y noche, para conseguir la oscilacin perfecta. Es obvio. Si fueras loco. Claire suspiro. necesitamos empezar de nuevo, dijo ella. solo empezar desde cero y crearlo de nuevo. Una cosa a la vez, y t me explicaras que hace, ok? no hay necesidad de empezar de nuevo. Perfectamente he Myrnin, interrumpi Claire. no hay para sutilezas, recuerdas? Va a tomar todo el da hacer trisas esta cosa, pero necesito entender que ests haciendo. En serio Lo considero, observndola por un largo tiempo, a regaadientes asinti. muy bien, dijo l. vamos a iniciar. Hacer la autopsia de la cientfica-loca maquina de Myrnin fue la cosa ms extraa que Claire haba hecho en Morganville, y esta era definitivamente un nuevo record. Algunas piezas estaban resbaladizas, y se sentan casi vivas. Algunas estaban fras como el hielo. Algunas estaban calientes, tan calientes que le quemaban los dedos. Preguntndose porque eso no se vea que hiciera nada bien; Myrnin no tenia explicaciones que ella pudiera entender, desde que se deslizaron desde ciencia hacia la alquimia. Pero ella metdicamente desarmo la maquina, etiqueto cada parte con un numero, e hizo un diagrama como pudo de donde encajaba cada cosa. Para un dispositivo que se supona deba establecer algn tipo de cambio de deteccin en los alrededores de los lmites del pueblo, y luego una segunda etapa que podra deshabilitar

fsicamente vehculos que no hubieran sido autorizados para salir, y luego una tercera etapa que selectivamente limpiaba memorias, eso era Realmente incomprensible. Ella poda ver las piezas de lo que Myrnin estaba haciendo; la parte del campo de deteccin era bastan te simple. Ella poda incluso seguir la parte puramente mecnica de cmo la maquina emita un apagado al sistema elctrico de los vehculos, lo cual llevaba a un problema ms complicado de como re-cablear los cerebros de las personas. Pero todo eso era tan raro. Tomo horas, pero de repente cuando ella estaba dibujando la conexin de una bomba de vaco que se senta como si irradiara frio, no supo cmo, peo Claire vio algo. Fue como un destello de intuicin, uno de esos momentos que vienen de ella a veces cuando piensa en problemas fsicos superiores. No clculos, exactamente, no lgica. Solo instinto. Vio lo que l estaba haciendo, y por un solo segundo, era hermoso. Loco, pero de una forma hermosa. Como todo lo que Myrnin hacia, retorca las reglas de la fsica, las torca y cambiaba hasta convertirlas en algo ms. Algo ms all de todo su usual anlisis de rareza. va a funcionar, dijo ella. Su voz sonaba obstaculizada. Cuidadosamente coloco la bomba de vaco en su lugar en una hoja de lienzo meticulosamente etiquetada. Myrnin, quien estaba sentado en su silla con soporte de brazos y con sus pies acomodados sobre un cojn, levanto la vista. Estaba leyendo un libro a travs de unas pequeas gafas rectangulares que posiblemente pertenecieron a benjamn franklin. claro, por supuesto que va a funcionar, dijo l. Qu es lo que esperabas? Se lo que estoy haciendo. Esto de un hombre que vesta de una tienda OMG, y sus maltratadas pantuflas de conejo-vampiro. El haba cruzado sus pies sobre un banquillo, y ambas bocas rojas de los conejos estaban aleteando abiertas para revelar sus afiladas y puntiagudas dentaduras. Claire sonri, repentinamente llena de entusiasmo por lo que estaba haciendo. no esperaba nada mas, dijo ella. Cundo almorzaremos? ustedes humanos, siempre comiendo. Hare una sopa. Puedes comrtela mientras continuas trabajando. Myrnin puso a un lado su libro y camino hacia la parte trasera del laboratorio. no uses el mismo recipiente que usas para venenos! grito Claire. El ajito su plida mano. ya se! Ella bajo de nuevo su mirada a la maquina. El destello de intuicin se haba ido, pero la emocin permaneca, y ella empez a colocar los tornillos sosteniendo la siguiente parte.

Estaba cansada, y no tena idea de que hora era. El tiempo no exista en el laboratorio de Myrnin; las lmparas estaban siempre quemndose. No haba ventanas ah, ni relojes, sin la nocin de cunto tiempo haba estado inclinada sobre la mesa, pensando. Das, as se senta. El nico tiempo que haba tenido de sentarse haba sido cuando haba tenido que ir al bao; incluso Myrnin admiti que no crea que Amelie se hubiera preocupado si se le hubiera negado los privilegios para ir al bao. El se mantuvo llevndole copas con distintas cosas. Sopa, cuando estaba hambrienta, caf, sodas. Una vez, memorablemente, un vaso con jugo de naranja que se senta como el brillo del sol- al menos, tan cercano como le era posible recordar el brillo del sol. Estaba tan cansada. Difcilmente poda sostener sus herramientas, sus manos estaban torpes y adoloridas. Su espalda le quemaba. Sus piernas bamboleaban con el esfuerzo de permanecer de pie. Ella no poda trabajar sentada, debido a lo alto de la mesa, y cuando ella trataba de detenerse y sentarse un momento, Myrnin estaba siempre ah. Esta vez, cuando ella trato de avanzar hacia una silla, el repentinamente hizo un ruido furioso y la tiro lejos, a medio camino a travs del laboratorio, donde la silla golpeo y rodo con un ruido estrepitoso. no! ladro l. permanece levantada. Crees que me gusta esto? ya no puedo! chillo ella, y sinti lagrimas picando en sus ojos. Myrnin, estoy muy cansada! Necesito sentarme; por favor djame sentarme! Amelie no lo sabr! lo har, vino una voz desde las sombras, de uno de los cuartos de almacenamiento. Claire parpadeo y se enfoco, y ah estaba Oliver, recostado contra el muro. siempre tendrs vigilantes, Claire. T elegiste este castigo, y ahora tienes que sobrevivirlo. Personalmente, pienso que no es probable; pienso que colapsaras mucho antes de terminar tu trabajo, y ambos sabemos que Amelie no se ofrecer a ser piadosa contigo. Si fallas, tanto mejor. Nunca he estado de acuerdo con esta compasin sin sentido. Son despectivo, y aun enojado de que ella no estuviera en una jaula en medio de la plaza de la fundadora, esperando la hoguera. Ella sinti una oleada de odio que la venci. Si hubiera tenido una estaca, la hubiera usado en el, sin pensar en las consecuencias. Regreso entonces al trabajo. No supo cmo, pero lo hizo, concentrndose tan esforzadamente que cada parte estaba grabada en su mente, cada superficie de metal brillante. Pudieron ser minutos despus, o horas, cuando se dio cuenta de que Oliver se haba marchado, y que Myrnin tambin. El haba movido todas las sillas, y la distancia de unos pocos pies se vea demasiado lejos para tratar de caminar. No estaba segura de si podra lograrlo, incluso si se lo propusiera. Myrnin estaba pasendose al otro lado del laboratorio, cabeza abajo, brazos cruzados. Se vea agitado. Su cansancio dibujaba lneas extraas alrededor de l, diseos dentados de color que se vean como arcoris aceitosos que fluan.

El estaba murmurando algo. Tuvo que concentrarse para escucharlo. nunca lo supe, estaba diciendo l. nunca supuse que pasara. No puedo soportarlo, verla sufrir. Debo hacer algo, hacer algo Qu debo hacer? Qu puedo hacer? Claire pens que estaba hablando de ella, pero justo entonces, el se detuvo y jalo un pequeo relicario de su bolsillo. Lo abri y vio hacia abajo a la foto. Su cara se vea torcida y torturada, ya haba visto eso antes, insisti su cansado cerebro. De regreso a los viejos malos tiempos, antes de que l se recuperara, el tenia episodios como este. No era acerca de ella para nada. Era acerca de Ada. lo siento tanto, suspiro Myrnin hacia la foto de su relicario. nunca supuse que pasara. Nunca supuse que te lastimara. Pero estabas tan enferma. Y fue tan sencillo. Claire trato de moverse, y sus piernas amenazaron con colapsar. Alcanzo el borde de la mesa para tomar equilibrio, y goleo un tubo del laboratorio, el cual rodo fuera y goleo contra el piso de piedra. Myrnin giro, y sus colmillos salieron. Esto es lo que le sucedi a Ada, pens ella, y tuvo un horrible sentimiento de lo inevitable. Se sinti enferma y dbil, el no poda ayudarse. Justo como no puede ayudarse ahora. Cuando Myrnin camino hacia ella, el se vea consternado. Y asustado. Claire? estoy trabajando, suspiro ella. yo solo no pienso que pueda hacer esto. Realmente no puedo. El vacilo, luego vino a pararse al lado de ella. La mano fra de Myrnin se cerr alrededor de su mueca, llevando la atencin de ella hacia l. concntrate, le dijo suavemente. puedes hacerlo. Estamos cerca. Muy cerca. No lo estaban. No podan estarlo. Ella pens que entenda, pero estaba muy cansada, todo estaba desordenado y confuso en sus lastimados ojos, su espalda dola y no poda sentir del todo sus pies aqu, dijo Myrnin, con su voz aun amable y suave. Amelie dijo que tenias que trabajar. Nadie dijo que tenias que hacerlo sola. El levanto la siguiente parte y la conecto, tomo el desarmador de los dedos entumecidos de Claire, y lo sostuvo con algunos movimientos rpidos y hbiles. ser tus manos. Ella quera llorar, porque eso era muy dulce, pero eso no ayudara para nada. No poda pensar ms. Incluso todo lo que haba etiquetado y dibujado se vea simplemente como un montn de piezas de rompecabezas amontonadas dentro de una caja. Haba entendido como ajustaba todo junto, cuan asombroso y hermoso podra ser cuando estuviera finalizado, pero pero ahora todo eso solo era ruido dentro de su cabeza.

Sinti como su vista se empez a volver gris, y su corazn estaba latiendo fuerte y rpido. Myrnin la capturo por la mueca. Claire ni siquiera haba notado que haba empezado a caer. concntrate, dijo l. puedes terminar esto. Estas muy cerca. Sonaba un poco desesperado. no lo hagas Claire. No me hagas verte as. Es muy fcil para m olvidar quien se supone que debera ser. Ella trago fuerte y trato con mucho esfuerzo- de mantenerse en s misma. Cunto tiempo ha pasado? cuarenta y cinco horas desde que empezaste, dijo Oliver desde las sombras. Myrnin, realmente no creo que Amelie suponga que estas mantenindola sostenida actualmente. Myrnin se fue y camino hacia atrs, reflejando una oleada de culpabilidad en su cara. El asinti y se alejo, fuera de alcance. Oliver lo vio con una calma aburrida. admito, que lo has hecho mejor de lo que esperaba. Aun puedes elegir a uno de tus amigos para que tome tu castigo en tu lugar. No protestare por el cambio. Balanceo las opciones; pens en Eve, Shane o Michael sufriendo en lugar de ella o peor, su madre o padre- eso la hizo buscar los ltimos restos de fuerza que aun tenia. Cuarenta y cinco horas? Lo ms ella haba permanecido levantada antes eran treinta, y eso la hizo sentir desfallecer. Aun estaba de pie, aun trabajando, aun pensando. Eso era algn tipo de victoria, verdad? Myrnin revoloteo cerca de ella, no confiando en su equilibrio, pero difcilmente lo noto. Claire se concentro en la maquina, y las pocas partes que faltaban. Tena que imaginarse cmo. Tena que hacerlo. Fue como si hubiera conectado una de las ltimas partes en el lugar que ella vea que haca falta. cableando, dijo suavemente. Su voz son suave y rara. de aqu hacia aqu. Ella apunto a los puntos de contacto. debera llevar justo a la salida. Myrnin se inclino encima, arrugando su frente, y mero de reojo al lugar hacia donde ella haba sealado. El tomo unos enormes lentes amplificadores y vio ms de cerca. pienso que estas en lo correcto, aguanta, Claire. Casi llegamos. Ella asinti y agarro los bordes de la mesa. Su cuerpo se senta como si pesara quinientas libras. Sus piernas estaban entumecidas. No se atrevi a tratar de cambiar el peso entre ellas, o saba que se caera. Myrnin haba regresado en segundos con una pelota de un cable negro aislado y una pistola para soldar. El casi quema su cabello con ella, ya que estaba inclinado muy cerca, pero lo hizo bien.

Claire agarro las ltimas dos partes-un mecanismo de reloj que ajustaba hasta arriba, y un conjunto de cables que se conectaban a los tubos de vacio-y los conecto en su lugar. Myrnin termino de conectarlos. Y eso era todo. La maquina se extenda en una serie interminable de circuitos y mecanismos extraos, de donde brotaban cables como races de arboles. No se vea real para ella. Incluso ni para Myrnin, cuando l se volteo hacia ella con un brillo rojo en los ojos que no se ocultaba del todo. pienso que eso es todo, dijo ella. por favor podra sentarme? claro, dijo Oliver. pienso que estars mejor. Desfalleci. Ella se levanto con el sonido de un celular. Conoca esa cancin. Era el ringtone que ella haba asignado a Shane. Trato de alcanzar el celular, pero su mano se senta como un globo, con un milln de libras de lo que eso debera pesar. Ella yaca en el catre de Myrnin de nuevo, con mantas que llagaban hasta su barbilla, y cuando anduvo a tientas hacia el espacio de la puerta abierta, Myrnin abri y sostuvo el telfono. Puso una mano fra en su frente y dijo, duerme, tienes fiebre. gracias, susurro ella. gracias por cuidar de mi. El la vio por un largo momento y sonri. es bueno no ser yo mismo, al menos por ahora. Dijo l. siento mucho lo de antes. Yo no era yo mismo. T me entiendes. Y as era; ella lo haba visto lo suficiente. Incluso entenda lo que lo haba empujado al lmite, el haba sido forzado a permanecer vindola enfermar, cansarse y asustarse, y el predador en l se haba despertado. Justo como fue con Ada, cuando fue esa vez. A ella le haba ido un poco mejor que Ada, pens ahora si eso haba sido porque Myrnin se haba detenido a si mismo o si la presencia de Oliver le haba advertido de mantenerse lejos. De cualquier forma, haba estado cerca de fallar. te ests sintiendo enfermo? pregunto ella. No supona que eso fuera un poco franco, pero estaba cansada de ser diplomtica. quiero decir, como estabas antes? puedo controlarme a m mismo. Solo tuve malestares. T lo sabes. me habras dicho si estabas en problemas. El sonri, y eso de alguna forma no pareca bien. claro que lo hara, dijo l. descansa ahora.

Ella quera hablarle a Shane, pero no estaba segura si podra mantener los ojos abiertos lo suficiente. Myrnin no espero a que respondiera. Cayo en picada profundamente en los sueos de nuevo mientras escuchaba la puerta cerrarse y ponerse con llave. La siguiente vez que se levanto, se senta mejor. Frgil y vaca, pero clara, oh dios, necesitaba ir al bao. Afortunadamente, Myrnin tena un bao muy pequeo en la habitacin; se levanto de la cama para dirigirse a hacia l y gimi, ya que sinti como si sus piernas hubieran sido sumergidas en las llamas. Los msculos aun le estaban temblando. Camino muy cuidadosamente, dndose fuerzas cuando poda, y mientras usaba el bao hizo un balance de cmo se senta. Dbil, seguro. Pero era bueno sentirse completamente despierta de nuevo. Oh, y tambin se senta completamente asquerosa. Necesitaba baarse, un cambio de ropa, y algo as como otra semana en cama, decidi. Pero ya que nada de eso iba a pasar en ese mismo instante, se salpico agua en la cara, peino su cabello con los dedos, y sali para probar la puerta. Estaba sin seguro. El laboratorio estaba exactamente igual, excepto que ah haba ms gente de lo usual. Myrnin, por supuesto. Oliver se haba pegado en torno a eso, o haba regresado; estaba parado a un lado, con los brazos cruzados, la frente arrugada y con esa vista de convnceme en su cara larga y rasurada. Reconoci a otro vampiro, crey conocer su nombre, el en ocasiones se detena para visitar a Myrnin, y l nunca se lo haba presentado. Del otro lado de la mesa de trabajo estaba Amelie, inmaculadamente vestida en un traje azul y blanco, con tacones altos. Su cabello estaba levantado y arreglado en forma de corona de nuevo. Claire se sinti incluso mugrienta. Todos detuvieron lo que ella estaba haciendo cuando ella sali de la puerta, y por unos pocos segundos, nadie hablo. Entonces Myrnin sonri abiertamente y camino a su lado, ella vio que la maquina que ellos haban construido estaba brillando con una suave luz azul. Sus ojos se abrieron ms. est trabajando? ciertamente lo hace, dijo Myrnin. muy buen trabajo, Claire. La he conectado a la interfaz. Mira! el volteo la pantalla de la computadora hacia ella, y su pseudo artstica interfaz se mostro en marrn y dorado oxido. Claire se encamino para ver ms de cerca. Todas las lecturas que ella haba construido se presentaban en niveles normales. Ella alcanzo y toco el botn de estatus. Una joven voz computarizada dijo, barreras de Morganville activada y dentro de los parmetros normales.

pero espera. No la he programado aun, dijo Claire. la parte fsica es una cosa, pero tienes que programarla. oh, yo hice eso, dijo Myrnin, aun sonriendo. tcnicamente tu cumpliste la meta que Amelie te fijo. No vi razn para atormentarte mas con algunas simples instrucciones. pero esto necesita estar ajustado a un especifico cerebro vamprico, y t me dijiste que ya fue hecho, dijo l. fue ajustado para el mo. Solo como una muestra, imagnate. Mejorare el programa conforme avancemos. Al cerebro de Myrnin. Al brillante, feroz y loco cerebro de Myrnin. Claire parpadeo y vio hacia Amelie, quien estaba haciendo su mejor postura de fra princesa de hielo. Myrnin es la eleccin lgica, dijo Amelie. el tiene el ms maravilloso talento natural de cualquier vampiro de Morganville para influenciar a los humanos, que el rara vez decide utilizar. El no estar dirigiendo las acciones de la maquina, solo proveyendo algn tipo de lectura base en la cual se basaran los clculos y decisiones. Claire no saba cmo sentirse acerca de nada de eso. Myrnin no era un programador, y basar todo en el cerebro de Myrnin le pareci sospechoso. Aun as, la computadora se vea finalizada. Todo estaba trabajando. Las barreras estaban establecidas. Todas las lecturas eran normales. Ya haba finalizado? Eso deba sentirse como una victoria, pero se senta como si en lugar de eso ella hubiera olvidado algo. Como si algo no estuviera bien, pero no saba que podra ser. Era la voz, la voz de la computadora. Le recordaba a Ada. Y eso fue extra espeluznante. Se le ocurri que Myrnin poda haberlo hecho deliberadamente para traerla de regreso a l aunque sea un poquito. Eso podra haberse visto romntico, si Ada no hubiera hecho su mejor esfuerzo por destruirlos. Amelie se relajo lo suficiente para sonrerle, lo cual era casi genuino. Ella se vea mucho ms joven cuando sonrea, e incluso ms bella. lo hiciste bien, dijo ella. s que te ped mucho, y s que posiblemente nunca me perdonaras por ofrecerte una eleccin tan difcil, pero tengo que considerar al pueblo, y ah existen presiones que no puedes imaginar, las cuales nos obligan a tomar estas difciles decisiones. Tena toda la confianza de que lo lograras. Claire se sinti incomoda y un poco sonrojada. Aun resenta el haber sido forzada a esto; odiaba la forma casual en que Amelie haba amenazado a sus amigos y familia. Y en este momento, no se preocupaba mucho de ser amable as que dijo. no lo hagas de nuevo. Nunca vuelvas a amenazar a la gente que amo.

Los dems vampiros incluso Myrnin- se vieron incmodos, afectados, o totalmente enojados (Oliver). Pero no Amelie. Sus cejas se elevaron. la gente que tu amas est constantemente en riesgo, como lo estn todas las personas en cualquier lugar. Incluso yo. Deberas estar de acuerdo con ese hecho. Yo soy solo una de las cosas que amenazan su seguridad. Como ellos ocasionalmente amenazan la ma. Es el camino de la vida. Apret sus puos, pero ella no era como Shane, ella no poda dar golpes. Tuvo que respirar para que la ira que surga y hacia destellos rojos en sus ojos se detuviera. Amelie debi saber que ella no iba a sentirse agradecida; asintiendo hacia los otros, se volteo y se fue. No haba estado sola se dio cuanta Claire. Sus dos guardaespaldas de costumbre estaban con ella, y otro vampiro, quien se inclino rgidamente hacia ella. Frederick von Hesse, dijo el vampiro, en lo que debi ser un acento alemn. muy complacido de conocerte formalmente. Este es un trabajo impresionante. Dime Cmo llegaste a conocer tanto de las artes hermticas? no lo hago, dijo Claire rotundamente. mucho de esto no tiene ningn sentido. Oliver rio, en serio rio. me gusta esta nueva Claire, dijo l. deberas trabajar as de duro todo el tiempo, Myrnin. Ella es interesante cuando es franca. Claire, poseda por el espritu de Eve, le enseo el dedo. Lo cual lo hizo rer de nuevo, sacudi las escaleras, y subi las gradas. Yndose. Dejndola con von Hesse y Myrnin. Von Hesse tena un poco en comn con Oliver, tambin el pareca un viejo hippie, con su cabello largo hasta los hombros, rubio y rizado. Se vea mayor que la mayora de vampiros, con una cara delineada y marchitos ojos azules, pero tena una linda y tentadora sonrisa. me disculpo, dijo l. no intentaba ofenderte. Claire suspiro. no lo hiciste. Por alguna razn, era difcil que ella pudiera estar enojada con von Hesse. Con Oliver ese no era un problema, pero este vampiro se vea un poquito nervioso? Frgil, tal vez. soy Claire. claro, claro, seguro que lo eres. Has hecho algo asombroso, Claire. Realmente asombroso. El estaba tras la mesa, admirando la maquina encendida. nunca pens que pudiera ser posible sin la intervencin de una parte organica por favor no empieces con lo de los cerebros de nuevo, dijo Claire. estoy cansada, me voy a casa, ok? Myrnin, quien no haba dicho mayor cosa, repentinamente se extendi y la envolvi con sus brazos. Ella se puso rgida, sorprendida y por un segundo de pnico, pens en si el repentinamente haba decidido merendar de su cuello pero era solo un abrazo. Su cuerpo se sinti frio contra el de ella, y demasiado cerca, luego l la dejo ir y retrocedi. lo has hecho muy bien. Estoy extremadamente orgulloso de ti, dijo l. Haba un toque de color remarcado en sus plidas mejillas. ve a casa ahora. Y bate. Apestas como la muerte.

Lo cual viniendo de un vampiro, era muy presumido. puedo tomar el portal? pregunto Claire. Myrnin movi la estantera de escondite y desbloqueo la puerta, e hizo una reverencia casi tocando el suelo. Adems saco el celular de ella de uno de los bolsillos de sus pantalones cortos y se lo tendi. Claire camino y se concentro hasta que la sala de estar de la casa de cristal se enfoco. Nadie se haba levantado aun, segn vio. Aun estaba obscuro fuera de las ventanas. Antes de caminar a travs de, vio a Myrnin y dijo, gracias por cuidar de mi. El sonri dbilmente, pero de una manera dolorosa. no lo hice, le dijo. te puse en riesgo, todo porque hago lo que Amelie me dice. Y siento mucho eso. Pero ella estaba en lo correcto. Eso deba hacerse. Y deba hacerse rpido. No hubiera podido hacerlo solo, Claire. adis, dijo von Hesse, moviendo su mano. Claire torpemente movi su mano en respuesta, y camino a travs del portal. Casa. Respiro profundamente y miro hacia atrs de ella para ver lo que pareca un muro solido. Quizs lo haba soado todo, excepto que aun estaba temblorosa y se senta extraamente vaca. La casa ola muy bien. Chili que era lo normal- y alguien seguramente haba lavado la ropa en el stano, porque pudo oler el suavizante de ropa. Demasiado, como siempre. Esa era la marca de Shane. Ella quera ir al nivel de arriba hacia l, pero las escaleras se vean como demasiado. Demasiado camino. Apenas poda mantenerse en pie, mucho menos subir. Se forz para llegar al sof, se envolvi a si misma e inmediatamente se sinti mejor. Segura. Busco la cobija, encontr el celular que haba metido en su bolsillo, y uso el marcador rpido para Shane. la? tosi y trato de nuevo. Su voz sonaba ronca y baja. hola? debi ver en la pantalla, porque de repente son muy despierto y alarmado. Claire? Dnde ests? abajo en el sof, dijo ella y bostezo. no puedo subir estoy muy cansada. qudate ah. El colg, y ella escucho los golpes de pisadas andar. En un minuto tal vez, Shane venia gradas abajo casi corriendo. Tena puestos sus jeans, pero no tenia camisa, y eso la hizo calentarse toda al verlo de esa manera. Patino para detenerse junto al sof, vindola hacia abajo, luego se agacho para verla al nivel de sus ojos. hey, dijo l. ests bien? claro. Solo cansada. Como pruebe bostezo otra vez. Cunto tiempo estuve fuera?

una eternidad, dijo Shane, pero haba algo mal en su voz; sonaba extrao y ahogado. no lo hagas de nuevo, ok? Me asustaste hasta la mierda. A todos nosotros. Aliso hacia atrs el cabello de ella, y Claire lo alcanzo para hacerle lo mismo a l. Su cabello tena ya el largo emo, principalmente por la pereza de no querer rselo a cortar. no hiciste nada alocado verdad? se le haca difcil mantener los ojos abiertos, pero tocarlo se senta tan bien. Asombrosamente bien. Michael tuvo que golpearme algunas veces para convencerme de no organizar un rescate. Shane se encogi de hombros. me golpea como una chica, para ser vampiro. el estaba tratando de no lastimarte, tonto. claro, lo s. Djalo. Ella lo hizo, y abri la cobija. El se deslizo junto a ella, se volteo y la beso antes de que ella pudiera protestar acerca de que necesitaba una ducha, pasta de dientes y todo lo dems. El la envolvi en sus brazos, muy cerca, y ella sinti su respiracin moviendo su cabello. estas segura ahora, dijo l. estas segura. Ella se deslizo de nuevo en unos segundos en un profundo y clido sueo, sintindose bien por primera vez en lo que parecan ser aos.

Capitulo 7. Eve despert a todos cuando hizo ruido bajando las escaleras a las diez de la maana. Shane gruo, se dio la vuelta y cayo del sof con un golpazo enredndose en la sabana. Eve se detuvo en los escalones y se recost en la baranda. wow, Grace, eso fue impresionante. Arruinaste con el aterrizaje claire? ella parpadeo, luego prcticamente vol sobre los ltimos escalones. Claire! Regresaste! Ests bien! ella paso por encima de Shane, quien estaba aun tratando de liberarse de la sabana, y jalo a Claire hacia arriba para abrazarla como una mueca de trapo. estbamos tan asustados; no sabamos cmo llegar a ti, todo el mundo estaba buscando se detuvo y sostuvo el brazo de Claire. Ew. Sip, dijo Claire. necesito una ducha. yo no creo que una ducha vaya a cortarlo. Tal vez con una manguera para incendios y esos cepillos que usan para elefantes. Eve dio un paso hacia atrs y ayudo a Shane a parase al momento en que se haba desenredado de la sabana. hablando de elefantes, te escuchaste como una manada de algo bajando las escaleras, dijo l. de qu diablos estn hechos tus zapatos? De pezuas? y buenos das para ti tambin grun. Gran cabezera de cama. no hay caf para ti. Le dijo Shane. Eve se dio la vuelta hacia claire y la abrazo una vez ms. ests segura que estas bien? estoy bien, dijo Claire bostezando. lo estar una vez que me d un bao. Sip, te apoyo firmemente en eso. Tendr el desayuno listo para ti! Shane tomo la mano de Claire. Ella le sonri, extraamente tmida, porque el brillo de sus ojos significaba que tramaba algo o estaba pensando en tramar algo. Pero finalmente, el neg con la cabeza y dijo: ve, antes de que haga algo que probablemente no debera. Eso sonaba interesante. No estaba tan cansada. Pero diablos, baarse sonaba aun mejor. Ella lo beso rpidamente y corri hacia las escaleras hacia el bao. ves? escucho a Shane gritar en la cocina. ella no anda somatando las gradas como una estampida de ganado. pdrete, Collins! No hay tocino para ti tampoco! Las cosas regresaban a la normalidad. Claire respiro con un gran suspiro de alivio y sinti que algo que haba estado hecho un nudo dentro de ella comenzada a tranquilizarse. La ducha se sinti tan bien que era realmente difcil salirse, pero el averiado calentador de agua finalmente la convenci haciendo que cayeran torrentes de agua congelada cuando estaba a

punto de quedarse ah. El bao estaba lleno de vapor como si fuera un sauna y Claire disfrutaba la sensacin de este contra su piel mientras se depilaba las piernas y axilas, aplicaba locin y se senta humana de nuevo. Alguien toco a la puerta. si, solo un minuto! dijo ella. casi termino! mama? Claire paro en el acto de peinar su pelo con los dedos y se volteo hacia la puerta. Todo el vapor del bao se desvaneci y el nudo en su estomago regreso. Qu? Michael, eres tu? Quien sea que fuera, la voz no dijo nada de nuevo, fue hacia la puerta y presiono su oreja contra ella, no escucho nada. Extrao. Realmente extrao. Claire se puso sus nuevas y limpias ropas, jeans, una camisola naranja y un lindo y floreado top que haba elegido en la tienda de cosas usadas. Quito la llave y asomo la cabeza al pasillo. Desierto. Abri la puerta completamente y sali, acompaada de nubes de vapor. Todas las puertas estaban cerradas, incluyendo la de Michael al final del pasillo. No vio ninguna seal de vida ah, pero Eve y Shane aun estaban gritndose abajo. Extrao. Claire dejo la puerta abierta y fue a su cuarto por sus zapatos. Mientras ella la abra, encontr a Michael parado ah dndole la espalda. Michael? encontrarlo en su cuarto era ms que impactante. El era bueno en eso de darle su privacidad, incluso si este era tcnicamente su casa; el siempre tocaba y esperaba que le dieran permiso antes de entrar, lo cual hacia muy rara vez todos modos. buscas algo? Se volteo lentamente hacia ella. Estuvo ciegamente asustada por un segundo, de que algo hubiera sucedido, alguna clase de accidente, pero el pareca normal. Solo un poco mareado. Qu paso aqu? l le pregunto. no debera ser as. Por qu esta as? yo no, no entiendo. Parece bien para m. Digo, lo siento por la cama. Pienso compensarlo. Qu estas ? Quin eres? Michael la interrumpi y dio un paso hacia atrs cuando se acerco a l. whoa. Qudate ah. Quin demonios eres t y que ests haciendo en mi casa?

La boca de Claire se abri y se cerro, porque no tena idea de que responder. Estaba bromeando? No, ella no pensaba eso, haba verdadera confusin en su rostro, pnico real en sus ojos azules. yo soy, soy Claire, recuerdas? Qu te pasa? yo no respiro profundamente, cerro sus ojos y apret sus pios fuertemente. Vio como algo extrao pasaba por su rostro y luego l la miro de nuevo, regresando a ser el Michael que ella conoca. claire. Oh, diablos, Claire. Lo siento. Eso fue extrao. Creo creo que soy sonmbulo. Estaba soando que viva hace 3 aos y mis padres aun estaban aqu. Este sola ser su cuarto. Estaba pensando en cuan extrao era que sus cosas no estuvieran aqu, rio temblorosamente y paso su mano por su frente como si estuviera sudando, aunque Claire pens que si lo estaba. wow. No me gusto mucho. Se sinti realmente mal. Por alguna razn ella si se sinti asustada. pero ests bien ahora? s, estoy bien, dijo l y le dio esa sonrisa deslumbrante de Michael Glass que pona a las chicas en el suelo desde una distancia considerable. lo siento si te asuste. Dios, haca siglos que no era sonmbulo. Qu extrao. tocaste la puerta del bao, dijo Claire. t preguntaste si yo era tu mam. lo hice? Lo siento, eso es sper tenebroso. Eres ms pequea que mi mam. mocoso. Dijo ella, sorprendida en un chillido. esa no es manera de hablarle a un vampiro. mocoso chupasangre. mejor, dijo l. no puedo creer que acabo de irrumpir en tu cuarto. Realmente lo siento. No pasara de nuevo. est bien; no pudiste evitarlo. Pero aun as, lo acompao hasta el final del pasillo hasta que estuvieron abajo. Teniendo a un vampiro haciendo eso era raro, incluso se era Michael, le daba un serio caso de escalofros. En la cocina, cuando todos estaban juntos, todo pareca bien, Michael era el mismo, Eve y Shane se insultaron una y otra vez el uno al otro con esa casual manera de amor cruel que siempre se haban tenido. Claire se encontr no haciendo nada ms que mirarlos, buscando algo extrao. Fuera de lugar. hey, dijo Eve mientras pona el plato con tocino y huevos frente a Claire. fantasma. Ests ah en algn lugar? Claire parpadeo y se concentro en ella. Bueno, Eve jams podra asustarla Eve siempre era Eve. El delineador de hoy era azul y pesado, sus polvos de maquillaje, su labial de naval debera verse

extrao, pero en vez de eso, simplemente pareca bien. Y normal. lo siento, dijo Claire. aun estoy cansada, creo. Eso fue realmente difcil. escpelo. Dime todo, Eve estaba pasando por una fase donde ella quera comer todo con palillos chinos. Claire quera desenvolver un par de unos de bamb barato, frotarlos unas cuantas veces y comer sus huevos. tuviste que hacer algo grotesco? no, a menos que cuentes dormir en oh, ella se dio cuanta justo casi al final de la oracin que ella no deba haber ido ah, porque Shane y Michael la vieron. Uh, el laboratorio de Myrnin. ibas a decir cama. Dijo Eve. no! Claire sinti sus mejillas calientes. en fin todo lo que tuve que hacer era reparar algo. Y luego ellos me dejaron dormir. No fue gran cosa. no fue gran cosa? Te fuiste por casi cinco das sin decirle nada a nadie, Claire! Te arrestaron! Incluso nuestro residente ex-convicto estaba impresionado. Dijo refirindose a Shane, por supuesto, quien paso su tiempo libre detrs de las barras de Morganville. El apenas pauso para cortar las cebollas para sus huevos para responderle. si yo no hubiera estado para Michael y Myrnin Michael, dijo Claire y lo miro. El estaba calentando sus botellas deportivas en el microondas, las cuales contenan su O negativo matutino. pens que ibas a ayudar a detener a Shane y no dejar que hiciera nada peligroso. no fue fcil. Dijo Michael. Eve asinti. se quedo con Amelie hasta que le dijo que te haba pasado y luego hizo que Shane se detuviera de pretender ser un ninja e ir a rescatarte. hey, t tambin! protesto Shane. si, est bien, yo tambin, dijo Eve. Myrnin llamo tambin. Supongo que l pens que sera tranquilizador o algo saber que t habas estado despierta por cuarenta horas y no te habas desmayado. Que horrible trabajo. Ohhh, estaba usando las pantuflas de conejito? Dime que estaba usando las pantuflas de conejitos! algunas veces, dijo Claire, y comenz con su desayuno. Estaba rico, realmente rico. Eve estaba desarrollando habilidad para los huevos con tocino y cosas matutinas. Ustedes realmente iban a rescatarme? solo digamos que los chicos tuvieron una pelea sobre eso, y djalo as, dijo Eve y guio el ojo. dime que eso no te hace sentir amada.

Claire si se senta amada, y la hizo sonrojarse. Se concentro en su comida mientras Michael, Eve y Shane tomaron el suyo y se sentaron en sus sillas. En algn punto, Eve llamo a Shane una herramienta. Shane llamo a Eve una zorra. Tpica maana. Michael, sin embargo, estaba callado. Vacio sus botellas deportivas y los observo sin decir mucho. Haba aun algo extrao en el, como si estuviera a unos cuantos metros fuera de su cuerpo, observando. Claire tuvo ese sentimiento de nuevo, ese nudo en su estomago. Algo estaba mal. Pero pareca bien cuando se fueron a lavar los platos, y cuando perdi en un cara o cruz. De hecho, estaba silbando mientras lavaba los paltos, los tiraba al aire, y los atrapaba con una habilidad impresionante. Presumido. whoa, whoa, speddy, A dnde vas? Shane pregunto mientras Claire se diriga a la puerta. acabas de llegar! necesito hablar con Myrnin. Dijo ella. no ahora, ahora no. Tienes que regresar a la cama. gracias, pap. Dijo, lo cual le hizo sentir una horrible culpa, porque ella ni siquiera haba llamado a sus padres, o haba ido a verlos. ah, sobre si, ya se, necesitas ver a tus padres. Est bien, pero esta vez voy contigo. Shane, tu sabes que eso no va a funcionar. Suspiro, si, lo s, dijo l. pero hoy no voy a dejarte andar por ah en Morganville por tu cuenta. Ella se detuvo y se volteo hacia l. Estaban solos en la sala y ella tomo sus manos. conoces al chico de la fraternidad? Kyle? El rostro de shane se puso completamente ilegible, pero sus ojos estaban ardiendo. si, lo conozco. Lo pusieron en una jaula en la plaza del fundador. Se escuchan los rumores, incluso a nosotros nos dan tickets para ver la barbacoa. La gente est molesta. Esto podra salir mal, Claire. No creo que Amelie entienda que tan mal. piensas que tal vez alguien va a intentar sacarlo? estoy seguro que alguien lo har. Diablos, yo lo habra hecho, excepto que estaba ms preocupado por ti. Shane, escuche lo que paso. El y sus amigos de la fraternidad golpearon a un vampiro y luego mataron a su propio protector cuando l los persigui. s, bueno, yo tambin matara a cualquiera de ellos si tuvieran sus colmillos en mi cara.

pero no dejaras que tus amigos lo golpearan y lo asaltaran; se que no lo haras. Y kyle era el lder. La verdad, no creo que no le importara quien hiriera o asesinara. No estoy muy segura de que haya sido asesinato a sangre fra, con su protector. si no ests segura que lo fue, entonces el no debera estar en la jaula, dijo Shane. ella ha ido demasiado lejos. Las personas en este pueblo tienen un gusto por la libertad ahora y no van a renunciar a ella tan fcilmente. los vampiros tampoco van a renunciar a nada. Las personas resultaran heridas si ambos lados siguen jalando. Shane asinti lentamente. Su expresin no cambio. nuestra gente sale herida todos los das. No le estaba hablando acerca de esto, se dio cuenta Claire; Shane haba llegado a un acuerdo con un montn de cosas, pero l nunca, nunca iba a creer eso de que los vampiros castigando humanos fuera correcto. Y ella no poda culparlo. Se acord de lo enferma que se haba sentido, cuando Shane haba estado en esa jaula, esperando la muerte. Ahora kyle estaba all, y su familia, la gente que lo amaba, estaban sintiendo el mismo espantoso horror. Incluso si l era una herramienta, esto era peor que castigo. Era crueldad. Tal vez deberamos tratar de sacarlo, dijo Claire. suena loco? solamente todo. Sabes cul es la pena por liberar a alguien de esa jaula? unirse junto a l? bingo. Y lo siento, pero no me estoy arriesgando. No eres exactamente material de escape. En realidad, estaba un poco aliviada. Tal vez pueda hablar con Amelie. Hacerla cambiar de opinin. mira, esto es mucho ms para ti. Chica razn. Dijo Shane. tus padres? Ella asinti la cabeza y agarro su mochila de la esquina debido a la costumbre: ella no tenia escuela hoy, pero el peso de todos los libros y toda la basura que haba en esta la haca sentir ms estable. Shane se volvi hacia la puerta de la cocina cerrada. t, cerebro de no muerto, nos dirigimos a la casa Danvers! he odo eso, grito Michael de regreso. punto entero, hermano. Shane le ofreci a Claire su brazo, ella lo tomo y se encaminaron a la casa de sus padres. Era un buen da para caminar, especialmente con Shane a su lado. Bueno, de verdad, si hubiera estado cuarenta grados bajo cero y una ventisca, todava habra parecido un buen da con Shane, pero realmente era hermoso, soleado, no demasiado caliente, libre de nubes, cielo desteido que

pareca extenderse a un milln de millas de horizonte a horizonte. El viento, por supuesto, siempre pareca estar en Morganville, pero era ms una brisa que una rfaga. Sin embargo, Todava saba a arena. quieres un caf? pregunto ella. Shane sacudi su cabeza y pateo una oxidada lata de su camino. si veo a Oliver, voy a darle un puetazo en la cara, dijo. as que no, voy a omitir el caf. correcto, no cafena para ti en absoluto. No haba mucho mas en Morganville adems e cafeteras, de todos modos. Las pelculas no se estaban reproduciendo todava, y ellos eran demasiado jvenes para los bares, los que tampoco estaban abiertos todava. Ella tena la esperanza de retrasar lo inevitable, traer a Shane donde sus tensionados padres, pero en realidad no haba manera de evitarlo. Estaba todava trabajando en lo que iba a decir a su padre cuando Shane dijo: Huh. Eso es raro. Haba algo en su voz que la hizo mirar hacia arriba. Ella no vio nada fuera nada de lugar por un segundo, pero entonces vio a alguien sentado en la acera una cuadra arriba, cabeza gacha, hombros temblando. Llorando. deberamos ? pregunto ella. Shane se encogi de hombros. probablemente no podra lastimar. Tal vez necesita ayuda. Era, despus de todo, un universitario con una camisa de punto negro y pantalones vaqueros desgastados. Claire lo haba visto en alguna parte Era el chico del edificio de ciencias. El que le haba dado el volante tecno. Alex? Pens que su nombre era Alex. A medida que se acercaban, ella sinti la punzada de ansiedad de nuevo. Alex no era del tipo de persona que lloraba en pblico como un nio de cuatro aos, y adems de eso, se vea muy, muy molesto. Alex? Claire solt la mano de Shane y le indico que se quedara, mientras ella cruzaba los ltimos metros hacia el chico. hey, Alex? Ests bien? El trago saliva y seco sus ojos, parpadeando con furia. Entonces la miro. djame en paz. Haba tanta ferocidad en su voz que Claire instintivamente levanto sus manos y dio un paso atrs. bueno, claro, lo siento. Soy Claire, recuerdas? Del edificio de ciencias? Yo solo quera ayudar. El pareca confundido, y aun enojado. Se puso en pie y miro a su alrededor, entonces se lanzo a por Claire y la agarro del brazo. Sus ojos eran salvajes. Quin eres t? dijo. Dnde estoy?

hey hombre, djala ir! Shane avanzo y bateo la mano de Alex lejos. tranquilzate. Ella estaba tratando de ayudar, de acuerdo? Eso pareca hacerlo enojar ms. Alex grito justo en sus caras, Dnde estoy? Cmo me han trado hasta aqu? Shane miro a Claire y represento con gestos esta bebido, y sacudi su cabeza. debe haber sido un infierno de fiesta, susurro. Quin es este tipo? solo alguien de la escuela. hey! Alex estaba gritando de nuevo, volviendo roja su cara. me dices como llegue aqu o llamo a la polica! um Claire sealo detrs de l. A unas cuadras de distancia estaban las puertas de la Texas prairie University. no ests exactamente perdido. No s cmo has llegado hasta aqu, pero todo lo que tienes que hacer es dar la vuelta y regresar a la residencia. Alex miro sobre su hombro, luego lanzo su cabeza hacia atrs en torno a centrarse en ella. no se clase de broma de mal gusto crees que ests jugando, pero es mejor que me digas lo que est pasando ahora mismo. hey, suficiente. Atrs, dijo Shane y tiro de Claire fuera de su alcance. vaya borrachera hombre. Y encuentra algn tipo de rehabilitacin, porque, maldita sea. no estoy borracho! Shane condujo a Claire lejos, despus a travs de la calle a la otra acera. Alex se quedo all, gritndoles como un loco. Shane sacudi su cabeza. vaya. Los chicos de fraternidad realmente pueden arruinar sus vidas. no creo que l estuviera borracho, dijo Claire dubitativamente. el no pareca borracho. si, porque t eres la experta en eso. Shane le dio una mirada irnica, y ella record con un destello de vergenza, que l era experto, su padre haba sido un borracho, y tambin su mam. Shane no era precisamente un santo. bueno, quizs el no estaba bebiendo, pero definitivamente estaba arruinado. Qu estn tomando los de las fraternidades estos das? Tal vez metanfetaminas. Bueno, Claire realmente no saba nada acerca de las drogas. No es que fuera una mojigata, es solo que tenia temor a que cualquier cosa arruinara la forma en que pensaba. probablemente necesita ayuda, decidi y saco su telfono para llamar a la jefa Moses. Le dijo a Hannah sobre el chico, sintiendo que deba meterse ms en sus propios asuntos. Pero aun as ese no haba sido el Alex que ella haba conocido en la escuela.

Mientras guardaba el telfono, Claire record haber odo esa voz-la voz de Michael- a travs de la puerta del bao esta maana. Mam? Se estremeci mientras una briza fresca se deslizaba. Pero en realidad, era un da hermoso, no saba porque se senta tan extrao. Visitar a su familia fue tan embarazoso como Claire haba imaginado. En primer lugar, su madre abri la puerta, tenia una mirada de alegra en su rostro cuando vio a Claire, e inmediatamente se atenu a una tensa bienvenida cuando vio de pie a Shane detrs de ella. claire, cario, estoy tan contenta de que ests aqu! Y Shane por supuesto, de alguna manera, esa ltima parte sonaba como una mentira total. ven, solo estaba limpiando la cocina. Estoy asando pollo para el almuerzo, pueden quedarse? Esa era mam, ofreciendo alimentos en la segunda respiracin. Hizo que Claire se sintiera como en casa. Cambio una rpida mirada con Shane, y luego dijo: bueno, en realidad, ya tenamos planes mam, pero gracias. oh. Por supuesto. Su madre se vea mejor en estos das, -no tan delgada como lo haba estado cuando haba llegado por primera vez a Morganville. De hecho, pareca que haba ganado un poco de peso, lo que era bueno, y vesta un poco menos como un personaje de una de esas pelculas a blanco y negro, donde las mujeres llevaban perlas- ms normal. A Claire realmente le gustaba su camisa. Para ser la ropa de mam. Cmo esta pap? le pregunto Claire, mientras la seguan por el pasillo y doblaban a la derecha en la cocina. Era la misma disposicin como la casa de cristal, ya que las dos eran casas de la fundadora, pero la casa Danvers tena una entrada abierta a la cocina, y su madre haba pintado la habitacin en tonos amarillos sol que lo animaban mucho. Ugh, a ella todava le gustaban los patos. Muchos aptos de cermica. Bueno, al menos no eran cheesy ceramic rosters, que eran un recuerdo terrible. Claire y Shane tomaron asiento en la pequea mesa de la cocina-mucho mejor de las maltratadas que tenan en la casa de cristal-, mam armo un escndalo alrededor con tazas y platillos (Shane levanto un platillo con sus cejas levantadas, como si nunca hubiera visto uno) y les sirvi caf. mam? Cmo esta pap? Su madre le sirvi caf sin mirarla a los ojos. lo est haciendo bien cario. Me gustara que vinieras a vernos ms a menudo. ya lo s. Lo siento. He estado muy ocupada estos ltimos das. Su madre se incorporo, con el seo fruncido. hay algo mal? no, Claire sorbi el caf, que estaba muy caliente, y su madre nunca lo hacia lo suficientemente fuerte. Saba a leche con sabor a caf. ahora no. Hubo algunos problemas en la ciudad; eso es todo.

claire mato a un vampiro, dijo Shane. tuvo que hacerlo, pudo haberle ido mal con Amelie. As que, tuvo que hacer un trabajo para los vampiros que casi la matan. No poda creer que el solo hubiera soltado eso. Shane levanto sus cejas en silencio, Qu? Su madre se quedo all, con la boca abierta, sosteniendo la humeante olla de caf. no es tan malo, dijo Claire en un apuro. en serio. Solo estaba tratando de ayudar a algunas personas que estaban en problemas, incluyendo a Eve. Simplemente resulto bueno, resulto bien, al final. El peor. Discurso. Dado. Y eso no pareca convencer a su mam par nada. seora Danvers, dijo Shane, y sostuvo su tasa para que se la llenaran de nuevo con caf, con una sonrisa, que probablemente haba aprendido de Michael; incluso su madre pareci encenderse. el punto es, que Claire hizo algo realmente valiente e importante, as que debera sentirse orgullosa de ella. siempre estoy orgullosa de Claire, y eso, pens Claire, era verdad; su madre siempre estaba orgullosa de ella. Excepto tal vez cuando tocaban el tema de Shane, por supuesto. pero suena muy peligroso. Shane estaba conmigo, dijo Claire, antes de que l pudiera abrir su boca de nuevo. velamos el uno por el otro. estoy segura que lo hacen. Oh, djame ir a ver qu es lo que esta entreteniendo a tu padre. No puedo creer que aun no haya bajado para tomar caf; es esa una violacin de la fsica. S que est despierto. Su madre bajo la jarrilla de caf en la maquina y dejo la cocina, dirigindose a las escaleras. Shane se inclino hacia Claire y dijo, no te da un dej voodoo lo parecido que son las casa? es un dej vu y lo odio justo ahora. por encantar a tu mam? Espera hasta que oigas lo que le dir a tu pap, por la pequea sonrisa en su rostro, supo lo que estaba pensando. Ni siquiera lo pienses. puedo decirle sobre esa vez en que nosotros no, diablos, no lo hars. Ellos estaban susurrando, y entre los murmullos, un grito recorri la casa como el sonido de un vidrio quebrndose. Claire boto su taza y salto para ponerse de pie, corriendo hacia las gradas; Shane estaba a unos cuantos escalones debajo de ella, y la alcanzo rpidamente saltando tres escalones a la vez.

El cuarto de la mam de Claire no estaba a la vista, pero la puerta hacia la oficina de su pap-la cual era el cuarto de Shane en la casa de cristal-estaba abierta. Claire corri y llego en un salto para abrirla. Su madre estaba arrodillada. Su padre yaca sobre la alfombra, vindose pequeo, dbil y frgil. Sinti un tiro de terror atravesarla como un rayo. Sus rodillas se sintieron dbiles, y sinti las manos de Shane cerrarse en sus hombros. mam? pregunto ella con una pequea voz temblorosa. Entendi lo que pasaba y se precipito los ltimos pasos para dejarse caer junto a sus padres. Su mam tena su mano presionada en el cuello de su pap, buscando pulso, pero estaba temblando. Claire no estaba segura de que pudiera encontrarlo as. Ella miro suplicante hacia Shane, quien asinti y se arrodillo con una pierna junto a su mam. permtame dijo l, y movi gentilmente la mano de su madre para buscar el pulso con sus propios y tranquilos dedos. Pareca tomar una eternidad, y finalmente asinti. est bien. Tambin esta respirando. Creo que solo esta desmayado. La mam de Claire estaba llorando, tal vez ni siquiera saba que lo estaba haciendo. Tena una blanca y congelada expresin que era ms terrorfica que el grito que haba dado antes. gra gracias Shane. No creo que debamos moverlo. deberamos voltearlo para este lado, dijo Shane. en una posicin recuperativa. La mam de Claire lo miro extraamente, preguntndose como el sabia todo eso. Claire sabia como. El haba regresado a casa para encontrar a sus padres inconscientes, durante esa pesadilla que haban tenido de camino, huyendo de Morganville y de sus recuerdos. Buscar pulso, respirar y asegurarse de que no se ahogaran con vomito era una cosa muy normal para l. Shane volteo a su padre hacia su lado y lo coloco en una posicin lo ms cmodamente posible, luego se sent en la parte de atrs y dijo, ser mejor que llamemos a una ambulancia. Probablemente querrs irte al hospital con l, verdad? Seora Danvers? Ella parpadeo y lentamente asinti, luego se paro y uso el telfono del escritorio para llamar al 911. Mientras ella lo haca, Claire miraba hacia abajo a su padre aun desvanecido, lagrimas estaban amenazando en ahogarla, quera llorar, pero no poda, no ahora. Su madre necesitaba que ella fuera fuerte. Su padre abri los ojos. Sus pupilas parecan enormes, pero luego se encogieron y regresaron a su tamao normal. Teniendo sus ojos abiertos no la haca sentir exactamente mejor, porque los miro como si fueran unos extraos. Incluso a Claire.

Cuando trato de sentarse, Shane puso una mano en su hombro y dijo, seor, ser mejor que se quede recostado hasta que la ambulancia llegue, de acuerdo? Solo descanse. Recuerda que fue lo que paso? Su pap parpadeo, muy lentamente, y se concentro en el rostro de Shane. te conozco? pregunto l. Sonaba confundido. La garganta de Claire se puso rgida y caliente, tuvo que ahogar las lgrimas de nuevo. s, seor, soy Shane, el novio de Claire. Tuvimos una pltica sobre su hija hace una semana. Claire miro a Shane, porque esa era la primera vez que escuchaba sobre una pltica. No es que fuera algo malo, no poda creer que Shane se hubiera escurrido e ido a hablar con su padre de ella. Qu cosa tan medieval. oh, dijo pap, y giro su cabeza para mirar a Claire. eres demasiado pequea para tener citas, Claire. Deberas al menos esperar unos cuantos aos. Eso fue confuso. Y extrao. Parpadeo y dijo, muy bien pap, hablaremos de ello despus, s? El tiempo de respuesta de las ambulancias en Morganville era rpido-despus de todo, no era un enorme pueblo-as que Claire no estaba sorprendida al escuchar las sirenas en la distancia. vas a estar bien papi, dijo ella y tomo sus manos en las suyas. vas a estar bien. Tarto de sonrer. tengo que estarlo verdad? Tengo que verte cuando te vayas a la universidad. pero yo estoy en la universidad. No, debi haber entendido mal. Probablemente haba querido decir que l quera verla graduarse de la universidad. Porque de otra manera, Qu sentido tendra eso? De todas maneras, era normal para l el estar un poquito confundido. Se haba desmayado, y era casi seguro que era su corazn; sabia que los doctores haban estado tratndolo por un tiempo. Tal vez esta vez podran curarlo. te quiero, bebe dijo l. te quiero a ti y a tu mam mucho; sabes eso, verdad? Puso su mano en su mejilla y finalmente las lgrimas se derramaron calientes en su rostro. Puso sus dedos alrededor de los de l. lo s, susurro ella. no te vayas papi. Las sirenas de la ambulancia eran fuertes ahora, justo frente a la casa, y la mam de Claire se desplomo junto a Shane de nuevo, toco su hombro y dijo, podras ir a abrirles la puerta, tesoro? Se fue por unos segundos, bajando las escaleras, corriendo hacia la puerta de enfrente. No pareca que hubiese pasado mucho tiempo antes de que Claire escuchara el sonido del metal, pisadas, y luego el cuarto se lleno de personas con dos enormes paramdicos, un hombre, una mujer, quienes las movieron a ella y a su mam del camino para que pudieran poner todos sus kits. Claire retrocedi hacia la pared, y ahora que no tena nada que hacer, comenz a temblar como si

pudiera romperse. Su madre puso su brazo alrededor de ella y esperaron. Shane se quedo en el pasillo, mirando hacia adentro. Cuando Claire limpio sus ojos y dio una mirada en su direccin, el articulo, aguanta. Ella sonri dbilmente. traer traer mi cartera, susurro la mam de Claire. El paramdico tena a su pap sentado y le estaba tomando la presin sangunea. Shane se quito del camino mientras mam se diriga afuera para traer sus cosas y luego entro para sentarse junto a Claire. Tomo su mano y la apret fuertemente. ves, el est bien, dijo Shane. Tal vez solo se desmayo. Afortunadamente no se golpeo la cabeza. afortunadamente, susurro Claire. Ella no se senta con suerte. Para nada. Justo ahora, se senta maldita. Mientras ayudaban a su pap a llegar a la camilla, cuando miro hacia ellos su rostro se vea aliviado. Shane. Gracias por estar aqu con mis chicas. no hay problema, dijo Shane. mejrese seor. mantn tus manos lejos de mi hija. Los paramdicos sonrieron y la mujer dijo, creo que se est sintiendo mejor, puede ir por su cuente al hospital si quiere. Su madre podra necesitarla. yo ir, dijo Claire. Shane no te voy a dejar. Vas a necesitar a alguien para buscar las hamburguesas, verdad? Soy tu chico. Si, el lo era. Definitivamente era su chico. El hospital no era el lugar favorito de Claire, nunca lo haba sido, pero ahora que era su pap quien era llevado en silla de ruedas para unos exmenes, definitivamente era peor. Al menos cuando ella era el paciente no simplemente tena que sentarse y esperar. Se senta intil. Su madre haba llenado todas las fichas y las hojas de papel, respondido las preguntas, hecho las llamadas, haba hecho todo lo til que poda hacer, ahora ella simplemente se sent, observando la televisin con una mirada vaca en una esquina de la sala de espera. Claire sigui trayndole revistas, su madre las miraba, le agradeca y las pona a un lado. Era horrible. Eve y Michael se aparecieron unas horas despus, trayendo pizza, la cual era realmente bienvenida. Ms adelante, joe de la iglesia catlica del pueblo pas tambin, y hablo con la mam de Claire en privado. Ellos rezaron tambin. Claire no tena esa costumbre, pero se levanto y se les uni. Silenciosamente, sus amigos la siguieron, y se sinti mejor tenindolos junto a ella. Al final

Michael se persigno y la abrazo, Eve tambin lo hizo. Shane solo se quedo con ella, en silencio y ah. Oliver se apareci una hora despus e intercambio asentimientos de guardia con el padre joe; pareca ser que eso dos tenan una de esas enemistades-amigables que eran tan comunes en Morganville. Oliver no rezo, al menos no con el resto de ellos. Camino hacia la mam de Claire y dijo, su hija a prestado un gran servicio al pueblo. No habr ningn cargo por cualquiera que sean los tratamientos que su esposo pueda necesitar. Y si va mas all de lo que los doctores creen que puede tratar, yo personalmente firmare el papeleo para permitirle el ser transferido a otro hospital, uno ms grande fuera del pueblo. Y si uno o ambos deciden no regresar, no se los impediremos. Eso fue enorme, en serio. Claire se sinti, sorprendida y solo lo miro. l ni siquiera le dirigi una mirada. Sus luminosos ojos estaban fijos en su mam, y hacia una clase extraa de gentileza en el modo en que hablo. no s qu decir, dijo finalmente la mam de Claire. gra gracias. mi palabra tambin es la palabra de la fundadora. Si necesitan algo, vengan con migo inmediatamente. Me asegurare que lo tengan, vacilo y luego dijo, su hija es impresionante. Difcil, pero impresionante. No la conozco muy bien a usted o a su esposo, pero espero que estn tan impresionados de tener a esta nia. La madre de Claire levanto su barbilla, lo miro a los ojos y dijo, Qu hay sobre mi hija? Oliver no vacilo. la oferta no se aplica a Claire. Ella debe quedarse en Morganville. no la voy a dejara aqu sola. ella no est sola, dijo Oliver. a duras penas podemos alejarla de aquellos a quienes les importa incluso si es un punto de muerte. Y su hija no es un ania intil. Tendr que dejarla vivir su propia vida, ahora o dentro de un ao; Cul es la diferencia? Claire nunca, jams haba visto a su madre mirarse tan concentrada, tan agresiva, tan determinada, su madre puso sus manos alrededor de ella, sostenindola firmemente en un abrazo protector. yo no tengo que dejrsela, dijo ella. s que Claire es capaz de estar sola; lo he sabido desde hace mucho tiempo. Pero ella es nuestra hija, ahora y siempre, y una vez que mi esposo este mejor regresaremos por ella. No pueden retenerla aqu para siempre. Shane dio un respiro corto y Claire sinti su corazn latir ms rpido. No, mam, no lo hagas pero Oliver no pareca tomarlo a tan mal. Inclino su cabeza solo una pequea fraccin y dijo, tal vez no. El tiempo lo dir. Pero debe hacer lo correcto por su esposo, seora. Nosotros haremos lo correcto por su hija. Por ahora. Tomo su mano y la estrecho, camino sin jams decirle una palabra a Claire, o a alguien ms.

Michael dijo, alguien ms piensa que eso es extrao? bueno personalmente pienso que es grandioso que los deje irse, pero extrao? No mucho, dijo Eve. Por qu no deberan irse? Digo, ellos no deberan haber estado aqu en primer lugar, verdad? Bishop los hizo mudarse aqu y luego Amelie simplemente no dejo que se fueran por sus propias razones. No les gusta el pueblo. a nadie le gusta el pueblo, dijo Shane. no a nadie cuerdo. lo dice el nio que regreso. si, casi prueba mi punto. Claire no dijo nada. No poda pensar en que decir. Si, ella quera sus padres fuera de este desastre; haba sido horrible cuando haban sido arrastrados aqu en primer lugar, y no haba habido un solo da en el que ella no hubiera deseado encontrar una forma de sacarlos de aqu seguramente y llevarlos a la vida real en otro lado. Pero por otra parte, sus padres podan irse. Y ella no iba a irse con ellos; lo saba. Incluso aunque quisiera irse, Amelie no la dejara. Eso ya haba sido dejado bien claro. Que su familia pudiera regresar aqu, cuando su pap mejorara, por ella, eso era estremecedor y malo. Y al mismo tiempo, extraamente consolador. Ella y su madre no lo hablaron, para nada. El resto de la tarde paso lentamente, y nada en el camino emocionante, o incluso nueva informacin. Claire se durmi acostndose incmodamente en una silla, y se despert encontrando a Shane enrollando una sabana alrededor de ella. Shhh, dijo l. duerme, aun lo necesitas. Te despertare si algo sucede. Saba que no deba, pero los ltimos das la destrozaron, y ella no poda mantener sus ojos abiertos, no importaba que tan fuerte lo intentara. Se despert con un susto un tiempo despus-ni idea de cunto-por el sonido de voces gritando. Claire peleo para zafarse de la sabana y se paro, buscando en los alrededores el peligro, pero no haba nada realmente visible frente a ella. Oh era en el pasillo. Poda ver personas corriendo, incluyendo a dos guardias de seguridad con armas. Qu diablos? Michael se haba levantado incluso ms rpido que Claire. Eve y Shane aun estaban intentando despertarse de donde haban estado doblados en sus sillas. Su madre no estaba a la vista. es en el pasillo, dijo Claire. Michael se movi hacia la puerta y saco la cabeza, luego neg.

un tipo loco dijo l. cree que es un doctor aqu, creo. Esta gritando sobre como deberan seguir sus rdenes. Seguridad ya controlo todo. extrao. bueno, es un hospital. Las personas no estn aqu generalmente porque estn bien y son normales. Michael tena un punto, pero aun as era extrao. Todo lo que Claire sabia, era que estaba feliz, muy feliz de que sus amigos estuvieran con ella. Dnde est tu mam? pregunto Shane. Claire neg con la cabeza. en el bao, tal vez? Que es a donde yo debo ir. Ohh, yo tambin, dijo Eve. Los chicos rodaron sus ojos como si lo hubieran planeado. Qu? Es lo que las chicas hacen. Suprenlo. yo nunca lo entend, Michael dijo, serio. no se tarden todo el da. Eve tomo del brazo a Claire mientras caminaban por el pasillo hacia el bao. No haba gritos, as que el tipo loco haba sido detenido y sacado de los cuartos de los pacientes, supuso Claire. No haban muchas personas en los pasillos ahora, y mientras ella miraba el reloj, se dio cuenta del porque; haban estado aqu por horas, esperando. Y ella haba estado dormida la mayor parte. Mam no estaba en el bao, pero Claire estaba aliviada (sin juegos de palabras) de estar ah de todos modos. Eve y ella no hablaron sobre nada, durante todo el proceso, y luego Claire sigui hablando mientras Eve arreglo su maquillaje, lo que tomo mucho ms. Finalmente, Eve encontr su mirada en el espejo y dijo, crees que tu pap va a estar bien? era una pregunta directa, una pregunta honesta y Claire sinti su respiracin atragantarse en su garganta por un segundo. no lo s, dijo ella, honestamente. l sea algo que se pueda curar. l ha estado dbil por un tiempo. Espero que esto solo

Eve asinti lentamente. Oliver dijo que podan sacarlo de aqu. Ellos deberan, Claire. Deberan ir a buscar uno de eso lugares del corazn y nunca regresar, como los padres de Michael. Habla con tu mam sobre eso. Promtelo. lo hare, dijo Claire y suspiro. gracias. Por qu? por no decirme que todo va a estar bien.

Eve puso en el acto de retocarse su labial. est hablando en serio? Es Morganville. Por supuesto que no va a estar bien. Somos suertudos cuando algo est bien, termino con el labial, lanz un beso hacia el espejo y dijo, muy bien, estoy lista. Mientras dejaban el cuarto, vio a Michael y a Shane en el pasillo, y a la madre de Claire. Se apresuro para unrseles, Eve llego unos segundos despus. pap? solt Claire. Su madre tomo su mano. tu padre est vivo, dijo el doctor. tiene un serio problema en su corazn, y ya he hablado con Oliver sobre eso para decirle que no pensbamos poder darle el cuidado que el necesita aqu. Quisiera transferirlo a un hospital en dallas. Tiene a los mejores especialistas y equipos para tratarlos. pero el va a estar El doctor-no uno con el que estuviera familiarizada, de sus varias estadas y visitas aqu en el hospital-era viejo, alto, con un largo y corto cabello gris. El no era precisamente sensible. no puedo darle un buen estimado de sus posibilidades, Sra. Danvers. Solo puedo decirle que son peores si se queda aqu. La mam de Claire, quien haba estado ah silenciosamente, dijo, Cundo podemos transferirlo? maana en la maana. Ser bienvenida a acompaarlo. lo hare. Tengo que hacerlo regresar a casa y empacar algunas cosas. Claire mam, si quieres que vaya contigo por supuesto, Oliver no haba dicho que ella poda ir, pero Claire no estaba de humor para pensar en eso. no, cario, no sera seguro si lo intentaras, ambas sabemos eso. Te avisare en cuanto lleguemos, y llamare todos los das. Tan pronto como podamos, estaremos de vuelta, s? su madre la beso en la frente y acaricio su cabello. qudate aqu. Qudate segura con tus amigos. El est estable ahora, y te avisare si necesitamos que vengas y lo veas. No s cunto tiempo durara esto. puedo verlo? Antes de que se lo lleven? pregunto Claire al doctor. El asinti. est despierto, pero solo diez minutos. No lo cansen. Necesita descansar. quieres que ? Pregunto Shane. Claire dudo, pero neg con la cabeza. No pensaba que Shane fuera especialmente bueno para que su pap descansara, por ms que l quisiera ir. El cuarto de pap estaba silencioso y muy blanco, incluso aunque hayan tratado de hacerlo ms alegre con cuadros en las paredes. Estaba acostado en la cama, jugando con un control remoto, y se miraba mejor. No bien, sino mejor. hola cario, lamento que les di tal susto.

Claire se rio, pero aun tena un mal sabor de boca. te ests disculpando? Lo siguiente ser disculparte con mam por arruinar su alfombra cuando te caste en ella. El dio respuesta haciendo un gesto con su boca. entonces, nos van a llevar a dallas maana. Escuche que nos dijeron que no debamos regresar, su pap pareca ver siempre demasiado. Como si pudiera ver dentro de ella. pero te vas a quedar aqu, verdad? no creo que me dejen ir pap. Su padre tomo su mano. Sus dedos estaban calientes y fuertes, estaba tan feliz de sentir eso, luego de sostener su dbil y fra mano cuando estaba tirado en el suelo. te quiero fuera de aqu, Claire. Quiero que ests a salvo. Quiero que tengas una vida como la planeaste, ve a MIT. Es mi culpa que hayamos venido aqu despus de todo, sabes; tu madre y yo queramos que te quedaras cerca, y esto es lo que paso. Dio un suspiro profundo. estas destinada a algo mejor. Eso era lo que intentaba decirte antes. Es lo que le dije a Shane tambin. quieres decir mejor que el. Dijo Claire. Su padre desvi la mirada. s que piensas que l es tu mundo, pero l no es el chico adecuado para ti cario. S que tiene un buen corazn; lo veo cada vez que te mira. Pero el te va a lastimar al final, porque no es el tipo de chico que se queda. No quiero ver que pase. Y no quiero que te quedes aqu por l y destruyas tus oportunidades. Claire levanto su barbilla. no le hare pap. Si me quedo, no es por Shane. Bueno, si lo era, en parte, pero ella no iba a decir eso ahora. quera ir a MIT porque ah era donde iba a encontrar personas que me ensearan diferentes formas de pensar, y me entendieran. Eso lo encontr en Morganville. Myrnin hizo eso. Y l tiene mucho ms que ensearme. El es brillante pap. No es como nadie ms. claire. pap se supone que debes descansar, puso su barbilla sobre sus manos. por favor. Necesito que descanses, y necesito que te mejores. Puedo hacer esto. S que lo voy a hacer, y no lo hare por lo que los dems piensen que est bien, sino por lo que est bien para m. Yo puedo hacer la diferencia. No puedo huir. A ti y a mam los quiero fuera de aqu, seguros; confen en mi, algn da hare todas esas cosas de las que hablamos. La miro por un largo, largo momento, y luego suspiro. esa es mi chica terca, dijo l. ven a verme a dallas. Promtelo. lo prometo. Dijo ella. Se sinti como un adis, y lo odiaba, pero saba que no poda dejar Morganville ahora. Incluso si Amelie ceda y la dejaba ir ella simplemente no poda irse. El tiempo se haba terminado ms rpido de lo que esperaba, pero la enfermera entro y se par ah, claramente esperando para sacarla. Claire se paro y beso a su pap. te quiero pap. Por favor

te escuche, dijo l. cuando estabas hablndome en el suelo. Dijiste: no me dejes. Pero te estoy dejando cario. Ella lo beso de nuevo, y luego la mirada de la enfermera le envi un mensaje de que su tiempo definitivamente haba terminado. Dejo el cuarto sintindose ms liviana, de alguna manera; el pareca mejor, y haba sonado claro. El iba a estar bien. Poda sentirlo, muy dentro de ella. Todos estaban esperndola. Su mam entro, luego de un silencioso abrazo y un beso, se fue a sentarse con su pap. Shane la miro con esos clidos ojos-como los de su pap-miraron tal vez demasiado adentro. ests bien? pregunto el silenciosamente mientras tomaba su mano. estoy bien, dijo ella, tomando un profundo y tembloroso respiro. mis padres van a irse de Morganville. Eso es lo que quera, mantenerlos seguros. La euforia que sinti al dejar el cuarto de su padre se estaba desvaneciendo, y se sinti temblorosa de nuevo. es gracioso, pero no pens no pens que los extraara para nada si se iban. Es tan horrible? Pero lo hare. Por mucho que quiero que se vayan tal vez debera preguntarle a Amelie si puedo ir con ellos. ya sabes lo que ella dir. Mira, si yo pensara que pudieras irte, sera el primero en meter tus cosas en el auto y desearte que tengas una linda vida, dijo Shane. pero creo que ambos sabemos que eso ya no es tan simple. Nada lo era, pens Claire. Cmo el mundo se haba vuelto tan complicado?

Capitulo 8.

Finalmente, se fueron a casa. O por lo menos a casa Shane anuncio que estaba muriendo de hambre, Eve estuvo de acuerdo, as que Michael condujo su coche hasta uno de los dos restaurantes que abran toda la noche. Este era el favorito de Shane, marjos, aunque claire supuso que marjo-la camarera ms grosera del mundo-estaba fuera de servicio, ya que una mujer con la placa de identificacin Helen vino a tomar sus pedidos. Ella no era tan grosera como marjo, pero no era agradable tampoco. Claire supuso que ser amable iba contra las reglas. O tal vez estar en el turno de noche en un restaurante que atiende toda la noche en Morganville te volva amarga. La comida en cambio estaba deliciosa. Hamburguesas jugosas, papas fritas, batidos para morirse, a pesar de que Michael ordeno algo para llevar en un vaso con tapa que claire pens probablemente no era helado. El comedor estaba lleno de noctmbulos estudiantes universitarios, a pesar de que estaban en la lnea lmite del toque de queda, as como un montn de gente tranquila y plida que estaba sentada en grupos y cuando miraban a los humanos sus ojos tenan un brillo especial. Marjos como el Common Grounds de Oliver era un lugar en donde las dos mitades de Morganville tenan una especie de tregua no oficial. Adems a quin no le gustaban las hamburguesas? A los vegetarianos, supuso Claire. Pero no crea que hubiese ningn vampiro vegetariano. Eso sera como un cura ateo. Hablando de sacerdotes, el padre joe entro mirando alrededor buscando un asiento. Michael le hizo un gesto para que se acercara y l lo hizo, detenindose para saludar a las personas (y vampiros) a lo largo del camino. El padre joe no era un hombre muy grande, pero l estaba bueno algo como lindo. Eve un tiempo tuvo un monstruoso flechazo por el (comprobando que desde la mirada de los ojos abiertos que Eve le estaba dando a l ahora, aun lo tena) ella aseguraba que era la sotana. Claire pensaba que era ms por el cabello rojizo y su linda sonrisa. Cmo est tu padre Claire? pregunto el padre joe, incluso antes de haberse sentado en la silla que haba sacado de su mesa. estaba pensando en pasarme por all antes de irme a casa. el est bien, dijo. lo estn llevando a dallas maana. El padre joe asinti con la cabeza y se sent al momento que Helen se acercaba a pedir su orden. No era de extraar que el tambin haya ordenado una hamburguesa. Claire se preguntaba incluso porque se molestaban en tener un men. l prefera los batidos de fresa, lo que lo pona en solidaridad con Eve. tengo a tu padre en mis oraciones, dijo el sacerdote, entregando de nuevo su men. y a tu madre claro. Y a ti. Asumo que te quedaras en Morganville? Claire suspiro. por ahora, de todos modos. espero verte el domingo entonces, en los servicios por la noche. Amelie viene muy a menudo.

El padre joe se echo a rer y luego tomo un sorbo de su batido de fresa que Helen dejo de un golpe en la mesa delante de l, Oliver tiene diferencia teolgicas con la iglesia catlica romana. Asiste a un servicio ms sin denominacin que damos los sbados. A pesar que por lo general discute conmigo sobre los formatos. Ella poda imaginarse a Amelie en la iglesia pero Oliver? Eso era nuevo. El padre joe debi haber visto la confusin en sus ojos, porque aadi, la mayora de ellos asisten a algn tipo de servicio. Despus de todo, en los tiempos en los que nacieron y vivieron, la religin fue una vital parte de la vida diaria y de la sociedad. Hoy no lo es tanto, pero para la mayora de ellos, es de suma importancia sentir que todava tienen una oportunidad de encontrar el camino hacia dios. El sonri. pero estoy de descanso ahora mismo. Han visto alguna pelcula buena ltimamente? no le pregunte a Shane, dijo Eve. el tiene un gusto terrible. ests de broma? Lo ltimo que tome de lo tuyo estuvo realmente enfermo. si te refieres a que me hizo vomitar, entonces s. Te matara ver algo en donde las cabezas no exploten? probablemente no, a menos que sea una de esas pelculas en donde todo el mundo use faldas vaporosas y corss, y nadie hace nada. Esas de verdad podran matarme. Eve miro a Claire. en serio? Est en la carrera para el peor novio de todos? en la subcategoria de completamente impresionante. Dijo Shane, y le robo algunas papas fritas de su plato. Eve le apualo con el tenedor pero fallo. La campana son en la puerta, y no es que Claire viera nada realmente; estaba demasiado ocupada rindose. Pero sobre la mujer que entro le llamo la atencin. Tal vez era porque claramente era un vampiro, y por el modo en que vesta, probablemente a la moda en la dcada de 1940. Lucia extraamente fuera de lugar aqu, donde la mayora de los vampiros vestan ropa casual, moderna, hasta su peinado pareca un poco dudoso. Miro alrededor del restaurante como si estuviera buscando a alguien. La mesera hele se dirigi en su direccin, y debi preguntarle si necesitaba ayuda porque la mujer centro su mirada en ella inmediatamente. Y despus ella la ataco. Fue tan solo frio, llano y a toda velocidad la mordi. Fue tan rpido que Claire no pudo reaccionar para nada, al principio, pareci tan completamente al azar, tan equivocado que su cerebro segua insistiendo en que eso no haba pasado. La gente sin embargo si reacciono. El padre joe de una se levanto y corri a ayudar. Lo mismo hizo una mesa llena de vampiros sentados cerca de la puerta. Tomo a todos ellos separar a la vampira de Helen quien colapso contra el mostrador, sosteniendo una mano temblorosa contra su sangrienta garganta. Sus rodillas temblaron y ella cay. Otros clientes se inclinaron sobre ella para ayudar mientras los vampiros continuaban luchando contra la extraa. Actuaba como loca ahora,

gritando en un lenguaje que Claire no reconoca. Finalmente, lograron sacarla por la puerta y meterla dentro de la noche. Por alguna razn Claire no se movi en absoluto. La mayora de personas no lo hizo, tal vez tenan miedo de llamar la atencin. Se sinti de repente como un pequeo e indefenso animal, en un round lleno de predadores. eh, Mike? pregunto Shane. Qu fue eso? no lo s, dijo Michael. pero fue malditamente raro. Helen estaba bien al parecer, a pesar de que no habra sido capaz de estarlo si la vampiro hubiera hecho ms dao. El padre joe le ofreci llevarla al hospital, y el cocinero sali de atrs para mantener el orden y asegurarse de que nadie saliera sin antes pagar sus cuentas. Era un vampiro, eso era inmensamente espeluznante. Un vampiro cocinero era simplemente equivocado. Pero, de nuevo, en realidad hacia muy buenas hamburguesas. Ser inmortal te da bastante tiempo para practicar y perfeccionar tus habilidades parrilleras, supuso Claire. Mientras pagaban su cuenta y se dirigan a la puerta. Claire escucho lo que uno de los vampiros le deca a otro. entendiste lo que dijo? Y el otro vampiro respondi. ella gritaba que todo estaba mal. Qu est mal? no lo s, dijo l y se encogi de hombros. el mundo? Ella estaba mal de la cabeza. Y una vez ms sinti ese escalofri. Algo no estaba bien en Morganville. Ella lo saba. Se despert temprano la maana siguiente, y sinti como si pudiera dormir por una docena de das ms. Nadie se mova, y Claire decidi no despertarlos, se ducho y se visti lo mas silenciosa posible, y se escabullo por la puerta principal, estando la niebla todava sobre la calle con el sol por salir. Morganville era bonita en esta parte del da, quieto, callado, limpio de alguna que pareca lleno de luz. A ella siempre le gustaron las maanas que cualquier otro tiempo. Sin embargo mayormente le gustaba porque la mayora de vampiros estaban metidos en sus camas al momento que el sol se elevaba. Salvo Myrnin que casi nunca pareca descansar en absoluto. Caminaba por las calles mientras la luces de las casas se encendan, los coches arrancaban y la gente empezaba sus das usuales. Un grupo de construccin haba llegado temprano a sus labores,

un montn de chicos con sus camisas de franela, jeans y botas de trabajo dando martillazos y serruchando en la limpia luz de la maana. Se senta nuevo. Y bueno. Haba un coche aparcado en el centro de la calle ms adelante. Claire frunci el ceo y disminuyo el paso, viendo que no se estaba estacionando en la acera, sino que estaba quieto all, bloqueando a cualquier carro que eventualmente pasara por all. Mientras miraba una chica un poco mayor que ella-19 o tal vez 20 aos-sali del asiento del conductor. Y se quedo junto a su auto mirando alrededor. Era extraamente familiar. Se pareca a Alex, sentado a un lado de la carretera, pareciendo tan perdido. Pero esta chica claramente saba a donde se diriga. Estaba vestida con traje de oficina. Claire pudo ver un bolso en el asiento del pasajero. Y ah haba un vaso sellado humeando el olor del caf desde el posadero de vasos en la puerta. La chica le echo un vistazo a Claire y movi su mano llamndola. Claire dudo, recordando que tipo de recepcin haba preparado Alex para ella, pero igual fue. Se detuvo fuera del crculo de peligro y dijo, tienes algn problema con el auto? porque eso tena mayor sentido. La chica la miro y dijo, no puedo encontrar la oficina de mi mam. yo perdn? S que es por aqu en algn lado. Mi dios, voy para all todo el tiempo! Esto es ridculo! Mira, puedes ayudarme? uh claro, dijo Claire con cautela. Cul es el nombre de la oficina? realthy landau. Claire nunca haba odo hablar sobre ella. ests segura que es el nombre de la oficina? estoy segura. Era justo aqu pero la seal no est, y no hay nadie all adentro. He ido de arriba para debajo de la calle. No hay ni siquiera una nota. Esto es ridculo! Estuve all ayer! Un hombre sali de otro edificio en la calle, llevando un maletn. La chica le grito. oiga seor! Dnde est landau realthy? Acaso es que se movi? El dudo, frunci el ceo, y luego se acerco, metiendo su peridico debajo del hombro. disculpe? landau realthy, repiti la chica. dios, en serio? Se ha vuelto todo el mundo loco? t eres Laura cierto? La hija de iris?

s! Si, iris es mi mam. Laura dejo escapar un largo suspiro de alivio. ahora estamos llegando a alguna parte. Mira, su oficina est aqu, y yo no entiendo El hombre la miraba extraamente. El tambin miro a Claire como si ella debiera hacer algo. Claire no tena ni idea. Por ltimo se aclaro la garganta y dijo: Laura mira no se qu pasa pero t sabes dnde est tu madre. Ella ella muri el ao pasado. La oficina se cerr. Yo asist al funeral. Tu tambin. Laura lo miro fijamente, con los ojos abiertos, y sacudi su cabeza. no. No, eso no es verdad. Yo recuerdo Se detuvo. Tan solo se detuvo. Fue como si alguien hubiera presionado un botn de reiniciado en su cabeza, porque de repente se vio vieja, y su rostro se arrugo con el precio de la miseria. oh dios, dijo, y puso sus dos manos sobre su boca. oh dios, recuerdo eso. Yo recuerdo en que estaba pensando? Por qu yo ? Oh dios, mami se echo a llorar y se meti en su auto, golpeando la puerta mientras buscaba un pauelo dentro de su bolso. El hombre dudo, despus decidi que no quera estar alrededor y ser un hombro para llorar. Se alejo rpidamente, como si cualquier cosa que tuviera Laura fuera contagiosa. Claire dudo. Saba que tena que hacer algo, pero de repente llegar al laboratorio de Myrnin pareca mucho ms importante. Su conciencia se vio absuelta por una Laura soplndose la nariz, secndose los ojos, poniendo su coche a andar y dirigirse por la calle aun llorando. Algo estaba mal, muy mal. Es la maquina, pens Claire. Tena que ser la maquina. Cuando ella fue a ver a Myrnin, sin embargo las cosas no salieron como pensaba. Para nada. Primero a medida que bajaba por las escaleras, encontr que todas las luces estaban apagadas. Eso no era como l; Myrnin no tena un concepto sobre la conservacin de la energa, y no se molestara en apagarlas si hubieran estado prendidas. Una falla en la energa, pens Claire, pero cuando localizo un interruptor en la pared y lo encendi, todas las luces sobre la pared se prendieron alumbrando con un brillo dorado, salpicando color y vida por toda la habitacin. Myrnin yaca tendido en una de las mesas del laboratorio, usando un camisn carmes que haba visto mejores das-por lo menos hace cincuenta aos-. Sus ojos estaban cerrados y pareca muerto. Dormido? Pero Myrnin no dorma, no realmente. Ella lo haba visto tirarse una siesta de vez en cuando, pero el despertaba al menor ruido.

Haba bajado todas las escaleras y prendido todas las luces y aun as no se mova. Myrnin? dijo razonablemente alto, pero no se movi. Myrnin estas bien? empez a sentir un enfermo y extrao sentimiento sobre esto. El se vea al igual que un cadver listo para enterrar. Despus de lo que pareci una eternidad, sus parpados se levantaron suavemente y miro fijamente hacia el techo del laboratorio. creo que estaba soando, dijo. Su voz pareca drogada y lenta. estaba yo soando? volteo la cabeza y la miro con ojos extraamente luminosos pens que te habas ido. me fui a casa, dijo ella, y su inquietud se intensifico por todo su cuerpo. no lo recuerdas? no, dijo el despacio. no, no recuerdo. Me he estado sintiendo cansado. Deseara poder dormir. Debe ser una buena cosa dormir. Con la misma voz distante el dijo. la amaba sabes. Claire abri su boca y luego la cerro sin decir nada. A Myrnin pareci no importarle. la amaba y la destru. Nunca deseaste deshacer algo que hiciste Claire? Algo terrible que deseaste que nunca sucediera? El de veras no estaba bien. Solo lo saba. Lo poda sentir. Tal vez debera llamar al Dr. Mills, dijo Claire. o a theo. A ti te cae bien theo. Puedes hablar con l. no necesito un doctor. Estoy perfectamente bien. Revise mi sangre por signos de degeneracin, y estoy libre de cualquier signo de la enfermedad que antes nos afliga. Cerr sus ojos. solo estoy cansado Claire. Cansado y cansado de todo. Es un estado de nimo ya pasara, para probarlo, se incorporo y salto de la mesa de laboratorio, de la depresin a la locura en un salto. Su corazn no estaba all pero el froto sus manos y le sonri. ahora, Qu tienes para mi pequea mecnica? Ella odiaba decirlo ahora, porque saba que era absolutamente el peor momento para hablar con l, pero no tuvo otra opcin. creo que hay algo malo con la maquina, dijo. creo que hicimos algo mal. no seas ridcula. No es la maquina, no puede ser, dijo Myrnin. no seas tan dramtica Claire. A la gente en Morganville le gusta dar un giro. Normalmente de manera muy espectacular. No es realmente tan inusual. Tal vez es raro ver actuando a tantos a la vez extraamente, pero cosas ms raras han sucedido aqu. El sonri y extendi las manos. ah est. Todo explicado. No hay motivo para alarmarse. bueno pero est este chico Alex. Lo vi ayer por la maana. No saba dnde estaba. Fue realmente extrao, y el estaba muy enojado. acaso los jvenes de estos das no buscan nuevas formas de destruir sus cerebros? Ciertamente lo hacan en mis das aunque la mayora lo haca con plantas fermentadas y hierbas exticas. El joven Alex pudo haber estado envuelto en drogas o alcohol, Myrnin se volteo a recoger sus gafas de ben franklin, equilibrndolas en su nariz, mirando sobre ellas para decir. t no te metas en drogas. Siento que tengo que decirte eso.

no lo hago, dijo Claire exasperada, y se sent frente a l en una pila de cajas. bien, entonces, no importa Alex. Michael realmente pensaba que era su madre! Cun extrao es eso? mmm. Menos explicable, pero cuando sucedi esto? ayer por la maana. nunca te despiertas y piensas que estas en otro lugar, en otro tiempo? Les pasa a los vampiros con regularidad. Hasta me ha pasado a mi ocasionalmente, cuando me las arreglo para dormir, Myrnin la estudio por unos segundos. asumo que l est bien ahora. Claire dudo, despus tuvo que asentir. Michael ha estado absolutamente normal desde entonces. As que tal vez ella estaba juntando cosas que no pertenecan. Hasta eso explicaba al vampiro en el restaurante, si es que los vampiros eran proclives al sonambulismo haba otro en el hospital dijo Claire. el dijo que era doctor, pero no lo era. Michael dijo despus que el fue doctor, antes de que tuviera una crisis. ahaa, una crisis. Creo que se podra llamar una pista. Era tan frustrante. Ella solo saba pero los argumentos de Myrnin eran tan lgicos y prcticos que se senta estpida. y est esta maana, dijo. Laura landau. Ella fue en busca de la oficina de su mam. Pero su madre muri hace un ao. Y Laura fue al funeral y todo. Era como si acabara de despertar y olvidado. Eso hizo hacer una pausa a Myrnin por un momento, considerndolo se toco el lbulo de su oreja, tiro de l y finalmente dijo: reconozco que no tengo explicacin para eso. Voy a hacer correr otro sistema de diagnostico y revisin de los registros, te lo prometo, pero no veo ninguna manera que estos incidentes estn conectados con nuestros avances, la maquina est diseada para tener efectos fuera de la ciudad no por dentro. Puedo asegurarte eso, extrao como debera parecer, podra ser todo coincidencia. ests seguro? pregunto ella. ests real, totalmente seguro? si, dijo. estoy seguro. Revise todo dos veces ayer despus de que te fueras a casa. Hasta hice algunas mejoras por si acaso. La primera parte de eso la tranquilizo. La segunda parte no mucho. Qu clase de mejoras? oh, nada en realidad ms que nada racionalizacin. Tu de verdad lo hiciste muy bien; ciertamente no quiero que pienses que soy una de esas personas que tienen que tener el control de todo el-oh bueno, supongo que en realidad eso es verdad-yo tengo que estar en control de todo, todo el tiempo. Pero solo porque yo estoy a cargo claro su charla frentica no la engaaba, haba una extraa mirada en sus ojos, y algo fuera de su comportamiento habitualmente tambin. est todo bien Claire. Deberas solo dejrmelo a m.

Se trago una bocanada de terror. puedo echar un vistazo? No es que no confi en ti, solo que estoy preocupada por mis amigos. no soy tu amigo? pregunto l, muy despacio. Haba una fra luz en sus ojos, algo que pareca tan lejano para ella, era como verlo posedo. los amigos confan entre ellos. No hay nada malo con la maquina. De hecho, por primera vez en aos, realmente me siento descansado. Me siento mejor. Pero cinco minutos antes le haba dicho que estaba cansado. Esto la estaba asustando. Myrnin, tu eres mi amigo, pero hay algo que no est bien acerca de esto. Por favor djame verla. El se debati por un momento, y despus asinti. La luz fra en sus ojos se haba ido cuando parpadeo, y su lenguaje corporal cambio nuevamente, sbitamente regreso el Myrnin que ella conoca. claro que puedes. Lo siento. No s en que estaba pensando. Bueno, lo mov y lo instale abajo. Dijo. te la mostrare solo esta vez puse unos protocolos de seguridad para protegerla contra cualquier manipulacin no autorizada, as que ten cuidado. No te quiero sola all entiendes? est bien dijo. los protocolos de seguridad eran sin duda, algo que podra comerla o quemar su rostro. No estaba ansiosa por ir a hurgar a la planta baja. simplemente no se siente bien hasta que no lo verifique por m misma. El golpeo sus labios con su pluma. he odo que tu padre est enfermo. esta en el hospital. Ellos hospital para el corazn. ellos lo estn moviendo a l y a mi mam hoy para dallas, hacia un

y aun as est aqu, hablndome sobre estas vagas sospechas, dijo l. yo haba pensado que estaras a su lado. Ella se sinti muy mal en el momento en que dijo eso, se haba sentido culpable toda la maana, pero su padre le haba mandado un mensaje de texto a las cuatro de la maana dicindole: no hay necesidad de venir, ellos ya me estn alistando. Te amo cario. Y ella le mando un mensaje de vuelta cuando se despert, pero la ambulancia ya se haba ido. el ya se fue, dijo. y quiero asegurarme que esta cosa no lo enfermo en primer lugar. Eso fue un poco ms del ataque que tena planeado, pero lo deca en serio. Se quedo mirndola en silencio y luego inclino la cabeza. Tal vez me mereca eso, dijo l. no he sido yo mismo, lo s. Pero tambin s que la maquina est funcionando correctamente. Lo puedo sentir. T no? no siento nada. Dijo Claire. deseara poder hacerlo.

El guio el camino hacia la trampilla en la parte posterior del laboratorio y ella dio un paso atrs mientras introduca la contrasea y presionaba su mano contra el plato. La escotilla se abri con un silbido de aire fresco. derecho, vas para abajo, dijo Myrnin, y sin ninguna advertencia se apodero de ella, envolvi sus brazos a su alrededor y salto en la oscuridad. No fue una cada larga, pero fue lo suficiente largo como para no poder saltar por ella misma. Myrnin aterrizo con apenas una sacudida. Por un segundo, el se sostuvo de ella, lo que la hizo sentir extraa, en un montn de malas maneras. Y luego, de repente la solt y se fue a travs del cuarto, encendiendo las luces del techo con el interruptor. realmente debera instala una de esas cosas maravillosas. Tu sabes, lo de encender las luces cuando se aplaude? podras conseguir sensores de movimiento. Dnde estara la diversin en eso? Por aqu. Mantente cerca. Hay algunas nuevas cosas por ah que no serian buenas para ti, ah el encuentro. Claro. Myrnin era el maestro de la subestimacin, porque de lo que Claire haba visto en su sala de juegos de abajo, estaba llena de cosas que ninguna persona en su sano juicio tendra. Y ahora haba ms. Claire se mantuvo tan cerca que tal vez podra ser dibujada con la misma lnea de l. Pareca volver a la normalidad ahora, cosa que era un gran alivio. Al final de un largo, rugoso tnel lleno de intervalos no muy regulares con luces, haba una gran cueva que contena los retazos de una computadora que Claire antes haba conocido como Ada. Ada haba sido en su mayora maquina, pero parte vampiro tambin: Myrnin formo un asistente vampiro, y (a pesar de que Myrnin nunca anda por ah diciendo todos los detalles) casi su novia tambin, en cierto punto. Pero Ada como el reto de vampiros de Morganville, contrajo la enfermedad que hizo que lentamente perdiera la cordura, y a diferencia del resto de los vampiros, no haba sido posible tratarla. No haba sido tanto la enfermedad, pens Claire, fue estar atrapada en esa cosa mecnica sin un cuerpo lo que finalmente la volvi completamente loca. Ada se haba ido, pero la idea de ella todava asustaba a Claire. Su impresin instantnea cuando Myrnin encenda las luces en la cueva, fue que Ada haba regresado. La maraa de tuberas, alambres, mangueras, pantallas y teclados que se extenda a ms de la mitad de la cueva estaba en funcionamiento nuevamente, silbando vapor y sonando como si estuviera viva nuevamente. Las pantallas en los lados eran todas oscuras. Las de en medio mostraban la interfaz diseada por Claire, la que haba sido conectada a las dems partes en la mesa de laboratorio. A medida que estudiaba la creacin, se dio cuenta que las partes que ella y Myrnin haban desarrollado y probado estaban soldadas a la maquina en realidad, justo debajo del gran y torpe

teclado tipo mquina de escribir. Liquido burbujeante. El vapor se escapaba en girones de niebla. Ella poda ver a las tuercas girar. est funcionando muy bien, dijo Myrnin, y camino hacia la pantalla. Era extraamente bizarro ver tan alta tecnologa sobre todos los tubos y materiales antiguos. djame mostrarte. Con habilidad abri los registros y archivos del sistema, y tal y como dijo no haba nada extrao en la manera en que estaba funcionando. Bueno, para una maquina que apagaba motores de carros en uso, y cambiaba la memoria de las personas que salan fuera de la frontera de la ciudad. Cambiar los recuerdos. Alex olvido en donde estaba. Michael la llamo su mam, Laura haba credo que su propia madre estaba viva aun. Claire saba que estaba mirando al corazn del problema, lo que sea que el problema era. Pero hasta que no tenga pruebas solidas no haba manera de que Myrnin le creyera. El estaba sintindose frgil. puedes mostrarme las mejoras que hiciste? pregunt. l le dio una mirada frunciendo el ceo, y se vio forzada a sonrer. solo quiero aprender. Tu sabes, saber qu es lo que deje fuera. Eso lo tranquilizo un poco. Empez a tocar el mecanismo debajo del teclado, luego saco su mano rpido. ah, dijo l. tengo que desactivar la seguridad date vuelta por favor. Qu? date la vuelta Claire. Es una contrasea segura! tienes que estar bromeando. Por qu alguna vez bromeara acerca de eso? Por favor date la vuelta. Esto era estpido, ya que ella siempre llegaba a averiguar las contraseas de Myrnin; no crea que utilizara ms de tres, y todas ellas eran ridculamente simples. El no recordaba su fecha de nacimiento, as que no la usaba, aunque tampoco usaba su nombre, o el de Amelie o el de Ada. Trato de contar los clics del teclado, pero los vampiros eran realmente rpidos. listo, dijo. Ella se volteo y nada pareca diferente. El sealo hacia un pequeo equipo LED en la esquina del teclado. El verde significa que est apagado. Rojo significa que est armado. No dejes que te confunda. Suspiro y sacudi la cabeza, luego se puso sobre sus manos y rodillas y se arrastro debajo del teclado junto a l. Estaba oscuro debajo aunque poda ver lo que estaba tocando. se me ocurri que podamos controlar la reaccin en nuestros invitados de paso, con ms precisin, dijo l. he instalado un interruptor variable. Deseas extraer mas de sus memorias tan solo lo enciendes. Puede ser dirigido a una sola persona, o a un conjunto en general como el campo alrededor de la ciudad. Pero solo fuera de las fronteras.

Qu est establecido en este momento? tres aos. De acuerdo con mi investigacin, la mayora que deja Morganville lo hace sin tres aos de recuerdos. Podemos claro, exceptuar a ciertas personas que escojamos de los efectos. La boca de Claire se seco. Qu sobre mi mam y mi pap? Les hiciste ? Oliver me trajo la dispensa ayer por la noche y los programe como excepciones, dijo el encontrando sus ojos en la tenue luz parpadeante. tus padres recuerdan todo. Eso es un riesgo, un gran riesgo. Sera ms seguro si me hubieran permitido borrarles las cargas. no recordaran que estoy aqu si haces eso. Ellos pensaran voz alta. pensaran que me escape. O que estoy muerta. apenas poda respirar al decirlo en

El sigui mirndola a los ojos. Ella no poda leer su expresin en absoluto. y no crees que eso hubiera sido mejor al final? no, solt. Por qu lo hara? No respondi, solo se deslizo de debajo de la consola. Antes de que pudiera salir, el aprovecho e ingreso la contrasea de nuevo. El LED en el teclado brillaba de color rojo. no lo toques, dijo Myrnin, y haba una cierta frialdad en su voz que ella apenas reconoca. solo yo puedo alterar la maquina desde ahora. No te quiero ac abajo. Entendiste? si. de ahora en adelante la maquina es mi responsabilidad, dijo Myrnin. solo ma. Eso no la hizo sentir nada bien. Claire se juro a si misma que ella averiguara la contrasea. Tena que entender que es lo que estaba pasando, y de alguna manera, esta mquina era la calve. Todo pareci tranquilo por el resto de la maana. Claire camino a casa, despus de prometerle a Myrnin que traer donas al siguiente da. No vio personas locas o confundidas. Todos parecan tener un propsito y entendan donde estaban yendo. era posible que ella hubiera llevado las cosas fuera de proporcin solo porque estaba asustada por el pobre y condenado kyle, y tan cansada por la exhaustiva sesin para reparar la maquina? Las cosas parecan diferente hoy. Mejores, de alguna manera. Se sinti un poco tonta, en realidad, despus de haberse detenido en un par de tiendas y haber hablado con personas perfectamente normales (para Morganville), quienes no parecan haber notado nada extrao en absoluto. Afuera de la librera de libros usados, se encontr con otro-y no deseado-rostro. Sali de la boca de un callejn que se encontraba frente a ella, mantenindose en las sombras, y se detuvo a si misma cuando se dio cuenta que estaba frente a Frank Collins.

El padre de Shane lucia justo como antes, plido, con una cicatriz desfigurndole el rostro. No poda decir que era lo que estaba sintiendo o pensando, pero pareca amenazante como el infierno. Era la expresin de siempre. aljate de m, dijo Claire, y empez a caminar alrededor de l. El se meti en su camino. Se sali de la acera a la luz del sol eso lo detuvo. solo djanos en paz, est bien? necesito hablar con mi hijo, dijo Frank. necesito explicarle algunas cosas. El confa en ti. si, y yo no confi en ti. Por qu debera hacerlo? te salve la vida, dijo Frank. eso debera comprarme unos segundos de tu tiempo. bueno, no lo hace, dijo Claire y sigui caminando. no me vuelvas a seguir. Se quedo mirndola alejarse, y cuando por fin se volteo a mirar en la esquina, el ya se haba ido. Tembl. Haba algo en Frank Collins ahora, algo que le haca desear no encontrrselo en la oscuridad. Decidi no decirle nada a Shane. Recibi una llamada de su mam justo cuando estaba en la puerta vaivn de la cerca de la casa Glass y se sent en los escalones para hablar bajo el sol. Su pap estaba en las manos de los ms expertos doctores del corazn en el mundo, mam le aseguro. Esta cmodo descansando y que se haba registrado en un hotel cercano. Oliver le mando un dinero para que se mantuviera hasta que su pap se recuperara, y luego l se comprometi a devolverle el dinero que gastaron cuando Vivian en la casa de Morganville, aunque mam segua empeada en regresar tan pronto como pap se recuperara. Pareca tan fuera de lugar ver a Oliver comportarse tan bien; Claire pens que probablemente era una orden de Amelie, hizo que Oliver hiciera eso para que le recordara quien estaba a cargo. Ella y Oliver a menudo eran as, Oliver no era una opcin reconfortante para el cargo del segundo mando, pero era bueno en eso. Solo que l no pensaba que mereciera ser solo el segundo, y Amelie tena que cuidarse la espalda de l, siempre. Se senta bien escuchar el sonido de la voz de mam tan fuerte y confiada, para variar. Sus padres no haban estado bien aqu. El estrs haba daado a su pap, y su mam se haba marchitado de alguna manera. Siempre haba sido fuerte fuera, pero aqu pareca perdida y dbil. Esto era mejor. Claire tena que creer que era mejor. debera ir el fin de semana? pregunto. para ver a pap? Tal vez la otra semana cario; el todava est pasando por un montn de pruebas con estos doctores nuevos. Estoy segura que el te querra ver cuando no est siendo jalado para tener nuevas aventuras con la ciencia cada cinco minutos.

tu estas bien? claro que lo estoy Claire. Esta no es la primera vez que el est en un hospital, y yo estoy hospedada en un hotel bonito. Incluso tiene spa. Tal vez lo use mas tarde. deberas hacerlo, dijo Claire. realmente deberas hacerlo. Lo mereces mam. Su madre solt una risita. oh bebe, eres la chica ms dulce del mundo. La risa se desvaneci. odio que te quedes all. Te expones a tanto riesgo. Pero te prometo que regresare por ti. No te estoy dejando sola all. no estoy sola; tengo un montn de amigos. Y me pongo en mucho ms riesgo si trato de irme, sabes eso. Es mejor si me quedo por un tiempo. Puedo aprender mucho de Myrnin de todos modos. El es mejor que todos los profesores oxidados del MIT cuando esta cuerdo. Pens pero no lo dijo. y el MIT no tiene a Shane, agrego su mam con sequedad, si, lo s. Creme, que lo s. Cuando conoc a tu padre habra hecho cualquier cosa con tal de quedarme a su lado. Todo el mundo pens que estaba loca tambin. Pero cario, tienes que prometerme que me llamaras todos los das. mami! Todos los das? Cuntos minutos crees que tiene este telfono? bueno, entonces, al menos cada tantos das. Y absolutamente una vez a la semana, sin importar que. Si no oigo de ti lo s, mandaras a la guardia nacional. esa es mi chica, dijo su madre, e hizo sonidos de besos. te amo cario. Mantente a salvo. t tambin, dijo Claire. los amo a los dos mucho. Corto y se quedo sentada por un rato mas, pensando. Se senta sola en un modo que no haba hecho; aunque estaba preocupada por sus padres, senta que eran una carga aqu para ella, haba algo reconfortante en saber que ellos solo estaban cruzando la ciudad. Que no estaba sola, no en realidad. Se pregunto si esto era lo que se senta realmente madurar. Estar sola. Eventualmente el sentimiento se desvaneci, mayormente porque el da se senta hermoso al sentarse afuera, era deliciosamente clido estar en el sol. Pens en arrastrar un silln y leer en la luz, pero eso pareca como mucho trabajo. En su lugar, se recost contar el pilar del porche, cerr los ojos y tomo una siesta. Cuando se despert ola a tacos. Realmente los ola, como si de verdad estuviera en una tienda de tacos. Se despert, su estomago gruo y abri los ojos para ver un plato sostenido justo en frente de sus ojos.

Cuando se incorporo para alcanzarlo, Shane lo quito. nuh-uh. Mo. comparte! ella demando. hombre, tengo una novia glotona. Ella sonri. Siempre le haca sentir algo clido dentro cuando l la llamaba as; la parte de novia no la de glotona. si me amaras, me daras un taco. en serio? Eso es todo lo que tienes? Y que sobre la parte en la que hars algo sexy para darte un taco? no lo hara por un taco. No soy barata. son tacos brisket. ahora nos entendemos. l le acerco el plato y ella tomo uno. El tomo el otro y se hundi cerca de ella en las escaleras, y masticaron en silencio, disfrutando del da. El trajo sodas fras tambin. Se la tomo y tarto de tomar otro taco-despus de todo Shane haba trado seis de ellos-. Cuando iba a coger el tercero Shane bajo el plato y la tiro sobre el pasto, ella uso su momento para mantenerlos rodando hasta que estuvo encima de l. El no lucho exactamente. Lucia sorprendido, pero complacido. bueno, dijo. eso es nuevo. Ahora qu chica vaquera? ahora consigo el resto de tus tacos, dijo ella, y se agacho para rozar sus labios juguetonamente contra los de l. y tal vez tu soda. Y tal vez algo mas. Qu ms? Me has limpiado. No tengo postre, murmuro. Las palabras venan de algn lugar profundo de su garganta, una especie de ronroneo que la hizo sentir un calor nuclear dentro. a menos que ests pensando no lo s. Qu estoy pensando? le sonri despacio mirndolo a los ojos. Y se sinti totalmente dbil. algunas sugerencias? creo que de repente me volv psquico, dijo. santa mierda. romntico. quieres romance? Cita Puso dos dedos sobre sus labios. Silencindolo, y luego lo beso, largo y clido, con lengua. Cuando termino, ella lo dejo sin aliento. estabas diciendo? ninguna maldita cosa, dijo l, y uso ambas manos para sostener su cabello fuera de su cara. Cmo conseguiste ser tan buena en esto?

mejor que no sea Myrnin porque tendr que patear su trasero predador. me refera a ti tonto. oh. El la beso de vuelta, y de alguna manera volvieron a rodar, y esta vez ella estaba abajo. Se podra sentir sofocante, pero l era bueno en esto. Se senta sexy. Cmo lo estoy haciendo ahora? estoy aprendiendo todo el tiempo. bueno eres estudiante. Recorri un dedo por su cuello, hacia la parte abierta de su camiseta, hasta donde el primer botn la mantena cerrada. Se senta como si cada nervio prestara atencin a eso, a la presin, lo lento que sus dedos se movan, el pedazo de tela donde se detuvo. oh diablos, disculpa. El botn se abri. estas desecha. Ella miro abajo. La parte de arriba de su brasier color crema se vea, pero solo lo de arriba. No era algo todava exhibicionista. Ni siquiera PG (excepto que ellos estaban afuera, cualquiera que caminara por ah podra verlos. De alguna manera no se senta as. Aqu con l era como estar solos sin nadie ms en el mundo). um Claire? dijo Shane. Su dedo se mova para tocarle la piel justo arriba del brasier. tal vez deberamos terminar nuestros tacos adentro. que sobre Eve y Michael estn en el trabajo. Yo salgo para all a las dos. Oh. eso podra ser buena idea entonces. El se paro y la ayudo a incorporarse, y ambos levantaron los platos y las sodas entrando a la casa. El. Mejor. Almuerzo. De. Siempre. Claire paso toda la tarde tarareando por ah, ridculamente feliz; cuando Eve vino y la vio, dejo su bolso en forma de atad y dijo, te ves despeinada. Si no fuera una total dama, me supondra que tu y Shane disculpa? Eres una dama? encontr un titulo en internet. Poseo una hectrea de Escocia, t sabes. Y estas cambiando de tema. Eve le dio su sonrisa de tiburn y le cogi la mano. dmelos ahora. Detalles. no te dir los detalles. claro que s. Somos chicas. Es lo que hacemos! si furamos hombres eso sera asqueroso.

espera chequeando Eve sostuvo un celular imaginario en su oreja. nope. Seguimos siendo chicas, y la encargada me dice que eso lo hace bien. As que sultalo Danvers. Tiene ojos soadores. Debi de ser fantstico. Claire tal vez le hubiera contado, al menos las partes que no la hacan sonrojarse, pero justo en ese momento Michael atraves la puerta con su guitarra, arrojo las llaves sobre la mesa de la sala y grito, la cena la trae Eve! hey! Eve grito de vuelta, y dio golpecitos con su pie. tus horarios apestan Michael! porque, haba accin de caliente de chicas salvajes cllate pervertido. no pueden tomarse un descanso, dijo y se dejo caer en la silla. hablaba por Shane, desde que el heroicamente est cortando carne por dinero. Hey chicas, no han notado nada raro estos das? Claire olvido toda la diversin que estaba disfrutando, y se centro en el mirndolo con intensidad de laser. Adems de que los vampiros se vuelven locos en la cena, quieres decir? si, veo tu punto, pero me refiero a ms personas actuando raro. Ms de lo usual. Dos de mis estudiantes de guitarra no aparecieron. Cuando llame a uno de ellos, dijo que no saba de lo que estaba hablando, y que no quera aprender a tocar la guitarra. Lo cual es definitivamente extrao, porque ya me haba pagado por todo el mes. Michael lo haba notado. No estaba todo en su cabeza. Claire trago y miro a Eve, que estaba frunciendo el ceo tambin. supongo, dijo Eve despacio, y cruzo sus brazos sobre su camiseta blanca y rosada de tiras que tena una calavera donde el logo debera estar. cuando fui a la cafetera en el campus, estaba esta chica preguntando por todos lados a todos si no haban visto a su compaera de habitacin. El problema es, que no tena compaera de cuarto. No la tena desde haca aos. Pero la describa como si de verdad existiera. a eso me refiero. Michel asinti. extraa mierda. Me encontr con al menos dos personas que pensaban que estbamos un par de aos atrs. Qu diablos cierto? cierto, dijo Claire despacio. Sus buenos sentimientos, tan intensos como haba pensado que eran, estaban oficialmente apagados. Lo que sea que estaba pasando en Morganville, no estaba en su cabeza. Y definitivamente se estaba extendiendo. Ella iba a tener que ir donde Amelie si Myrnin no quera creerle. Tenan que desconectar el sistema, hacer correr un diagnostico total. No haba nada ms que hacer. A Amelie no le gustara. A Oliver tampoco.

probablemente no es nada grave, dijo Eve, ambos Michael y Claire la vieron como si nunca lo hubieran hecho antes. quiero decir es Morganville. No es como si nadie ac se haya alejado alguna vez de los bordes de psicoville. Michael se pareo enfrentando a Claire. t sabes algo de lo que est pasando, no? pregunto l, y ella vio un vistazo del rojo vampiro en esos ojos azules, solo una chispa, pero suficiente como para dejarle saber que l estaba hablando en serio. es algo sobre lo que t y Myrnin estaban trabajando? no lo s, admiti Claire. pero voy a averiguarlo. Solo que no saba cmo hacer eso sin la ayuda de Myrnin. Cuando se levanto Claire comprob en el calendario y vio que habra otra reunin del consejo de ancianos prevista para el medioda. Ese era el mejor momento pens, probablemente podra entrar all, y una vez que contara todo, Richard y Hannah estaran de su lado. Hannah probablemente tuviera ms informacin sobre lo extrao que estaba todo. Amelie y Oliver tendran que actuar. Ir al consejo de ancianos no era algo que Claire se tomara a la ligera. Tomo una ducha, cepillo su cabello con cuidado, visti su mejor blusa blanca y unos pantalones, y adiciono el delicado collar que Shane le regalo, cuando ellos recin haban empezado todo esto. Tambin tena el anillo claddagh que haba sido de Alyssa. La haca sentir fuerte. En la planta baja, encendi la tv mientras coma su desayuno, huevos revueltos por una tortilla de harina, con salsa. Cambio hacia el canal local de Morganville. Usualmente estaba lleno de propaganda de la ciudad de lo bien que estaba todo, pero no hoy; alguien haba decidido poner nuevas noticias. FAMILIA DE CUATRO MIEMBROS, FUERON ENCONTRADOS EN UN ASESINATO/SUICIDIO. Claire se atoro con su burrito. No conoca los nombres que estaban sobre la pantalla, pero aun as ya era lo suficientemente horroroso; los nios haban tenido catorce y doce. El padre haba enloquecido ayer, siendo hospitalizado en la noche, luego devuelto a casa. Eso haba sido un error, y ahora haba personas muertas. Chicos muertos. Claire llamo al departamento de polica de Morganville y pregunto por la jefa Moses. Hannah no estaba en la oficina, pero la operadora le paso su llamada a su patrulla. Ella sonaba estresada. Qu paso Claire? Es un da ocupado. entiendo, pero necesito llegar al consejo de ancianos hoy. Puedo ir contigo? Por qu querras hacer eso? porque necesito hablarles sobre lo que creo est causando esos problemas en la ciudad.

Hannah estuvo callada por un momento, luego dijo. Est bien. Ir a recogerte en media ahora. Qudate all. No salgas fuera. Claire sinti una pualada de malestar. Por qu? las cosas se estn poniendo peor. Perdimos a toda una familia ayer, y hay muchos otros problemas. Solo qudate en donde estas est bien? Esto es importante. esperare aqu. Claire colg y se quedo mirando a la pantalla blanca de su celular como si tuviera los secretos del universo. Despus se dirigi a la ventana y miro hacia afuera. Primero, no pudo ver nada extrao, pero luego vio luces de patrullas tres calles abajo. Solo poda ver formas luchando. Uno de ellos estaba en llamas. Como cuando un vampiro se expona a la luz del sol. Claire dio un paso atrs de la ventana y se encontr con Michael que estaba de pie detrs de ella. Ella se giro golpeando su palma contra su pecho y empujndolo atrs. hey! dijo bruscamente. me asustaste. no vuelvas a hacer eso! Se la quedo mirando como si nunca la hubiera visto. Qu? demando. Su corazn todava palpitaba del susto. Esperaba que el dijera boo o se riera como normalmente hara. Qu ests haciendo aqu? dijo l. mirando por la ventana? no s lo que creas que ests haciendo, pero t no puedes solo como si estuviera mareado. No puedes Michael? tan solo venir aqu y Michael! El se puso una mano sobre la cabeza como si le doliera y cerr los ojos con fuerza. Luego tomo un profundo respiro, la miro y dijo. oh, hey estas despierta. Hay algo de caf? Ella solo se lo quedo mirando, tratando de ver ms signos de que algo andaba mal con l. Record al vampiro del restaurante de marjo y como de repente se abalanzo contra la pobre mesera. Poda pasar con Michael? Poda ella terminar peleando con l en cualquier segundo? No que ella este capacitada para pelear con l. Michael era alto, fuerte y muy, muy rpido. Tena ms chance al tratar de empujar un camin. tomate eso como un no, dijo l. est bien, yo hare el caf. Qu hay con la ventana? dudo y pareci vacilar un poco

Despacio sealo con su dedo hacia las luces de las patrullas de los policas. Ellos haban tirado una manta a lo que sea que se estaba quemando. Michael miro y luego dijo, Qu piensas? Un anillo de espas internacionales? Laboratorio de metanfetamina? Personas que han cabreado a Oliver esta maana? El sonaba tan normal ahora. Y obviamente no recordaba haber tenido ese pequeo fallo. Claire se aclaro la garganta y dijo, yo hare el caf. Eso le daba una escusa para alejarse de l, a pesar de que la sigui a la cocina. Saco los filtros de caf y empez a cargar la maquina mientras Michael sacaba dos tazas y las pona sobre la mesa. Hannah va a venir a recogerme, dijo ella. le preguntare sobre tu teora de espas. estoy apostando por el laboratorio de metanfetaminas. Claire verti el agua y encendi la maquina, la cual silbo y burbujeo e inmediatamente record el reelaborado zombi mecnico de Ada en el laboratorio del stano. has dormido bien? si, Por qu? T no lo hiciste? Ella lo hizo, pero ahora quera trepar de regreso a la cama y poner el cubre cama sobre su cabeza. tuviste ah, algunos sueos? Ahora si l la estaba mirando como si tuviera un problema mental. seguro, creo. Por qu de repente quieres hablar de mis sueos? Qu soaste? Voy a estar avergonzado si pregunto? Ella esperaba que casualmente dijera. Si, tuve este extrao sueo donde no te reconoca. Pero en su lugar le haba hecho pensar que haba algo mal con ella. Perfecto. La mquina de caf empez a llenarse, para su alivio. Michael era fcil de distraer con caf. Efectivamente, tan pronto como hubo suficiente para un vaso, se levanto, apago el botn y verti mitad en su taza y mitad en la de ella. Eso fue lindo de su parte. Claire? le pregunto mientras devolva la jarra de vuelta a su sitio. algo que quieras decirme? no especficamente. Por qu Hannah te va a recoger? Oh, eso. Ella casi se sinti aliviada. necesito ir al consejo de ancianos hoy, eso es todo. Nada peligroso, lo prometo. no ests tratando de sacar a ese nio kyle de la crcel, no? Porque eso sera peligroso en un montn de frentes. Bueno, ella tal vez hablara con Amelie acerca de eso, pero no haba necesidad de decirle a Michael eso. no voy a hacer nada loco, dijo ella, lo que era seguro, porque loco estos das era una palabra abierta a varias interpretaciones. solo quiero hablar con ella sobre la maquina. No creo que est trabajando bien, Michael. Y ahora las personas estn

muriendo, dijo el suavemente. vi las noticias. Crees que el mato a su familia por algo, lo que sea, que este mal con la maquina? es como la vampiro en el restaurante que se volvi loca. Creo que ese hombre saba que haba algo mal, y no pudo lidiar con eso. Claire se encogi de hombros. parece una pesadilla de la que no puedes despertar. Trate de decirle a Myrnin, pero el estaba raro acerca de eso. Ms raro de lo usual quiero decir. Eso hizo que Michael se detuviera en un sorbo de su caf. el no est haciendo algo que no debera estar haciendo, no? Cmo qu? como coqueteando contigo. ew. No, claro que no. El no me ve de esa manera. Michael sacudi su cabeza y tomo su caf Qu? Piensas que si? A veces te mira de una forma rara, es todo. Tal vez tengas razn. Tal vez el solo te quiera por tu sangre. De nuevo, ew! Qu te pasa esta maana? sin suficiente caf. El bote estaba lleno as que de nuevo se levanto y lleno su tasa nuevamente. Ella no recibi un servicio gratis de nuevo, Claire reflexiono, tal vez no necesitaba ms caf esta maana. Estaba llena de nerviosismo. Dejaron a un lado el tema de Myrnin lo que fue un alivio, y se metieron en cosas que a Michael le gustaba hablar, como las nuevas canciones que estaba escribiendo. Su nuevo demo que saldra en los prximos dos meses, y se supona que deba ver el paquete de eso pronto, tambin. Eso era genial. l le estaba contando acerca de todo eso cuando el timbre son. Hannah. Claire se tomo todo el caf que quedaba de golpe, le dijo a Michael que le llamara si algo pasaba, y se fue. Hannah estaba vestida con su uniforme de polica, luciendo seria e intimidante, aun cuando estaba recostada contra la columna de la entrada con los brazos cruzados. Volvi la cabeza hacia Claire mientras esta sala y cerraba la puerta. Se haba recogido el cabello con una trenza, lo ato u lo puso en una especie de moo; lucia bien; pero claro, Hannah siempre lucia bien. Era algo que ella solo irradiaba, como calor exudado del cuerpo. buenos das Claire. hey, Claire asinti. quieres algo de caf? Recin acabamos de hacer una jarra. tengo algo en el carro. Vmonos. Hannah estaba ya adelantndose y caminando hacia su crucero, as que Claire se apuro detrs de ella, tomando dos pasos por cada uno que daba Hannah. gracias por quedarte dentro.

Claire se meti en el asiento del pasajero y se puso el cinturn de seguridad. Mientras Hannah encenda el auto, ella dijo, Qu est pasando? Dnde? por all. Claire apunto en direccin prxima a donde se vean los autos de polica. algo paso. nada de lo que tengas que preocuparte ahora mismo. Eso no era como Hannah Moses para nada. Ella estaba usualmente relajada, calmada y difcilmente evasiva. Ahora ella sonaba tensa. Claire trato con el humor. Michael y yo tenemos una apuesta. El dice que es por un laboratorio de metanfetaminas. Yo digo que son espas internacionales. ninguno de los dos, dijo Hannah, y saco el carro de la curva. Qu les vas a decir al consejo? yo no quiero hablar de eso todava. deberas, dijo Hannah. mi amante se despert esta maana y no me reconoci. Claire pestaeo. tu que? si, supralo Claire; mujeres mayores a ti tienen novio. Pero el no supo quin era yo. Dijo que nunca me conoci. Hannah estaba llorando. No mucho, solo un pequeo brillo de lagrimas en sus ojos, pero era escalofriante. Claire no saba que decir. duro un poco, y despus el estuvo bien. Est pasando por toda la ciudad, pero solo a algunas personas. Para algunos es peor que para otros, y parece no irse. Oste acerca de los asesinatos? Claire asinti. sabes acerca de que lo est causando? Claire trago con fuerza. Tal vez. Si. Eso creo. Hannah presiono el acelerador. entonces vamos al consejo, porque quiero que esto se detenga. No quiero volver a sentir eso nunca, y nunca quiero volver a trabajar en una escena como la que vi anoche. Claire se estremeci y cambio de tema. es es humano? Es decir, tu novio. si, es humano. Por qu? no solo los humanos son los que lo tienen, lo que sea lo que es. Los vampiros tambin. Claire dudo, despus lo solt. creo que Michael olvido quien era esta maana. No por mucho, solo por un minuto o dos. Pero no creo que sea la primera vez que el olvida. Hannah lucia, si era posible ms preocupada. esas no son buenas noticias. En lo absoluto. lo s. Claire no se poda sacudir de la mente el vampiro del restaurante que haba dicho que el mundo no estaba bien, y luego trato de matar a la primera persona que se le acerco. Y si eso le pasaba a Michael? A Oliver? O a Amelie? esa vampiro que se volvi loca, en marjos la otra noche, Cunto le tomo a ella volver a la normalidad?

Hannah le dio una mirada a ambos lados de la pista mientras daba la ltima vuelta hacia la plaza de la fundadora, y despacio por la caseta de seguridad que tenan que pasar. ella no lo hizo, dijo. lo mejor que podemos decir es que nunca lo har.

Capitulo 9. Kyle se encontraba todava en la jaula en el medio del parque, fuertemente custodiado, Claire vislumbro la caja con barras en la plaza y la fuerte presencia policiaca cuando el coche pas las fronteras de la plaza, y luego tomo una rampa hasta el aparcamiento subterrneo debajo de los edificios. Hannah tena un espacio reservado, y mientras caminaban hacia el ascensor este se abri con un siseo. Uno de los guardias de traje negro de Amelie, la mujer asinti con la cabeza a Hannah y miro a Claire con mordaz intensidad. ella est conmigo, dijo Hannah. voy a asumir la responsabilidad. est bien, el vampiro estuvo de acuerdo, y apret el botn de la sala de reuniones. te advierto, no estn en un estado de nimo maravilloso. ellos nunca lo estn. El vampiro se rio entre dientes, una especie muy humana de sonido, pero de alguna manera por lo menos veinte por ciento ms siniestro. bueno, eso es cierto. Buena suerte. Una vez que haban salido del elevador, el vampiro era todo negocio de nuevo, siguiendo a Hannah y a Claire cuando caminaban a lo largo de un pasillo de mrmol hasta un conjunto de puertas de madera pulida que se abrieron antes de que ellas llegaran, desde el interior. Claire supuso que tenan la intencin de parecer impresionantes, pero no era ningn gran truco, los vampiros claramente podan orlas venir. Solo haba una guardia en la sala esta vez, su escolta se detuvo fuera y cerr las puertas detrs de ellas. Amelie estaba sentada en su lugar, y as estaba Richard, haba carpetas sobre la mesa, cada una perfectamente etiquetada. Oliver estaba pasendose, manos detrs de su espalda. llegas tarde, le espeto a Hannah. El guardia estaba en lo cierto, claramente no estaban de buen humor. Hannah se sent al lado de Richard, dejo a Claire de pie indecisa. y has trado a una amiga. Que bueno. Claire rpidamente se sent en la primera silla disponible. Oliver estaba mirndola como un pedazo de basura que estaba considerando sacar. Claire, dijo Amelie. esto es inesperado. Inesperado, pens Claire, no significa bienvenida. Amelie como Hannah, luca una in-caracterstica tensin. necesitaba hablar contigo, dijo Claire. con ustedes dos. debemos estar siempre distrados por los ladridos de tu mascota favorita? dijo Oliver, y cruzo la habitacin como un rayo para golpear sus dos manos sobre la mesa, mirando a Amelie. silnciala hasta que hayamos terminado. Ella no debera estar aqu.

Eso fue impactante. Claire nunca lo haba visto antes tan agresivo hacia la fundadora. Se le ocurri, con inquietud, que tal vez debera haber llamado a Amelie antes de aparecer. Amelie no se inmuto, parpadeo, o reacciono a la clera de Oliver de ninguna manera. ella no es mi mascota, dijo de manera uniforme, y no acepto ordenes de ti, Oliver. En verdad, debes tratar de recordarlo de vez en cuando. El mostro sus dientes, pero no sus dientes de vampiro. No del todo. Se aparto de la mesa y se paseo de nuevo, movindose como un len que quera una gacela muy, muy gravemente. Amelie volvi su atencin a Claire y le dijo: vas a esperar hasta que nuestro negocio este hacho. El est en lo cierto, no deberas estar aqu. Claire asinti con la cabeza. Ella realmente no quera esperar-quera soltarlo todo-pero haba una advertencia en los fros ojos grises de Amelie que dejo claro que soltarlo, no era una buena idea. estas tenso, Oliver, dijo Amelie. sintate, por favor. l le lanzo una mirada sucia y se contino paseando, de ida y vuelta. tuve que reprimir a uno de los mos la ltima noche, como un perro rabioso. Crees que debo sentirme relajado? Claire inclino su cabeza cerca de Hannah y le susurro, Qu paso? Hannah neg con la cabeza en alerta. pero yo Oliver a su alrededor la miro, con sus ojos llameando rojos. quieres saber que paso Claire? dijo. Qu parte de ello? La parte en la que una de mis antiguos colegas se volvi loca y empez a atacar humanos en la calle? La parte en la que no poda razonar con ella? O la parte en la que me vi obligado a matarla, por ordenes de Amelie? Se hizo el silencio. Amelie continuo vindolo, rostro tranquilo y suave, cuerpo muy quieto. Despus de un momento, dijo, en voz muy baja: estas sobreexcitado. Sintate, Oliver. Por favor. no lo hare. Replico l, y le dio la espalda. Despus de otro momento de silencio, Amelie se volvi a la carpeta abierta delante de ella. entonces vamos a seguir adelante con el negocio en cuestin. Esta solicitud de ampliacin de permisos de caza es inaceptable. Estn pidiendo cuatro veces el lmite actual, y quieren incluir los terrenos de la universidad tambin. Esto es muy riesgoso para todos nosotros. Mi propuesta es que, en lugar de ampliar las licencias de caza, suspender el programa en conjunto y buscar otra alternativa. Siempre hay unos pocos seres humanos que voluntariamente se ofrecen a ser mordidos. Richard empez a decir algo, pero fue aplastado por Oliver. este es un antiguo argumento gastado. Somos vampiros o no? Cazamos. Esa es nuestra naturaleza. Restringindola, incluso prohibindola, no frenamos nuestros instintos. Solo nos hace criminales por tenerlos.

oh, pero yo completamente espero que controles tus instintos como yo. A menos que no puedas dominarte a ti mismo. Verdad Oliver? el tono de Amelie fue ms agudo de lo que Claire esperaba, casi enojado. Se le ocurri por ltimo, que Amelie estaba molesta tambin. Muy mala combinacin, dos de ellos en el borde, en un espacio limitado. Esta vez, Oliver destello sus colmillos en ella. estas en terreno peligroso mujer. No me empujes. El guardia de Amelie dio un paso de la puerta. y no presumas por tener a tus perros amenazndome, tampoco. He apoyado tu regla en esta ciudad. Hasta he estado de acuerdo con tus experimentos y normas sociales de comportamiento. Pero no voy a permitir que nos hagas plidas copias de los humanos. No es lo que somos, o lo que debemos ser, y t lo sabes mejor que nadie. supongo que no aceptaras ningn plan alternativo, dijo Amelie despus de un momento. entonces vamos a dejar el programa como es, con un nmero limitado de licencias, y la universidad sigue siendo terreno protegido. Oliver se echo a rer. me estas escuchando? Ellos no te obedecern por mucho ms tiempo. Van a hacer lo que deseen, independientemente de la ley. Estn enojados, Amelie. Has permitido a los humanos matar a los vampiros y caminar lejos. Si eliges castigar a los vampiros por seguir su naturaleza, eres tan estpida como cuando pensabas que podas manipular a tu manera un trono como una nia de doce aos. Nunca llegaras a esa meta verdad? Estoy seguro que ser una mera princesa moribunda no te sienta bien. Ese debe ser el porqu te designaste a ti misma reina aqu. Amelie se puso de pie, y el cuarto estuvo muy, muy tranquilo. Claire ya no senta la necesidad de tratar de hablar. Ella tena la necesidad de meterse debajo de la mesa. Era como si ella, Richard y Hannah ya no existieran, al menos para Amelie y Oliver. me ests diciendo que ya no quieres ser mi segundo? le pregunto Amelie. porque eso es lo que he odo. Amelie la voz de Oliver estaba llena de enojada frustracin. El, al menos, no haba olvidado la presencia de los otros, y echo un vistazo rpido a un lado a los humanos. envenlos fuera. Tenemos que resolver esto. Ha tardado mucho tiempo en llegar. Richard y Hannah son miembros iguales de este consejo. No voy a despedirlos como siervos. El se rio, y Claire vio el brillo de sus afilados colmillos. iguales? Cunto tiempo te has engaado a ti misma as? Crees que alguno de ellos ser siempre igual a nosotros? Estas cediendo el control de esta ciudad a los necios y los mortales, poco a poco, y todos vamos a sufrir por ello. Morir por ello. No puedo ms! sintate, dijo Amelie. ahora. no. Nos estas destruyendo Amelie, y yo no puedo, no voy a permitir que contines.

Ellos se congelaron en su lugar, mirndose el uno al otro, y Claire apenas se atrevi a respirar en absoluto. Oliver no se inmuto. Por ltimo, dijo, tus mascotas humanas se estn convirtiendo en nosotros. Se estn convirtiendo en ti. El nio en la jaula es prueba suficiente de cuanto desprecio tienen los humanos a tus reglas, y a ti. Y ellos no se equivocan, porque somos asesinos, y ellos nuestras victimas naturales. Si dejamos que ellos tengan el control, nos van a destruir. No tienen otra opcin. eso no es cierto, dijo Claire. Ella no haba querido decir exactamente lo que dijo, pero ahora estaba fuera, colgando en el aire, y la atencin estaba en ella como una muy fra manta de nieve. no tiene porque ser as. El se dio la vuelta para encararla, y ella deseaba haber mantenido su boca cerrada. entonces, Cul es tu solucin, pequea Claire? Guardarnos en zoolgicos, es la forma de mantener a los otros depredadores que te amenazan? Exterminar esos que no puedes controlar? Eso es lo que hacen los seres humanos. Lo sabemos. Solamos ser tan imperfectos, como los humanos. Oliver volvi a mirar a Amelie. habra borrado a todos los vampiros de la faz de la tierra, en los das que respiraba. Si pudiera haberlo logrado. Ella esbozo una sonrisa. s muy bien que lo habras hecho, dijo. hiciste lo mismo en tu da con los humanos que adoraban de forma diferente a ti y a los tuyos. Pero no todos los humanos son tan inclinados a lo genocida como t. El golpeo la mesa con tanta fuerza, que esta vibro. hice lo que era correcto! hiciste lo correcto para los que estaban de acuerdo contigo, y eso est todo en el pasado. Estamos hablando de nuestro futuro Oliver, no podemos vivir como lo hacamos. No podemos ocultarnos en las sombras y correr cuando nos descubran, igual que las ratas. En esta era moderna, no hay escondite entre los humanos, no por mucho tiempo. Y t lo sabes. Ella vacilo, y luego dijo en voz baja: tienes que confiar en m, como lo hiciste una vez. El se rio, un sonido oxidado, crudo, y se volvi a ir. Amelie destello alrededor de la mesa en una mancha blanca y se puso detrs de la puerta antes de que el llegara. El se detuvo a un paso de ella. Al verlos juntos tan cerca, Claire dio cuanta cuan alto el era, y la forma en que se abalanzaba sobre ella. Amelie pareca frgil, de repente. Vulnerable. no me hagas hacer esto, dijo Amelie. te valoro. No destruyas la paz que tenemos. El extendi su mano y sujeto el brazo de ella. El guardia se acerco a ellos. Amelie sacudi la cabeza, y el guardia se detuvo, pero se quedo listo para saltar. Fuera de mi camino, dijo Oliver. esto no sirve para nada. He cedido a ti por mucho tiempo, y si sigo hacindolo, todos vamos a sufrir. No puedes cambiarnos Amelie. No puedes cambiarme. Por el amor de dios deja de intentarlo. sintate.

no. He sido tu perro entrenado lo suficiente. Ella se libero de su control y dio una bofetada a ambos lados de su cara, congelndolo en su lugar. Sus ojos sus ojos se volvieron blancos. Puro, frio, helado blanco. Claire miro hacia otro lado, porque lo que aullaba a travs de la sala en ese momento era una sensacin de poder salvaje como ella nunca antes haba sentido de Amelie. Hannah y Richard se haban salido de sus sillas, y se apretaban contra la pared del fondo. Incluso el guardia estaba retrocediendo. no me desafes, dijo Amelie ferozmente. no quiero destruirte, pero lo hare ms que permitirte cazar y matar a tu gusto. Me entiendes? Tena que ser imposible para Oliver hacer nada sino estar de acuerdo. Claire sinti la presin en aumento de la habitacin, una especie de gran peso psquico que la haca jadear y querer hacerse un ovillo, incluso aunque no estuviera dirigido a ella. Amelie abri su boca, y sus colmillos se deslizaron hacia abajo, elegantes y lentos. Ya no era vulnerable. No, en absoluto. Ella era aterradora. Oliver tuvo que arrodillarse ante ella. Tena que hacerlo. Claire poda sentir solo los bordes de lo que Amelie estaba haciendo, pero la presin de Oliver debera haber sido como el peso del ocano, volviendo a someter. El respiro hondo y puso sus brazos fuertemente entre los de ella, y golpeo sus manos lejos de su cara. Los ojos de Amelie se abrieron con sorpresa, luego el extendi sus manos y las puso sobre su cara. Los ojos de Amelie se destieron de nuevo al gris y luego se volvieron muy oscuros. no. Dijo ella. no. si, dijo Oliver. te lo advert antes. No puedo ser gobernado. Ni siquiera por ti. No quiero hacer esto, pero no me has dejado otra opcin. Amelie estaba temblando ahora. El poder estaba derramndose de Oliver y a diferencia del frio control de Amelie, el suyo se senta caliente, sangre caliente, latiendo como un pulso. Abrumador. La cabeza de Claire se estaba partiendo por la presin, y vio que Richard y Hannah sentan el mismo dolor. somtete, dijo Oliver. somtete y te ahorrare la humillacin de arrodillarte. no. Murmuro ella, pero fue dbil. Solo un hilo de sonido. Sus ojos se haban vuelto negros. nunca me tendrs Oliver. Nunca. ya te tengo, dijo l. no. esto ha estado viniendo por aos. T lo sabas. Djalo Amelie, no quiero hacerte dao.

Pareci tomar todo lo que Amelie tena, pero sacudi sus manos lejos de su cara, tal como l haba hecho con ella. Sus ojos palidecieron de vuelta al gris. Ella estaba respirando, visiblemente respirando, lo que significaba para un vampiro que ella haba hecho algo muy duro. nunca ser tu criatura, Oliver, dijo ella, con voz temblorosa. yo te acepto como un igual. Nunca como un conquistador. Ya debes saber eso. El la miro, y Claire sinti la presin de la sala sangrar lentamente. Ella deba haberse sentido aliviada, pero en cambio solo quera colapsar y dormir. Hannah y Richard estaban tomados de la mano. Eso pareca extrao. Tal vez estaban tan asustados como ella. igual, dijo Oliver. Cmo podramos alguna vez ser iguales, te imaginas? No estamos hechos para estas cosas. Los dos necesitamos gobernar. Esta en nuestra naturaleza. entonces me fuerzas a someterte. O alejarte. Oliver neg con la cabeza, y Claire pens que comenz a girar, pero entonces su mano derecha sali disparada y se cerr alrededor de la garganta de Amelie, golpeando su espalda contar la madera. Ella intento hablar, pero su agarre fue cortando su voz. no podemos ser iguales, dijo. lo siento. Nunca quise que llegara a esto. Y la mordi en la garganta. Claire grito. Oliver estaba bebiendo la sangre de Amelie. Amelie estaba peleando con l, pero l era demasiado fuerte para ella, y su guardia su guardia no se mova. haz algo! Claire le grito al guardia, pero l se quedo all. Ella corri hacia la otra puerta y la abri. La vampiresa mujer estaba de guardia all, y se volvi cuando claire le grito a ella, tambin. Pero ella no hizo nada, tampoco. Oliver repentinamente dejo ir a Amelie y retrocedi, limpindose la sangre de su boca con el dorso de su mano. Ella se quedo all, ojos cerrados, y puso una mano temblorosa sobre la herida en su cuello. Haba sangre derramada en su camisa de blanco inmaculado. Ella no hablo Oliver se volvi hacia el guardia y le dijo: llvala a una silla. Suavemente. El guardin bajo su cabeza brevemente y luego se acerco a ella, pero los ojos de Amelie se abrieron de golpe. no me toques, le espeto ella, pero l no la obedeci. No, en absoluto. El la tomo del brazo y la guio de nuevo a la silla al lado de la mesa no a la cabeza, donde haba estado sentada antes. Amelie saco su cabeza y se hundi. Se vea mal ahora, enojada y humillada. Oliver se quedo donde estaba por un momento, luego se volvi y se dirigi al otro guardia. ve a buscar a Ysandre y a John, dijo. los quiero aqu.

El guardia asinti y se marcho. Ysandre? dijo Claire. la estas trayendo aqu? Ysandre fue una amenaza de piedra fra. Amelie la haba metido en prisin durante un tiempo, y Claire no la haba visto mucho ltimamente. Haba esperado que alguien la hubiera tirado accidentalmente bajo un autobs. Ysandre haba tratado de llevarse a Shane. Y eso solo era una razn suficiente para odiarla. calma, dijo Oliver. sintense, todos ustedes. No hay razn para pnico. La situacin est bajo control. Bajo su control, lo que era en si un montn de motivos para el pnico, por no mencionar para cabrearse. Pero Claire no se atrevi a desobedecer, no hasta que entendiera lo que haba sucedido, y porque. Richard miro a Amelie y le pregunto: est bien? Ella abri los ojos e hizo de su cara una mscara suave, mostrando nada de lo que estaba sintiendo ahora. estoy bastante bien, dijo. Y retiro la mano de su garganta. La herida ya estaba cerrada u curada. no interfieras. Este es un asunto interno. lo s, pero si necesitas mi ayuda t no puedes ayudar. Trate de mantener mi puesto. Falle. Ella bajo la mirada hacia la mesa. Oliver dirige la ciudad ahora. no, susurro Claire. no, eso no puede ser verdad. Eso no est bien. Tu eres la fundadora; tu estas derrotada, dijo Amelie. basta, Claire. No hay nada que hacer ahora. El me ahorro algunos de los aspectos ms humillantes que podran haber acompaado la transferencia de poder. No le voy a faltar al respeto a ese favor revelndome ahora. Oliver no dijo nada. El se sent a la cabezera de la mesa, y un momento despus, el guardia vampiro regreso, con otros dos: John, que tena el hospital y varias clnicas de la ciudad, incluyendo el banco de sangre. John tena el pelo rizado, largo, rubio y un rostro orgullo, fuerte. Parecera que preferira estar en otro sitio. Y junto a l Ysandre. Ysandre estaba exactamente como Claire la recordaba de sus das como seguidora de Bishop el padre Amelie. Ella era hermosa, llena de humo y sexy en una especie de srdida forma que era sobre todo ropa, porque ella amaba las blusas recortadas y los pantalones vaqueros de corte aun ms bajo. Ella arrastro sus dedos por la parte posterior del cuello de Richard Morrell, y el los alejo con una mirada. mal humor, ronroneo Ysandre, e incluso en esa palabra Claire pudo or el enfermizo dulce acento sureo. solo estoy tratando de ser amable. Somos todos amigos aqu ahora, verdad? oh, por dios, hazla callar, dijo John con cansancio. Tena un acento ingls que era mucho ms encantador que el de Ysandre. fundadora? Haz algo para la conciencia brillo en su rostro, y

Claire pens que debi haber sentido lo que haba sucedido. Su expresin lucia mucho horror, y miro a Oliver. no. No, eso no es posible. me temo que lo es, dijo Oliver. tu ordenas lealtad a muchos de los amigos ms cercanos de Amelie y seguidores. Necesito que corras la voz. Ahora estoy a cargo. Tu puedes escucharlo de sus propios labios. John definitivamente pareca horrorizado ahora. seora? el fue a posarse sobre una de sus rodillas junto a la silla de Amelie. ordname y obedecer. no hay nada para ordenar, dijo ella. puedes sentir el cambio de poder. Es un hecho de la naturaleza, uno con el que ninguno de nosotros puede luchar. Obedcelo, John. No quiero verte, o a alguno de los tuyos daado. John tomo su mano y la apret contra su frente en lo que pareca como dolor real, y luego se puso de pie y se enfrento a Oliver. nadie va a apoyar esto, dijo. ten cuidado, Oliver. Fuiste bien tratado y la has traicionado. No lo vamos a olvidar. John, no lo hagas, dijo Amelie. Pareca cansada. no lo estoy amenazando. Estoy afirmando hechos. Lo que sabes bien Oliver. Oliver asinti con la cabeza. no me importa cmo te sientes al respecto. Afrntalo tu mismo como desees, pero ve y dile a tus compaeros que ahora yo estoy a cargo, y no voy a tomar cualquier desafo a mi poder. Yo no soy Amelie. Ponme a prueba, y te destruir. Los ojos de John se encendieron de un rojo rebelde, pero se inclino con rigidez y sali de la habitacin. Ysandre se echo a rer. que vieja rana santurrona, dijo. bueno, Ollie? Creo que eche mucho en el lado ganador esta vez. Vamos a tener un tiempo maravilloso. Dnde deberamos empezar? Vamos a declarar temporada abierta de humanos y patearlos. Siento que una buena caza se acerca. Oliver la miro con el mismo tipo de disgusto que haba recibido de John. t no eres mi segundo, dijo. no pretendas ser informal conmigo. Yo salve tu vida por una razn especifica, pero no creas que esto tiene nada que ver con ello cario. Ella frunci el ceo. Qu quieres decir, yo no soy tu segundo? Quin va a retarme por esto, John? no habr ningn desafo. Amelie es mi segundo. Amelie? Ysandre pareca furiosa, y Claire la vio apretar sus manos. no puedes decirlo en serio. No puedes mantenerla a tu alrededor. Tendrs un pual en la espalda la primera oportunidad que ella

igual que t? He visto como tratas a tus amigos y enemigos, suponiendo que hagas alguna distincin entre los dos en absoluto. No me empujes. Interced por ti cuando Amelie quera encerrarte en la celda con Bishop. Puedes mostrar tu gratitud al recordar tu lugar, que definitivamente no es a mi lado, dijo Oliver. ve donde mi pueblo. Diles lo que ha pasado. Diles que yo espero que nada cambie hasta que lo oigan de manera diferente, pero que el cambio vendr. Pero va a ser controlado y medido, voy a mirar mal cualquier intento de empujarlo ms rpido. Ysandre lo miro con ojos entrecerrados, y Claire pens que estaba tan enojada como John, pero por razones diferentes. Ella finalmente se encogi de hombros y dijo: lo que quieras jefe. Si quieres ser un tonto adelante. Acabas de conseguir la silla grande. Buena suerte aferrndote a esta, con ese tipo de actitud. Ella volvi su atencin a Claire, en el otro lado de la mesa, y sonri. bueno, si no es el poco de nada. Cmo est Shane? se humedeci los labios. me lo he estado perdiendo. Claire le dio al vampiro su mejor impresin de la mirada fra de Amelie. si te veo cerca de Shane, te estaco. Ysandre hizo una pequea O de su boca y luego dijo: no es una amenaza vaca, no? Apuesto a que tienes una estaca en alguna parte, no? Apuesto a que no vas a ningn lado sin ella. Claire miro a su mochila, la haba trado, pero la haba situado en la esquina, fuera del alcance. Estaba en el lado de Ysandre de la mesa. ser mejor seguir adelante y desarmarla jefe, dijo Ysandre. seguridad y todo. Oliver pareca irritado, pero no la detuvo. Ella fue hacia la mochila, la abri, y arrojo los libros y papeles al suelo. Una estaca recubierta de plata cayo de golpe en la alfombra a sus pies. Entonces, un cuchillo revestido de plata. bien, bien, bien. Creo que estas deben ser ilegales, no? Ysandre agarro uno de los papeles de claire y lo envolvi alrededor de la manija de la estaca, una alrededor del cuchillo, y camino de vuelta a la mesa. armas peligrosas, especialmente en los salones del consejo. Y antes de que Claire o cualquier otra persona pudiera sospechar lo que iba a hacer, apualo a Amelie en la espalda, a travs del corazn, con la estaca. Amelie grito y cay de su silla, inerte, al suelo. Claire sinti como si el mundo se moviera a velocidad pesadilla, Ysandre era demasiado rpida, Claire era demasiado lenta, y ella no poda hacer nada para detenerla mientras Ysandre tiraba del pelo rubio-blanco de Amelie y expona su garganta con el cuchillo. no! Oliver grito, y se puso en pie. voy a ser tu segundo gstele o no! grito Ysandre, y puso el cuchillo en la garganta de Amelie. y lo primero es deshacerse de la competencia!

Oliver se abalanzo sobre la mesa. El la golpeo tan fuerte que la lanzo a las puertas lejanas, rompi las bisagras e Ysandre y las puertas se deslizaron por el pasillo de mrmol cinco metros antes de llegar a parar. Ella todava estaba en movimiento, dbilmente, pero Oliver chasqueo los dedos y sealo a los guardias en su direccin. no, dijo l. estas acabada. Amelie tena razn despus de todo: eres demasiado estpida para poder vivir. Se fue hacia Amelie, pateo el cuchillo cado del camino, y se dejo caer de rodillas a su lado. Ella estaba congelada por la estaca, y donde la plata la haba tocado, la estaba quemando. El papel con lo que Ysandre lo haba cubierto se cay, pero Oliver no espero. Agarro la plata y la saco con un movimiento rpido, y tiro la estaca a la esquina. Claire alcanzo a ver la mano volvindose negra por el contacto, pero no s detuvo, no pareca sentir el dolor. El acuno la cabeza de Amelie en sus manos. esta fuera, dijo. puedes orme? Amelie! Ella todava no se mova. Oliver la tomo en sus brazos. La guardia volvi, tirando del cuerpo forcejeando de Ysandre por el pelo, y l le espeto. consigue a theo Goldman. Ahora. Y ponla en una jaula hasta que decida como debo deshacerme con ella. Algo doloroso, preferiblemente. Los ojos de Amelie lentamente parpadearon. Se centro en el rostro de Oliver. Claire nunca la haba visto tan plida, sus labios eran azules, e incluso sus ojos parecan perder color. deberas haberla dejado terminar, susurro ella. mejor la muerte que la deshonra, no es nuestro cdigo? cientos de aos atrs lo era, el estuvo de acuerdo. Su voz era diferente ahora. Suave. t eres la nica que se aferra al pasado. Qu tan grave es el dolor? Ella pareca pensar en ello. en comparacin con qu? A lo que me has hecho? El estaba sosteniendo su mano, y se la llevo a sus labios. no lo habra hecho a menos que me obligaras. Pero ambos sabemos que no pierdo una vez que soy retado. lo hiciste, susurro ella. una vez para m. El mantuvo su mano en sus labios. As que lo hice, dijo en voz tan abaja que Claire casi lo perdi. nunca te hare dao de nuevo. Te lo juro. Vacilo y luego sealo a una afilada ua en su mueca. bebe. Te la doy libremente. Una gota de su sangre golpeo su boca, y ella lanzo un grito ahogado, abriendo mucho sus ojos. Ella tomo su brazo y tiro del corte a sus labios, bebi, y luego lo dejo ir. Ella suspiro y se quedo inmvil. Sus ojos se cerraron. La garganta de Claire se cerr fuerte. Quera preguntar, pero no pudo. Richard pregunto por ella. est muerta?

todava no, dijo Oliver. una estaca de plata no la iba a matar de inmediato a su edad, incluso en su estado debilitado por prdida de sangre. Pero ella necesita un tratamiento adicional. El miro a Richard, a Hannah, y finalmente a Claire. nadie habla de esto. Nadie. quieres decir que no digamos que la salvaste? pregunto Richard. o que la amas? Sin pestaear, Oliver dijo. dilo otra vez y elegiremos un nuevo alcalde, muchacho. No estoy de humor para tolerar hoy ms humanos sin sentido. Me entiendes? entiendo que deseas convertir esta ciudad en un corral de ganado. Que mi pueblo va a ser cazado y asesinado sin piedad. As que sabes que, Oliver? Si deseas dirigir a Morganville a tu manera, no solo estars en busca de un nuevo alcalde. Estars buscando un lugar para esconderte mientras desgarramos esta ciudad aparte. Richard se levanto y solo sali. Hannah se sent por un momento, luego se levanto y lo sigui. Dejando a Claire sola con l. Oliver estaba mirando la cara tranquila de Amelie todava, cuando dijo sin levantar la cabeza, deberas haberte ido con ellos. No tienes parte en esto. no me puedo ir, dijo Claire. tengo que decirte algo. entonces dilo y vete. Su garganta estaba seca, y sabia que l estaba dispuesto a matar a la siguiente persona que lo molestara en este momento. Amelie no, no poda detenerlo. Pero tena que decirlo. Tena que intentarlo. dijiste que tuviste que matar a un vampiro la noche anterior, dijo ella. no era el del restaurante? no, dijo Oliver. Sin mirarla. una vieja amiga. No poda detenerla de otra manera. ella te dijo algo? Qu? Oliver la miro con el ceo fruncido. no. Ella estaba mas all de hablar nada con sentido. pero hablaba. solo gritaba que no estaba correcto. Eso lo confirmo, y Claire sinti una sensacin fra y pesada de culpa. la gente est olvidando lo que son. Y de donde. O ms bien que algo anda mal, pero no pueden decir lo que es, y se estn volviendo locos.

entonces es evidente que no se limita a los humanos, dijo Oliver. los anlisis de sangre en los vampiros afectados no muestran nada. No es lo mismo que la enfermedad que estaban sufriendo antes. As que l lo saba. Incluso el haba hecho algo al respecto o lo haba intentado. entonces tiene que ser la maquina, la que Myrnin y yo arreglamos. Esto comenz cuando la encendimos. El levanto la cabeza y la miro a los ojos. Y su boca si era posible, estaba ms seca. Myrnin no cree que haya nada malo en ello. Me me gustara que fuera cierto, pero creo que lo est negando. Creo que la maquina nos est habiendo esto, y es cada vez peor cuanto mas tiempo pasa. Oliver se quedo en silencio por un momento y luego dijo: y si apagamos? entonces las barreras caen. Pero creo que los problemas de memoria pararan, tambin. estas segura de esto. lo estaba? Porque saba que se jugaba su vida en ello. si. Oliver gruo bajo en su garganta, y dijo: entonces apaga la maldita cosa y arrglala. Encuentra que est mal. No podemos prescindir de las barreras por mucho tiempo; nuestros residentes humanos ya estn desafiando la autoridad, y una vez que se den cuenta de que las barreras no funcionan, vamos a perder el control por completo, y esto se convertir en un verdadero bao de sangre. Entiendes? si. La voy a apagar. Vamos a arreglarlo. entonces haras mejor all. Ahora sal. Claire trepo por detrs de la mesa y agarro su mochila. Dudo sobre el cuchillo y la estaca, pero las recogi y meti antes de tirarla por encima de su hombro y corri hacia la puerta. Miro hacia atrs una vez, Oliver no pareca haberse dado cuenta de que haba salido. El segua con Amelie en sus brazos, y por primera vez vio emocin real, cruda en su rostro. Luto. El Dr. Theo Goldman sala del ascensor llevando su bolso medico. El parpadeo a Claire mientras ellos maniobraban alrededor del otro, el saliendo, ella entrando, y dijo, me dijeron que haba in paciente. Este es un lugar extrao para encontrar uno. es Amelie, dijo Claire. por este camino. Theo? El miro hacia atrs, pero sigui caminando. por favor aydala. El asinti con la cabeza, sonri tranquilizadoramente, y las puertas se cerraron detrs de ella antes de que pudiera decir algo ms.

Capitulo 10. Myrnin no estaba en el laboratorio cuando ella llego. Eso era inusual; pens que tal vez el estara durmiendo, pero cuando reviso su dormitorio en la parte de atrs, estaba ordenado y vacio. El simplemente haba salido. Bueno, eso solo hacia las cosas ms sencillas. Claire llamo a casa, hablo con Michael y con Shane. necesito que vengan a ayudarme, dijo ella. y necesito una escalera. dime que no nos ofreciste de voluntarios para pintar la casa de alguien, dijo Shane. eso sera demasiado trabajo. Ya tengo suficiente. Michael sin embargo, lo entendi de inmediato. tienes que pasar por la trampilla del laboratorio, Myrnin no esa ah? no, dijo Claire. puedes ayudarme? claro. Abre el portal y nosotros pasaremos por el. Claire colg y quito la estantera que bloqueaba el portal, -no era un trabajo fcil, porque Myrnin no lo haba balanceado para humanos, al menos haba quitado el metal, lo cual era bueno- y le quito llave a la puerta con un manojo de llaves que haba encontrado en la boca de una de las desechas zapatillas de conejos vampiros de Myrnin. La abri, concentrndose en la casa Glass, la imagen parpadeo, se ondulo, y luego se aclaro en la realidad del otro lado de la puerta. Shane y Michael estaban llevando una escalera extensible de metal. Claire paso por la puerta y le dio la mano a Shane, el dio un paso, jalando a Michael junto con la escalera. wow, dijo Shane y se estremeci. esto no es raro para nada. ya lo has hecho antes, aclaro Claire. cuando arregle el portal por primera vez. realmente no lo pens esa vez. Aunque, nunca se vuelve menos extrao. Muy bien, A dnde vamos? aqu, ella ya haba quitado la llave de la trampilla en la parte de atrs del laboratorio de Myrnin y la haba abierto, Shane asomo la cabeza en la oscuridad. Michael lo jalo de vuelta. Qu? pregunto Shane. mejor no presentarse como un blanco antes de saber qu es lo que realmente hay ah abajo, hroe. Djame colocar la escalera, y entonces yo voy primero, de acuerdo? claro, chico rudo. La ltima vez que yo estuve en un tnel oscuro, casi me comen la cara. Soy un aprendiz lento, pero si aprendo.

Extendieron la escalera y Shane la mantuvo en un lugar mientras Michael descenda. Claire se inclino y dijo, el interruptor de la luz esta al final del cuarto. si, lo veo. Whoa. Qu? Michael estuvo callado por un momento luego dijo, estoy pensando que ser mejor si no les digo. Solo apresrense. Shane fue primero, luego Claire; la escalera se senta inestable pero serva. Ella esperaba por los ltimos pasos en el suelo de la cueva. Michael haba encendido las luces del tnel, as que no haba riesgo de que fuera emboscada por lo que sea, pero ella aun se preguntaba por lo que l haba visto exactamente. Si es que no estaba solo tomndole el pelo a Shane. Nunca se cansaba de hacer eso. Ninguna seal de problemas en todo el camino hacia la gran cueva y Michael presiono el interruptor principal para encender todo el sistema de luces. La maquina, -Claire odiaba llamarla computadora-, estaba ubicada exactamente en donde la haba dejado, la pantalla mostrando una lectura normal. Nada extrao en eso. muy bien, necesito ingresar una contrasea, dijo ella. esperen un segundo. Lo pens y trato con el nombre de Myrnin en el teclado. No, la luz se quedo roja. Trato con el Amelie. La luz se quedo roja. Trato de poner el nombre de Ada. Roja. Claire parpadeo. Myrnin no tena ms de tres contraseas. El no poda ni recordar ms de una a la vez. No tena un cumpleaos que pudiera recordar; el no poda tener familia alguna; Qu podra haber usado como contrasea? Ah. Ella lo tena. Claire. La luz se quedo roja. Claire frunci el ceo. en serio? Ahora tomaste conciencia de las contraseas? problemas? pregunto Michael. no. Ya lo descubrir. Ella trato Bob, por Bob la araa. Bob estaba ocupado haciendo telas de araas en un tanque de peces cerca de la silla de Myrnin. Myrnin lo tena en una dieta de grillos y araas, lo cual pareca que hacia feliz a Bob. Eso calificaba como una mascota, verdad? A las personas les encantaba usar nombres de mascotas como contraseas. No era Bob, tampoco.

Ella trato en desesperacin Oliver. No era esa. Ella tecleo cualquier nombre de vampiro que pudo recordar, incluso Bishop. Ninguna de ellas funciono. Por lo menos no le puso una cerradura. Murmuro. Haba intentado por lo menos treinta contraseas, sin xito. oh, vamos. Yo te cree, pedazo de basura estpida! Dame un descanso! Qu tal si desconectas el interruptor? pregunto Shane. solo qutale la electricidad. Ella lo pens, pero neg con la cabeza. no s cul es la funcin de todo por aqu. Podra apagar algo vital. O destruir algo que l no pueda restablecer fcilmente. Suspiro ella. el no va a estar feliz, pero le voy a tener que preguntar a Myrnin la contrasea. La cabeza de Michael de repente se volteo, pero antes de que l pudiera hablar, una suave y queda voz vino de la oscuridad y dijo, precisamente, preguntarle que a Myrnin? Esa era la voz de Myrnin. Su voz de casa. Claire la haba escuchado antes, y le daba inmediatamente uno de esos escalofros del tipo amenazo tu vida. el sali de la oscuridad. Las ropas felices de neon hawaianas se haban ido. Estaba vestido con un negro elegante, con una camisa rojo sangre, y su largo cabello estaba recientemente peinado y cayendo en ondas por sus hombros, un estilo vamprico anticuado gtico. Estaba sonriendo. No en un buena manera. visitantes, dijo l, aun usando esa sonrisa tenebrosa y extraa. Haba algo en ella que haca que Claire se sintiera un poquito soolienta. Un poco relajada. que estupendo tener visitas. Las recibo rara vez, especialmente aqu. Myrnin, dijo Claire. El estaba yendo hacia ella sin tambalearse, pareca como si no se estuviera moviendo de su lugar, sus amplios ojos estaban fijos en ella, luminosos, fascinados. Ella no poda parpadear. si, querida. Es sorprendente que sepas. sepa qu? ella se sinti estpida, casi drogada. El estaba tan cerca de ella ahora, mirndola. Ella poda sentir el frio toque de sus dedos en su mejilla. mi nombre, dijo l. que sorprendente que sepas mi nombre. Tal vez puedas ser cortes y darme el tuyo. Una ola de adrenalina se meti en su cuerpo. El no sabe quin soy. O Michael. O Shane. El estaba actuando como si fueran extraos. Para l, ellos eran intrusos. Ella se lamio los labios y dijo, Myrnin, yo trabajo para ti. Soy Claire. Recuerdas? Claire.

buen intento, dulzura, pero ya tengo una asistente. Tal vez te guarde para ella. Le agradaras. Ada. El corazn de Claire lati dolorosamente mientras ella se daba cuenta. Myrnin haba sido succionado por la maquina, y l pensaba que Ada aun estaba aqu. Aun viva. estas hablando sobre Ada, dijo ella y trato de mantener su voz calmada. ella no est aqu, Myrnin. Ella no va a volver. Ada est muerta. Era un poco cruel decirlo as, pero necesitaba abofetearlo y eso era un equivalente de una bofetada verbal. Myrnin la miro con ojos oscuros, idos, tranquilos e ilegibles, luego sonri lentamente. yo sabra si ella se hubiera ido, dijo l. no puedes sentirla? ella est aqu. Ella regresara. S que regresara. Claire? dijo Shane. Comenz a moverse hacia ellos, pero Myrnin de repente lo empujo con la mano y lo envi rodando hacia la pared. sin interrupciones, dijo l. estoy hablando! el estaba terriblemente enojado. Por qu habras de decir algo como eso? Me pregunto. A menos que le hayas hecho algo a Ada detente. Dijo Michael urgentemente. Claire, ven aqu. Myrnin hizo un movimiento exagerado e irritante con sus manos y se volteo para encara a Michael. yo dije, sin interrupciones! Oh, t no eres humano, verdad? Hmm uno de los nuevos de Amelie, ok estoy de acuerdo. Pens que ella haba jurado no hacer mas novatos luego de ese ltimo desastre. Michael tomo el brazo de Claire y la jalo cerca de l. s, bueno, yo soy de Amelie, y esta es ma. Eso otro tambin. Shane, Claire pens que lo golpeara por decir eso. Cuando se levantara. Las cejas de Myrnin se levantaron lentamente. me ests diciendo que trajiste aperitivos, y no los vas a compartir? Que grosero. Tambin eres un intruso, sabas? No tengo ganas de ti ahora, pero de estos otros dos bueno, no me he bebido a un buen intruso en siglos. Myrnin, despierta! grito Claire. soy Claire! T sabes quin soy! Myrnin neg con su cabeza triste mente. ser mejor que te la comas ahora, le dijo a Michael. es demasiado bulliciosa. Hace que me duela la cabeza. Y luego l se golpeo la frente con el dorso de su mano, una y otra y otra y otra vez, con una fuerza terrible. Claire se aferro a Michael. Ella haba visto a Myrnin hacer cosas locas, pero esto era simplemente aterrador.

El paro. Se haba abierto una herida en su frente y sangre que era ms plida que la de un humano caa hacia sus ojos. Los cerr un segundo. as est mejor, respiro. ahora. T, novato. Me debes un tributo, como entraste aqu sin permiso. Escoge. escoger qu? pregunto Michael. cual me dars, los colmillos de Myrnin salieron, perezosamente y terrorficos, y fue por Claire. creo que me gusta esta. Michael lo pateo, justo en el pecho. Hizo que Myrnin retrocediera, pero no mucho. Myrnin dejo de sonrer e hizo su cabeza hacia adelante. Eso lo hizo ver ms loco. eso no fue de sabios, chico sangre. No fue nada sabio. corre, le Michael a Claire, y la tiro hacia el tnel. Myrnin gruo y salto, pero Michael lo atrapo en medio del aire y lo bajo, fuertemente. Myrnin fallo en agarrarle el pie a Claire por tres pulgadas. Ella dudo en la base de la escalera. Shane aun estaba ah, tal vez herido. Simplemente no poda huir. Escucho que Michael dejo salir un chillido, y luego Myrnin dijo, en una voz que haca eco sedosamente en las paredes del tnel, me gustan las ratas que huyen. Toma, pequea rata. Voy a guardarte para Ada. Ella subi la escalera tan rpido como pudo. Estaba a mitad del camino cuando sinti una vibracin. Myrnin haba saltado y haba cado en un escaln justo a los pies debajo de ella. Estaba casi a su alcance. Claire lo pateo en la cara tan pronto como l se acerco. Ow! grito l, sorprendido. Ella lo hizo de nuevo. Ow, detente, tu demonio! Qu crees que ests haciendo? Ella lo pateo de nuevo, el perdi su agarre de la escalera y cay. Aterrizo de espaldas en el suelo, luciendo sorprendido. Su nariz estaba sangrando. La compuso, y se par de nuevo con un pequeo crujido. Ow, dijo de nuevo y neg con su cabeza. no dejare que vivas para arrepentirte de eso, sabes. Claire se apresuro en los ltimos peldaos y sali al suelo del laboratorio, justo mientras Myrnin tensaba sus piernas y se impulsaba hacia arriba, intentando agarrarla en la parte ms alta de la escalera. Fallo, pego en el suelo extraamente y rodo en cuclillas. Claire se tambaleo, se puso de pie y corri hacia su mochila. Ella no quera usar plata, pero no saba que mas hacer. Simplemente no poda dejar que l se la comiera.

Myrnin pareca haber perdido inters temporalmente en ella. Ahora el estaba parado, mirando alrededor del laboratorio, con la boca medio abierta. Qu qu demonios paso? Ada hizo esto? Dios. Ella es una buena ama de casa, no es verdad? Recuerdo que estaba mucho mas desordenado. Claire tomo la mochila corriendo y la abri. Se corto los dedos con la cuchilla que haba metido, pero busco a tientas por el mango y lo saco justo cuando Myrnin miraba el escenario y comenzaba a correr tras ella. Salto de mesa en mesa, zigzagueando como ella lo haca, sus ojos brillantes rojos. Ella vio salir a Michael salir del tnel de abajo y luego saco a Shane tras l. Ninguno de los dos lucia bien. Claire espero hasta que Myrnin se acerco y luego lo corto por todo el pecho. Solo fall en su rostro. El se detuvo, miro hacia abajo, y dijo, oh, no, yo amaba esta camisa. Y luego la plata comenz a hacerle dao. Sus ojos fueron de rojo oscuro a uno brillante, furioso y carmes. Miro a Claire, nadie se resiste. Esto es estrictamente contra las reglas. este no eres t, dijo ella. por favor no hagas esto. Por un segundo ella pens que realmente haba visto algo asomarse en el, algo que ella reconoci pero luego se haba ido, y el viejo Myrnin el cruel, estaba de vuelta. si regresas aqu, dijo l. te despedazare. Este es mi hogar. No eres bienvenida. Claire! grito Michael. el portal. Ve hacia el! Ella no estaba lejos de l, pero no haba manera de que fuera capaz de vencer a Myrnin. El era mortalmente rpido, y estaba hambriento. Ella necesitaba lastimarlo lo suficiente para detenerlo, al menos temporalmente. Ella grito con todas sus fuerzas, sepulto el cuchillo en su hombro y lo dejo ah. Ella no quera hacerlo, pero era lo nico que poda pensar en ese preciso segundo. Myrnin era viejo, tal vez ms viejo que Amelie; la plata si lo lastimara, pero le tomara un montn de tiempo para matarlo. Tena que tomar el riesgo. Funciono. Myrnin aull y trato de tomarla, fallo, e intento quitar el cuchillo, pero todo era plata. No poda agarrarlo sin quemarse. Claire no espero. Corri al portal justo cuando Michael llegaba, empujando a Shane delante de l. Claire miro atrs sobre su hombro. Myrnin estaba envolvindose su camisa alrededor de su mano para sacar el cuchillo.

Ella lo apago y rogo porque la red cerrara la entrada detrs de ellos. Lo hizo justo a tiempo; sinti el shock de Myrnin arrastrase de ella. Pero ya tena practica en esto ahora, y el estaba teniendo dolor. Sus intentos de pasar hacia la casa Glass finalmente pararon. Claire retrocedi hasta que cay en el sof, aun mirando a la pared en blanco. oye. Casa? llamo ella. tenemos que mantener a Myrnin fuera. Es importante. La casa Glass tena un raro sentido para eso, nada de lo que ella pudiera nombrar, pero a veces peda ayuda, e incluso a veces esta la escuchaba. Justo ahora, sinti una ola clida, una clase d energa que flua a travs de ella y hacia el portal, recubrindolo. Un cerrojo psquico, mejor que uno que hubiera hecho ella misma. gracias. Dijo ella. Quera colapsar, pero en vez de eso busco alrededor por Michael y Shane. Shane estaba acostado en el silln. Michael aun estaba de pie, pero su camisa estaba destrozada, y ella pudo ver lneas opacas de las heridas que aun estaban sanando. Shane tena un corte en su cabeza, y aun pareca mareado. bien, murmuro l. espero que alguien recuerde esa escalera. Era una buena escalera. Las rodillas de Claire temblaron, y se tuvo que sentar, rpidamente. Era gracioso, y no tan gracioso. Era terrorfico. Qu haba dicho Hannah sobre el vampiro de la recuperacin de la cafetera? No lo haba dicho. Lo que si podamos decir era que ella nunca lo hara. Y Oliver haba sido forzado a matar a otro vampiro que se haba vuelto loco, eso haba pasado a noche. Myrnin era el viejo Myrnin. El Myrnin loco, el que haba estado en su peor estado, antes de haber asesinado a Ada y haber puesto su cerebro en la maquina. Haba sido cruel. Y haba estado zafado. El no era para nada el hombre que ella conoca. Y ahora el sabia que ellos estaban detrs. tenemos que traerlo de vuelta, dijo Claire en alto, sintindose enferma y horrorizada. tenemos que hacerlo. Porque a ella le importaba el pero tambin porque Myrnin era el nico que saba la contrasea para poder apagar la maquina. Ella trato de llamar a Amelie, pero solo contestaba el buzn de voz. Le dejo un mensaje para enviar a alguien a detener a Myrnin, mas de algn alguien, preferiblemente con armamento pesado. Claire prometi tratar de apagar la maquina en la maana, cuando el laboratorio de Myrnin estuviera vacio. Si ella no poda descifrar la contrasea, hara exactamente lo que Shane

sugiri: desconectara la electricidad. Era mejor destruirlo todo que correr el riesgo de que esto continuara. Llevar a Shane a que se examinara la cabeza fue un poco loco, por el nmero de incidentes extraos y heridas que estaban sucediendo. Resulto que l no tena una conmocin cerebral, pero si necesitaba puntos en el camino de su cabello. De nuevo. El no estaba tan molesto. a las chicas les fascinan las cicatrices interesantes, dijo l, verdad chicas? Estn de acuerdo? Eve levanto su mano. Tambin Claire. Michael y Shane chocaron sus puos, pero no muy duro, porque Shane hizo un gesto de dolor. Al menos lo que sea que est pasando no nos ha pasado a ninguno de nosotros cuatro. Eso es bueno. Claire miro a Michael, pero l no pareca saber porque ella lo estaba mirando as. El no recordaba. O si lo hacia lo haba opacado en sus sueos, tal y como lo haban hecho muchas personas. Eve de repente volteo su cabeza y vio a alguien caminar detrs de Claire. wow dijo ella. Ni siquiera aqu se puede escapar de los malos elementos. Mnica a tus seis, CB. Claire volteo. Definitivamente era Mnica, dirigindose directo hacia ellos. Era seguida por Gina, pero no por Jennifer, las dos vestidas como si esperaran que una fiesta se diera lugar en cualquier momento, pero en extraos vestidos para citas. Sin embargo, haba algo raro en la manera en que Mnica se mova. Pareca menos elegante a lo que Claire estaba acostumbrada, casi extrao. Mnica paso justo a la par de Claire sin darle una mirada, y miro hacia Eve, sonri hacia Michael y se concentro en Shane. oh, por dios, estas aqu, tambin! estaba preguntndome en dnde estabas. No recibiste mis mensajes de texto? Shane la miro, parpadeo y cerr sus ojos. por favor haz que la cosa mala desaparezca. Gruo l. ya tengo un dolor de cabeza. La sonrisa brillante de Mnica se desvaneci y Claire pudo jurar ver una breve ola de dolor en su expresin. Luego la sonrisa se volvi ms grande. oh, dijo ella. creo que no los recibiste. Tambin te mande un correo. Lo mandare todo de nuevo. no lo hagas, dijo Shane. ests bromeando? Qu somos, amigos? Mnica frunci el ceo. deja de ser un cretino Shane. Claro que somos amigos, ella rio tontamente. bueno, tu sabes. Amigos que se besan. Shane abri sus ojos y se le quedo viendo. Abri su boca, luego la cerr y miro a Michael, quien tena la misma mirada de qu rayos! no es que no pudiramos ser ms, dijo Mnica, y le guio el ojo. recuerdas esa sesin de besos en el closet de la escuela? Eso fue sensual, no?

Shane realmente se sonrojo. Pequeas manchas en sus mejillas. Claire los miro fascinada, y pens, esto es como mirar un reality shows para parejas. Era casi entretenido. cllate, dijo Shane. Sonaba como si se estuviera ahogando con algo. oh, reljate. No es como que si hubiramos hecho algo. Aun. en serio. Cllate. Mnica finalmente debi haberse hecho a la idea de que Shane no estaba bromeando, porque ella pareca un poco lanzada, luego se apresuro a hablar de otro tema. entonces, Qu te paso? Oh, nosotros estamos aqu porque Jennifer se subi en la camioneta de su mam o algo as y olvido como conducir, incluso cuando ella haba aprendido. Qu gracioso! Ella destrozo el carro de su mam, al menos era el carro de su mam. Alguna clase de convertible rojo. Hortera! As que est a unos cuantos cuartos. Y a ti? solo hazme un favor y vete, Mnica. No necesito una agravacin ahora, cuando Shane quera, el poda ser franco y cruel, Claire realmente sinti una punzada de simpata por la manera en la que la sonrisa de Mnica colapso. dios, solo estaba tratando de ser amable, Collins, dijo Mnica. no tienes que ser grosero todo el tiempo. No eres tan lindo, sabes. Puedo tener algo mejor. Mucho mejor. Ella sali volando. Literalmente volando, con su cabello rebotando. Qu extrao. Shane dijo finalmente. a alguien ms le recuerda algo? si, dijo Eve, tocndose su labio inferior con una ua roja. Cuntas veces necesito rasurarle la cabeza mientras est durmiendo? eso no es a lo que me refera, Mike? la escuela, dijo Michael instantneamente. as es como ella era en la escuela cuando se te estaba insinuando. hablando de escuela nada. realmente tu jugaste con la lengua de Mnica en ? Eve. Cierra la boca. no, en serio, tengo que saber esto. Estabas drogado? Porque honestamente esa es la nica excusa que se me ocurre. no fue mi culpa. Ella me tomo y me jalo, Shane obtuvo ese rubor de nuevo. una vez. Fue solo una vez. Y le dije que se fuera a la mierda el da siguiente. Los ojos de Shane se agrandaron y dijo Eve. Qu demonios fue eso sobre la sesin de besos en el closet?

Claire vio su expresin cambiar. al siguiente da. Ese fue el da en que ella el da que me dijo que lo lamentara. oh, amigo, dijo Michael. eso fue solo unas semanas antes de que Shane cerr sus ojos de nuevo. no quiero hablar de so. Incluso Eve tuvo que dejar de hablar de eso, porque lo que estaba sobredicho era que dos semanas despus, el fuego haba comenzado en la casa de Shane, y Mnica haba sido la culpable. Tal vez. Y la hermana de Shane haba muerto. ella ni siquiera me miro, dijo Claire. ella siempre me mira. Qu? pregunto Michael distrado. Mnica. Ella nunca deja pasar una oportunidad para decirme algo. Pero ella no lo hizo. Es como si ni siquiera supiera que yo exista. Eso fue porque Mnica la ignoro, Claire se dio cuenta. Ella no era su enemiga. Ni siquiera la conoca. Mnica estaba mentalmente de vuelta en Qu haba sido, decimo? Antes de que la casa de Shane se hubiera quemado, y su familia hubiera dejado la ciudad. Mnica pensaba que aun seguan en secundaria. escalofriante, dijo Claire. Shane trago saliva. no tienes idea. Mnica sola seguirme a todos lados. Me enviaba notas porno y mensajes. Les deca a todos que ella era mi novia. Golpeaba a cualquier chica con la que yo hablaba. Era miserable. Wow. Mnica haba sido la acosadora de Shane. Eso pona las cosas de una manera distinta. Por cunto tiempo? creo que como tres meses, tal vez. Michael? si, algo as. Fue despus de que ella decidiera que yo estaba fuera de su alcance, neg con su cabeza cuando Claire abri su boca. no preguntes. Ella era una acosadora en serie. Trabajaba con la mayora de los deportistas, pero no s porque escogi uno de nosotros dos. bueno, Qu tal porque eres adorable y talentoso? dijo Eve. yo tambin me enamore de ti. No tu, Collins. Tu, Glass. El doctor entro, y los saco mientras le ponan los puntos a Shane. Claire estaba ms que feliz por perderse esa parte. Los puntos eran dolorosos; ella lo saba por experiencia.

Mnica y Gina estaban tomando una lata de cola con pajillas y riendo tontamente mientras miraban los traseros de loa interno y doctores. Era tan extrao de ellas. Y aun as, lo era, al mismo tiempo. Mnica segua mirando hacia la cortina que esconda a Shane de la vista con hambrientos y fascinados ojos, y eso hacia a Claire sentirse caliente y furiosa. Mnica aun pensaba que Shane estaba interesado en ella. Todo indicaba lo contrario. esto no est bien, dijo Michael, mirando alrededor. simplemente no se siente bien. Saben? Es como si todo estuviera fuera de tono. No s si ustedes se sienten de la misma forma que yo. Los vampiros sienten las cosas de diferente forma. eso debe ser el porqu algunos se sienten violentos, dijo Claire. tenemos que arreglarlo. De alguna manera. Solo puede ponerse peor. bueno, no puedes regresar con Myrnin. No despus Michael, tengo que hacerlo! Estas cosas van y vienen, verdad? Las personas tienen momentos. El volver, y cuando lo haga tengo que estar ah y descubrir que tengo que hacer, tomo un largo respiro. o, como Shane dijo, tenemos que desconectarla. Esa es la solucin. sacar el sitio de orbita, dijo Eve. es la nica forma de estar seguro. no me cites a alen; ya estoy bastante histrica! lo siento. Pero siempre es un buen consejo. De hecho, si es un buen consejo, dijo Michael. puedo ir y desconectarla. Myrnin no ir detrs de mi l lo har, dijo Claire. Myrnin sola morder a otros vampiros, tambin, en caso de que lo hayas olvidado. No puedes asumir que estar en el club sangriento te ayudara. Y l es fuerte, y realmente rpido. No. Haz que vaya Amelie u Oliver. No creo que l los mordera. t crees? Ella se encogi de hombros infelizmente. no lo conoc cuando era as. No s qu es lo que va a hacer. estamos tan jodidos, dijo Eve. Qu hay de Amelie? Qu est haciendo? Eso abri una lata de gusanos que revoloteaban en la punta del estomago de Claire. Estaba absolutamente segura de que Amelie y Oliver no querran que ella anduviera diciendo a cualquiera lo que haba visto antes, ni siquiera o tal vez especialmente- a E ve y a Michael. Ella haba decidido zafarse. no lo s. Oliver me dijo que me encargara de ello, pero Claire se forz a encogerse de hombros de nuevo. Tal vez para ahora ya estn infectados tambin. bueno, eso sera malo. picamente malo.

Lo seria, Claire pens. debera ir con ellos y ver que quieren hacer. Es raro que ninguno me haya llamado de vuelta dijo ella. Michael, podras quedarte y esperar a Shane ? Resulto ser que, mientras la cortina era removida, no haba necesidad de esperar. Shane se les uni, movindose lentamente. Los puntos estaban ah, pero tenan un vendaje blanco alrededor de ellos. Claire tomo su mano, y le sonri. Pareca un poco plido. estoy listo. Qu hacemos? llevarte a casa. Dijo Claire. no si ustedes van a otro lado. estas caminando herido, dijo Michael. estoy seguro que esto no es opcional. oh, s? Quieres tratar de detenerme, chico rudo? dijo Shane, y sonri. te conozco. No golpearas a un tipo que est tirado. Eve alzo la mano para chocarla. rndete Shane Collins, mster manipulador! El la choco, e hizo una pequea mueca de dolor de nuevo. Sip, bueno, no crees con mi pap sin aprender algunas cosas. Entonces a donde vamos? con Amelie claire dijo. ella puede ir con nosotros al laboratorio y mantener a Mynin inmovilizado mientras nosotros desconectamos la maquina, si l no est ya saben, mejor define mejor con ese tipo . sin con colmillos y el raaaar. oh, okay. Una rpida parada en casa. Quiero llevar del buen equipo . Si shane esperaba una discusin, el no la obtuvo. Claire estaba pensando lo mismo. Cuando ibas a la zona de guerra, no ibas desarmando.

Capitulo 11.

Eve haba ordenado algo especial en internet, que haba llegado por correo. Haba conseguido tres de ellas, y Claire se puso la de ella en un grito de placer. Conseguir poner una gargantilla de plata de dos pulgadas alrededor del cuello de un chico, especialmente de Shane, resulto ser mas de un problema. Shane sostuvo la alhaja en su brazo extendido, balancendolo como si fuera una rata muerta. de ninguna manera ser atrapado vivo o muerto llevando esto. oh, vamos, solo esta vez, dijo Eve. protege tu cuello. Igual que tus arterias y tus venas? Eso es algo fundamental, no? gracias por la idea, pero eso no va con mis zapatos. en serio vas a preocuparte por lo que la gente piense ahora? no, estoy preocupado porque las personas toman fotos y las ponen en facebook. Esa mierda nunca muere. Algo como t, Mikey. Michael, con cara seria dijo: tiene un punto, porque yo definitivamente tomara fotos. As que hazlo. Eve tuvo que sonrer. si, yo lo hara. Bien, entonces. Pero te habras visto atractivo. Podra arreglarte con sombra de ojos plata a juego. te dir que: puedes ser la glammera cazadora de vampiros. Yo me quedo con ser varonil y estar fuertemente armado. Michael solt un bufido y recogi algunas estacas de madera-es decir, principalmente no letales-, i las meti en su chaqueta. estn listos? supongo que s. Shane tomo su ballesta otra vez, y la puso en la bolsa de transporte. Eve haba preparado un bolso enorme (para ella) lleno de cosas. El bolso por supuesto, tena un brillante rostro amarillo feliz, con colmillos. Claire tena su pasada de moda, pero til mochila. Haba vaciado todos sus libros y dejado apilados sobre la mesa. Ella no tena ni idea de cuando volvera a la escuela pero sin duda no sera hoy. Shane dejo caer la gargantilla de plata en la mesa, estremecido, y se dirigi al camino de salida de la casa de cristal en el coche. Michael cerr detrs de ellos, Claire pens en lo natural que era para ellos ahora cuidarse la espalda los unos a los otros. No hubo siquiera una discusin. Shane fue primero, con las llaves del coche fnebre de Eve en mano, Eve tena, por supuesto, la mencionada escopeta, as que ella se diriga directamente hacia el lado del pasajero. Clair estaba revisando las sombras y se diriga a la parte de atrs del largo coche negro, Michael bajo la cremallera

rpidamente y se uni a ella cuando abri la parte de atrs. El fue el ltimo en llegar, y golpeo el techo para dar la seal a Shane mientras l y Claire se sentaban en el largo banco de asientos en la parte de atrs. Eve haba aadido algn tipo de franjas de cambio de color a lo largo de la parte interior del techo. Qu pasa con las luces disco? dijo Michael, bajo la ventana entre el compartimiento del conductor y la parte trasera. Eve se dio la vuelta, y su rostro se ilumino. te gusta? Pienso que luce realmente genial. Lo vi en una pelcula, ya sabes, en una limusina. esta genial, dijo Michael, y le sonri. Ella le devolvi la sonrisa. no puedo por estar aqu tumbado y verlo contigo. Claire dijo, no tienes que esperar, lo ests haciendo ahora, mira oh. No importa ella se sonrojo, sintindose estpida de que no lo hubiera captado en el primer segundo. Eve le guio un ojo. no deberas estar llamando Amelie y consiguindonos algn tipo de permiso de estacionamiento? le pregunto Eve. Claire asinti con su cabeza, contenta de estar fuera del anzuelo, e hizo la llamada. Son el correo de voz, Claire le dejo un mensaje. Justo estaba colgando cuando vio un automvil de polica estacionado fuera por la ventana. Hannah Moses estaba de pie junto a l. Solo de pie. Mirando a su alrededor. espera, dijo Claire, y se inclino para agarrar el hombro de Shane. para. Ella nos puede meter, tiene permiso para ir a la plaza de la fundadora en cualquier momento que quiera. Shane llego detrs del crucero de Hannah, Claire sali para hablar con ella. Se movi rpido, porque este no era un lugar bien iluminado, de todos modos todo pareca realmente oscuro esta noche. Incluso con los faros del coche fnebre brillando, esto se senta sombro. Hannah! dijo, necesitamos un poco de ayuda. Puedes meternos para ver a Amelie? Hannah se volvi hacia ella, y haba algo extrao en su lenguaje corporal. Ella pareca tensa y lista para reaccionar. Mantuvo su mano cerca de la pistola en su funda. Quin eres t? pregunto ella. nombre. oh, mierda, dijo Claire. t lo tienes, tambin. nombre! Hannah rompi. ahora! uh, bien, soy Claire Danvers. T me conoces. Hannah neg con su cabeza. esto es Morganville, dijo. no puedo estar en Morganville. Yo estaba en yo estaba en kandahar. Yo estaba all. Ella miro su uniforme de polica y neg con su

cabeza de nuevo. yo no llevaba esto. Yo no soy una polica. Yo soy un marino. Esto no puede estar pasando. Hannah, estas teniendo un un flashback, eso es todo. T no eres un marino Afganistn. Estas aqu, en Morganville. Eres la jefa de polica, recuerdas? Hannah se limito a mirarla como si Claire estuviera loca. mira lo que estas usando, dijo Claire. el uniforme de polica. Por qu alguien te secuestraria, te traera aqu, y cambiaria tu ropa? Qu sentido tiene hacer eso? no, admiti Hannah. nada de esto tiene sentido. Necesito llamar. llamar donde? a mi oficial a mando. Hannah, no ests en la marina ahora! No tienes oficial al mando! Hannah no pareca escucharla esta vez. pensaran que estoy AWOL. Necesito decirles lo que paso. Luego miro alrededor otra vez, y la mirada en su car estaba un poco desesperada. excepto que no s lo que paso. te lo acabo de decir! Flashback! esto no es un flashback de combate! no, es mentir, era el nico camino a seguir. Has sido drogada. Tienes que creerme. Vives aqu, en Morganville. Tu eres la jefa de polica. Hannah estaba sacudiendo su cabeza, no como si no lo creyera, pero si como si no quisiera creerlo. yo no volver a Morganville. De ninguna hare eso. Pero lo hiciste, Claire empez a decir, entonces se contuvo. Ella no saba porque Hannah haba cambiado de opinin, tal vez algo que le haba sucedido mientras estaba en Afganistn, o desde que volvi all. Pero lo que fuera, en la mente de Hannah, no haba sucedido todava. s que esto es duro, dijo Claire. pero necesitamos tu ayuda. De verdad. Todo lo que tienes que hacer es llamar para pedirnos permiso para ir a la plaza de la fundadora. Lo haras? no conozco tu gente, dijo Hannah. y estas conduciendo un maldito coche fnebre. Esto no me hace exactamente confiar en ti su voz se apago, y ella parpadeo cuando las puertas del coche fnebre se abrieron, Eve y Michael salieron. t eres tu eres el chico Glass. El guitarrista. Me acuerdo de ti y Hannah hizo una mueca, la ms sorprendida que Claire haba visto de ella en su vida. Eve? Qu demonios te hiciste a ti misma? Han tus padres visto como te ves? t no ests en

Claire intercambio una segunda mirada muda con sus amigos, Eve finalmente dijo, ah, s, ellos lo han visto. He estado vistiendo as durante unos tres aos. No te acuerdas? no, dijo Hannah, y de pronto se sent en la acera. Solo se sent. Puso su cabeza entre sus manos. no, no recuerdo eso. Recuerdo que t estabas en la escuela con mi hermano reggie, antes de que el te vi en el funeral Eve se agacho junto a ella y le puso una mano en su hombro. lo s, dijo. pero luego fuiste a Afganistn, y luego volviste, ahora tu eres la jefa de polica. Tienes que recordar eso! no, dijo Hannah, y Claire se dio cuenta con un choque que ella estaba llorando en silencio, lagrimas corran por su rostro. no lo recuerdo en absoluto. Tomo una respiracin profunda, se limpio la cara, y dejo que Eve la ayudara a pararse. muy bien. Digamos que todo es cierto, incluso si no lo creo. Qu quieres? solo necesitamos que llames al puesto de guardia en la plaza de la fundadora y nos den un pase para ver a Amelie, dijo Claire. por favor. He intentado llamar. Ella no contesta. Claire descubri que estaba realmente preocupada. No es que Amelie fuera un amigo, exactamente, pero la idea de un Morganville sin ella era impensable. No poda conseguir sacar de su cabeza la imagen de Amelie tumbada en el suelo en los brazos de Oliver. Hannah la miro como si estuviera aun ms loca que antes. nunca llamamos a la fundadora por su nombre. lo hacemos ahora, dijo Claire. yo lo hago. Todos lo hacemos. Tienes que creerme las cosas aqu son diferentes ahora. Por favor, Hannah. Realmente necesitamos esto si vamos a ayudar a la gente. Hannah tomo otro vistazo a la ciudad, a ellos, y finalmente asinti. muy bien, dijo ella. me dices que hacer y lo hare. Cualquier cosa para hacer que todo esto se detenga. Claire se meti en coche de polica y encontr el telfono celular de Hannah. Efectivamente, tena todo tipo de nmeros gravados, y uno de ellos era el de la estacin de guardia en la entrada de la plaza de la fundadora. Lo marco por Hannah y le tendi el telfono. puesto de guardia? dijo Hannah, aqu al menos pareca estar en un terreno familiar. La formacin de marina hacia eso por ti, adivino Claire. esta es la tenient es Hannah Moses. Tengo cuatro chicos en un coche fnebre que estn autorizados para entrar a la plaza de la fundadora. Ella cubri el auricular del telfono y miro a Claire. algo ms? um que nos deben dejar entrar a ver a Amelie. Hannah tomo una respiracin profunda y asinti con la cabeza mientras descubra el auricular. si, y necesitan tener libre acceso a la oficina de la fundadora. Ella escuchaba y sus ojos se abrieron un poco. genial. Gracias. Le paso el telfono a Claire quien lo colg y lo puso de nuevo en el coche. Dijeron que tena que ponerte en la lista. Solo eso.

gracias Hannah. En un impulso, Claire la abrazo. Hannah era un bloque slido de musculo, pero luego se ablando un poco y la abrazo de vuelta. vete a casa. No vuelvas a salir hasta que las cosas dejen de sentirse raro, ok? casa? repiti Hannah, y pareca encantada de nuevo. no he conseguido casa aqu. Bueno, probablemente s, pero Claire no saba dnde estaba. Ella pens por un segundo, y luego dijo: ve a la casa de la abuela Day, solas vivir con ella verdad? cuando era una nia, si. ella te va a ayudar, dijo Claire. dile que le digo hola. ella es una seora de edad difcil, dijo Hannah, pero sonaba cariosa. si, voy a ir all. Pero me debes explicaciones Claire. Reales. si esto sale bien no te las deber, dijo Claire. ten cuidado, de acuerdo? Hannah sonri dbilmente. soy de Morganville, dijo. siempre tengo cuidado. Ellos la dejaron atrs, aun de pie junto a su coche patrulla, y se dirigieron a la plaza de la fundadora. Los guardias miraron al interior del coche, pero no buscaron; Claire supuso que no tenan ninguna razn real para hacerlo, con Hannah aprobando su visita. Eve pareca nerviosa, pero no demasiado, y tener a Michael con ellos garantizaba que los vampiros mantendran sus manos fuera, de todos modos. Los guardias les hicieron seas, Eve ahora conduciendo, giro el gran coche por la rampa y al aparcamiento subterrneo. maldita sea, dijo. espero poder parquear esta cosa aqu. Al final, lo parqueo de lado en dos puestos, pero desde el garaje estaba principalmente desierto, Claire supuso que nadie se quejara. bueno, aqu estamos, dijo Shane. y ahora qu? vamos a hacer esto rpido, dijo Michael. Eve, tu y Shane qudense aqu con las armas. Yo ir con Claire. Si no volvemos en diez minutos, carga y ven corriendo. estas tomando armas, dijo Shane. solo lo que podemos ocultar, dijo Michael. si vamos all con ballesteas, Amelie nos matara a todos simplemente por hacerlo. Va a pasar por alto la defensa personal. No el asalto a mano armada. Claire levanto su mochila. Las personas estaban tan acostumbradas a verla con ella que no importaba lo que llevara dentro. Ella saba que Michael tenia estacas con l. Esto tendr que ser suficiente. te llamare si esto va bien, prometi Claire, y beso a Shane rpidamente. El cogi su mano cuando ella trato de dejar el coche, y la tiro de vuelta para otro beso, uno ms largo. El no la

quera dejar ir, y ella tampoco, pero finalmente suspiro y asinti con la cabeza, ella abri la puerta de atrs. hey, Mikey? Consigues hacerle dao y terminare contigo. deja que algo le pase a Eve y yo hare lo mismo, dijo Michael. El haba terminado de besar a Eve tambin. mientras estas en ello no te mates a ti mismo, tampoco hermano. lo mismo. Y no me beses. Claire ladeo su cabeza hacia l, exasperada. en serio, Shane? Lo mismo? Es lo mejor que puedes hacer? Shane y Michael intercambiaron miradas idnticas y se encogieron de hombros. Chicos. permtanme ensearles idiotas como se hace, dijo Eve, y abrazo a Claire con fuerza. Ella le dio un beso en la mejilla. te quiero CB. Por favor, cudate, de acuerdo? yo tambin te quiero, dijo Claire, y de repente su garganta se senta apretada y sus ojos quemaban por las lgrimas. lo hare. Shane y Michael las observaron con idnticas expresiones de desconcierto, y finalmente Shane dijo, as que bsicamente, es lo que he dicho. Lo mismo. Michael sonri y se dirigi hacia el ascensor que los llevara hasta el nivel del consejo de los ancianos. vienes? Claire cogi su pesada mochila y corri para unirse a l. El ascensor estaba vaco y frio, el metal reluciendo como si alguien acabara de terminar de pulirlo. Michael apret el botn y la miro. ests bien? bien. tu corazn esta latiendo muy rpido. vaya, gracias. Eso es lo ms reconfortante que puedes or. El sonri, y era el viejo Michael, el que ella haba conocido antes de todas las cosas vampricas. si, se que lo es. Lo siento. Qudate detrs de mi si hay problemas. suenas como Shane. bueno, el dijo que me matara si te hacas dao. Solo estoy cuidando mi propio cuello. mentiroso.

l le alboroto el pelo, como un molesto hermano mayor, y se puso delante de ella mientras el ascensor hacia ding en una parada, y las puertas se abrieron. Ella no poda ver nada, pero evidentemente estaba despejado, porque Michael sali y camino por el pasillo. generalmente hay un guardia all, dijo Claire, asomndose a su alrededor en las puertas dobles de la sala del consejo. cuando estn en reunin, coincido Michael. no hay razn para vigilar una habitacin vaca. Es por este camino. El giro a una interseccin en T y fue a la derecha por otro pasillo idntico, todo, los revestimientos y los pisos de mrmol, las luces quemadas que se apagaban constantemente. A Claire todava le recordaba a una casa funeraria. Sin sonidos en el edificio a excepcin de los suspiros apagados del aire acondicionado. El aire era frio, al borde del frio. Todas las puertas estaban sin marcar, al menos a los ojos humanos. all arriba, dijo Michael. Claire asinti con la cabeza. Ella poda ver a un guardia vampiro de negro en situado fuera de una de las puertas, la mujer que haba sido uno de los guardias de la cmara del concilio. Ella estaba sentada en una silla leyendo una revista, pero mientras Michael y Claire se acercaban, se puso de pie y asumi su posicin habitual de reposo. Michael Glass y Claire Danvers para Amelie, dijo Michael. ustedes no tienen una cita. no, dijo Claire. pero esto es importante. Necesitamos verla. mis instrucciones son que ella no sea molestada, dijo el guardia. pero es una emergencia! Amelie quiere vernos, dijo Michael. El otro vampiro levanto sus cejas, solo muy ligeramente. no importa si ella lo quiere, dijo. Amelie ya no da las rdenes. Es Oliver, y sus rdenes son que ella debe descansar sin ser molestada. Ahora vete o tendremos que quitarte. Tal vez deberamos ver a Oliver, dijo Claire dubitativamente. Eso hizo que el guardia vampiro sonriera, mostrando l apunta de sus colmillos. una idea excelente, pero de nuevo, no tienes ninguna cita. Oliver no recibe a ningn humano sin una cita. y qu hay de mi? dijo Michael. Ellos se metieron en un concurso de miradas fijas. me temo que Oliver no est disponible para cualquiera actualmente, dijo ella finalmente. ordenes.

entonces nosotros solo veremos a Amelie, dijo Michael, y cogi el pomo de la puerta. La mano del guardia destello y se cerr blanca y dura alrededor de su mueca detenindolo a una pulgada del metal. en serio? Ests seguro que deseas hacerlo de esta manera? El guardia sonri con sus dientes de vampiro mostrndose plenamente ahora. t eres el que empuja el asunto, chico nuevo. Te lo digo: desaparece. No habr ms discusin su expresin de repente se altero, e incluso Claire sinti una especie de fuerza de barrido mas all de ellos, una especie de onda de presin que hizo a ambos vampiros girar hacia la puerta cerrada de la fundadora. Claire descubri que estaba sosteniendo sus manos en su cabeza, y no se poda recordar hacindolo. Ella miro a Michael, quien pareca tan agitado como ella se senta. El guardia vampiro pareca igual de sorprendido. Qu fue eso? pregunto Claire. Amelie, dijo Michael. El cogi de nuevo el pomo de la puerta, y el vampiro le bloqueo. El agarro el brazo del vampiro por encima de su mano izquierda, y la volc por encima de su cabeza en un movimiento brusco, impactante. Ella tendra que haber estado abajo en el suelo, pero en cambio se retorci en el aire y descendi ligeramente sobre sus pies, equilibrndose, y lo golpeo contra las paredes con paneles con sus garras en su garganta. Claire agarro el pomo de la puerta y se lazo dentro de la oficina. Dentro, estaba oscuro. A oscuras. No poda ver nada, y por un segundo ella se quedo all, esperando que sus ojos pudieran adaptarse. Nada. Era como nadar en tinta. Claire busco a tientas a lo largo de la pared un interruptor, y encontr uno. Cuando lo encendi, se encontr de pie a Amelie cerca a un pie de distancia de ella, mirndola fijamente con sus ojos muy abiertos, gis hielo. Claire grito y se estremeci de nuevo contra la puerta. Amelie se inclino hacia delante, una palma contara la madera al lado de la cabeza de Claire. Con su mano derecha, se acerco y giro el cerrojo para encerrarla. ahora, dijo en voz baja. Quin eres t, pequea nia suave? La que algunos caza vampiros novatos creen que liberara la ciudad y se convertir en un hroe de las personas? De verdad crees que tienes el valor de poner una estaca en mi corazn hija? Amelie no la conoca. En absoluto. Peor an, haba otro vampiro en la habitacin. Oliver. Y l estaba tendido inconsciente en el suelo, sangrando por dos heridas punzantes en su garganta. En retrospectiva, era bastante obvio lo que haba sucedido; claire haba visto lo inverso de lo anterior, en la sala del consejo, cuando Amelie y Oliver haban luchado por el control de la ciudad, y Amelie haba perdido.

Haba vuelto a pasar, y esta vez ella haba ganado. Claire miro la luz caliente y ajena en los ojos de Amelie, y pens: s? Era una locura pensar, sobre todo porque la idea sonaba como la voz de Eve dentro de su cabeza, pero de alguna manera la haca sentirse un poco ms estable. Un poco ms fuerte. no te preocupes por el intruso, dijo Amelie, mirando de reojo a Oliver, que no estaba mostrando ningn signo de movimiento. lo he puesto en su lugar. Como te aseguro que te voy a hacer a ti, pequea nia asesina. Claire trago saliva y trato de regular el ritmo de los latidos de su corazn. Mostrar miedo no iba a ayudar. mi nombre es Claire Danvers, dijo. soy aprendiz de Myrnin. Amelie sonri. No era una bonita sonrisa. mi querida, Myrnin te devorara como a un bocadillo matutino, dijo. l lo ha hecho antes, a esos ms capaces y mas amados por el. La sonrisa muri. ahora. Quin eres t? Claire! Mi nombre es Claire! T me conoces! no lo hago. Tampoco veo porque me debera molestar. No deberas haber venido aqu nia. No tolero este tipo de rebeliones. Claire no tena ni idea de por qu lo pensaba, pero de repente, una pgina del libro de historia que ella haba comprado en la librera de libros usados estallo frente a su cerebro, claro como si se hubiera pegado all. Ella poda ver cada detalle de la hoja, incluso hasta las manchas de agua en el papel. pero lo hiciste, dijo. hace unos cien aos. Dejaste a ballard templin en libertad despus de que te disparo en la calle. Eso sorprendi a Amelie lo suficiente para hacerla mover su cabeza y fruncir el ceo, solo un poco. ballard templin, repiti. Cmo alguien de tu edad sabe de templin? el era un pistolero, dijo Claire. y fue contratado para matarte. T tomaste su arma y le dijiste que matara al hombre que lo haba contratado. l lo hizo. Fue el director del banco. estas son cosas que no debes saber nia. Cosas que no se hicieron pblicas. Claire convoco otra pgina a su memoria. tu compraste la tierra para Morganville de un agricultor llamado roger hanthorn, por cerca de un centenar de dlares. La primera barrera a su alrededor estaba hecha de madera, una gran valla, como un empalizada. Y solas tocar el arpa. La gente dice que la tocabas como un ngel. Amelie haba estado muy quieta, y el desconcierto en su rostro era casi humano ahora. no puedes saber estas cosas. tu padre era Bishop, dijo Claire. y t estabas enamorada de Sam Glass

No saba lo que haba dicho mal, pero Amelie descubri sus colmillos y agarro a Claire por el brazo. Le lanzo a travs del cuarto en una carrera sin peso, y Claire perdi la mochila a lo largo del camino mientras caa una y otra vez, hasta que llego a detenerse duro y sbito contra la pared. Las cosas fueron difusas entonces, y ella se senta extraamente caliente. Parpadeo un par de veces, y la cara de Amelie entro en su fofo de visn justo sobre ella. Quin eres t? dijo Amelie. Qu sabes de Sam? Dnde est? No puede esconderse de m, pero no puedo sentirlo, Quin se lo ha llevado? Claire salto de nuevo a la claridad instantnea. Estaba herida, pero no crea que nada se hubiera roto. Haba un punto caliente y palpitante en su cabeza donde haba golpeado la pared. Todo eso se desvaneci a un segundo plano al darse cuenta de lo que Amelie estaba preguntando. Ella pensaba que Sam Glass estaba vivo. Ella pensaba que Sam haba desaparecido. Y pensaba que claire saba donde estaba. Eso era malo, pero lo peor era que no haba ninguna buena respuesta. Qu iba a decirle? Sam esta muerto? T lo enterraste? Puedo mostrarte su tumba? Cun horrible seria eso? Y adems, Amelie, probablemente la matara por eso, incluso si ella lo crea, lo que probablemente no hara. Hannah no haba credo que estaba de regreso de Afganistn. Esto era mucho ms difcil de aceptar. y bien? susurro Amelie, y presiono suavemente sus uas en el cuello de Claire para que ella pudiera sentir la picadura. no te voy a matar nia. Todava no, y no rpidamente. Si has hecho algo a Sam Glass, te ver destruida poco a poco, de las viejas maneras. Puedes ahorrrtelo a ti misma al decirme dnde encontrarlo ahora. Sus ojos se abrieron. fue Oliver quien se lo llevo? ella solt a Claire y se volvi para acechar a Oliver, quien solo estaba abriendo sus ojos mientras ella se inclinaba para agarrarlo por la pechera de la camisa y lo arrastraba hasta la posicin de sentado. Las heridas en su garganta estaban casi cerradas. tu. La voz de Amelie goteaba con desprecio y veneno. es as como pagas mi bondad por ti? Te deje vivir la ltima vez que me desafiaste. Tomaste a Sam Glass para asegurar tu victoria esta vez? Oliver parpadeo, y Claire estaba segura de que vio desconcierto en sus ojos, y l se dio cuenta. ella no recuerda, dijo Claire. la tiene tambin. ya lo veo, murmuro l, y cerro sus ojos otra vez. no puedo ayudarte Claire. No puedo ayudar a ninguno de nosotros. La mente de claire no estaba en blanco, exactamente, si no que daba vueltas con ideas y pensamientos y esquemas, y el problema era que ninguno de ellos la salvara, y ella lo saba. Amelie miro a Oliver con furia helada y le dijo: dime donde est ahora, o te destruir.

yo no puedo decir nada , dijo Oliver. lo siento . Ella iba a matarlo. Y Oliver no iba a hacer un movimiento para defenderse o tal vez, claire se dio cuenta, no poda. Ella le haba debilitado demasiado. la maquina funciona mal! claire solt, mientras Amelie retiraba su mano con las garras extendidas para rasgar su garganta. es porque estas confundida! Es porque no puedes recordar donde esta Sam! Tu sabes donde esta, Amelie. T me conoces, tambin. T me diste una pulsera de oro por un tiempo, y ahora tengo un pin. Me diste un pin! Tienes que creerme! Eso no era lo que Amelie esperaba que dijera, obviamente, porque se ech hacia atrs, solo un poco. Solt a Oliver y volvi a claire, y los dedos de Amelie tocaron el pequeo broche de oro, con el smbolo del fundador, que claire tena en su camisa. De dnde sacaste eso? pregunto ella. De quin lo robaste? yo no robe , dijo claire. T me lo diste Cmo podra saber el nombre de la computadora de Myrnin si no fuera quien digo que soy? Cmo puedo saber nada de lo que te dije? Ella pens por un segundo que se haba jugado todo por el camino equivocado, porque Amelie se vea tan enojada, y tan confundida. Todo lo que tena que hacer era golpearla, y claire iba a llegar a un muy desagradable final. una buena pregunta, Amelie dijo finalmente. Cmo sabes estas cosas? Solo Myrnin y yo sabemos de la maquina. Nadie ms. No vivo te lo dijo? yo trabajo para l , dijo claire de nuevo. yo trabajo para ti. Y hay algo mal con la maquina. Eso es lo que te pasa. No sientes que algo anda mal? Amelie se mantuvo mirndola por un momento ms, luego frunci el ceo a Oliver, quien estaba apoya ahora contra la pared, sin hacer ningn esfuerzo para levantarse. Ella se dio vuelta y se dirigi de nuevo a un escritorio grande, brillante. Claire miro a su alrededor y se dio cuenta de que ella reconoca esta sala, ella haba estado antes, pero el portal en vez de la puerta principal. Haba un montn de libros antiguos en los estantes, muebles viejos y hermosos, y luces tenues. Las grandes ventanas estaban, ahora, descubiertas para mostrar la plaza de la fundadora en la noche. La jaula en el medio del parque estaba iluminada como una exposicin. Claire se pregunto si el chico todava estaba all. O si de alguna manera se las haba arreglado para sacar provecho de la confusin y salir. Ella esperaba eso un poco. Qu pasa si kyle no recordaba porque estaba en la jaula? Qu terrible seria eso? Claire cojeo hasta una silla y cay en ella. Su cabeza daba vueltas, senta que quera vomitar, pero no haba manera de hacerlo sobre una alfombra lujosa de Amelie. Oliver ya haba sangrado por todas partes.

Fuera de la sala, se hizo un silencio repentino, y luego la puerta se abri de golpe con un estruendo que envi el cerrojo volando fuera de la madera. Michael entro ala interior, arrastrando al guardia junto con l. Ella estaba atada con lo que Claire se dio cuenta eran tiras arrancadas de su abrigo, y que l haba aadido una mordaza. Ambos parecan andrajosos y agotados. Amelie se puso de pie, boca abierta y grito: Sam? solo un segundo antes de que se diera cuenta de que estaba equivocada. No era Sam Glass. Era su nieto. Ellos eran muy similares, excepto por el color de pelo. El de Sam haba sido ms rojo. Michael. Pero no puede ser su expresin cambio poco a poco, y ella exhalo: no. No es posible. No puedes ser uno de los mos. Lo sabra. Lo recordara. Pero Claire sabia que ella poda sentir que era cierto, y eso confundi ms a Amelie. Una Amelie confundida era muy peligrosa. Michael dejo a el guardia en la esquina y llego donde Claire. ests herida? no, estoy bien. hay sangre en tu camisa. Oh. Si, su cuello estaba sangrando un poco. No era suficiente para preocuparse. estoy bien. Excepto por el dolor de cabeza, que era malo, pero eso no era algo en lo que ella quera entrar. Michael pareca dudoso, pero se aparto de ella para mirar a Oliver. Qu te paso? complacencia, murmuro Oliver. pens que estaba bajo mi control, y luego ella cambio. ella perdi su memoria, dijo Claire. se olvido de que habas tomado el poder. As que ella te ataco. Oliver levanto una mano dbil en acuerdo, y todos miraron a Amelie, que ahora estaba blanca como una estatua de mrmol. Cmo puede ser esto? T eras me acuerdo de ti Michael. Debes ser ms joven ms delgado. y no un vampiro, dijo Michael. pero soy uno. Y t me hiciste uno. si, susurro Amelie. puedo sentir eso pero como como puede esto ser cierto cuando no ? es la maquina del laboratorio de Myrnin, dijo Michael. necesitamos tu ayuda para detenerlo antes de que sea demasiado tarde. Myrnin no se acuerda de las cosas, tampoco. El no nos dejara acercarnos sin una lucha. Tu eres la nica a la que va a escuchar. tengo que pensar, dijo Amelie, y se sent como si hubiera perdido toda fuerza. permteme. Ella no pareca preocuparse por ellos, por ninguno de ellos. Hubo una confusin profunda, miserables en sus ojos, y Claire record que el vampiro en la cena se haba roto. Seguramente eso no le pasara a Amelie. No a Amelie.

Claire se giro hacia Oliver. aydanos, suplico. necesitamos tu ayuda. Tu aun recuerdas. Por cunto tiempo? le pregunto Oliver. Tambin el sonaba dbil y extrao. vi eso tomndola. Me har lo mismo a m, y no voy a ser de ninguna utilidad para ustedes entonces. convncela de venir al laboratorio de Myrnin, dijo Michael. as es como puedes ser de utilidad para nosotros. Te necesitamos all. A ambos. Amelie levanto la mirada bruscamente. nadie me convence. Djenlo ahora, o los voy a destruir a los dos. Si hay medidas que deben adoptarse, yo las adoptare, pero no te quedaras aqu a insultar mi autoridad apelndolo. Apret un botn de su escritorio, y una alarma comenz a sonar en la sala. necesito tiempo para decidir qu hacer. Michael saco a Claire de la silla, agarro su mochila y dijo: nos vamos. entonces corre, dijo Amelie. porque si mis hombres te capturan tendr que matarlos. Michael asinti con su cabeza, y prcticamente arrastro a Claire en una carrera fuera de la oficina. no puedo! jadeo Claire. Su cabeza lata con fuerza, y no poda mantener el equilibrio. Michael no lo dudo. El la agarro y la tiro por encima de su hombro, y sigui corriendo. Ella poda ver detrs de l. Vampiros estaban saliendo de las puertas y corriendo detrs de ellos. Saltando detrs de ellos, acabando con el pasillo en grandes rfagas de movimiento. ms rpido! grito ella. El llego a la interseccin de pasillos y corri tan rpido que ella se senta incluso ms vertiginosa que la rfaga de viento y los desenfocados paneles. Bueno, ella no iba a vomitar en el hombro de Michael. No poda. Michael golpeo a travs de una puerta, y de pronto estaban en el aire. Eso no ayudo en absoluto, pero al menos fue rpido, y sinti el impacto cuando el aterrizo Dnde? Oh, en el fondo de la escalera. Ella estiro su cuello y levanto la vista de tres pisos, donde los vampiros perseguidores saltaban detrs de ellos, y uno de ellos estaba en la barandilla, preparndose para saltar a la derecha en la parte superior de ellos. Michael no espero. Abri la puerta del garaje y lo siguiente que saba, era que estaba siendo arrojada a la parte de atrs de la carrosa fnebre de Eve, que estaba sacndola del garaje a todo lo que daba. Claire respiro tan profundamente como pudo, y en pocos segundos, el mundo dejo de girar completamente mal. Abri sus ojos y miro a Shane, quien la estaba sosteniendo en su regazo. se supona que llamaras. Dijo. Pareca enojado. lo siento, dijo. estbamos ocupados siendo casi matados.

Eve grito por la parte delantera, Michael? Michael, que paso? Ests bien? estoy bien, dijo. Deba estarlo, porque Claire no poda imaginar cmo haba corrido ms rpido que todos los vampiros si no lo hubiera estado. El estaba acostado en el asiento del otro banco en la parte de atrs. no nos van a perseguir fuera de la plaza. no voy a tomar ningn riesgo! Nos vamos directo a casa! Nadie tena algn argumento a eso. Claire estaba pensando, pero tenemos que hacer algo. Cualquier cosa. El problema era que todo en lo que poda pensar terminaba con ellos perdiendo la vida. Tena que pensar en algo. No lo hizo. Era tarde y todos estaban cansados, y su cabeza dola. Se haba quedado dormida en el sof, y Shane finalmente la despert y le dijo que se fuera a la cama. Ella quera quedarse con l, pero saba que no deba, no cuando estaba tratando de pensar, y su cabeza le dola tanto. No se acordaba de haber logrado subir a su habitacin, pero debi hacerlo, porque cuando se despert, la luz del sol estaba entrando a raudales a travs de las cortinas y dejando una caliente manta sobre su cama. Se senta mejor, hasta que empujo el golpe en su cabeza; este todava dola. Pero estaba curado, se podra decir. Todava no haba pensado en lo que iba a hacer, excepto que necesitaba llegar donde Myrnin, convencerlo de que ayudara, o bien necesitaba desmontar la energa de la computadora. Tal vez la central de energa, pens, pero haba estado all una vez, y a menos que tuviera la intencin de conseguir un equipo completo de navy SEAL y tal vez los viejos compaeros de la marina de Hannah, no haba manera de que pudiera tomar el poder all. Tena que ser hecho en el laboratorio. Lo que dejaba el problema del loco vampiro que no la recuerda y quera contar con ella para el almuerzo. No haba nada viniendo a ella, nada en absoluto. Amelie poda ayudar, o no podra. No saba lo que ella, u Oliver haran. Era todava lo suficientemente temprano para que Michael estuviera probablemente en casa, pero Claire pens que hoy Eve estaba temprano en Common Grounds, ella se pasaba ms o menos diecisis horas a la semana all, pero trataba de hacerlo en la maana, porque a ella realmente ya no le gustaba pasar las noches all. As que probablemente ya se haba ido, si tena la intencin de trabajar en absoluto. Shane estara en la cama. El nunca se levanta antes de las diez a menos que tuviera que hacerlo. Efectivamente, cuando Claire entro en el cuarto de bao, haba niebla en el espejo, y aun caa agua caliente de la ducha, Eve haba dejado su maquillaje disperso por todo el mostrador. Claire lo puso de vuelta en la bolsa y saco la suya, que no era mas all de un lpiz para ojos y algn rmel. Se

ducho y se visti rpidamente, tena en su mente lo que le iba a decir a Oliver cuando abri la puerta del bao y corri directamente donde Michael. El la miro en estado de shock, lo que la hizo comprobar para asegurarse de que se haba puesto sus pantalones. Sip los tena puestos. Qu? pregunto. tengo algo en la cara? Qu haces en mi bao? pregunto Michael, y dio un paso gigante hacia atrs. Cmo llegaste aqu? Oh, mierda. Haba tenido miedo de que Michael fuera susceptible a lo que estaba pasando, y ahora aqu estaba otra vez. Al igual que Amelie. Al igual que Myrnin. Al igual que Mnica, para el caso. El no espero su respuesta. Corri hacia el final del pasillo, a su habitacin, y abri la puerta. pap se quedo en silencio mirando la habitacin. Pap? retrocedi lentamente. Qu diablos est pasando? Claire suspiro. Pareca que toda su vida se estaba gastando en decirle a la gente la mala noticia. s que no vas a creer esto, pero yo vivo aqu, Michael. He estado aqu desde hace un tiempo. El giro de vuelta a ella, con los puos apretados, nunca haba visto esa mirada en sus rostro, asustado y desesperadamente enfadado. Qu hiciste con mis padres? te lo prometo, yo no hice nada! Mira, puedes preguntarle a Eve si no me crees, o a Shane Mnica te meti en esto? pregunto Michael, y la empujo. Eso fue un shock, su sombra y furiosa expresin la haba hecho sentir frio por dentro. solo sal. Fuera de nuestra casa! espera! era intil, el no iba a creerle ms de lo que Hannah, o Amelie, o Myrnin haban hecho. espera, no Michael la empujo de nuevo. Con fuerza de vampiro. Claire vol hacia atrs, cay, rodo y casi se deslizo por las escaleras antes de que se agarrara de una barandilla del pasamanos para pararse a s misma. Michael se quedo all, mirando completamente atnito, el al miro, luego a sus manos, y viceversa. eres un vampiro Michael, dijo Claire, y trepo. Su cabeza dola de nuevo. No haba sorpresa. si no recuerdas nada mas, recuerda eso. Puedes lastimar a la gente, incluso si no es tu intencin hacerlo. fuera! grito. El se vea muy molesto, y muy, muy enojado. Mala combinacin para un vampiro. Sus ojos haban adquirido un brillo carmes malvado. Claire bajo las escaleras, tomo su mochila de donde estaba apoyada contra la pared, y se precipito a la puerta. Una vez que estuvo fuera en el sol, se detuvo y saco su telfono celular, y marco el

nmero de Shane. El telfono son, y son, y son, finalmente se levanto y murmuro algo que realmente no sonaba como una palabra. despierta! cuida tu espalda, dijo. Michael no recuerda de que yo no tena tiempo para decir ms, porque Michael la haba seguido al porche, y mientras ella empez a girar vio que vena detrs de ella. En la luz del sol. no! grito Claire y dejo caer su telfono y mochila en el suelo. La piel de Michael empez a chisporrotear y humear al instante que entro en contacto con el sol, y l se quedo all, mirndose a s mismo, como si fuera un sueo horrible, y estuviera esperando despertar. Michael, vuelve! Ponte en la sombra! yo no soy yo no soy un Michael! No tena otra opcin. Tendra que arriesgarse a encenderse ella misma, como Myrnin, no poda dejarlo aqu frerse. El no pareca entender que tena que moverse, o tal vez no era capaz de hacerlo. No lo poda decir. Shane! Shane, baja tu culo aqu! grito, lo suficientemente fuerte que esperaba que el pudiera orlo sobre el todava encendido celular y a travs de las ventanas. Ella no poda esperar por l Dejo su mochila y corri de nuevo a tomar a Michael bajos sus brazos. Su camisa estaba en llamas, y ella la golpeo para intentar arrastrarlo, pero tan pronto como lo hizo la camisa estallo en llamas de nuevo, chamuscando su propia ropa. La sombra segua a tres pies de distancia. Si ella lo llevaba, el estara bien, saba que estara bien pero l estaba luchando ahora y ella perda su agarre. Hazlo, solo hazlo! Claire tuvo un mejor control, apret sus dientes y tiro con todas sus fuerzas. El era pesado, muy pesado, y se hiri tratando de aferrarse al mismo tiempo que el golpeaba. Ella le movi otro pie. Pareca tomar una eternidad. muvete! grito Shane detrs de ella, y se lanzo escaleras abajo con una manta pesada en sus manos. La tiro sobre Michael y empez a golpear las llamas. Qu diablos paso? el se olvido claire no poda recuperar el aliento. No poda hacerle entrar. se tambaleo y cay de rodillas. Yo no soy un vampiro.

Jess, Michael Claire, ve a llamar una ambulancia. Date prisa. Ella tropez dentro de la casa e hizo la llamada mientras Shane arrastraba a su amigo de vuelta a los escalones en el porche. Ella esperaba que tuviera sentido para la persona de servicios de emergencia en el otro extremo. Honestamente no lo saba. Todo lo que poda pensar era en volver all y ayudar a Shane.

Fue solo cuando colg el telfono que se dio cuenta de que sus propias manos estaban quemadas, tambin. Trato de no mirar muy de cerca. Sin embargo no dolan exactamente. Que era probablemente por el shock. Volvi al porche, y vio que Shane haba desprendido la colcha. Michael estaba vivo, pero no se vea bien, su camisa estaba cubierta de agujeros quemados, y la piel por debajo pareca horrible. Lo mismo su rostro, sus manos, sus brazos, cada parte de l que no haba estado totalmente protegida. El todava estaba despierto, y sus ojos se haban vuelto de un rojo rub brillante. yo no soy, estaba diciendo. yo no soy uno de ellos. Shane, dime que no lo soy! sonaba muy asustado. Su voz temblaba. La expresin de Shane hizo doler el corazn de Claire, su voz sali en bruto, pero extraamente suave. t no eres uno de ellos, hermano. Dijo. t eres uno de nosotros. Siempre sers uno de nosotros. Michael estaba llorando. treme a mi pap. Necesito a mi pap. Shane echo su cabello hacia atrs con una mano, claramente no seguro de que decir, y luego sacudi su cabeza. no puedo. No est aqu, Mike. Qudate quieto, de acuerdo? Vas a estar bien. Te sanaran. trae a Sam, suplico Michael. el te dir que no soy yo no soy Era horrible. Claire tena ganas de llorar tambin, pero saba que si empezaba, no sera capaz de detenerse. Por qu Michael? Dios, esto era su culpa. Suya y de Myrnin. Esto ocurra a tanta gente, y ella no poda soportarlo, realmente no poda. Michael no se mereca esto. Nadie se mereca esto. claire, tus manos Shane la estaba mirando ahora, y pareca plido. quemaste tus manos.

voy a estar bien, dijo. No se vea tan mal ahora, bajo el sol. En su mayora eran de color rojo, como una quemadura de sol terrible. Bueno, ella haba tenido de esas antes. el siente dolor? estoy aqu, dijo Michael. El estaba consiguiendo sostenerse a s mismo un poco. me duele. No tanto ahora. se est curando, dijo Shane en voz baja. va a estar bien. Pero Michael estaba mirando a Claire, y de repente dijo, t t me hiciste algo. Vertiste gas sobre m. Algo. Yo no soy un vampiro. Yo solo no me prendo fuego. no! Claire estaba horrorizada de que l incluso lo pensara. no, Michael, yo no llvatela lejos de m, dijo Michael a Shane. ella est loca. Estaba en la casa. Es una de las amigas de Mnica. Sabes cmo son ellas con fuego. Mike Shane vacilo, luego se precipito. ella vive aqu, hombre. Tiene la habitacin del fondo. La habitacin de tus padres. Est bien, en serio.

Michael no dijo nada a eso, se limito a sacudir la cabeza y cerrar sus ojos. Shane miro a Claire, y levanto sus manos en una disculpa silenciosa. Ella asinti con la cabeza. Fue un alivio escuchar las ambulancias venir gritando hacia ellos. Shane fue con Michael al hospital, los paramdicos miraron las manos de Claire, le dieron algn tipo de crema, y le dijeron que estara bien. Ella no se senta bien, pero lo ignoro. Alguien tena que decirle a Eve, y no quera hacerlo por telfono. Haba algunas cosas que simplemente no sonaban bien, y esta era una grande. Mochila y telfono de vuelta en su lugar, Claire corri los bloques hacia Common Grounds. En el camino vio un montn de evidencia de que las cosas iban incluso ms lejos de las pistas, un montn de policas, gente deambulando por las calles con la mirada perdida y malestar, personas luchando. Una mujer segua tratando de entrar a una casa, y estaba asustando a la gente adentro. Claire no se detuvo para nada. Common Grounds, en cambio, estaba extraamente normal. El abrumador aroma del caf la golpeo como un llamado de atencin mientras ella entraba por la puerta, y haba un montn de gente de aqu, acurrucada sobre sus mochas, frapes y caf con leche mientras estudiaban o chateaban o hablaban por telfono. Todo el mundo pareca ser de la TPU hoy. Ella no pudo detectar un solo residente de Morganville, pero claro, era mitad de la maana, y la mayora de la gente ya se haba ido para el trabajo, a menos que estuvieran fuera vagando por las calles, confundidos. No haba seales de Oliver en el lugar, y ninguna seal de Eve tampoco. Haba otra chica trabajando en la registradora. Claire se apresuro, sin aliento, y dijo: Dnde est Eve? Quin? pregunto la chica. Ella pareca nueva. Y despistada. Eve, dijo. chica alta, autentica gtica? Trabaja por la maana. La necesito. La chica le dio una mirada agobiada mientras aada leche y revolva, aada crema batida, y le entregaba una taza a uno de los dos chicos que Claire haba desplazado. ests sorda? Ella no est aqu. Yo no conozco a ninguna gtica por aqu. ella trabaja aqu! eso no consigui nada solo un encogimiento de hombros. Uno no muy interesado. Qu pasa con Oliver? quieres decir George? George? Claire la miro, una sensacin de malestar creciendo en sus entraas. si, George, el propietario. No estoy segura de adonde ha salido hoy. La chica fue a llamar a otra persona. Claire silbo en frustracin y trata de pensar que hacer a continuacin, era evidente que lo que sea que restablece la memoria haba borrado a Oliver tambin.

Claire se dirigi a la puerta, y se sorprendi al escuchar la llamada de la chica tras ella. hey! dijo. Claire miro hacia atrs. una chica vino y trato de ponerse un delantal. Supongo que ra una especie de gtica; ella tambin tena el pelo negro, de todos modos le dije que se fuera a casa. Claire se quedo sin aliento. casa, dijo. Pero si Eve tena esto tambin, ella no podra recordar la casa de cristal como casa. Como la mujer que haba visto por la calle, tratando de abrir una puerta que ahora no era suya. Ella habra ido a casa a la casa de sus padres. Eso podra ser bueno, ya sea bueno o malo, dependiendo. Claire no estaba muy segura. Haba tenido la impresin de que el padre de Eve, que haba falleci el ao pasado, haba sido el problema real en la vida de Eve, pero Qu pasa con jason, el hermano Eve? Hace tres aos, ese haba sido probablemente un desgraciado poco peligroso. Puede que no fuera seguro para Eve en absoluto. los Rosser, dijo. Dnde viven? no tengo una maldita idea, la chica del mostrador dijo, y se volvi hacia el prximo cliente. si, Qu quieres? Claire estaba dispuesta a interrogar a todos en la tienda en busca de respuestas, pero ella no tenia porque despus de todo, porque se abri la puerta trasera de la tienda, y vio a Oliver en las sombras. Pareca extrao, cansado, precavido, y muy paranoico. Miro alrededor de la cafetera, con el ceo fruncido y sus ojos fijos en ella. El asinti con la cabeza muy ligeramente. El saba quien era. Lo que envi una ola de alivio inundando a travs de ella, quera lanzarse sobre l y besarlo. Bueno, ew, no realmente pero a lo mejor un abrazo. O un apretn de mano. Lo que hizo fue caminar despacio y con calma hacia l. ests bien? pregunto ella. Por qu? no s, Por qu la ltima vez que te vi, tenias marcas de mordidas en tu garganta? El agarro su mueca y la sostuvo muy, muy fuerte. te har bien olvidar que has visto eso. hay demasiado que olvidar. ciertamente verdadero, dijo y la dejo ir. ests preocupada por mi? no exactamente. respuesta sabia. Michael lo tiene. Lo de la memoria. No no recuerda quien soy.

Ahora tena toda la atencin de Oliver. El al miro por un momento, luego se volvi y se alejo. Ella corri tas l a su oficina. Oliver cerr la puerta detrs de ella, se apoyo en ella con los brazos cruzados y le dijo: pens que tu y Michael iban a apagar esa maldita maquina. No lo has hecho? no, nosotros yo no tenia excusas, de verdad. Todava no. Yo iba a intentar esta maana, pero realmente necesito ayuda. Michael Michael. Qu hay de Amelie? Oliver tomo una respiracin profunda que, como un vampiro, en realidad no necesitaba, salvo para hablar, y luego lo dejo escapar. Amelie esta tratando de entender, pero est teniendo un momento difcil para aceptar el mundo tal como lo es cuando parte de ella insiste en ver el mundo tal como era. Ella me dejo ir. No estoy seguro de cunto tiempo durara. Sacudi su cabeza, como si empujara todo eso. dime lo que piensas que la maquina est haciendo. en lugar de borrar los recuerdos de la gente al salir de la ciudad, est emitiendo un campo ms amplio de radiodifusin, y este est afectando a las personas en la ciudad. Creo que est eliminando por lo menos tres aos de recuerdos. Tal vez mas para algunas personas; no s. y cmo llegaste a este sorprendente calculo? Hannah deca que estaba en Afganistn ayer, dijo Claire. Michael hablaba sobre su mam y su pap como si todava vivieran en la casa. Amelie actu como si Sam Glass siguiera vivo, pero desaparecido. Mnica piensa todava que tiene una oportunidad de salir con Shane. Y Myrnin Myrnin no es absoluto como el Myrnin que conozco. no, el no lo seria, dijo Oliver, pensativo. cuando llegue a la ciudad el ya haba avanzada. Hubiera sido completamente impredecible hace tres aos. Amelie no recuerda la muerte de Sam, has dicho. Ciertamente no recuerda mi llegada tampoco. Es un completo enigma para ella en cuanto como llegue a entrar en Morganville sin su conocimiento. Te garantizo que est en el camino de culparme a m por todo este desastre. Por qu? Por qu no Myrnin? cuando llegue a la ciudad Amelie y yo nosotros tuvimos una gran historia de acuerdos detrs de nosotros, nada de eso bueno. Nos tomo trabajo llegar a la compresin que tenemos. Si ella no se acuerda de eso, estaremos en guerra de nuevo. es peor que eso. Michael sali al sol, dijo rotundamente. el no recuerda que el es un vampiro. Los ojos de Oliver se abrieron un poco, y luego dijo, deliberadamente neutral. espero que el sol le convenciera de lo contrario. Y confi que llamaste por ayuda. el est camino al hospital. Vine a buscar a Eve, pero creo que ha ido a casa de sus padres. Ella no se acordara de mi tampoco. si Michael esta herido, ellos no lo aceptaran en el hospital, lo llevaran directamente al banco de sangre. Va a estar bien, siempre y cuando no estuviera en el sol por mucho tiempo. Un poco de

sangre, un poco de descanso, el sanara bien. El mayor problema es que si se niega a creer en su condicin actual, va a perder el control y se alimentara imprudentemente. Posiblemente de uno de sus amigos, porque t eres demasiado espesa para tomar la atencin adecuada. ya lo s, dijo Claire y se inclino cansadamente contra la mesa de Oliver, que estaba cargada de papeles, correo sin abrir, bolgrafos, clips de papel desordenado. Eso la hizo sentirse mejor acerca de l, de alguna manera. tenemos que parar esto, pero Myrnin puso una contrasea en la computadora. No puedo apagarla por m misma. tira del enchufe, dijo. Divertido. Oliver y Shane pensaban igual, y casi a la misma velocidad. Claire no se imaginaba que a ninguno de los dos les gustara esa comparacin. no puedo hacerlo con Myrnin tratando de matarme. Estoy un poco cansada de casi perder la vida por ahora. Si vas conmigo y lo mantienes fuera de mi Oliver, por lo menos, tena un sentido de urgencia. Cogi su abrigo de piel largo, sombrero y guantes, vestido para el sol. entonces vamos a ir, dijo. Cuanto antes, mejor. No puedo garantizar cuanto tiempo me permitir Amelie operar libremente. pero Eve iba a buscarla. Hacerle saber acerca de Michael vamos a ir por la casa Rosser en el camino, si as lo deseas, dijo. pero si ella no est all, seguir adelante. Sin discusin. Eso estaba muy bien para Claire. Estaba demasiado cansada para discutir. Mientras trato de mochila cada, hizo una mueca. Oliver agarro su mueca y miro su mano. estas quemada, dijo. Pareca sorprendido, y contino. intentaste sacarlo del sol. Con las manos desnudas. tena que intentarlo, dijo. el es mi amigo. Oliver la miro por unos segundos, luego neg con la cabeza y la dejo ir. pero no dejes que nos detenga.

Capitulo 12. Eve tena razn: las limusinas se sentan un poco como coches fnebres, cuando entrabas en esta. Oliver iba rpido, lo cual era alarmante, debido a que Claire, por supuesto, no poda ver nada a travs de las ventanas tintadas. Se concentro en las bolsas de aire y cinturones de seguridad, todas las buenas caractersticas de seguridad que los fabricantes de automviles construan estos das. Los vampiros no podan optar por bolsas de aire, o podran? Bueno, al menos haba cinturones de seguridad. Eso era algo. Por qu tu no? le pregunto Oliver. Qu? El miro hacia ella. Por qu tu no, o yo? Qu nos impide ser afectados por esta miasma? Qu es una miasma? la niebla, dijo la influencia. no s, dijo Claire. para ser honesta, no s si somos inmunes, o si se demora ms tiempo para algunas personas, o si solo es completamente al azar. Pero podra ser debido a que no estbamos aqu hace tres aos, eso no nos afecta. Hannah Moses no estaba aqu, tampoco. si, pero ella es de aqu. Tal vez haya una conexin de dos. Ambos somos de afuera, finalizo Oliver. interesante. No estoy seguro de cmo funcionaria. no podra, por mucho ms tiempo, dijo Claire. esto golpeo a Myrnin antes que a Amelie. Le dio a algunas personas justo de golpe, y a otros das ms tarde. Yo no creo que siga cualquier tipo de patrn. Tal vez vamos a atraparlo despus de todo. ests armada? pregunto Oliver. Ella le echo un vistazo a su mochila y al instante, instintivamente se detuvo. no. minteme otra vez y te voy a poner en la calle y hare esto yo mismo. Claire trago. uh, si. con que? estacas recubiertas de plata, estacas de madera, una ballesta, cerca de diez dardos pistola de agua con un poco de solucin de nitrato de plata. El sonri tristemente hacia el oscuro parabrisas. Qu, sin lanzagranadas? oh, y una

funcionaria? prefiero no hacer comentarios. Muy bien, voy a tomar tu ballesta. Trata de utilizar mtodos no letales, si te parece; ha habido recientemente desastres suficiente en esta ciudad. Adems, supongo que sigues siendo aficionada a Myrnin, de alguna manera. Dijo eso como si l no tuviera idea de porque podra ser el caso. Bueno, ella poda entender eso, desde su punto de vista. no voy a matarlo, dijo. pero voy a hacerle dao si trata de hacerme dao. una excelente estrategia, salvo que si lo lastimas, el te va a matar, es lo ms probable. Aso que deja a Myrnin para m. Haz tu trabajo. Y esto se acabara pronto su voz se desvaneci mientras hacia un giro, y Claire vio que algo suceda en su rostro, el cual era de un extrao color azul-blanco con las luces del tablero del coche. Ella no estaba segura de lo que era. al suelo, Claire! que El no lo dijo otra vez, apenas alcanzo, agarro su cabeza y tiro de ella hacia un lado en el asiento, y entonces la empujo hacia abajo del volante. El parabrisas se sacudi, y de repente haba agujeros en este, la luz del sol derramndose. No, eso no haba sido el parabrisas traqueteando. Algo haba golpeado el coche. Balas haban golpeado el coche. Oliver desvi la limusina y acelero, pero haba ms ruido, y esta vez Claire se dio cuenta de que eran disparos. El parabrisas completo se cay, y Oliver hizo un sonido ahogado mientras consegua encarar al abrazador sol. Pero sigui conduciendo, hasta que golpearon algo con un estrepito. Por encima de ella Claire vio un destello blanco mientras se lanzaba hacia adelante contra la alfombra. Genial, las bolsas de aire se haban desplegado, y ella estaba en el hueco del volante. Pero al menos no haba tenido que ir muy lejos y de hecho ella no crea estar herida en absoluto, aunque algunos cristales haban cado sobre ella. Oliver estaba luchando para liberarse de su cinturn de seguridad y la bolsa de aire desinflada, pero no lo logro. Alguien tiro para abrir la puerta, y Claire supuso que cortaran en cinturn de seguridad, o lo romperan, porque lo sacaron de la limusina. Estaba luchando, pero sus atacantes deban haber sido vampiros, porque l no lo estaba consiguiendo. Ellos no saben que estoy aqu. Se dio cuanta Claire, se quedo donde estaba, acurrucada en una bola muy pequea en las sombras bajo el tablero. Su mochila se haba se haba deslizado de su asiento y estaba a su lado. Ella cuidadosamente la abri y saco la pequea ballesta plegable, voltendola para abrirla, y saco los dardos. Lo hizo con mucho cuidado, esperando que el estrepito de la lucha afuera cubriera cualquier sonido de lo que estaba haciendo. Debi hacerlo, porque nadie meti la mano en el coche para agarrarla.

Oy a Oliver siendo arrastrado, y finalmente, corri el riesgo de deslizarse fuera de su escondite para mirar por encima del tablero de instrumentos, el agujero de bordes afilados donde haba estado una vez el parabrisas. Haba vampiros, todos en sus gruesos abrigos, sombreros y guantes. Algunos llevaban paraguas, lo cual era sorprendentemente prctico en ellos. Un grupo, quizs unos veinte en total, estaban de pie a la sombra de un edificio. Amelie tena paraguas, pero no lo llevaba ella misma. Tena un esbirro para eso. Su paraguas, como los de todos los dems, era negro, pero el traje de seda que llevaba era de blanco hielo, con toques de azul. El color de labios muertos, pens Claire, y deseo no haberlo hecho. Amelie pareca peligrosa, a pesar de que estaba all de pie, con las manos cruzadas viendo como Oliver era arrastrado y arrojado a sus pies. saba que eras t, dijo. Sonaba brutalmente enojada. Claire apenas pudo orla, pero ciertamente no quera tratar de estar ms cerca. creste que no serias sospechoso? Est claro El viento segua soplando, y esto hizo ms difcil para Claire escuchar lo que estaba pasando. Oliver dijo algo, y no debe haber hecho a Amelie feliz, porque ella chasqueo los dedos y otro par de vampiros lo agarro por los brazos y lo levanto sobre sus rodillas. Claire no poda dejar de pensar en cmo todo esto se haba revertido descabelladamente. En primer lugar Amelie haba estado a merced de l, luego l lo haba estado al de ella, y ahora ella lo tena de nuevo. Eso no hara feliz a Oliver. No, en absoluto. no gastes tus cuentos conmigo, dijo Amelie. no creo que alguna vez nosotros mas viento, y Claire perdi las palabras. venir aqu. Fuiste invitado una vez. Te negaste. Ahora piensas que solo puedes venir aqu y planificar asumir el control Oliver se echo a rer. Esta tena un sonido crudo, desesperado. Lo que sea que l dijo entonces, hizo a Amelie retroceder un paso, y luego sacudir la cabeza. intil, dijo ella. llvalo a las celdas. Voy a decir cmo tratar con el mas tarde. Haba demasiados para que Claire siquiera pensara en cualquier tipo de rescate. Oliver estaba claramente herido, y ella que le fuera a agradecer cualquier herosmo al estilo rambo, de todos modos. Pero ella acababa de perder su oportunidad para detener todo esto. Sin Oliver, no tena casi ninguna posibilidad ms all de conseguir a Myrnin. A menos que Myrnin fuera el mismo esta vez. Los vampiros se fundieron en las sombras, llevndose a Oliver con ellos, dejando a Claire y la limusina acribillada donde quedo, en medio de la carretera. Se sent y llamo de su telfono

celular, pero el nmero del laboratorio no dejaba de sonar, y sonar, y sonar. Justo cuando estaba a punto de colgar, se produjo un clic, y la voz de Myrnin dijo, hola? Myrnin, es Claire. Claire Danvers. Silencio. Myrnin, sabes quin soy? Mas silencio, y luego Myrnin dijo en voz muy baja, me duele la cabeza. Myrnin, sabes quin soy? Claire, dijo. si, Claire. Te conozco. Por supuesto que te conozco. Una sensacin clida de alivio la hizo casi derretirse en los cojines de los asientos. Oh, gracias a dios. Lo haba atrapado en un momento de sano juicio. Myrnin, tienes que hacer algo por m. Es muy importante, de acuerdo? Necesito que bajes a la maquina en el stano del laboratorio. Haz eso ahora, de acuerdo? En este momento. me duele la cabeza. Tengo que hacerlo? lo siento mucho, pero esto va a ayudar. Por favor. Solo tienes que ir ahora. Oy ruidos que asumi significaban que abra la trampilla, saltando y caminando a travs de la caverna, luego dijo, muy bien, estoy aqu. Claire? Podras venir aqu para ayudarme? Realmente no me siento nada bien. en un minuto, prometi. en este momento, necesito que vayas al teclado e introduzcas la contrasea que pusiste en el sistema as podremos apagarlo. Puedes hacer eso? contrasea, dijo Myrnin. no creo que no puedo recordar todas las contraseas con este dolor de cabeza. Podras venir a ayudarme? no puedo hasta que hagas todo esto. Solo concntrate. Recuerda la contrasea, de acuerdo? Ponla y luego puedo ir a ayudarte. oh, est bien creo que tal vez s, creo que esto es. Lo estoy apagando ahora. Oy sonidos de tecleo, de lo que sonaba como interruptores siendo pasados, despus Myrnin dijo, est bien. Es seguro. Puedes venir ahora Claire. Haba algo extrao en su voz. No estaba bien. Myrnin? Lo apagaste? Por supuesto. Lo hice tal y como me lo pediste. Ahora ven. Eso realmente no estaba bien, y Claire sinti un escalofri subir por su columna vertebral. Myrnin, algunas de las luces todava estn prendidas? Ests seguro de que lo apagaste?

ve aqu ahora mismo! rugi Myrnin, y ella se sorprendi por lo que dejo caer su telfono y se alejo en estado de pnico, como si le hubieran crecido dientes. ven aqu, pequea Claire. Jugosa, dulce pequea Claire que piensa que puede engaarme en la destruccin de Morganville. Ven y recibe tu recompensa! Claire cerr el telfono y puso fin a la llamada. Se sent agarrando la ballesta, sintiendo frio, incluso bajo la luz del sol. Nunca se haba sentido tan sola, nunca. Ni siquiera cuando llego a Morganville. No poda parar esto. No poda hacer nada. Estaba completamente indefensa. Apoyo la cabeza en la bolsa de aire desinflada y lloro. Finalmente, el llanto disipo, pero el abrumador sentimiento de fracaso no se fue. Mantuvo la ballesta preparada, por si acaso. Pens que si iba hacia Eve, encontrarla pero luego se dio cuenta de que si bien Oliver sabia a donde iban, no tena idea de donde poda estar la casa de Eve, lo nico que poda pensar en hacer era volver a la casa Glass. Pareca una larga y escalofriante caminata. Haba mucha gente dando vueltas, sobre todo confundida, enojada o aterrorizada. Trato de evitarlos, pero a veces se enfrentaban a ella y queran saber donde estaban sus esposas, esposos, hijos, hijas, madres, padres. O lo que le haba sucedido a sus casas, o sus coches, o sus puestos de trabajo. Podra haber jurado que alguien la segua. Finalmente solo comenz a correr, como si su vida dependiera de ello, y hubo tal aumento de pattica esperanza cuando vio la casa Glass mas adelante que se sinti enferma. Abri la puerta y cerro de golpe tras ella, se deslizo abajo en contra de la misma, sosteniendo su cabeza entre sus manos. Me pasara a m tambin, pens. Tal vez en una hora. Tal vez maana. Pero olvidare tambin. Y cuando lo haga nadie ser capaz de detener esto. Sinti una oleada de calor a su alrededor, casi de comodidad. Era la casa, tratando de responder a su miseria. Se seco los ojos y sollozo diciendo, eso no ayuda. Nada ayuda. Pero de alguna manera la ayudo un poco, a pesar de que saba que era intil como un abrazo durante un terremoto. Respiro profundo y se levanto para ir arriba. Shane no estaba en casa, ni Michael por supuesto. Todava no. Ni rastro de Eve, as que probablemente estaba en su casa, despus de todo. Su puerta estaba abierta, y su ropa estaba tirada por todas partes. Era imposible saber si era de pnico o simplemente el comportamiento natural de Eve. La habitacin de Claire estaba limpia, justo como la haba dejado. Se meti en la cama tirando de las cubiertas, manteniendo la ballesta con ella, se acurruco de costado. Todava tena su telfono con ella, buscando a travs de la lista de contactos, sintindose miserable y sola. Por ltimo trato de llamar al celular de Eve. No saba porque pero tal vez haba partido con l. Tal vez ella

Qu? Esa sonaba como la Eve que conoca. Claire lentamente se sent en la cama, agarrando el telfono como un salvavidas. Eve? Oh, gracias a dios. Eve, Dnde ests? en casa, por supuesto. Quin es? Su corazn se hundi. C-Claire. de la escuela? ah si. De la escuela. Solo minti porque se senta tan mal, y necesitaba or una voz amiga. Incluso si esa persona no saba quin era ella. en matemticas. oh, s, te sientas en la parte posterior, lo recuerdo. Claire se aclaro la garganta, porque su voz sonaba gruesa y llorosa. Qu ests haciendo? hay alguna mierda pasando en weirdsville, djame decirte. Volv a casa y mi mam no me habla, lo cual es realmente bueno para un cambio, pero mi habitacin se ha ido. Es decir esta aqu, pero est llena de basura. Tuve que mover las cosas para llegar a mi cama! Es como si a ellos no les importara si no volva. Eve sonaba maniaca, y nerviosa. es raro, quiero decir, mis cosas creo que ella destrozo todo. No puedo encontrar mi ropa. Creo que mis padres estn tratando de que me vaya. Lo cual me ira fabuloso, sabes? Odio esto aqu, t no? Claire sorbi los mocos y se limpio la nariz. si, dijo ella con voz dbil. yo tambin. Dnde te gustara ir? no lo s. Lejos, lejos de toda esta mierda. En algn lugar soleado, si me entiendes. Qu pasa con Michael? Michael? Glass? Eve se echo a rer, pero sonaba tensa y extraa. como si supiera que existo despus de todo. Quiero decir, el es muy lindo, pero nunca va a fijarse en mi. creo que lo har, dijo Claire. quiero decir, yo creo que l piensa que eres linda. en serio? la voz de Eve era afilada y comenz a sospechar. crees que realmente voy a caer en eso? Se supone que caiga sobre el Sr. Perfecto Glass y sea humillada? De eso se trata? Quin eres t, una perra de la pandilla de Mnica? Porque si lo eres no lo soy! Lo prometo! Sin embargo el interruptor de la paranoia de Eve estaba verdaderamente disparado ahora. s, bueno, un gusto hablar contigo. Que tengas una buena vida. Y colg.

Claire agarro el telfono contra su pecho, duro, trato de no gritar su frustracin. Cuando son el telfono, pens que sera Eve volviendo a llamar, tal vez para darle ms de su actitud. s? dijo miserablemente. Claire? Shane. Clare, ests bien? Ella casi se echo a llorar otra vez. estoy en casa; en la casa Glass Dnde ests? en el camino hacia all ahora, dijo. no te muevas. No es seguro salir. ya lo s. Se incorporo y abrazo su almohada. Oliver no se vio afectado, iba a ayudarme a llegar hasta Myrnin. Claire, te dije que no no importa. Conseguimos una emboscada en el camino. Amelie se lo llevo. Creo que ella piensa que vino a matarla. No recuerda que el vive aqu, o que l era amigo amigo no sonaba bien, especialmente teniendo en cuenta lo que haba sucedido entre ellos. no s qu paso con el. bueno, siento decir esto, pero si ella lo mata, hurra. Mira solo qudate all. Estar en casa en unos diez minutos. Voy a llevar comida. Qu pasa con Michael? Shane se quedo en silencio durante unos largos segundos, as que Claire comprob la pantalla para ver si haba perdido la conexin. no pude conseguir que recordara, dijo finalmente. era ms seguro dejarlo con los vampiros. Casi me desgarro la garganta, y no paraba de gritar que l no era ya sabes. Fue malo. esta todo mal, dijo Claire. y todo es culpa ma. No puedo pararlo Shane. No puedo hacer nada para detenerlo. hey, hey, deja eso. Vamos a resolver esto, de acuerdo? Vamos a encontrar un camino. Pero primero, comeremos, descansamos un poco, y luego salvamos el mundo. Correcto? solo date prisa, dijo. nada malo puede suceder cuando estoy contigo. vaya. No estoy seguro si sentirme brillante o temeroso. el miedo es intil en este momento. buen punto. Ya voy, de acuerdo? Estoy corriendo. Ella sonrea, aunque dbilmente, mientras colgaba el telfono. Se quedo en la cama, con la ballesta a su lado, hasta que oy abajo la puerta del frente abrirse y cerrarse, la voz de Shane llamando la por su nombre. Se levanto, tomando la ballesta y el telfono bajo a su encuentro.

El pareca un poco preocupado por la ballesta mientras pona una bolsa manchada de grasa en la esquina de la mesa del comedor. esperando a alguien ms? le pregunto. Por qu espero que no sea para m. Ella la bajo, corri hacia l y lo beso con frenes. El la abrazo y beso de nuevo, clido, dulce y suave, solo el hecho de que l estaba aqu con ella hacia las cosas mejor. Finalmente lo libero del beso y puso su cabeza sobre su pecho. gracias, dijo. gracias por recordar. si, no hay problema, dijo. Pareca divertido. no me agradezcas por las hamburguesas y las papas fritas. No creo que el dans drive-in este haciendo su mejor trabajo hoy. cualquier cosa, dijo ella. mientras est aqu. Claire. El la aparto un poco, y ladeo la barbilla. Se le vea cansado y preocupado, ella pens que en el fondo l estaba tan asustado como ella. no me olvides, vale? no lo hare, prometi. no creo que pudiera. Ni siquiera ni siquiera si El la abrazo, no necesitaron terminar la conversacin despus de todo. Finalmente dijo l, las hamburguesas se estn enfriando, Claire lo solt y se fue a la cocina para recuperar las sumamente importantes bebidas para la cena. Y si, las hamburguesas eran algo asqueroso y las papas fritas estaban un poco fras, pero saboreo cada bocado. Saba a vida normal, y necesitaba cada pedazo de eso que pudiera conseguir. Despus limpiaran, Shane decidi mejor lavar los platos, porque era el turno de Eve y ella no lo iba a recordar de todos modos, incluso si por algn milagro, encontrara su camino de regreso aqu. Y eso se senta bien, tambin. Se senta como estar en control, al menos en la cocina. Claire llamo a su mam, quien le hablo sobre las pruebas que le estaban haciendo a su padre, y como tena previsto una ciruga para reparar la vlvula de su corazn, y como le iba tan bien, de verdad, considerando todas las cosas. Claire dijo muy poco, porque tena miedo de que comenzara a llorar histricamente si lo haca. Mam no pareci darse cuenta, su atencin se centro en pap, por supuesto. Y eso estaba bien. Lo ltimo que su madre le dijo fue: te quiero mucho cario. Hasta pronto. Y llmame maana. lo hare, le susurro Claire. te quiero tambin, mam. Colg antes de que su voz pudiera temblar, y vio a Shane mirndola con una especie de clida comprensin en su rostro. eso fue muy duro, eh? pregunto, y paso un brazo alrededor de ella. tu padre est bien?

lo est haciendo mejor de lo que esperbamos, dijo Claire, tomando una respiracin profunda. a diferencia de nosotros, supongo. oye, no nos cuentes todava. no, dijo Claire. pero es malo, Shane. Siento que estamos muy solos en esta ocasin. Solo nosotros dos. El la abrazo ms cerca. y eso no es todo lo terrible. Maana vamos a conseguir manejar esto, de acuerdo? Estas demasiado dbil en este momento, y salir en la oscuridad no es un plan fabuloso. Vamos a luchar contra los monstruos en la maana. La estacin de televisin de Morganville estaba mostrando repeticiones de programas de hace tres aos. Shane puso una pelcula, y hablaron un poco sobre bueno, de nada, en realidad, la beso y se quedaron juntos hasta que finalmente no haba nada que hacer sino ir a la cama. Shane la acompao hasta la puerta de su habitacin, y antes de que pudiera decir nada, ella dijo, qudate, de acuerdo? Te quiero conmigo. El simplemente asinti con la cabeza, y vio el alivio en su rostro. Haba ido a preguntarle, de todos modos. Se desvistieron, sobre todo en silencio, se deslizaron bajo las mantas para abrazarse el uno al otro. Claire estaba demasiado preocupada y asustada para querer hacer otra cosa, y pens que l senta lo mismo, en realidad, era ms conseguir estar cmodos en este momento. Y eso era bueno. Eso era muy bueno. no s lo que voy a hacer maana, dijo Claire, finalmente, en la oscuridad. Los brazos de Shane se apretaron alrededor de ella, atrayndola con ms fuerza contra su pecho. maana, vamos a descubrir quin puede todava pelear, y bajamos ah, atraparemos a Myrnin y arreglaremos esto. Dijo l. te lo juro. Vamos a hacer este trabajo. nosotros dos. si, nosotros dos, y cualquiera que quede que no tenga ojos de loco. Le beso la parte posterior de su cuello, muy suavemente. va a estar bien. Duerme. Y as lo hizo, clida en sus brazos, y so con la lluvia de plata.

Capitulo 13. Claire se despert con el sol en sus ojos, por un dulce y precioso momento saboreo la calidez sobre todo su cuerpo, y el hecho de que Shane estaba acurrucado contra su espalda, con un pesado brazo alrededor de su cintura. Entonces apesarada, se volteo para estar cara a cara con l. hey, le dijo ella. levntate dormiln, dormimos de mas. Shane mascullo algo y trato de poner la almohada sobre su cabeza. Ella se la quito. vamos; levntate, tenemos cosas que hacer! vete, lyss, murmuro, y abri sus ojos, parpadeando, hasta que finalmente se concentro en ella. Y entonces completamente dejo de alucinar. El agito violentamente las manos, quedando capturado por las sabanas, trato de liberarse, cayo fuera de la cama en el piso. Claire rio y se volteo sobre ese lado, viendo hacia abajo a donde l estaba. hey, estas bien ? Las palabras murieron en su boca, porque el aun estaba alucinando. Se contorsionaba entre las cobijas, agarrando una sabana, y envolvindose su cuerpo en ella conforme se pona en pie, retrocediendo para alejarse de la cama. Y de ella. El levanto la mano que no estaba sosteniendo la sabana, mostrando su palma. ok, dijo. ok, piensa Collins, piensa si, ok, esto es tonto, y realmente lo siento, porque estoy seguro que tu oh, hombre. Qu demonios hice? Fue la bebida? Debi ser la bebida. Shane? Claire aun tena una sabana, la jalo sobre si, repentinamente con frio, sintindose muy expuesta. Shane El aun estaba retrocediendo, vindose asustado y profundamente incomodo. as que obviamente fuimos formalmente presentados en algn punto de mi loca borrachera. Uh, hola. Mira, tenemos que mantenernos en un nivel bajo, ok? Mis padres me mataran si se detuvo y vio alrededor en la habitacin. oh, mierda. Esta no es mi habitacin, verdad? Es la tuya. As que, nunca fui a casa, en toda la noche. Mi padre va a cerro sus ojos y los apret. pantalones. Necesito mis pantalones. Dnde estn mis pantalones? Claire sinti que su corazn se rompa. Realmente destrozado en afiladas, puntiagudas y sangrientas piezas. Quera gritar y llorar, pero ms que todo quera que esto no hubiera sucedido. No poda hacerse decir nada, l la ignoro completamente para buscar a su alrededor. Encontr sus pantalones y su playera, torpemente se puso sus pantalones bajo la sabana que le cubra antes de dejarla caer. Antes de colocarse la playera, se dio la vuelta para verla, y eso doli, doli tanto tener que verle la mirada como si no la conociera para nada.

Su horrorizarte miseria debi notrsele en el rostro, porque el suavizo su expresin un poco. Tomo un par de pasos hacia la cama y dijo, um, mira yo s lo siento; probablemente soy un completo imbcil por hacerte esto, esto no es realmente no beb hasta perder la cabeza y engancharme as, y t no te ves t no te ves de ese tipo. Quiero decir, eres hermosa; no quiero decir que t no eres lo siento; soy de lo peor. Pero debo irme a casa ahora mismo. Se coloco su playera y busco sus zapatos, los cuales se meti sin calcetines incluso sin siquiera atrselos. mira, te llamare ok? Uh tu nombre es Claire, susurro ella, y rompi en llanto, las lagrimas cayeron en so rostro. mi nombre es Claire. Esto es culpa ma. hey, no hagas eso, no lo siento. No es tu culpa. Ves. Se inclino y la beso torpemente, se sinti como si l fuera un extrao, bien. Prometo que te hablare despus. Arreglaremos esto. Oh, dios, tuve tomamos precauciones o el sacudi su cabeza. ahora no. No puedo pensar en esto ahora. Tengo que irme. Luego. espera! gimi ella, cuando el abra la puerta de su dormitorio y corra fuera hacia la sala. Shane espera! pero no lo hizo. Recogi su pantaln y blusa del suelo, se los puso, se meti sus zapatos y corri tras l. Shane por favor no El estaba parado en la sala, viendo alrededor, y cuando ella llego hablando rpidamente y sofocada bajando las gradas, el volteo para verla de nuevo. Esta vez no se vea tan confundido. Pero tampoco se vea que regresara a ser el mismo, tampoco. esta es la casa de Michael, dijo l. Qu ests haciendo aqu? Shane Shane, por favor escchame; vivimos aqu! Con Eve y Michael! mantn baja la voz! el haca gestos por hacerla callar, y bajo aun ms la voz. ok, te ves linda, y ahora tal vez un poco agitada. Nosotros no vivimos aqu. Quiz t vives aqu, quiz tu eres alguna prima o algo; no lo s, pero yo vivo con mis padres y mi hermana no aqu. no! No, tus padres oh, dios. Qu le iba a decir? Su mente se puso completamente en blanco. El la espero, luego levanto ambas manos y retrocedi. Lo que sea, loca pollita quien podra vivir aqu y se meti en la casa de Michael cuando ellos se fueron. Estoy fuera. Ten unas lindas y falsas ilusiones. No poda dejarlo marcharse; simplemente no poda. Cuando el camino bajando por la sala, ella corri tas l. Shane, no. No vayas a casa. No puedes! El incluso en este punto ya no discuti con ella; solo abri la puerta delantera y camino fuera en el sol de la maana. Ella vacilo en la entrada, pensando si deba regresar y traer su mochila, traer algo, llamar a alguien, pero el caminaba rpido, y ella no tena idea de donde podra haber estado alguna vez la casa Collins. El nunca se lo conto o se lo apunto. Echo la llave a la puerta y comenz a seguirlo.

Shane nunca volteo hacia atrs; tal vez l saba que estaba ah y estaba decidido a ignorarla, no estaba segura. Ella mantuvo una buena distancia entre ambos, teniendo cuidado de no parecer demasiado espeluznante y acechante, ya que eso no sera de ayuda. Si ella lo perda de vista El volteo una esquina ms adelante, y cuando ella se apresuro a tomarla, lo vio corriendo, poniendo una gran distancia entre ellos, rpido. No, no, no! Si ella lo perda ahora, no podra encontrarlo de nuevo. Era demasiado aterrador, no solo por ella, sino por l. Solo que l no lo saba aun. Pasaba por un callejn, seguro que l estaba adelante, cuando Shane la agarro y tiro duro contra el lado de un edificio. Haba dejado de notar lo grande y fuerte que era Shane. Usualmente l no lo mostraba, a menos que quisiera hacerlo. Como ahora. Haba una llama en sus ojos, una molesta y apretada mandbula. Shane en modo de pelea. La detuvo en ese lugar por un largo momento, como si estuviera tratando de decidir qu hacer. suficiente, dujo, y la solt. mira, no quiero lastimarte, peo tienes que dejar de seguirme. Es espeluznante y raro. Vete, o la prxima vez no voy a ser tan agradable acerca de esto. t no me lastimaras, dijo Claire. s que no lo haras. claro, bien, no cuentes con eso. No me gusta golpear chicas, pero eso no significa que no voy a responder si t inicias la pelea. Pregntale a Mnica. Entonces frunci el ceo, y ella vio furia real en sus ojos. Mnica. Armo esto ella? Qu era? Algn tipo de droga; tomo fotos? Publicar todo el asunto en facebook? Para chantajearme? no. No tengo nada que ver con Mnica. mierda, dijo Shane a secas. deja de seguirme. Me entiendes. Y deja de llorar; eso no va a funcionar. Y se fue caminando bajo la luz del sol. Ella no saba qu hacer. Saba lo que el intentaba. Estaba actuando raro, como loca y peligrosa, en Morganville, nadie podra ofrecerse a ignorar eso. As que probablemente Shane hara algo si ella lo segua. Quizs incluso hacer que la arrestaran. Eso no le preocupaba pero deba haber otra manera. Algo. No poda solo dejarlo ir. Una mujer paso por la calle, vindose confundida y revisando las direcciones en los edificios. Probablemente tratando de encontrar una tienda que ya no estaba ah. Claire espero hasta que Shane estuvo fuera de su vista al cruzar en una esquina, y entonces camino hacia lo desconocido. hola, dijo ella, tratando desesperadamente de sonar amable, y no profundamente asustada como se senta. La mujer le dio una sonrisa distrada. Tena puesto un brazalete, as que era originaria de Morganville, lo cual era un alivio. um, ests buscando algo? oh, esto es tan estpido. Creo que di la vuelta donde no era, dijo la mujer. no puedo entender cmo; he trabajado aqu por aos, la lavandera Grant. Podra jurar que estaba justo aqu

oh, creo que se movi, dijo Claire. no se corri una calle ahora? es as? la mujer frunci el ceo, Claire vio miedo y confusin en su rostro. Deseaba poder ayudarla, pero no saba cmo. oh, eso debe ser. No puedo imaginar porque yo supongo que estoy perdiendo la memoria. No es molesto eso? Todos lo estamos, pens Claire, pero no lo dijo, no puedo recordar nada antes de tomar caf, y sonri. La mujer se vea un poco reconfortada. um, tal vez puedes ayudarme? Estaba buscando la casa de Frank Collins; creo que esta por ac en algn lugar. oh, el Sr. Collins. La mujer no pareca estar muy encariada con l. Pero asinti. claro, l y su familia viven a dos cuadras mas, luego una a la izquierda. Est en la calle helicn. Una gran casa de dos pisos. gracias, dijo sinceramente Claire. espero que llegues a tu trabajo bien. oh, lo hare. Quizs solo me detenga por caf primero, creo. Claire le dio una pequea seal con la mano y sali corriendo. La dama la llamo. cario, vas en el camino incorrecto! es un atajo! grito en respuesta Claire. Ahora que saba donde debera estar la casa, cort al lado del camino y atraves un par de callejones peligrosos, pero necesarios si quera evitar parecer que estaba siguiendo a Shane de nuevo. Corri con fuerza, llego al camino correcto, una calle despus justo cuando el venia desde la otra direccin. Haba un grande y horrible terreno en medio de la calle entre ellos, con un inclinado y oxidado buzn. El terreno estaba lleno de arbustos crecidos, pero los restos de la casa aun estaba ah fundiciones de concreto rotos, algunas gradas que llevaban a una puerta ya no estaban. Nada ms que unas piezas de madera quemadas demasiado grandes para quitarlas fuera. Claire se detuvo y permaneci donde estaba, viendo como Shane venia hacia el terreno y se detena. l vio las ruinas, luego el buzn, los cimientos, y finalmente abri el buzn y vio dentro. La puerta se cay del buzn, pero encontr algunos papeles amarillos aventajados dentro. Cuentas. Con el nombre de su familia en ellos, pens Claire. l los vio, sacudi su cabeza, y lentamente los coloco de regreso. Ella vio como le afecto, de la misma forma como afectaba a los otros, el conocimiento de que las cosas no eran como se supona que deban ser. Esta vez no estaban donde se supona que deban estar. Todo estaba mal. Estaba afectado y trato de regresarse a di mismo contra el buzn, y lo golpeo tirndolo sobre la hierba. Shane frenticamente trato de colocarlo, y dejarlo bien, pero el soporte estaba podrido, y

finalmente tuvo que dejarlo tirado. Luego se sent junto al buzn, agarrando su cabeza con sus manos. Claire camino hacia ah, muy lentamente. Shane, le dijo. Shane, lo siento tanto. No saba cmo decrtelo. Lo siento tanto. mi casa, suspiro l. es aqu. Se supone que este aqu. Levanto su mirada hacia ella, y tena lgrimas mojando sus oscuros ojos. algo sucedi. Qu sucedi? Ella se sinti enferma, y aborreci cada segundo de lo que saba estaba a punto de hacerle. hubo un accidente. Dnde estn ellos? pregunto Shane, y miro hacia la devastacin donde su vida haba estado una vez. Haba un comedor oxidado atrs, inclinado y quebrado. Alyssa. Dnde est Alyssa? Dnde est mi hermana? Claire le tendi una mano. levntate, le dijo suavemente. te llevare. quiero ver a mi hermana! Soy responsable de ella! lo s. Solo confa en m, ok? Yo te llevare con ella. El no estaba enojado, o con sospechas. Solo tomo su mano, y ella lo jalo sobre sus pies, guindolo calle abajo. El sol caa quemando, pero la briza se senta fra, trayendo ya el invierno, en fuertes rfagas. A dnde vamos? pregunto Shane, pero no como si le preocupara mucho. no puedo creer debi pasar anoche cuando yo Shane, tu lo viste. La hierba est muy crecida. El buzn est podrido. No hay nada ah. Claire tomo un profundo aliento. han pasado aos desde que eso paso. Eso no paso anoche. estas drogada. El trato de jalar para liberarse de ella, pero no lo dejo. eso no es verdad. Yo estaba ah ayer! escchame! Dios, Shane, por favor! S que piensas que fue ayer, pero fue hace mucho tiempo. Has estado en otros lugares. Solo no los recuerdas en este momento. Trago el nudo en su garganta, tratando de sonar valiente y tranquila. estars bien. Solo confa en m. llvame a mi familia. te llevare a Alyssa, dijo ella. por favor confa en m. Ella conoca el camino.

El cementerio estaba frio y en silencio, el viento se senta como si fuese invierno ah, incluso con el sol destellando sobre las lapidas de granito y los mausoleos de mrmol. La hierba estaba aun un poco verde, pero en su mayora ya caf. La lapida deca: ALYSSA COLLINS, AMADA HIJA Y HERMANA. Daba las fechas de nacimiento y muerte. Shane lo ley, su rostro se puso blanco y muy silencioso. Sus ojos se vean extraos cuando vio a Claire. esto no es verdad. lo siento, dijo ella. pero lo es. es una broma enferma. no, dijo ella. Shane, Alyssa muri en el incendio. Ella muri hace tres aos, cuando te fuiste con tu madre y padre. Antes de que yo viniera aqu. S que no lo recuerdas, pero eso paso. Dejaste el pueblo, y regresaste, te mudaste a casa de Michael con Eve. Luego vine yo y me mude tambin. no, dijo l, dio un gran paso hacia atrs, luego otro. Casi tropez con otra lapida, y se equilibro cuando se tambaleo. no, estas mintiendo; este es algn tipo de juego enfermo de Mnica, pero esto es bajo incluso para ella. Shane, Mnica no hizo esto, y esto no es un juego! Shane! Escucha! he escuchado suficiente de ti! giro l, y la tiro tan duro, que sinti que casi se quebraba el esqueleto contra el homenaje de marvis Johnson. por el demonio qudate lejos de mi y de mi familia, puta loca! Esto es enfermo! Es falso! Trato de quitar la lapida de Alyssa. No se movi. La pateo jadeando, Claire se quedo donde estaba, vindolo, desanimada. Pens que esto lo convencera, quizs esto lo forzara a recordar pero no lo hizo. El no poda. por favor, suspiro ella. por favor detente. Shane. Deja de hacerte dao; no puedo soportarlo. l colapso contra la lapida de su hermana y solo se snto ah, dando la espalda a Claire. Sus hombros estaban temblando. Ella se levanto y fue a arrodillarse a su lado. l se vea destruido, solo quebrado. Puso su mano sobre su hombro. l no la quito, al menos. No pareca notar que ella estaba aun ah. Estaba plido, temblando, sudando, y encorvado en s mismo, como si alguien lo hubiera golpeado realmente duro. no puede estarlo, dijo l. ella no puede estar muerta. Yo acabo yo acabo de verla. Ella estaba divirtindose con mi playera. Mi playera vio hacia abajo a s mismo, jalndose la playera, y dijo. yo no estaba vistiendo esto. Esta playera incluso no es ma. Esto est mal. Todo est mal. lo s, dijo Claire. s que se siente de esa manera. Shane, por favor regresa conmigo. Por favor. Te mostrare la habitacin que tienes en la casa de Michael. Reconocers algunas de las cosas que

estn ah; quizs eso ayude. Vamos, levntate. No puedes quedarte aqu; esta frio. El no se movi. Alyssa no querra que te quedaras aqu. Por qu no sali ella? pregunto l. si hubo un incendio, Cmo Sal yo y ella no lo hizo? Yo no la hubiera dejado. No lo habra hecho. Yo no pude solo correr. no lo hiciste, dijo Claire, y coloco su brazo alrededor de l. trataste de salvarla. Me lo dijiste Shane. Se cuanto te esforzaste tratando. El finalmente se froto los ojos con fuerza y la miro. yo ni siquiera te conozco, dijo l. Por qu ests haciendo esto? Ah estaba de nuevo. Cmo poda seguir rompindole el corazn? Por qu no solo lo haca de una vez y acababa con eso? Claire lucho por mantener alejada la herida que senta del sonido de su voz. s que piensas que no, dijo ella. pero honestamente, Shane, me conoces. Somos amigos. l la miro por lo que pareci mucho tiempo, y luego dijo. siento mucho presionarte. Yo no yo no hago cosas como esas. lo s. es cierto? Esta lyss realmente Claire solo asinti sin hablar. El cabello de Shane soplo sobre su rostro, pero l no parpadeo. Ella lo quito sin pensar y lo movi de regreso. l capturo su mano contra su rostro. t me tocas mucho, dijo l. no es as? Ella vio hacia abajo y sinti como se sonrojaba su rostro. supongo que lo hago, dijo ella. lo siento. Se arriesgo dando una vista rpida hacia l. l estaba estudindola, como si estuviera realmente vindola por primera vez. Qu? estamos saliendo? Ella asinti. l no dijo nada de nada. Claire no saba cmo sentirse acerca de eso. Antes le hubiera preguntado cmo se senta, pero l se levanto y ella se apresuro a hacer lo mismo. As que tengo amnesia, dijo l. eso es lo que me ests diciendo. Recib algn tipo de golpe en la cabeza, perd un puado de tiempo y olvide todo esto. Y a ti. Eso fue mucho ms fcil de lo que ella haba estado tratando de decir. Ella asinti. amnesia. Ese es el porqu debes confiar en m, Shane. Es peligroso ah fuera. No sabes cuan peligroso. Por primera vez, el le dio una expresin irnica que ella reconoci, clsico de Shane. es Morganville. Claro que es peligroso. l vio hacia abajo a la lapida de Alyssa, y ese momento tan de Shane, casi desapareci. Casi. ella no querra que paseara por el cementerio como un asno

melanclico. Alyssa no me querra as. Se burlara de mi si lo hiciera. Shane tomo un profundo respiro. As que supongo supongo que puedo ir a la casa de Michael. Al menos lo conozco, incluso si no te conociera a ti. Ella sonri un poco. Se siente forzado. trabajaremos en eso. Ella le tendi la mano, pero l coloco las suyas en sus bolsillos. no te ofendas, dijo l, pero tengo mucho que pensar aqu. Necesito un poco de tiempo. Su corazn destrozado se rompi en pedazos de nuevo. Se sinti tan mal. seguro, se las arreglo para decir. entiendo. Aun no haba nadie en la casa Glass cuando regresaron, pero aun as Claire se estremeci de alivio con solo estar en casa. Shane se vea un poco desconfiado, pero entro y no protesto cuando ella echo llave detrs de l. quieres ver tu habitacin? pregunto ella. l sacudi su cabeza, con sus manos firmes dentro de sus bolsillos. quieres caf? odio el caf, dijo l. nunca toco esa cosa. en serio? quizs hubo algo que haba aprendido en el camino, con sus padres. ok, Qu hay de una soda? seguro. Quin no ama la soda? Ella lo dejo con la televisin y los controles de video juego, y fue a traer las ltimas dos latas del refrigerador. Alguien iba a tener que ir de compras. Pens en que mejor lo haca pronto, antes de perder la memoria tambin. Incluso en un apocalipsis como este, seguramente quedarse sin sodas calificaba como un desastre. Shane estaba sentado en el silln cuando ella regreso, le dio la lata y se sent en el otro extremo, dejando suficiente espacio entre ellos para permitir comodidad. El asinti y abri la lata. As que. Vivo aqu? claro, en la parte de arriba. esa es la habitacin de Michael. no, el est por ah ahora. Huh, a el siempre le gusto mas ese cuarto. Agarro el control. y tenemos un Xbox. actualmente, tienes un Xbox 360, dijo ella. lo compraste el ao pasado. genial. Cul es la diferencia? En realidad quieres hablar de juegos justo ahora?

El se detuvo de tocar el control y lo puso abajo. supongo que no. Esa otra gente ah fuera, los que actan raro ellos tienen lo que yo tengo, verdad? Este problema de memoria. Yo no fui simplemente golpeado en la cabeza, o drogado o algo. no, dijo Claire. hay una maquina escondida; esta borra la memoria de las personas cuando ellas dejan el pueblo. Pero no est trabajando correctamente. Esta borrando memorias dentro del pueblo. l se detuvo a pensar en ello. Eso le dijo algo de su niez que el no, encontraba tan increble. Cuntas personas lo tienen? muchas. Quiz incluso todos nosotros eventualmente. Michael lo tuvo ayer. As como Eve. Y como Amelie. Shane la vio rpidamente. Quin? t sabes. La fundadora. la conoces por su nombre? y t tambin. Pero justo ahora, ella est pegada a hace tres aos, igual que t. Ella no me recuerda. Ni a Oliver, o quin es Oliver? Esto iba a ser ms difcil de lo que ella pensaba. no te preocupes. Lo importante es que antes de que furamos a dormir anoche, acordamos que bamos a ir a buscar a otras personas que pudieran ayudarnos e bamos a tratar de apagar la maquina. fuimos a dormir anoche juntos, dijo l. sin ropa. uh claro. Tenamos la ropa interior puesta, creo. bien, el se quedo vindola por lo que pareca un largo segundo de incomodidad, como si la estuviera recordando casi desnuda. ok, suena muy fcil. Vamos a hacerlo, si eso va a arreglar las cosas. l vio su expresin y dijo, pero no es tan fcil, verdad? los vampiros no nos dejaran acercarnos a donde necesitamos ir, dijo ella. no puedo pensar con cuntos de ellos podemos contar ahora. Ni siquiera con Michael. espera un segundo, Qu? Michael Glass? El no es un vampiro. Creo que te refieres a su abuelo Sam ests segura de que realmente vives aqu? Porque ese es un muy enorme error. no estoy hablando de Sam, dijo Claire. Michael Michael fue mordido. Y ahora el es un vampiro. Pero el no recuerda haberse convertido en uno, y ese es un gran problema. As que si lo ves, no vayas a abrazarlo. El muerde. No tiene la intencin, creo.

eres una loca rara; estaba en lo correcto desde el inicio contigo. Michael, un vampiro? No puede ser. Pero incluso habindolo dicho, Shane no trato de levantarse e irse. t no eres de Morganville. Si fueras, lo recordara, verdad? As que, Quin eres exactamente? vine a la universidad. As fue como los conoc a ustedes. l se rio. yo? Estudiando? Claro, invntate otra cosa. Mira, yo apenas llegue al ltimo ao de la secundaria. No creo que alguien mediera una admisin para estudiar, ni en TPU, la escuela mas basura de Texas. no es tan mala, dijo Claire, aunque no tena ni idea de porque estaba tratando de defender el lugar. No le haba hecho muchos favores. no te conoc estudiando. Te conoc debido a Mnica. Morrell. la reina de las putas de Morganville, dijo Claire. bien, ella aun lo es, o ms. Imagino que era mala en la secundaria, pero creme, es peor ahora. es bueno saber que algunas cosas nunca cambian. Shane tomo un profundo aliento. ok, no quiero preguntar, pero Qu hay acerca de mi madre y mi padre? Dnde estn ellos? Ella solo se le quedo viendo, y finalmente giro su cabeza hacia otro lado. ok, dijo l. lo entiendo. Estn muertos tambin. tu madre tu madre lo est, dijo Claire. no se donde fue sepultada. Tu padre es bien, aun un imbcil alcohlico? Que impactante. no, dijo ella. Tu padre es un vampiro. Shane se paralizo, con los ojos muy abiertos, y luego rio de una forma baja y afectada. como el demonio que lo es. Primero se suicidara. creme, imagino que lo pens luego de lo que sucedi. Pero supongo que decidi llevarlo as. Espera podramos buscarlo. Quiz no fue afectado aun. El podra ayudarnos. mi padre? Incluso si no fuera un vampiro, y no estoy creyndome esa, por cierto, el no era muy bueno haciendo favores a nadie. Ni siquiera por sus propios hijos. Tal vez deberamos saltar la reunin familiar. Claire no estaba tan segura, pero no quera afectar a Shane ms de lo que ya estaba, y Frank Collins como un vampiro era suficiente para afectar a cualquiera de fuera. Mucho ms a su propio hijo. ok, dijo ella. pero debemos encontrar una forma para llegar a la maquina y apagarla. Necesitamos ayuda. Cualquier ayuda. me agrada que dijeras eso, dijo una voz detrs de ellos. porque no tienes idea de toda la ayuda que necesitas.

Claire y Shane saltaron del silln, repentina y completamente del mismo lado; l incluso se coloco enfrente de ella, con el tipo de instinto protector que Shane siempre tena, desde la primera vez cuando ella lo conoci. l quizs no le crea, o confiaba en ella, pero aun as peleara por ella. Quizs porque en algn lugar, muy en el fondo, l la recordaba. Claire noto quien estaba parado ah, en las sombras cerca de las gradas, casi al mismo tiempo que Shane lo hizo. Fue la cicatriz en su cara lo que noto primero, y luego el resto de su largo cabello atado atrs, una dura e inolvidable expresin, un fuerte y delgado cuerpo. Vesta un traje de cuero sobre una playera de Harley y unos jeans viejos, y botas de combate. Tena un enorme y aterrador cuchillo en una funda en su cintura. Frank Collins. Vampiro. pap. Suspiro Shane. hola, hijo. Cmo entraste? exigi Claire, porque ella saba que la casa haba estado en guardia por Frank. Pero ella no haba sentido cuando el entro, no hubieron advertencias, no hubo nada. Quizs la casa pens que ellos necesitaban su ayuda, tambin. O, ms preocupante, quizs le haba robado a la casa su habilidad protectora. Estaba destruyendo lentamente todo lo bueno en Morganville. Frank se encogi de hombros. he estado siguindolos a los dos por un par de das. Tengo que saber que estn planeando hacer acerca de esto, dijo l. no me sorprende lo que mi hijo dijo acerca de mi, si eso es lo que te preocupa. Me lo mereca. Aun lo merezco. l miro hacia Shane. pero ya no bebo mas. Bueno, por lo menos licor, de todas formas. Sonri y mostro su dentadura de vampiro. Shane retrocedi y tropez con Claire. Ella lo equilibro y le susurro, te lo dije. no puede ser, dijo l. es algn tipo de error? dijo Frank, y salto sobre el silln con un suave y asombroso movimiento de vampiro para aterrizar justo frente a ellos. Ellos estaban contra la pared ahora, al lado del televisor. el nico error que he hecho fue regresar a este maldito pueblo en primer lugar Shane. Y enviarte de regreso aqu para ayudar. Si nos hubiramos quedado de camino, estaramos corriendo, pero al menos estaramos juntos. corriendo, corriendo de qu? oh, vamos hijo. Piensas que realmente ellos nos dejaran irnos, solo as? Tuvimos ayuda para salir, pero ellos nos traeran de regreso, o asesinaran, si nos capturaban. Tal como mataron a tu madre.

Shane se quedo sin aliento con un apresurado gemido, como si su padre le hubiera dado un puetazo. Claire puso su mano en su hombro y vio a Frank. detente, dijo ella. t empezaste, dijo Frank. le dijiste parte de la verdad, cierto? Le dijiste acerca de Alyssa? Bueno, el necesita saberlo todo. l necesita saber cmo su madre cay en las drogas para olvidar el dolor. l necesita saber cmo fuimos perseguidos de un hotel a otro a travs del estado. l necesita saber cmo esos bastardos cortaron sus muecas y la botaron en una tina para pretender que fue un suicidio detente! grito Claire, y se puso en frente de Shane, como si ella pudiera protegerle de las palabras como l la protega de los puos. y como la encontr el, finalizo Frank, suavemente. flotando ah. Muerta. Pens que te haba perdido tambin hijo. No hablaste por das, no dormiste, ni comiste. Solo cuando me dijiste que queras regresar aqu, a Morganville. Para hacerles pagar. Shane se haba quedado casi tan plido como su padre vampiro ahora, sus ojos estaban abiertos, oscuros y vacios. Claire volteo hacia l y puso sus manos en sus mejillas, tratando de hacerlo mirarle. Pero no lo hizo. l no poda dejar de ver a Frank. Shane, Shane escucha, l est tratando de herirte, siempre trata de herirte no siempre, dio Frank. alguien tiene que decirle al muchacho lo que necesita escuchar incluso si eso duele. l necesita saber que le paso a su madre. T no ibas a decrselo, o si? no haba ninguna razn! A ti te gusta verlo sufrir! solt Claire. eres un cruel malicioso. amo a mi hijo, dijo Frank. pero l tuvo que crecer en estos tres aos luego de que Alyssa muri. Y tiene que hacerlo de nuevo, solo que ahora ms rpido. No puedes endulzar eso, Claire. Shane coloco sus manos en los hombros de Claire-la primera vez actualmente que en verdad la tocaba con suavidad, pens ella, desde que se haban levantado esta maana-y la movi fuera del camino. As que ahora tengo dieciocho? No quince? casi diecinueve, dijo su padre. bien, y Shane le dio un puetazo en la cara. Bueno, trato de hacerlo. Frank capturo su puo casi a una pulgada antes de aterrizar. Pero no devolvi el puetazo, ni lo aparto, o apret la mano de Shane en el altercado, aunque Claire saba que poda hacerlo. Solo la mantuvo ah, incluso aunque Shane trataba de jalar de regreso. hijo, dijo, era malo siendo un padre, casi tan malo como lo era en todo lo dems. T fuiste quien cuido de tu madre y de Alyssa. T hiciste el trabajo que se supona que deba hacer yo, siendo el hombre de la casa, desde cuando tenias ocho aos de edad. Y lamento eso. Jalo a Shane hacia l y lo abrazo. Shane estaba tenso como si estuviera atado a un cable, pero despus de un momento, se relajo un poco, y luego camino retirndose. Frank lo dejo ir.

As que ahora quieres arreglar las cosas conmigo, dijo Shane. bueno, no puedes. No confi en ti antes. Por el demonio que no confi en ti como un chupasangre. justo ahora, ustedes dos necesitan un chupa sangre, dijo Frank. Al menos, eso fue lo que escuche decir a la chica. No es as, Claire? A ella no le gustaba estar de acuerdo con Frank Collins, nunca, pero tuvo que asentir. no estad afectado aun. hay por ah algunos que no han sido afectados aun, dijo Frank. no s porque; quizs nuestros cerebros estn conectados de forma distinta, o quizs solo es aleatorio. La mayora de los otros estn ocultndose. No puedo decir que los culpo. Podra conseguir traer al tablero a un par de personas si las necesitamos. personas vampiros? Frank descubri sus colmillos. yo aun cuento con amigos de ambos lados de la lnea de sangre. Los quieren o no? Claire y Shane intercambiaron una mirada. l aun no la recordaba, aun no confiaba en ella. Pero claramente la prefera antes que a Frank. depende de ti, dijo Shane. t eres quien sabe que es lo que est pasando. Yo solo soy musculo. eso no es verdad. Eres listo, Shane. Solo lo escondiste. Frank sonri. t nunca tuviste que firmar sus reportes de notas. cllate, Frank; no te estoy hablando a ti, dijo Claire cortantemente. ve Necesito hablar con Shane a solas. a acechar o algo.

Frank se encogi de hombros y se retiro. Recogi la soda de Shane y se la bebi mientras recorra la sala, desordenando las cosas. y no te atrevas a tocar las guitarras de Michael. El agito su mano sin ver hacia atrs. Claire agarro a Shane por la camisa y lo jalo con ella dentro de una pequea habitacin al frente de la casa, lo ms lejos de Frank que pudo conseguir, aunque saba que realmente no tena utilidad. l era un vampiro, posiblemente poda or a las hormigas caminar. Bueno, al menos eso se senta como un poco de privacidad. Solo a Shane, quien la vio hacia abajo con lo que pareca algn tipo de diversin. sabes, dijo l. la mayora de la gente estaran muertos de miedo por mi padre, al menos cuando estaba borracho. Incluyndome a m en su mayora. Ahora es un vampiro, y tu solo le ordenaste que anduviera por ah como si te importara una mierda.

no me gusta mucho que digamos. claro, lo tengo. Te vez como si un fuerte viento te fuera a tirar de tus pies, pero eres una cosita fuerte, no es as? Ella sonri y deseo que por primera vez no fuera a sonrojarse por un cumplido, pero fue una causa perdida. supongo, dijo ella. aun estoy aqu, eso cuanta. claro, dijo l, y movi un mecho de cabello de ella de regreso a su lugar. eso cuenta, l repentinamente noto lo que estaba haciendo y aclaro su garganta. ok, cual es el plan? Tenemos a frankenstein y sus amigos como refuerzos. escuche eso! dijo Frank desde la sala. Shane silenciosamente le saco el dedo, el cual Claire hizo que bajara. no hagas eso! le susurro ella. Qu, crees que l puede sentirlo con sus poderes mgicos de vampiro? lo necesitamos Shane. l sonri tristemente. claro, bien, Frank nunca ha estado por los alrededores cuando se le necesita, as que no pongas mucha fe en eso. necesitamos venir en dos vas, dijo Claire. primero, t y yo vamos a la entrada frontal del laboratorio. Segundo, en el momento justo distraemos a Myrnin Quin es Myrnin? Claire controlo la necesidad de rodar sus ojos. un idiota y loco vampiro cientfico que es mi jefe. te diste cuenta que en ninguna parte de la oracin tiene sentido, verdad? solo permanece fuera de su camino. No lo dejes acercarse. claro, eso es fcil. si puedes usar una ballesta o estacarlo, hazlo, dijo Claire. no lo matara si no usas plata, pero lo botara y dejara fuera del camino mientras finalizamos. Qu si tiene amigos? Ya sabes, refuerzos? les haremos lo mismo a ellos. Shane levanto su pulgar en la sala. y qu hay de l y sus amigos? ellos vienen en el camino de regreso, dijo Claire. A travs del portal. buen plan, dijo Shane, y luego se detuvo. Qu es un portal?

Claire suspiro. tenemos trabajo que hacer.

Capitulo 14. Los amigos de Frank resultaron ser-no era ninguna sorpresa-algo as como de los suburbios. Una pareja de vampiros de quienes Claire absolutamente no confiaba sus venas si estaban cerca, y quienes tena una tendencia alarmante de ensearle los colmillos cuando pensaban que ella no estaba mirando. Uno se llamaba rudolph (y ella tuvo que resistir la tentacin de rerse) y el otro se llamaba west. Lucan exactamente como la clase de amigos que ella haba esperado que Frank Collins tuviera, gruesos, rpidos y rudos. Oh, y west era una mujer, una ruda chica rubia del tipo motociclista quien usaba una camiseta para ensear sus bceps, los cuales, incluso Shane estuvo de acuerdo eran impresionantes. Tambin haba trado a algunos humanos-de nuevo, del tipo motociclista, quienes tenan grandes msculos y poco cerebro. Pero iban a ayudar, por sus propias razones-principalmente porque sus familias o sus novias se haban olvidado de ellos. No eran la clase de personas a quien le gustase ser ignorados. La casa Glass se lleno bastante rpido y Claire tuvo que mandar a comprar reservas; saco todo el equipo de pelea de los vampiros que conoca en la casa, lo cual era considerable, pero aun as no era suficiente para equipar un pequeo ejrcito. Le dio un arco-un recuerdo de su ltimo viaje fuera de Morganville-a west, quien dijo que ella sola ser una arquera en competencias, en aquellos das. Lo cual era, aparentemente, en aquellos das cuando las personas usaban armaduras. Claire retuvo una pequea ballesta para ella. Para cuando los motociclistas humanos regresaron con ms estacas de madera y cajas de cerveza y cocas, el da ya medio terminaba. tienen que tomar cerveza antes de que hagamos esto? se quejo Claire con Frank, quien estaba buscando una estaca y probando su filo en el final. Tena una lata en su mano tambin. correccin: t tienes que tomar cerveza antes de que hagamos esto? t preprate a tu manera, le dijo l, y escogi sus armas. nosotros nos prepararemos a la nuestra, comenz a alejarse unos cuantos pasos antes de que Frank dijera, sin dejar de mirar la estaca en su mano. Cmo esta? Quin? tu padre. De todas las cosas que Claire hubiera espera, esta no era una de ellas, y le tomo un momento de honesto desciframiento del porque alguien como Frank Collins siquiera le importara. Finalmente dijo, est bien. Hable con mi mam ayer; los doctores piensan que as pueden arreglar su problema del corazn. Se siente mucho mejor. Frank asinti. bien. La familia es importante. Dijo l. tal vez demasiado importante a veces. Se lo mucho que estropee las cosas con Shane. No puedo culpar al chico por odiarme ahora. Fue casi

una pregunta? Y si fue una pregunta, Qu poda decir Claire? Sip, el lo odia. Eso no era probablemente lo que Frank quera escuchar. solo cuida de l, le dijo. eso es lo que se supone que tienes que hacer. Deja de usarlo, comienza a protegerlo. S que l piensa que no lo necesita, pero a veces s. A veces todos lo necesitamos. Ahora Frank si levanto su mirada, y Claire sinti un rubor en su rostro mientras l la miraba, como si la viera por primera vez. hizo bien, dijo finalmente el padre de Shane. en escogerte. Ella no estaba segura de cmo sentirse sobre ganarse la aprobacin del peor padre en el mundo, as que ella sonri dbilmente, y se dirigi a otro cuarto, cualquier otro cuarto. Los motociclistas finalmente drenaron toda la cerveza y se cargaron a ellos mismos de otras maneras, y justo estaban terminando sus preparativos cuando la puerta principal trono. Claire callo a todos, y fue a ver a la ventana. Haba dos personas en el prtico. Uno de ellos estaba usando un grande sombrero negro y un abrigo, el otro estaba completamente envuelto en una manta. Qu piensas, deberamos dejarlos entrar? pregunto Shane. l se haba aparecido detrs de ella, tan cerca como si recordara quien era. Eso se sinti extraamente bien, que l no estuviera tratando de quedarse lejos de su espacio. Que el confiaba en ella. de todos modos creo que l tiene llave, dijo Claire, mientras escuchaba el cerrojo dar vuelta. djame hacerme cargo de esto. Llego hasta el pasillo mientras la puerta se habra, y la figura en la sabana se paro en el lobby. Detrs de l, el del sombrero entro y echo llave. te lo dije, estaba diciendo Eve. algo est totalmente mal aqu. Mi madre est completamente demente. Mas demente de lo que ella era antes, y eso es lo menos que un diez con respecto a los camiones locas, se detuvo cuando vio a Claire parada ah, y se quito el sombrero. Su mirada de sorpresa se torno en inspeccin, y luego en una mirada matadora. muy bien, Quin es ella Michael? Tienes una chica en tu casa? Pudiste habrmelo dicho! Quin es qu? Qu chica? Qutame esto! Eve tomo un final de la sabana y lo desenvolvi, Michael sali tambalendose, mirndose ligeramente mareado pero nada cerca de lo mal como la ltima vez que Claire lo haba visto. Ella le sonri en deleitamiento y se movi hacia ellos, luego se dio cuenta que no era una buena idea, porque ambos parecan inmediatamente en guardia. Maldicin, ellos no la conocan. Otra vez, doli. hola Michael, Eve, dijo Claire, y trato de darles una sonrisa tranquilizadora. tienen razn. Hay algo mal con Morganville, no hay duda de eso. Eve soy Claire. Te hable por telfono. Recuerdas?

Eve lo proceso por un momento, luego se volvi a Michael. es tu novia? Qu? No! No, jams haba visto a esta chica antes! dijo Michael. te lo dije, yo no tengo novia! Ah, ahora, me refiero. No es que nunca haya tenido. O que la tendr. est entre las chicas, dijo Shane, parndose detrs de Claire. hola Mikey. Eve. Eve chillo. Shane? Gracias a dios, alguien cuerdo. Bueno, medio cuerdo. Ella no le dio una oportunidad de responder, solo se lanzo hacia l y lo abrazo. te busque en el colegio. Supuse que te habas saltado las clases. no te hagas la lista, gtica; estaba ocupado, Eve retrocedi, sonriendo y Shane intercambio un saludo de puos masculino con Michael. oye, hombre. Te has visto mejor. lo s. Estoy estoy enfermo, eso es todo, dijo Michael. Qu ests haciendo aqu? Espera miro mas all de ellos en la sala, donde los motociclistas estaban chocando latas de cerveza y verificando las armas. muy bien. Creo que tengo una pregunta. Qu estn haciendo ellos en mi casa? Y donde estn mis padres? una larga historia, dijo Shane. ser mejor que se sienten. Al final, Claire estaba segura de que Eve le crea, y Michael realmente no lo haca; el pareca negar firmemente todo lo que no cavia en su lgica de chico de diecisis aos, incluyendo la parte donde l era un vampiro. El tampoco se poda acostumbrar a la idea de que sus padres se hubieran mudado, o que su abuelo se haba ido. Shane se haba adaptado bastante rpido, pero Michael no mucho. Claire se preguntaba si eso tena que ver con sus historiales personales; Shane haba crecido adaptndose al humor que tena su padre de vez en cuando, aprendiendo a estar solo, aprendiendo a no asumir que todo era como se miraba. Michael debi haber tenido una infancia opuesta, estable, calmada con padres que lo amaban. Extraamente, eso pareca doler, no ayudar, cuando le haban quitado todo. Claire estaba asustada de que eso lo iba a volver loco, como otros de los dems vampiros, si no lo arreglaban pronto. son cosas zafadas las que ests diciendo, sabes, dijo finalmente Eve, bebiendo su coca. no es que no te cera. Morganville siempre tiene un tiempo loco estndar. Entonces. Qu es lo que quieres de nosotros, exactamente? ah nada? nada? Oh, vamos, estas as toda misin: imposible y ni siquiera usas una mscara falsa o una pose como un espa o algo? Este plan apesta. Yo no soy la amiga que detiene las carteras. Eve se inclino adelante. Para Eve, ella estaba vestida de una forma media normal: una camisa ceida negra, un collar de una calavera plateada, la pulsera plateada que combinaba con el que Claire

estaba usando, algunos tatuajes temporales de rosas que estaban en sus brazos. Pantalones negros lisos tambin y botas pesadas. mira, yo soy toda la accin gtica! Dame un trabajo! Vivo aqu tambin, t lo dijiste. Si vivo aqu? Eso no significa que tengo tanto que perder como todos los dems? uh si, si lo tienes. Muy bien, t vienes conmigo y con Shane. Pero recuerda, la idea es distraer a Myrnin, no matarlo. Y no te pongas en ms peligro de lo necesario. si ella va, yo tambin, dijo Michael. Eve lo miro sorprendida. Qu? No voy a dejar que las chicas tengan toda la diversin. hey! dijo Shane. cllate ricitos de oro. yo voy, dijo Michael cidamente. si las cosas necesitan hacerse, mi familia siempre ha sido la que da el primer paso y hacen las cosas. Si si no hay nadie ms, entonces soy solo yo. As que ayudare. solo no te pongas vampiroso conmigo, amigo. no soy un maldito vampiro, Shane! Ese argumento haba sido discutido durante ms o menos una hora, y evidentemente, Frank ya estaba cansado de eso. Sali de la sala de estar hacia el saln, saco un cuchillo de su cinturn, y le corto el brazo a Michael. Eve grito, Shane salto y golpeo la espalda de su pap. Michael miro hacia su brazo en shock. Era una grande y fea cortada, sangraba y luego paro. Y luego lentamente se cerr. Eve se sent tan rpido que fue como si ella se hubiera desmayado, excepto que sus ojos seguan abiertos. Shane se congelo, mirando el brazo de Michael mientras sanaba. Michael pareca como si hubiera visto un fantasma. no, dijo l. no esto no no soy. oh, cllate, dijo Frank cidamente. eres un vampiro. Supralo nio. Sigue con tu vida. Claire, si quieres que esto se haga, entonces vmonos. Parece ser que la mayora de las personas que olvidan las cosas las hacen durante la noche. No podemos esperar hasta maana. Si dejamos que pase, entonces algunos de nosotros no van a recordar que demonios se supona que debamos hacer para entonces. Podemos hacer tu terapia luego. Puso su cuchillo de nuevo en su funda y se fue. Claire aclaro su garganta. Michael? Ests bien? Corri sus dedos sobre la piel suave donde haba estado la cortada, limpiando la sangre, luego, como si fuera un sueo, puso sus dedos en su boca. sabe bien, dijo l. Eve, esto

si, ya lo entend; eres un vampiro, dijo ella. escalofriante. Y bueno, un poco sexy, lo admito. no dijiste eso en serio. vamos. Aun me gustas, incluso si tu tomas plasma. Michael parpadeo y la miro como si hubiera sido la primera vez que la haba visto. t qu? me. Gustas. Eve enuncio lentamente, como si Michael pudiera no entender las palabras, idiota. Siempre me has gustado. Qu, no sabias? Eve son relajada y madura hablando de eso, pero Claire vio el color intenso en sus mejillas, debajo de su maquillaje. Qu tan perdido estas? Venia con los colmillos? creo que yo sabes. yo simplemente pens diablos. Simplemente no pens eres algo intimidante,

yo soy intimidante? Yo? Yo corro como un conejo en problemas, la mayora de veces, dijo Eve. es solo show y maquillaje. T eres quien es intimidante. Digo, vamos. Todo el talento, y te miras bueno, ya sabes cmo luces. Cmo luzco? l sonaba fascinado ahora, y se movi un poco ms cerca de Eve en el sof. Ella se rio. oh, vamos. Eres todo un modelo. estas bromeando. no crees que lo seas? l neg con la cabeza. entonces eres un idiota, Glass. Listo, pero un idiota, Eve cruzo sus brazos. entonces? Qu es exactamente lo que piensas de mi, exceptuando que soy intimidante? creo que eres eres ah, interesante? Michael era sorprendente malo en esto, pero luego se salvo cuando desvi su mirada y continuo. creo que eres hermosa. Y muy, muy extraa. Eve sonri y miro hacia abajo, y luego realmente lucia muy sonrojada, debajo de sus polvos blancos, gracias por eso, dijo ella. nunca pens que sabias que exista, o si lo hacas, que pensabas que yo era nada ms que la loca irritante amiga de Shane. bueno, para serte franco, tu eres la loca irritante amiga de Shane. hey! puedes ser irritante y hermosa a la vez, dijo Michael. creo que es interesante. Shane aclaro su garganta. miren, podemos ponernos en marcha? Ustedes dos estn dndome diabetes. Y si vamos a hacer esto oh, clmate, Collins; estamos ligando aqu, Eve encontr directamente los ojos de Michael. esto es una clase de cita.

Hmmm, Eve lo pens. potencialmente fatal, peligrosa, Sip, suena como una de las montones de citas que he tenido, si lo pienso. Solo que con al menos el doble del picante. Shane miro a Claire y dio un grito de asco, lo cual la hizo rer. Eso hizo que el sonriera, y por un segundo ah estaba, esa conexin, ese sentimiento que le quitaba el aliento, como si estuviera volando hasta el brillo clido del sol. Shane vacilo, luego extendi su mano. lo haremos juntos, dijo l. los cuatro. Cierto? sus dedos se sintieron clidos en los de ella, tan familiares que casi trajo lagrimas a sus ojos. cierto, dijo Claire. Michael, solo porque eres un vampiro no quiere decir que no deberas cuidarte de Myrnin. l ha matado a otros vampiros. Solo todos, cuiden el uno del otro. hey, somos nios Morganville, dijo Eve, eso es lo que hacemos. si ya terminaron con todo el besuqueo e intercambio de lazos, vamos, dijo Frank desde la puerta, y le tiro a Eve una estaca de madera, la cual ella tomo en el aire. Michael tena una ballesta. Se miraron el uno al otro, y luego intercambiaron armas sin decir ninguna palabra. nos llevaremos el auto de Eve. Dijo Claire. tengo un auto? es el carro funerario que esta all. pero yo ni siquiera tengo licencia para conducir! Claire fue al bolso con diseos de calavera colocado en la mesa de la entrada, lo abri, y busco a travs de las cosas hasta que encontr la identificacin de Eve. Y se la dio. Eve se quedo mirndola, con la boca abierta, y se la mostro a Michael. es una foto perversamente mala, as que no juzgues, le dijo. pero mira. Dieciocho. Tengo dieciocho! vamos, te he visto con identificaciones falsas desde que tenias doce, dijo Michael, y vio a Claire. esta es de verdad? es de verdad. Ella tiene dieciocho. Y tu diecinueve, por cierto. Huh. Dijo Michael como si no estuviera seguro de cmo sentirse acerca de eso. vas a dejarla conducir? pregunto Shane a Claire silenciosamente. En verdad? Aunque ella no recuerde como hacerlo? piensa como que es un entrenamiento ya en la marcha, dijo ella. puedes ser el copiloto. Ella lo har bien. Claire los dejo y fue hacia Frank y su grupo. mueve esto. Ella apunto hacia el estante que Michael haba puesto enfrente del portal para proteccin adicional. Los motoristas lo empujaron fuera del camino, con tanto entusiasmo que tumbaron los libros en el piso. habr una

puerta ac en algn punto. Donde sea que este, atravisala tan rpido como puedas. No s cunto tiempo pueda mantenerla abierta. Frank frunci el seo hacia ella. Por qu no podemos solo ir todos por el mismo camino? pregunto. porque la puerta est cerrada del otro lado tambin, dijo ella. necesito desbloquearla antes de que puedas atravesarla. Confa en m, as es mejor. bien, aprense, dijo l. est oscureciendo all afuera. No querrs estar en las calles durante la noche. gracias. Pap. Dijo Shane. gran advertencia. Nunca lo hubiera pensado yo solo, ni con todos esos vampiros locos y todo. Frank solo sacudi su cabeza y dijo, tengan cuidado todos. Tengo el presentimiento de que esto no va a ser como un paseo en el parque. Eso, pens Claire, era probablemente una subestimacin. Las calles eran un desorden. Las personas haban abandonado sus autos y los haba dejado ah; pasaron por la limosina de Oliver, la cual, ahora que Claire le dio un buen vistazo desde afuera, se vea aun ms aterradora. Eve condujo con extremo cuidado, apretando con ambas manos rgidamente en el timn como en el manual de aprendizaje de conduccin. Se vea petrificada, y no se vea que mejorara conforme se alejaban de la casa Glass, y se acercaban a su destino. Para cuando ellos hicieron una parada Claire dijo, al lado de la entrada del callejn a la par de la casa D ay, Eve se vea lista para colapsar. Claire vio hacia ella desde el asiento de atrs, y dijo muy suavemente, Eve, ests segura que puedes hacer esto? Puedes quedarte aqu. En caso de que necesitemos partir deprisa. eso es cierto, dijo Michael. podramos usar un conductor para escapar confiablemente si las cosas no van bien. Eve estaba respirando demasiado rpido, e incluso con el maquillaje, su cara estaba enrojecida, pero sacudi su cabeza. no, dijo ella. no, puedo hacerlo. Quiero quedarme con ustedes chicos. Adems, Collins podra hacer algo estpido si no estoy ah para decirle que no lo haga. murdeme, princesa gtica, dijo Shane desde la parte trasera. no literalmente ni nada. quizs deberas decirle eso a Michael. no tiene gracia Eve, dijo Michael. Eve levanto sus cejas e hizo una sea separando sus dedos, ms o menos como una pulgada. Un poquito, dijo ella. Claire sonri. As que. Vamos, entonces.

claro, vamos. Claire abri la puerta y sali. La puesta de sol era hermosa esta noche, todo naranja y rojizo contra el azul profundo. Ella se quedo vindolo, porque cruzo su mente el pensamiento de que si esto no funcionaba, si ella no poda apagarlo, esta podra ser la ltima puesta de sol que vera. O que cualquiera de todos ellos podra ver. Esto es culpa ma, pens Claire, como lo hizo cada minuto de ese da. Y es mi responsabilidad. Michael estaba sosteniendo la mano de Eve, vio Claire, o por lo menos, Eve sostena la de el por su preciada vida. Ellos se le unieron. Eve aun se vea petrificada. Luego de un segundo de vacilacin, Michael puso un brazo alrededor de los hombros de ella. hey, dijo l, y se inclino cerca. lo hars bien. En verdad? Cmo lo sabes? porque te conozco. Eve sonri dbilmente, y entonces lo agarro de la camisa y lo jalo cerca. Se quedaron de esa forma por un segundo, Michael viendo hacia abajo a los ojos de ella, entonces Eve se puso de puntitas y lo beso. whoa, dijo Shane. de verdad? Ahora? En serio? El Shane de quince aos no tena nada de romntico, pens Claire, y quiso golpearlo atrs de la cabeza. Eve y Michael los ignoraron, y permanecieron en el beso hasta que finalmente Eve retrocedi y tomo un profundo aliento. El maquillaje blanco no iba ayudar mucho para cubrir el brillo en sus mejillas. Michael tena lpiz labial negro sobre toda su boca. Eve busco en sus bolsillos, saco un pauelo de papel y lo limpio. Eso fue dulce y sexy al mismo tiempo, la forma en que Michael la vea, como si no pudiera creer en su suerte. lo siento, dijo Eve. necesitaba hacerlo. En caso de que muera o algo. est bien, dijo Michael. en serio. Cuando quieras. Sonaba como si lo dijera en serio. Shane vio hacia Claire, y por un segundo ella pens pero no. El dijo, no esperes que me ponga todo lo romeo contigo o algo. Ella trago una pequea burbuja de desilusin. Qu se supona que dijera ella? Chicos. vamos, dijo ella. vamos a tener la cabeza baja ah fuera. Shane se pego a ella, Eve y Michael los siguieron detrs, aun tomados de la mano. Claire vio sobre l y ellos caminaron agachados, pegados al alto vallado del callejn. ests asustado?

l sacudi su cabeza. extraado? No realmente. Eso se siente como si lo hubiera hecho antes. O como si fuera un sueo, y voy a despertarme. No puedo decirte cual de los dos. Hizo un puo y lo miro. soy ms grande de lo que siento que podra ser. Tres aos de crecimiento supongo. Me siento ms fuerte. Eso es bueno. Shane, en caso de que yo no que yo no salga de esto, quiero decirte l vio hacia ella, Claire sinti que todo su cuerpo arda. Recordaba esa mirada. La haca sentirse desnuda por dentro y por fuera, pero no de una forma fea. De una forma que se senta libre. si lo que dices es cierto, y supongo que lo es, pienso que se porque estamos juntos, dijo l. pienso que estaba rendido a ti, no importa porque Claire. Eres de alguna forma impresionante. Ella sonri. Tal como una chica mayor. maldita sea que tienes razn, dijo l, y giro una estaca en sus dedos como si lo estuviera haciendo durante toda su vida. Lo cual, pens ella, podra haber sido as. entonces qu es lo que ibas a decir antes? Ella suspiro. nada. no, en serio. iba a decir que te amo. l no saba que decir acerca de eso, pudo ver ella, y por unos pocos pasos hubo un silencio mortal. saba que no me acababa de enganchar a ti, finalmente dijo l. t sabes que no puedo decir lo mismo en respuesta, verdad? Por qu acabo de conocerte y todo? lo s, dijo ella. pero tena que decirlo de todas maneras. As como lo hizo Eve, con lo del beso. La casa estaba ms adelante. Una vez ellos estuvieran dentro, no haba retorno. Claire tena un terrible presentimiento, un oscuro y sofocante presentimiento de que ese era el ltimo momento para ellos, que uno de ellos quiz ambos, no saldran de esto vivos. Ella lo iba a perder, y para empeorar las cosas, nunca lo volvera a tener. Eso dola tanto que casi la hizo llorar. Shane se detuvo de repente, se volvi hacia ella y la agarro. En un primer momento ella no saba el por qu, y luego inclino su cabeza hacia la suya y, oh, l la besaba, era muy tentativo primero, a continuacin dulce, y luego era increble, tierno y encantador e hizo que todos esos momentos quebrantados de su corazn se desvanecieran como la nieve bajo el sol. La dejo ir finalmente, y retrocedi, con ojos brillantes, labios hmedos, manchas altas de color rojo en sus mejillas. l no dijo nada, ni ella lo hizo. Finalmente Michael se inclino y dijo, si ustedes acabaron, no deberamos estar en movimiento o algo as?

oh, dijo Claire, y casi se echo a rer. si, vamos a acabar con esto, porque quiero volver a hacer eso de nuevo. El momento de alegra de oro que haba provocado un beso en su interior, se quedo con ella mientras abra la puerta e incluso cuando comenzaron a bajar las escaleras hacia el laboratorio de Myrnin. Duro hasta que estuvieron por la mitad, y oy la voz de Myrnin, con una voz sedosa y oscura. creo que tengo visitas. Bueno, no es como si ella no hubiera previsto que l se dara cuanta, pero haba algo extrao en su voz, algo que la hizo entrar completamente en frio. sigan adelante, susurro ella. discretamente. Acten como si fueran el dodgeball del vampiro. ah, hasta ahora nos dices, susurro Eve atrs. Con voz temblorosa. yo malditamente odio el dodgeball, buena suerte chica nueva. t tambin. soy ms rpido que el resto de ustedes, porque soy vampiro, dijo Michael, que l dijera eso era un tipo de avance. si se meten en problemas yo estar ah. bien, dijo Shane. estoy calentando a esta cosa chupadora de sangre, Mikey. no, no lo estas. bueno, no, no lo estoy, pero en este momento hay que pretender que lo estoy. Claire dio un paso hacia el piso del laboratorio. Ahora todo estaba en silencio, y se vea desrtico. Las luces ardan, pero de alguna manera pareca muy oscuro, y muy terrorfico. Record lo que tena que hacer: llegar al estante, moverlo hacia un lado, abrir la puerta que cubra el portal, concentrarse, hacer que el portal se abriera, y retenerlo mientras Frank y su gente pasaba a travs de l. S, eso iba a ser fcil. Eve, Shane y Michael se movan ya lejos de ella, dejndola en el extremo derecho. Eso era bueno, tena un disparo directo al estante desde aqu. Demasiado fcil. te advert, dijo la voz de Myrnin, haciendo eco en las paredes del cuarto. te dije que si venias aqu de nuevo, serias ma. Por qu no escuchaste? porque no podemos, dijo Claire. lo siento, pero tenemos que hacer esto. No quiero que te lastimes.

eso es dulce. Y muy desafortunado, porque voy a comerte a ti y a tus amigos, pequea Claire, tan pronto como me digas que hiciste con Ada. La oscuridad viciosa en su voz la sorprendi, pero deba haber sabido que eso pasara, debera haber sabido que as como Amelie haba supuesto que Sam estaba capturado, Myrnin pensara lo mismo-o peor- sobre Ada. l la amaba, y piensa que nosotros la tenemos, herida o muerta. tenemos que movernos. Le susurro Claire a Shane. l asinti. estamos juagando un juego? pregunto Myrnin. Bueno, por supuesto que el poda escucharla. adoro los juegos. Esto luce como un ajedrez. Sali de la oscuridad y se coloco sobre una de las mesas de trabajo de la parte trasera del laboratorio. su movimiento, pequeos peones. Sin embargo traten de jugar bien. No es divertido de lo contrario. l llevaba un abrigo de terciopelo negro y voltas altas, como un fugitivo de las pelculas de piratas. Se agacho sobre la mesa, mirando a los cuatro de ellos como si fuera apareciendo poco a poco hacia afuera. muchas opciones. Creo que me mover de esta manera. Y entonces salto. Hacia Eve. Ella grito y se zambullo hacia adelante, hacindose rodar, l la perdi aterrizando a un pie de donde ella estaba, pero l ya estaba dando la vuelta y agarrndola, tan rpido que haca que esto fuera de aspecto borroso Y otro aspecto borroso lo golpeo de lado y lo tiro en un deslizamiento descontrolado por el suelo hacia el otro lado de la habitacin. Michael, que estaba de pie junto a Eve, colmillos abajo, se vea plido, peligroso y molesto. tu movimiento, dijo. le haces dao, y te arrancare el brazo para drtelo de comer. oh, es el pequeo vampiro, dijo Myrnin, rodando en sus pies. en serio? Ests enamorado de una de ellas? Eso debe ser algn tipo de record, chico. No te preocupes. Va a desaparecer a la hora de la comida. podras parar!? le grito Claire. parar con este estpido acto que llevas a cabo? Este no eres tu Myrnin! T eres una buena persona! sin embargo cuando ella deca esto, sigui caminando hacia el estante, cuidando de no mirar como si tuviera un propsito. l se puso de pie, y se sacudi el polvo, con especial atencin a una mancha de suciedad en su pelaje. lo soy realmente? pregunto, y cmo lo sabes? Oh, s, crees que me conoces. Te aseguro que no lo haces. No del todo, pequea nia. me mordiste una vez, dijo, y le mostro la cicatriz curada de su cuello. y te preocupaste lo suficiente para detenerte.

oh, creo que recuerdo algo como eso. Y no puedo dejar de pensar porque dejara yo de beber de una fuente deliciosa. Dijo, y sin un parpadeo de alerta, el de repente se acercaba a ella, una forma que casi se perda en la oscuridad mientras se mova en los apliques de la pared. Ella no espero, agarro un vaso de vidrio que estaba sobre la mesa junto a ella, y lo lanzo justo a la cara de l. Lo que hubiera sido el liquido, lo sorprendi, y este debi haberle lastimado, porque el dejo salir un grito ahogado, y sali de su curso para chocar con una mesa y enviarla lejos, el material de vidrio en ella se estrello contra el suelo. ve! Shane le grito a Claire, y brinco sobre Myrnin, tratando de mantenerlo abajo. No poda ver, pero no poda permitirse ni un segundo de duda. Corri hacia el estante empujndolo con velocidad, y lo envi chillando fuera del camino. Ella ya tena las llaves en la mano, pero la adrenalina la estaba poniendo temblorosa, le llevo dos intentos meter la llave a la cerradura de plata en la puerta. Finalmente, consigui abrir el candado y lo arrojo a un lado, abri la puerta, y observo la oscuridad del otro lado. Concntrate. Era muy difcil, porque poda escuchar el enfrentamiento detrs de ella. Michael y Shane tenan a Myrnin, pero l los estaba lanzando por todo el lugar, cristal rompindose, Eve gritando, y ella tena que mirar a tras, tena que Claire cerr los ojos y visualizo la sala de estar de la casa de cristal: el soga, la televisin, las estanteras, las guitarras, todo de una sola vista. Cuando por fin estuvo estable en su mente, abri los ojos y envi la imagen a la oscuridad. S! Los colores se arremolinaban como la tinta en el agua, y se comenz a formar una imagen en la oscuridad. Era la casa de cristal. Ella lo haba enviado bien. Frank Collins se encontraba al otro lado. Ella movi una mano para indicarle que pasara. l brinco, y sinti la brisa del aire en su cara, mientras pasaba, dirigindose a la pelea. Despus west pas a travs con el arco. Rudolph le segua Algo terriblemente fuerte la agarro por detrs, y ella perdi el control del portal. Rudolph grito y algo terrible le sucedi cuando el portal se cerr ella no saba que, no poda ver, haba una mano sobre sus ojos y boca, no poda respirar, y la mano estaba fra, muy fra La voz de Myrnin susurro en su odo. jaque mate, pequeo pen. Tu movimiento.

Capitulo 15. l le quito la mano de los ojos y enrollo su otro brazo alrededor de su cintura, mantenindola fuertemente contra l. detnganse, les dijo a los otros. Claire abri sus ojos para ver a Shane levantndose del suelo, limpindose la sangre de sus ojos. Pareca mareado pero concentrado. Eve estaba parada congelada a unos veinte pies, horrorizada e insegura. Michael estaba tirado con una estaca de madera en su pecho-oh dios, eso podra matar a un vampiro joven su fuese lo suficientemente larga-y Frank Collins estaba lentamente circulando por ah, mirando a Myrnin y a Claire con la intensidad de un tigre cazando. West, el nico otro miembro de su refuerzo que haba llegado con vida, tena su arco tenso con una flecha apuntando al pecho de Myrnin. El nico problema era que el pecho de Claire estaba en medio del camino. ayuda a Michael, dijo Claire. La mano de Myrnin se cerr alrededor de su garganta, ahogando sus palabras, pero Shane pareca entender, fue y jalo la estaca del pecho de Michael. Su amigo rodo hacia un lado, tosiendo, dbil y ni siquiera siendo capaz de tratar de levantarse. Shane sostuvo la estaca entre sus dedos y la giraba varias veces, mirando a Myrnin ahora con la misma expresin que su padre lo haca. deja ir a la chica, dijo Frank. sabes cmo va a terminar esto. Es solo cuestin de cuan sangriento quieres que sea. bueno, mi amigo, no conozco tus gustos, pero a mi tiende a gustarme muy sangriento, dijo Myrnin. Cambio de posicin, arrastrando a Claire como una mueca de trapo sin esfuerzo alguno. nos han presentado? probablemente no. Por qu, me estas invitando a salir, cario? no eres mi tipo, querido. Ella es el tuyo? no, dijo Frank mirando a Shane, solo fue un vistazo rpido. digamos que es una amiga de la familia. eso servir. Ahora, si quieres mantenerla respirando, te llevaras a estos nios y a tu mujer en brazos. Hola west, Cmo has estado, querida? No te haba visto desde que Richard fue rey. Sal con elegancia, mientras aun puedas, y treme a Ada. Si lo haces tal vez deje ir a esta. buena oferta, dijo Frank. Por qu exactamente debera tomarla de nuevo? porque el muchacho que est ah quiere que lo hagas, dijo Myrnin. lo presiento. Y t? Se est muriendo por venir aqu y salvarla del loco, malvado vampiro. Bueno, muchacho, por qu no lo haces? No te gusta la chica? la mano de Myrnin se cerr en su cuello. vamos. Dile como te sientes. Es tu ltima oportunidad, sabes, antes de que muera.

No, trato de decir Claire, pero todo lo que sali fue un chillido. Se sinti un poco enferma, porque saba lo que Myrnin estaba haciendo y lo odiaba. lo siento, fenmeno, dijo Shane. pero tienes el nmero equivocado. No conozco a esa chica. Y al momento en que la mates, te acabaremos, as que tal vez sea mejor que encuentres un nuevo plan. Eso doli un poquito, pero Claire poda ver que el estaba mintiendo, al menos con la primera parte. Ella lo notaba en sus ojos. No haba sido por mucho tiempo, pero l haba sentido algo por ella, incluso si no era lo que ella senta, conoca a Shane. l nunca, jams se quedara ah y dejara que la lastimaran. l nunca hara eso incluso si fuera una total extraa. creo que tu amigo tiene complejo de hroe, dijo Myrnin en un susurro, justo en su odo. eso lo hace mucho ms interesante, no es as Claire? Ella sinti su corazn salirse de su pecho. El la conoca. No, no, espera, el no la conoca; l solo sabia su nombre. Este no era el mismo Myrnin, para nada. El agarre alrededor de su cuello se aflojo un poco, y ella fue capaz de gritar ahogadamente. Myrnin por favor detente. Por favor sabes que esto no est bien. sabes que es lo que no est bien? Despertar y descubrir que todo cambio, saber que Ada est perdida, descubrir que los humanos irrumpieron en mi paraso sagrado, intentando destruir todo lo que quiero? Eso te suena bien a ti? no es lo que parece, dijo Claire desesperadamente. Ada no est aqu. Ella no va a regresar. Tienes que entender que lo que est aqu abajo no es algo que deberas proteger; es algo que tienes que detener! Se quedo callado. Frank Collins dio un paso hacia ellos, luego paro, mirando la cara de Claire. Ella frenticamente neg con su cabeza. si, suenas convincente, dijo Myrnin. Bajo su cabeza, su boca muy cerca de su cuello, y dio un respiro. admito que huele familiar. Tu aroma esta por todo el laboratorio, y confieso, que no encuentro explicacin para eso. porque trabajo aqu. Para ti. Dijo Claire. lo sabes, Myrnin, tienes que recordar. Por favor trata. De repente la dejo ir y la lanzo fuertemente directo a los brazos de Shane. l solt la estaca para agarrarla mientras ella caa, y la detuvo. Myrnin se quedo ah por un momento, su cabeza ladeada a un lado, mirndolos. tengo el ms extrao sentimiento, dijo l. de que he visto esto antes. Haberlos visto a ustedes. lo has hecho, dijo Claire, y se aclaro su garganta, tratando de ignorar el dolor. Myrnin, tu nos conoces. Detente, solo detente, y piensa, s?

l se le quedo viendo, estaba tratando de encontrar una solucin a los trozos perdidos de su vida. Vio cuanto miedo le dada, tal vez lo haba disfrutado, tal vez se haba sentido libre, al no preocuparse por alguien ms, solo por l y Ada. Pero no era l, ya no. No lo haba sido por aos. Claire, dijo l y dio un paso hacia ella. Claire, creo creo que olvide algo sobre no creo que esto est bien. No creo que nada de esto est bien. Y creo que se creo que se que Ada Se detuvo y volteo a ver hacia el portal un instante antes de que Claire sintiera una ola de poder en l. no! dijo l, y estiro una mano hacia la puerta, la cual estaba comenzando a brillar y moverse con el color. nadie ms entra! No poda dejarlo detener esto, sin importar lo que pasara. Haba estado tan cerca de pasar por el y ahora se haba ido de nuevo. Claire recogi la estaca y grito corriendo hacia su espalda. No lo haba logrado por supuesto, Myrnin era demasiado rpido, y estaba demasiado alerta. l se dio la vuelta, tomo su brazo, y detuvo la estaca a un pulgada de su pecho, mirndola directamente a los ojos. oh, pequea, dijo l. no debiste haber hecho eso. Pero ella haba hecho exactamente lo que haba pretendido hacer, y al siguiente omento, la energa envolvi todo el lugar, metindose por su piel, y Amelie sali por el portal detrs de Myrnin, brillando como un diamante en un rayo de luz. Detrs de ella haba dos vampiros guardianes, y Oliver. Pero Oliver no iba a ser de mucha ayuda, porque tena unas cadenas de plata en sus muecas y tobillos. A duras penas se poda mantener de pie, se dio cuenta Claire. Lucia terrible. Myrnin forz a Claire a soltar la estaca, y la agarro de la mueca mientras se volteaba hacia Amelie, haciendo una reverencia un poco ms debajo de la cintura. fundadora. Myrnin, dijo Amelie, mientras el portal se disolva en negro detrs de todo su equipo. parece que he interrumpido. Reconozco a la nia que tienes en la mano, y west, por supuesto. West pareciendo muy triste, solt el arco y quito la flecha del lazo, reverenciando a Amelie. Con una mirada hacia Frank, ella camino para pararse con los nuevos, sealando un cambio en su lealtad. Amelie puso atencin en Frank, y luego en Michael, quien aun estaba en el suelo. Eve estaba arrodillada junto a l, tratando de pararlo. esto no parece estar yendo muy bien para usted seor Collins, dijo ella. le sugiero que saque a estos nios y se retire mientras tiene oportunidad. no. Dijo Michael y se puso de pie. Y Shane dijo, no nos iremos sin Claire.

les aseguro, muchachos, que se irn de una forma u otra, dijo Amelie. Myrnin. Dame a la chica, yo liderare con esta intrusin. pero dudas que actuare por el bienestar de Morganville? pregunto ella sosteniendo su mirada. alguna vez has dudado de eso, en todos estos aos juntos? pero ellos tienen a Ada, dijo l, su voz era pequea, perdida y quejumbrosa. tienes que hacer que me la devuelvan. Por favor. lo hare, dijo Amelie. pero primero, dame a la chica. Myrnin asinti y le lanzo a Claire. Claire trato de hacerse a un lado pero Amelie, sin siquiera notarlo, se movi, estaba de alguna manera en el camino. Tomo del brazo a Claire con un agarre de acero frio, y la miro con ojos mas fros. no te muevas, dijo ella. lidiare contigo en un momento, Claire sinti como su ltima esperanza mora, porque no haba ni un poco de reconocimiento en el rostro de Amelie. Frank dijo, ser mejor que lidies conmigo antes de le prestes atencin a una nia de preescolar, o me sentir ofendido. ser mejor que lides con todos nosotros, dijo Shane. no dejare que la lastimes. suenas valiente, Shane, para alguien que no ha estado ante mi presencia, dijo Amelie. pero no la lastimare. A ninguno de ustedes, miro de nuevo a Claire, y esta vez haba calidez en sus ojos una clase de alivio. se los aseguro, estoy totalmente consciente de lo que estoy haciendo aqu. Ella recuerda. El alivio golpeo a Claire, y suspiro mientras la tencin dejaba su cuerpo. Las cosas aun eran peligrosas, no hay duda de eso, pero con Amelie de su lado, seguramente todo iba a estar bien. Ella apodia convencer a Myrnin de hacer lo correcto. ellos tiene a Ada, dijo Myrnin. tienes que encontrarla. Por favor. Amelie dejo ir a Claire y la puso fuera del alcance de Myrnin. no es necesario, dijo ella, y la compasin en su voz era una clase de dolor. ambos sabemos donde esta Ada, Myrnin. S que recuerdas. El no se movi, no hablo, pero haba una desesperada y febril luz en sus ojos. has estado enfermo. Ada estaba cuidando de ti, pero ella tambin se enfermo. La debilidad siempre te ha trado malas cosas, y ella se puso ms dbil. Un da no, dijo Myrnin. No era una negacin si no una splica para que Amelie dejara de hablar. un da vine ac y la encontr muerta. Drenada de vida.

no! era demasiado tarde para salvarla, pero trataste, una vez que estabas en tus cabales. Dios sabe que trataste. Hiciste lo que pudiste para preservar lo que podas de ella, no recuerdas? no, no, no! Myrnin se hundi en un silln, escondiendo su rostro en sus manos. no, no es verdad! sabes que si lo es, dijo Amelie, y camino hacia l para poner gentilmente una mano sobre su hombro. mi amigo, esta no es la primera vez que hemos tenido esta conversacin. Te enfermaste, y olvidaste, esperaste a que ella regresara. Pero Ada no va a regresar, verdad? Se ha ido. no, ella no se ha ido, susurro Myrnin. yo la salve. Yo la salve. No puede morir ahora. No puede dejarme. Ella est a salvo. Yo la mantendr segura. Nadie puede lastimarla. El aun pensaba que Ada estaba en la maquina. Eso doli ms que su dolor, de alguna manera; era otra tragedia en cmara lenta, porque Claire sabia que tendra que verlo recordar, verlo perder lo que l haba amado, otra vez. Justo como todos los dems. Pero la diferencia era que Myrnin quera aguantar, tena que aguantar. Estaba tres aos en el pasado, enfermo y loco. En primer lugar porque en algn nivel l aun trataba de salva a Ada, y el sabia que Claire planeaba destruirla. no puedes llevrtela, suspiro Myrnin. no puedes llevrtela lejos de mi. Por favor no hagas eso. La expresin de Amelie se haba vuelto lentamente fra y concentrada. no hay nada que llevarse, dijo ella. Ada se ha ido. Hace tres aos te fuiste a una esquina llorando y te arrancaste tu propia piel. Tuve que detenerte de asesinar indiscriminadamente para apaciguar tu propio dolor. No dejare que regreses a ser esa bestia. Mereces algo mejor. Myrnin se estremeci y bajo sus manos a sus lados. Qu vas a hacer? apagarla, dijo ella. detener esta locura mientras podemos. Estars mejor una vez que este hecho. Los ojos de Myrnin brillaron con un impactante blanco, y salto hacia Amelie, los colmillos a la vista. Ella se hizo a un lado, jalando a Claire. Sus guardianes saltaron en la pelea, pero Myrnin era fuerte, y ms loco de lo que ella haba visto. l lanzo a uno por todo el alrededor del laboratorio, y estaco a uno con la pata de una silla, gritando hacia ella en desafo. Ella no se movi.

librame! le grito Oliver a Amelie, y movi sus cadenas impaciente. puedes ver que yo no tuve nada que ver en esto, necesitas mi ayuda! Librame! Ella dudo, mirndolo y luego se agacho para hbilmente abrir las cadenas, las cuales se cayeron de las muecas y tobillos al piso de piedra. Oliver se quedo estupefacto por un momento, soltando un suspiro de alivio y Amelie se acerco para tomar su brazo. Oliver, dijo ella y sostuvo su mirada. recuerdo que fue lo que sucedi. Lo recuerdo y lo siento. l dudo, luego asinti en respuesta. Era como si l estuviera esperando a que ella tomara una decisin, algo ms que simplemente darlo libre. Amelie dijo, no ser tu sirvienta en Morganville. Ni tampoco t sers el mo. Seremos iguales. Ella le ofreci la mano, l la miro, claramente desconcertado. Pero la tomo. ahora defiende lo que es tuyo, compaero. l sonri, sonri!, y giro para detener a Myrnin en medio salto. Tumbo a Myrnin en segundos, pero era una ola de adrenalina que desapareca y Claire se dio cuenta que el dolor de las cadenas de plata lo estaban atacando. l se hizo ms lento, Myrnin no y en otros pocos mortferos segundos, Myrnin rasguo el rostro de Oliver. Oliver se agacho, pero perdi el equilibrio mientras Myrnin lo lanzaba hacia atrs en un instante. Oliver se estrello contra la pared a una velocidad mortal, Myrnin corri en un flash hacia la parte trasera del cuarto. va hacia abajo! grito Claire, tomo las cadenas de plata de Oliver mientras Myrnin tiraba la alfombrilla. Ella escucho los beeps del cdigo siendo ingresado en la cerradura de la puerta. detnganlo! l haba estado aqu unos das por su cuenta, haciendo quien sabe que. Creando cosas. Dejndolo aqu abajo era peligroso, incluso ms que enfrentndolo aqu arriba. De alguna manera, ella aun quera razonar con l. Este no es Myrnin, realmente. Ella record a Myrnin cuando haban estado juntos, casi un caballero, el que le haba trado sopa y el que la haba sostenido cuando ella no poda por s sola. El que haba peleado por ella una y otra vez. Ella tena que pelear por el ahora. Tena que defenderlo de l mismo. Frank Collins casi llego a la puerta, pero se cerr al ltimo segundo, y Claire escucho el cerrojo hacer clic con filoso y bullicioso snap de poder. no lo toques! Grito ella, mientras el padre de Shane iba a tocar el teclado numrico. esta electrificado! es la nica manera de entrar, dijo Oliver mientras se pona a duras penas de pie. alguien tiene que abrirla. Amelie dudo, luego asinti. Se dio la puerta y se dirigi hacia el portal en la pared. El cuerpo de rudolph yaca ah-bueno, la mitad de el-, ella se movi a un lado y se paro en frente del pasadizo negro. Los colores saltaron, pulsearon y se desvanecieron en oscuridad de nuevo.

Claire se dio cuenta que estaba sujetando la mano de alguien. Resulto ser que era la de Shane, quien se haba parado junto a ella. Poda sentir cuan tensos estaban sus msculos, y cun rpido iba su pulso. El de ella iba al menos el doble de rpido. ah, dijo Amelie. Nada pareca diferente con respecto a la oscuridad en el otro lado del pasadizo, pero Claire sinti una clase de energa irradiando de ella. te advierto, no es una opcin segura. Ve rpidamente. Tengo que mantenerla abierta, o l tal vez recuerde tener que bloquearla. Oliver le dio una mirada dudosa, pero se sumergi en la oscuridad; lo trago como un puado de tinta. Frank y west lo siguieron, luego Claire y Shane. Antes de que pasaran Shane vacilo y miro sobre su hombro. Michael estaba justo ah, plido y un poco inestable, recostndose en el hombro de Eve. estar contigo en un momento, hermano. Dijo l. ve. estamos totalmente seguros que este es un buen plan? pregunto Shane, silenciosamente, a Claire. El hecho que l le preguntara a ella la hizo sentir un poco feliz; se sinti como confianza. No, era confianza. confianza de que ella no haba ganado, pero algo que se sinti insoportablemente preciado para ella. Claire trato de sonar confiada, creo, dijo ella. cudate de acuerdo? nah, Michael me cubre, l miro directamente a los ojos de ella. y yo te cubro a ti. Shane salto a la oscuridad, y llevo a Claire consigo. En el otro lado, todo simplemente estaba tan negro, una clase de oscuridad que haca que el pnico se retorciera locamente en un duro y caliente nudo en el estomago de Claire. Ella conoca esta oscuridad. Ella haba estado aqu antes. fcil, dijo Frank Collins, y ella sinti que su mano tomo su hombro para mantenerla quieta. no te muevas. Hay agujeros en el suelo, dijo ella. Fosas las puedes ver? esperaba que pudiera; todos los vampiros que ella conoca podan. si, las veo. Aguarda; tengo un encendedor, ese era Frank Collins hablando desde algn lugar detrs de ella. Luz se disparo en un cono blanco puro que se lanzo sobre las rocas y cuarzos prominentes, angulares, filosos como navajas. Estaban en una enorme cueva, silenciosa excepto por los ecos de sus movimientos y voces. Que nadie se mueva. El tena razn, porque el rea de donde ellos haban venido era el nico lugar seguro y confiable del cuarto. El suelo de piedra estaba lleno de negros agujeros que llevaban, por lo que Claire saba, hacia el centro de la tierra y hacia el otro lado. No solo eso, pero ella saba la experiencia que donde las rocas parecan solidas, probablemente no lo era. Era como un laberinto, y la ltima vez

que Claire haba estado aqu, Myrnin la haba ayudado a pasar. l no estara haciendo. l estara intentando mandarla a su muerte, junto con todos los que estaban acompandola. Ella trag fuertemente; a la distancia ella vio un cncamo insertado en las rocas, un trozo de cadena de plata. l haba estado encerrado aqu, una vez, cuando haba sido l mismo. Pero l no poda recordar eso ahora. O importarle que l hubiera tratado de salvarle la vida. conozco el camino, dijo ella calladamente, y tomo la linterna de Frank. Hizo cada paso cuidadosamente; algunas rocas que parecan solidas estaban frgiles, comidas por debajo por ros subterrneos invisibles que se haban ido hace tiempo. Su pie se fue dos veces, y solo el agarre de Shane en su brazo impidi que cayera ms all por segunda vez. Pareca agonizantemente lento, haciendo que el camino pareciera ms largo de lo normal. Incluso los vampiros parecan que tomaban cada paso con gran cuidado. Claire supuso que esa podra ser incluso una peor pesadilla para ellos, caer en picada en un tnel negro sin fin; y si nunca regresaban? Cunto sobreviviran all abajo sin sangre, o luz? Y si ellos si sobrevivan eso podan ser peor. Claire estaba ms preocupada por Michael. l ya haba sido sometido a mucho abuso, ahora Shane estaba sigilosamente tomando su otro brazo, ayudando Eve, quien estaba comenzando a tambalearse por el peso de Michael. l estar bien. Pens Claire, tena que creer eso, y concentrarse. Un sonido llen la cueva, como un suspiro; ella frunci el entrecejo, preguntndose que lo haba causado. No era el viento; no haba seales de corrientes de aire aqu, solo frio y hmedo aire que se impregnaba sobre su piel. Ella se estremeci y espero un momento, pero el sonido no vino de nuevo. Luego ella sinti un susurro de aire contra su rostro, un inconfundible movimiento que enredo su cabello. Claire dirigi la linterna en la direccin de donde el viento haba venido, pero no vio nada ah. Nada ms que el traicionero suelo de roca, los brillantes cuarzos de cristal sobresaliendo de la pared, los oscuros y silenciosos abismos que se extendan. Claire se abri paso cuidadosamente hacia el otro tramo de, aparentemente, roca solida, al hacerlo sinti la brisa de nuevo ms fuerte. No estaba desde arriba, o incluso de las paredes. Soplaba directamente desde la oscuridad. Claire saco valenta y puso la luz hacia abajo, hacia el agujero, tratando de ver que estaba pasando. Nada. La oscuridad se tragaba el brillo de la linterna sin ningn rastro. Claire bajo su otra mano. Definitivamente esa era una fresca brisa soplando, como si un ventilador estuviera encendido. Ella se sinti un poco extraa, de repente. Un poco dbil. Un poco mareada.

Hey! dijo Shane, y la tomo de los hombros para arrastrarla de vuelta de la orilla. Qu demonios ests haciendo? Ella dio un gran respiro. Su cabeza dola un poco. Mirando, dijo ella y tosi. lo siento. Por aqu. Movindose lejos del abismo para sentirse mejor, aunque ahora ella tena una extraa y retorcida nausea adentro, y ella quera respirar profundamente aunque no estuviera cansada. Claire se concentro en cada paso, cada movimiento cuidadosamente. Escucho a alguien tropezarse detrs de ella y Frank Collins maldijo en silencio. Y luego escucho a west toser, un explosivo sonido. perdn. Dijo west, pero luego ella tosi de nuevo, y otra vez, cuando Claire miro hacia atrs vio que la alta vampiresa esta encorvada, con las manos en sus muslos. Estaba escupiendo sangre. Fue en ese momento en que Claire se dio cuenta que algo estaba muy, muy mal. Pareca obvio ahora, pero no estaba segura del porque ella no haba entendido antes. Su cerebro pareca no estar funcionando del todo bien. Su visin estaba borrosa y fuera de foco, y ahora Oliver estaba tosiendo tambin, profundos y desgarradores sonidos que lo dejaban jadeando y limpiando su boca. Claire visualizo un rastro rojo de sangre. Frank estaba tosiendo tambin. Claire de repente sinti que eso la golpeo tambin, el desgarrador dolor en sus pulmones, la abrumadora convulsin. Ella jadeo, instintivamente tomo un respiro, y tosi. Y sigui tosiendo. Gas. Era gas. Por alguna razn, los vampiros eran ms susceptibles a ello; tal vez estaba atacndolos a travs de la piel, o solo tomaba menos para hacer que se enfermaran. Michael estaba respirando fuertemente y con dificultad, Eve y Shane tambin estaban comenzando a ahogarse. Claire se tambaleo por la fuerza de su tos, y casi se cae. Oliver respiro profundamente y la atrapo, luego la solt y tosi de nuevo; ella volvi a tambalearse, peligrosamente cerca de la orilla de un gran y oscuro abismo que estaba-ahora se daba cuenta-escupiendo una clase de toxina. Trato de contener su respiracin, pero no pudo hacerlo por mucho tiempo. Se sinti como si no pudiera tener suficiente aire. Se escucho a ella misma haciendo jadeos, como un pez fuera del agua. Su cabeza dola, y ella solo necesitaba aire Claire se sinti caliente, enferma, asustada y que se estaba muriendo, pero vino a ella con repentina y brutal claridad que tena que sacarlos de ah. Era la nica que poda hacerlo, la nica que conoca el camino. No estaban lejos de la salida de la cueva, no poda verlo, pero saba que estaba ah. Estaba justo detrs de los cuarzos sobresalientes, una rpida vuelta a la izquierda los pondra en roca solida, y luego estaran fuera. Tena que sacarlos de ah.

Estiro su mano hacia atrs y tomo la de Oliver. Estaba mojada, no saba si era sangre, pero no miro. sujtense de las manos, grito ella, y camino hacia adelante, sin molestarse en probar las rocas. Si se quebraba, en realidad no importaba. Ser cuidadosa iba a hacer que los matara. No saba si todos estaban unidos, pero no poda esperar. Solo conoca la sensacin de las rocas debajo de sus pies, la caliente y abrasadora presin en sus pulmones, la palpitacin de dolor en su cabeza. El irreal brillo de la linterna reflejndose blanca atrs por los cuarzos y gris por las rocas, desapareciendo en el negro Ya no poda sentir sus pies ahora, pero no poda parar. Claire se tambaleo hacia adelante, arrastrando la mano de Oliver con ella, y salto a travs de un abismo negro de dos pies de ancho, aterrizando de mala forma. Sinti la fra y sopladora presin de gas desgarrando sus ropas mientras pasaba por el agujero. La mano de Oliver casi soltaba la de ella, pero jalo y lo logro. Tan pronto como l estaba del otro lado, se volteo y jalo bruscamente a Shane, quien jalo a Michael, quien jalo a Eve, quien jalo a Frank. West. Dnde estaba west? Claire busco, parndose a una docena de pies detrs de ella, tambalendose. La sangre era una mscara negra en su rostro, y mientras Claire miraba, west boto el arco que haba estado cargando, y cay sobre sus rodillas. Fue hacia donde estaba, hacia la oscuridad. Frank se abalanzo, tratando de detenerla, pero Oliver lo detuvo. Con su otra mano, Oliver lanzo a Claire en la direccin opuesta. Lo odiaba en ese momento, lo odiaba lo suficiente como para empujarlo tambin, pero ella saba lo que estaba habiendo. l estaba salvando sus vidas. Ella descendi. Estaban en el camino ahora, y aunque ella estaba tosiendo desesperadamente, incluso cuando se senta como si la fuerza estuviera sangrando fuera de ella con cada paso que daba, y luego otro, pudo saborear el hermoso, delicioso y dulce aire. Haba pasado los cuarzos sobresalientes, y estaba en estrecho tnel que los llevaba hacia el vacio negro de otro portal. Claire llego ah, tambalendose pero en pie, y los otros se juntaron con ella. Oliver haba soltado la mano de Claire tan pronto como pudo, pero Shane la tomo, y eso era bueno. Ella la apret fuertemente, y levanto sus pulgares mientras el tosa y se limpiaba la sangre de su boca. Sus ojos estaban rojos tambin. Todo el mundo pareca estar bien, incluso Michael. Claire contino respirando profundamente, depurndose con jadeos, y concentrndose en el portal. Esta parte seria engaosa si Myrnin haba recordado cerrarlo, pero ella no pensaba que lo hubiera hecho. Este no haba sido usado desde hace mucho, segn l, porque haba olvidado que exista, hasta que Ada los haba atrapado en la cueva.

Si l haba olvidado todo eso, haba olvidado el portal secreto tambin. Ella tena la esperanza de que fuera as. Las frecuencias se sintonizaron es su cabeza, y vio un destello a travs de la negrura, luego un brillo, luego alfileres de luz. Una inquietante ola de color, algo entre gris y azul. Finalmente se hizo sombras, y se medio miraban luces, la extraa y desparramada forma de la computadora que yaca debajo del laboratorio de Myrnin. tranquila, dijo Oliver, y apret los hombros de Claire en advertencia. Ella asinti. djanos ir primero. Ella se quedo atrs, manteniendo el portal abierto, mientras Oliver pasaba, y luego Frank. Shane, Eve y Michael todos la miraban, y ella asinti. vayan chicos, dijo Shane. yo ir con ella. Michael tomo la mano de Eve y paso por el portal. no tienes que hacer esto, dijo Shane. podras dejar que lo manejramos nosotros. nosotros? Quines nosotros? l apunto con su barbilla hacia Eve y los vampiros. ya sabes. El resto de nosotros. Esto va a ser peligroso. no va a pasar, dijo Claire. Tal vez sea capaz de hacer que se detenga. Quin, el zafado? Tal vez. O tal vez te arranque la cabeza, dijo Shane. como que me preocupa. Ella no pudo evitar sonrer. s? Un poco. eso es lindo. l la estudio, y devolvi la sonrisa. si, dijo l. es algo as, de hecho. Entonces voy a ir. yo tambin. Shane extendi su mano, ella la tomo y entraron juntos. Al otro lado del portal, no haba seal de Myrnin para nada. La maquina tamborileaba, tronaba y relinchaba, humo susurrando de las vlvulas por todos los ngulos. l est aqu. Pens Claire. En algn lugar. Oliver y Frank se estaban moviendo silenciosamente por las sombras, cazndolo. Eve, Michael y Shane estaban sensiblemente quedndose donde estaban.

El interruptor en la pared era el control maestro para la energa. Claire se solt del agarre de Shane y tuvieron una discusin al estilo de mimos, l moviendo su cabeza, ella poniendo su dedo en los labios, l articulando palabras que ella estaba segura que l hubiera sido expulsado si tuviera quince. O al menos puesto en detencin. Ella hizo una mueca definitiva de qudate aqu y se movi hacia el interruptor de energa. Cuando ella aun estaba a unos pies lejos, sinti la pa de advertencia alrededor del metal. Myrnin la haba alambrado, de alguna manera, y haba corriente viva corriendo a travs de ella. Si ella-o alguno de ellos- lo tocaba, se rostizaran. Ella estudio el problema por unos segundos, luego se volteo y regreso con sus amigos. Tomo a Eve por el brazo, la jalo y susurro, necesito tus botas. Qu? Eve trato de mantener su voz baja, pero sali un poco perpleja. mis qu? botas, dijo Claire entre dientes. ahora. Apresrate. Eve le dio una mirada dudosa con los ojos bien abiertos, movi su cabeza de una manera que indicaba que pensaba que Claire se haba vuelto completamente loca, y se agacho a desamarrar sus pesadas, anticuadas botas con suelas gruesas. Ella deslizo una, luego la otra, y se paro en el frio piso de piedra con unas rojas calcetas con rallas negras. Y le entrego las botas a Claire. Claire meti sus manos en las botas como si fueran gigantescos y extraos guantes. Estaban calientes y un poco hmedas por el pie de Eve. Debajo de circunstancias normales eso hubiera sido asqueroso, pero Claire como que ya lo haba superado. Regreso hacia el interruptor, tomo una respiracin profunda, y palmoteo las suelas de hule de las botas de Eve hacia la palanca pintada de rojo. Cerro sus ojos cuando lo hizo, medio esperando que se apagara, pero en vez de eso, nada sucedi. Aun poda sentir la energa, pero las botas estaban aislndola, tan bien como lo hacan sus propios zapatos de hule. Claire jalo hacia abajo el interruptor, usando toda su fuerza y por un segundo pareca que no iba a ceder, pero lo hizo, pasando la posicin de apagado con un repentino y espantoso ruido metal. Y no haba importado. Nada sucedi. La maquina segua funcionando. Claire se quito las botas de sus manos y se las lanzo a Eve, quien rpidamente se agacho para ponrselas en los pies, sin amarrarlas. saba que alguien como tu vendra, dijo Myrnin, Claire pens que l estaba en algn lugar detrs de la maquina, invisible, inalcanzable. alguien que quisiera destruir todo. Alguien que quisiera acabar con Morganville. He estado trabajado por das para asegurarme que no triunfes. Slvense. Vyanse ahora.

Myrnin, no hay nada que salvar! Es solo una maquina, y est rota! Ada se ha ido! l dijo algo entre dientes, y haba furia en su voz cuando dijo. no digas eso. Nunca digas eso. Haba un llanto ahogado y luego en un instante, un violento movimiento borroso en la oscuridad donde Myrnin se estaba escondiendo. Oliver se tambaleo hacia atrs y cay en un lugar con luz. Su rostro estaba retorcido y haba una estaca de plata enterrada profundamente en su pecho. Se quedo quieto y sin vida. Claire fue hacia l, pero antes de que pudiera llegar, Myrnin sali de la oscuridad y la agarro. Ella no lo haba visto venir y no pudo quitarse del camino a tiempo. El la tena en un segundo, arrastrndola del camino de Oliver hacia las sombras con su mano sobre su boca. no! grito Shane y corri hacia ellos para sacarle la estaca del pecho a Oliver. Oliver convulsiono y rodo de un lado a otro, pero Shane ni siquiera pauso. Luego fue con Myrnin y Claire con el arma. Frank Collins tomo a su hijo por detrs y lo tiro fuera del camino mientras Shane golpeaba un alambrado de acero, casi invisible en la opaca luz. Todo lo que Claire poda ver desde su perspectiva era un rayo brillante de luz, la cual era seguida inmediatamente por un increble, entumecido sonido de un crujido. Sinti punzantes cortadas abrirse en su cuerpo, incluso cuando Myrnin la lanzo hacia el suelo cayendo sobre ella, una ahogante nube de polvo se levanto a su alrededor. Se retorci y se libero de Myrnin, quien estaba cado y mareado, tratando de ponerse en pie. En frente de la maquina, una enorme columna de metal se haba cado y atrapado a Frank Collins en una pila de escombros. Shane estaba cado a unos pies, cubierto con polvo plido, pero vivo y respirando; mientras Claire se pona de pie, vio a Michael llegar hasta l y checar su pulso. l le hizo un gesto levantando el pulgar, luego se movi hasta donde Frank estaba atrapado. l trato de levantar la columna de metal, pero era demasiado pesada incluso para su fuerza de vampiro. Y Frank no pareca bien. Haba un largo y grueso camino de sangre corriendo por su pecho haciendo una poza en el suelo alrededor de l. aydame! grito Michael, y Oliver como pudo, gateo hasta donde estaba y puso su hombro en el pilar tambin. empuja! no sirve de nada, solt Frank en un suspiro. destryelo. estoy acabado. Termina con esto. Claire

Ella se volvi hacia la consola de la maquina. Estaba cubierta de polvo y una pantalla que estaba quebrada, pero estaba viva y funcionando. Tomo un montn de cables, pero se detuvo solo a unas pulgadas mientras senta los bellos de sus brazos estirarse y levantarse. no puedes, dijo Myrnin mientras rodaba y miraba a Claire. no puedes detenerla. Est bien. Una vez que la dejes ir se sentir mejor. Te sentirs mejor. Solo djala ir. no puedo hacer eso, estaba llorando, sacando la frustracin y el miedo. aydame. Aydame! no puede apagarse ahora, dijo Myrnin. me asegure de ello. Ada nunca ser lastimada de nuevo. No por ti, no por m. Ella est a salvo. ella nos est matando! grito Claire. dios! Detente! no, ella nos est arreglando, dijo Myrnin. no entiendes? He ledo los peridicos, los que estn arriba. Morganville no ha estado bien desde hace aos. Ha estado cambiando, volvindose en algo malo. Ella nos compuso. A todos nosotros. mentira, dijo Frank Collins y escupi sangre. apgala Myrnin. Tienes que hacerlo. Myrnin lo miro sobre la pila de escombros. no quieres regresar a la poca cuando eras feliz, cuando todos ramos felices? T, tu esposa, tu hija, tu hijo? Todo puede regresar. Puedes volver a sentirte de esa manera. Frank se rio, vas a traer a mi familia de vuelta? dijo l. eso es lo que tratas de decirme? yo no, dijo Myrnin. no realmente. Pero puedo hacerlo todo como era antes, para ti y para m. Tu, de todas las personas, deberas querer eso. La garganta de Frank hizo un sonido, como si estuviera tragando algo desagradable. Sus ojos estaban brillosos y muy, muy fros. As que ahora eres dios, dijo l. puedes traer de vuelta a los muertos. puedo darte una nueva familia. Esta nia puede ser tu nueva hija. Podemos encontrarte una esposa. Puedo hacerte olvidar. Nunca sabrs la diferencia y ella olvidara todo sobre quin era. realmente crees que eso es tentador, dijo Frank Collins, muy por lo bajo. es enfermizo. Mi esposa e hija estn muertas, y t no me vas a hacer creer una mentira. No vas a alterar mis recuerdos. Mi hijo ama a esa chica y no voy a dejar que se la quites a l tambin. Myrnin miro hacia arriba, como si hubiera sentido algo. es demasiado tarde, dijo l. ya est comenzando. Claire escucho el sonido del zumbido de la maquina cambiando, cambiando a algo ms alto, ms urgente. Sinti el pulso de la energa de ella y algo extrao estaba pasando en su cabeza. Algo que ella necesitaba.

Algo que la mantena en su lugar en el mundo, en el tiempo, en el espacio. Dola. Se sinti como si su cabeza estuviera siendo estremecida, cortada por la mitad y todas sus memorias se desparramaban en un recorrido plateado. Ella no poda aferrarse a ellos; simplemente todo era ruido. El dolor se detuvo, pero algo peor se apodero de ella. Pnico. Horror. Miedo. Estaba mirando a un cuarto lleno de extraos. Personas aterrorizantes en un lugar aterrorizante. Cmo haba llegado ah? Qu estaba que estaba pasando? Dnde estaba? Por qu no estaba en casa? No, esto no estaba bien. Ella los conoca, los conoca a todos. Ese era Shane, ponindose de pie luego todo se movi, y l era un chico que no conoca, con cabello negro lleno de polvo. Un extrao. l la miro, la saludo y puso sus manos en su cabeza como si le doliera. La de ella dola tambin. Haba un sonido, un extrao sonido que no estaba realmente ah, no era un sonido para nada, se senta Perdida. Se sinti tan perdida, sola y horrorizada. Era como tener una visin mental doble. Conoca a estas personas hasta un nivel bsico, pero tambin los haba olvidado. Ella conocia7no conoca al hombre con el rostro cicatrizado, y al chico aproximndose a ella, y a la chica con el cabello oscuro, la cara plida y al chico con el cabello de oro. Poda verlos de una forma, con sus nombres e historias, pero se seguan desvaneciendo. Desapareciendo. No. Ella no conoca a nadie aqu, jams se haba sentido tan vulnerable y horrible en toda su vida. Quera ir a casa. Ah haba otro extrao vestido de forma rara con viejas ropas victorianas, como un punk wannabe, mirndola con grandes y oscuros ojos. l se le aproximo, y ella saba que eso no estaba bien. Saba que tena que huir de l, hacia los brazos del chico. Otro hombre viejo de cabello gris le pego un codazo, la quito del camino y estrello al hombre victoriano contra la pared, luego lo arrastro y lo tiro hacia el tnel. l estaba gritando para que lo siguieran. Claire no quera; no confiaba en el, en ninguno de ellos. Pero el chico tomo su mano y dijo, confa en mi Claire. Sinti que algo dentro de ella, que haba estado retorcindose, se tranquilizo. Otra pared de dolor se estrello contra ella y casi la hizo caer. Todo se estaba yendo, todo lo que era, todo Cayo en sus rodillas, dndose cuenta que estaba arrodillada junto al hombre con la cicatriz en su rostro. Estaba atrapado debajo de un pilar cado de metal y pareca realmente mal. Ella trato de moverlo, pero l estiro su mano y tomo la de ella. Claire, dijo l. sal de aqu. Hazlo ahora.

l la dejo ir y hurgo en una bolsa que se haba cado junto a l. Saco algo redondo y verde oscuro, como del tamao de una manzana. Granada. El mundo floto a travs de su mente y se disolvi en niebla. Haba alguna razn por la que ella tena que estar asustada, pero no poda pensar en cual era. El chico con el cabello oscuro estaba gritndole, jalndola para ponerla de pie. l miro hacia abajo y vio la cosa. La ganada. pap, susurro l. pap Qu ests haciendo? sal de aqu, dijo el hombre. no voy a perderte a ti tambin, Shane. Est comenzando a irse todo, y no puedo dejar que eso suceda. Tengo que detenerla. Esta es la nica manera. El chico se quedo parado ah, mirndolo se dejo caer sobre sus rodillas y puso la mano en la cabeza del hombre. lo siento, dijo l. pap lo siento. no lo hagas, dijo el hombre. necesito un poco de ayuda y luego necesitas sacar de aqu a tus amigos. Entendido? El chico estaba llorando y temblando pero asinti. Estiro su mano y agarro el anillo de metal de la granada y su padre jalo su brazo en la otra direccin. El pin vol. vete, dijo el hombre. te amo hijo. El chico no quera irse. Claire prcticamente tuvo que arrastrarlo por todo el cuarto, en la direccin en la que todos se haban ido. Se detuvieron en la boca del tnel y Claire vio al hombre lanzar la granada lentamente por el suelo, hasta que golpeo el metal de una enorme enredadera de cables de frankenstein, relojes, pipas y teclados. Ella lo conoca. Estaba casi segura de que lo haba hecho, l volteo su cabeza y le sonri. Su nombre era Frank Collins. Frank dijo. adis. Claire grito y jalo a Shane al tnel. l tropez y se cay, hacindola caer tambin. En el siguiente segundo, el mundo exploto detrs de ellos. Despert con un zumbido en los odos. Todo su cuerpo dola y su cabeza se senta como si hubiera sido llenada con acido de batera, pero estaba viva. Y se senta completa de nuevo. Cuando se movi, se dio cuenta que estaba atrapada debajo de un pesado y clido peso. Shane. Sali debajo de l y lo volteo, llena de terror de que estuviera herido, pero luego vio que estaba respirando, y sus ojos repentinamente se abrieron, mirando momentneamente en blanco,

extraamente sorprendido. Se enfocaron en el rostro de ella. l dijo algo, ella sealo sus odos y neg con la cabeza. Ella lo ayudo a que se sentara y corri sus manos ansiosamente sobre l. Tena unos cortes y moretones, pero nada malo. Shane la sealo y levanto sus cejas para hacer una pregunta. Ella hizo una sea de afirmacin. l levanto sus pulgares. Una repentina explosin de luz a lo lejos la atrapo por sorpresa, levanto la vista y vio la puerta abrirse mientras la luz se adentraba. Una pequea figura con traje blanco sali, aterrizando ligeramente en sus pies con zapatos de tacn y miro alrededor hacia los daos. Si Amelie hablo, Claire no la pudo escuchar, se movi para pararse junto a Oliver, quien estaba agachado hacia Myrnin y mantenindolo abajo. Myrnin no pareca como si necesitara ser mantenido as. l estaba temblando, plido, con ojos vacios, y cuando se encontr con los ojos de Claire, l desvi rpidamente la mirada. Ella vio lgrimas. Eve y Michael estaban parados juntos, enrollados en los brazos del otro, mirndose como si trataran de nunca soltarse. Claire estiro su mano y toco la de Shane, ponindolo de pie. Sinti una cautelosa clase de felicidad, una repentina sensacin de que ellos realmente estaran bien, despus de todo. Hasta que Shane volteo su cabeza, miro hacia el tnel y Claire record. Peor, ella lo vio a l recordando. Sus labios se separaron y lo vio gritar pap!, y luego corri hacia el tnel hasta llegar al cuarto de la maquina. Claire corri detrs de l, con su corazn palpitando rpido. La maquina estaba destruida. Realmente deshecha. Era difcil creer lo mal que pareca, de hecho; ella supuso que haba una clase de reaccin en cadena dentro de ella, porque pareca como si se hubiera estrellado contra ella misma en algunos puntos. Haba piezas por todos lados, dobladas y despedazadas. Nada se mova. Haba una gruesa y ahogante nube de polvo en el aire. Shane se dirigi directamente por el desastre. Claire trato de detenerlo, pero l se solt, con su rostro plido y en blanco. Pap? Ella escucho un eco silencioso por el grito esta vez, escucho el terror en la voz de Shane. Ella tomo el brazo de Shane, y l la miro. No tena idea de que decir, pero saba que su expresin comunicara cuanto lo senta. Shane se solt y corri hacia lo que quedaba de la maquina y se detuvo. Simplemente se detuvo, mirando hacia abajo. Claire no saba qu hacer. Se sinti horrible enferma y asustada, saba que debera ir con l, pero algo le dijo que no. Deba esperar.

Amelie toco su hombro, frunciendo el entrecejo y Claire salto en sorpresa. Amelie miro de ella hasta la figura inmvil de Shane, Claire vio el conocimiento en la cara de Shane. Fue hacia l y puso su brazo alrededor de sus hombros, luego lo volteo, saba que l haba visto algo detrs de ese metal. Algo horrible. Haba una quemada, mortfera mirada en sus ojos de nuevo, sinti que su corazn se volva cenizas en simpata hacia l. Claire lo aprisiono en sus brazos, despus de unos segundos es la abrazo. Puso su cabeza en su hombro, aunque no poda escucharlo, y no quera hacerlo, sinti la manera en que su cuerpo se estremeci, y la humedad de sus lagrimas contra su piel. Claire pas sus dedos por su cabello e hizo la nica cosa que poda hacer. Esperar.

Capitulo 16. Lo nico que se llego a acercar a la tristeza de Claire que senta por Shane fue la simpata que senta por Myrnin. Tal vez todo era una equivocacin, despus de todo, era su falta. De todo. Pero en la destruccin de la maquina, Frank Collins, haba restablecido las cosas a la manera que solan ser incluyendo la cordura de Myrnin. Shane, l entenda lo que haba hecho, y Claire casi no poda soportar verlo, ver esa horrible y atontada expresin horrorizada de sus ojos. No haba dicho una palabra, ni una sola. Cuando Amelie trato de hablar con l, l desvi la mirada y se sent, inmvil y silencioso, con la cabeza hacia abajo. Oliver, como de costumbre, no tena ninguna compasin. el oeste est muerto, dijo rotundamente. o peor, quizs. Collins se sacrifico para ponerlo derecho. Djenlo pensar, si l quiere pensar. Myrnin levanto la cabeza, y luego lentamente, fijo sus ojos oscuros y trgicos en Oliver. No dijo nada, pero haba algo muy desagradable en la manera en que se vean uno a otro. y bien? demando Oliver. Myrnin miro hacia otro lado. todo porque no podas perder a tu preciosa Ada sin volverte loco. Promteme Amelie, que me crucificaras con plata antes de caer en el amor. no creo que haya alguna posibilidad de eso, dijo Amelie. dudo que tengas la capacidad. Sonaba muy alejada y muy fra, pero haba algo de dolor en ella tambin. hay algunas noticias positivas supongo. La mayora de las personas parecen haber recuperado su memoria. Cualquiera que sea el dao que se ha hecho, parece que es temporal. noticias positivas, repiti Oliver. solo que nuestras fronteras se han cado, y todas nuestras defensas. T sabes que esto no puede continuar. La maquina no est trabajando. Dijo Claire, parndose de la silla que se encontraba junto a Shane. no est trabajando. Y no trabajara, no por meses, si es que lo vuelve a hacer. Supralo Oliver. Se enojo y ella se dio cuenta. Saba que ra por el padre de Shane. podras tal vez tomar unos minutos o algo as? Solo sintiendo algo? Amelie y Oliver se miraron con idntica expresin de sorpresa. sentir qu? pregunto Oliver. dolor? Por Frank Collins? Ests segura de que tu memoria est totalmente restaurada? Claire apret los dientes y resisti el impulso de patearlo. Eve lo hizo por ella, desde donde se encontraba cerca del portal, llena de polvo, y con sus botas aun desatadas. oye, Oliver? llamo. no te vi tomando una granada haya atrs y tomndola para el equipo. Tu estuviste fuera del lugar ms rpido que yo.

Esto puso peligrosamente el estado de nimo de Oliver hacia la oscuridad, pero a Eve claramente no le importo. Ella estaba angustiada y enojada. Myrnin finalmente hablo. lo saba, dijo en voz muy baja. saba que no era yo. Me deje creer que lo que estaba haciendo era seguro, pero no lo era. Tal vez aun as mi mente estaba ida. Observo hacia arriba, haba una lejana y miserable expresin en su rostro. si le hubiera credo a Claire desde el primer momento, podramos haber parado esto. No tena que suceder de esta manera. Pero yo quera supongo que en el fondo, yo quera que las cosas fueran tomo una respiracin profunda. yo la quera de vuelta. Quera el pasado. Quera sentirme menos limitado por las reglas. Y eso es lo que la maquina tomo de m. Eso es lo que intento hacer. bueno, dijo Oliver. tuviste tu deseo. Amelie sacudi la cabeza. esto no nos lleva a ningn lugar, dijo. Frank Collins nos hizo un gran trabajo, independientemente de su historia. Honrare eso. Shane alzo la vista. Cmo? su voz era hueca y vaca. una placa? Cmo preferiras que fuera honrado? pregunto Amelie. si est en mi poder, lo hare por ti. Shane no dudo, ni siquiera por un segundo. Era, pens Claire, como si l hubiera sabido lo que Amelie le iba a decir. dejen salir a kyle fuera de la jaula de la plaza de la fundadora. Dijo. ponlo a prueba. Pero no lo maten. El silencio cay, largo y pesado durante unos terribles segundo Claire pens que Amelie estaba enojada. Pero solo estaba pensativa. Finalmente dijo. muy bien. Oliver hizo un frustrado y enojado sonido en la parte posterior a su garganta, tomo un vaso de vidrio que haba sobrevivido a toda la destruccin y lo estrello contra la pared hacindolo aicos. basta! vocifero. vas a seguir doblndote ante cualquiera que respire ? Amelie lo agarro del brazo, tiro de l hacia ella, y dijo: para, su tono era frio y tranquilo, muy serio. Vamos a dejar de pelearnos unos a otros, Oliver. No nos hace ningn bien. No resuelve nada. Esto produce desconfianza, paranoia, malos sentimientos, y no somos tan numerosos en esta ciudad para que nos permita tener ambiciones. Te dije que vamos a gobernar como corresponde, pero me marca: a menos que cambiemos, a menos que aprendamos el riesgo de nuestra seguridad y compromiso, los humanos se levantaran. Ellos nos destruirn. No concedo esto porque el nio es inocente. Y apruebo esto porque la misericordia es mas causa que la justicia. Oliver la observo sin hablar, moverse. Haba algo rara en su expresin, algo vulnerable? Claire no estaba segura, nunca haba visto algo como eso. y que si yo decido gobernar solo despus de todo? no voy a pelear contigo por eso, dijo. pero tu arrogancia destruir Morganville y a todos nosotros.

yo he gobernado antes. Dijo. no con efecto duradero. Has intentado cambiar lo que gobernaste. No pudiste. Solt Amelie, puso su mano en su pecho ligeramente. tus ideales no te sobrevivieron. El mo debe, o pereceremos todos juntos. Estoy segura de que no quieres eso. no, dijo Oliver, raramente callado. eso es lo que no quiero. entonces que es lo que quieres. Vacilo y luego inclino la cabeza. yo te lo hare saber, dijo. pero por ahora una tregua. Amelie dejo pasar un segundo mas, luego se aparto de l. voy a enviar policas para que vigilen las carreteras fuera de la ciudad. Tendremos que esperar a que podamos mantener la calma con los medios convencionales hasta que hasta qu? pregunto Myrnin amargamente. Hasta que yo invente otro milagro? Otra brillante hazaa hasta que al final resulte fatal porque no me permites construirla como se debe construir? No. No voy a crear nada ms Amelie. Esto no se puede hacer correctamente, a menos que me dejes de estar diciendo como hacer mi trabajo! ah, dijo Oliver. creo que he pensado que es lo que quiero. No tener que escucharlo quejarse jams. Amelie arqueo sus plidas cejas, mirando a Myrnin, luego se volvi a Claire. ya no es trabajo de Myrnin, dijo. y supongo que ser mejor empezar a pensar cmo vas a resolver nuestros problemas, Claire. Qu? esto iba ser tu responsabilidad en unos ao. Esto mueve completamente nuestros planes, creo. Myrnin puede ayudarte, pero estar esperando resultados dentro de una semana. Claire se dio cuenta, con una sensacin de hundimiento, que acaba de llegar a ser Myrnin? Cmo fue eso fue posible? el nuevo

Las cosas no podan ir peor que eso, cuando ella fallo. Pero ahora, supuso entonces, que las cosas tomaran un giro hacia lo extra mal. Por lo menos tena una semana. Myrnin sacudi la cabeza. Amelie. No sea ridcula. Esta chica basta ya, dijo Amelie, y el complemento de hierro en su voz lo hizo callar. ya has hecho suficiente. La gente est muerta Myrnin. Claire no poda decir que estaba mal. No sobre eso.

Shane aclaro su garganta. uh, sobre kyle Amelie se giro hacia Oliver. has la llamada, dijo. A menos que ests dispuesto a tomar mi lugar. l dejo pasar unos cuantos segundos, a continuacin, saco su telfono celular y ordeno que el prisionero de la plaza de la fundadora fuera liberado. Bueno, pens Claire. Por lo menos alguien ser feliz. De regreso a casa esa noche, los cuatro se sentaron a cenar. Era un cierto tipo tranquilo de cosas, algo incomodo, como si ninguno de ellos supiera por dnde empezar. Estaban golpeados, cortados, y exhaustos, por un lado; por el otro, nadie realmente quera decir lo que estaban pensando. O aparecer al padre de Shane, en absoluto. Eve por supuesto, decidi ir por completo, por la direccin opuesta. no puedo creer que fui a casa de mis padres. Dijo, un poco brillante. Ugh. Repugnante. Mi madre hizo de mi cuarto un paraso acaparador, ya sabes, lleno de cajas de basura. Debera de estar en algn reality show freak. y lo ms extrao de esto? No esperaba otra cosa, de alguna manera. Solo me imagine que ella haba echado un vistazo a mis cosas y yo estaba fingiendo que nunca haba estado ah. Trate de pretender baste a menudo. Eve jugaba con su plato de espagueti, pero no coma realmente. Segua diciendo que estaba en su camino a casa. El padre de Eve, Claire record, haba muerto haca un ao. No es de extraar que ella estuviera jugando con su comida en vez de comer. Eve tomo un trago de agua. me pregunto si tal vez debera llamarla, solo para ver si est bien. podemos ir si tu quieres, ofreci Michael. yo s que no te gusta ir sola. Eve le dio una pequea pero agradecida sonrisa. eres increble. Dijo. Tal vez maana? claro. Shane no estaba hablando del todo. Estaba comiendo, ya haba dejado limpio su plato de espaguetis y estaba trabajando en el segundo. Quera hablar con l, pero saba que l no quera decirle todo, no enfrente de los dems. A Shane no le gustaba ser vulnerable, ni siquiera con sus amigos. Saba que lo entenderan, pero ese no era el punto. l solo tena que ser ms fuerte que todos los dems. Eve dijo. por lo menos tu apetito regreso Shane. Eso cay en un incomodo silencio, porque Shane no le respondi del todo. El solo sigui comiendo. Claire giro unos fideos en el tenedor y dijo, mi madre llamo. Pap tendr una ciruga esta semana en dallas. Dijeron que necesita algn tipo de trasplante de vlvula, pero todo parece que va a salir bien, muy bien. Voy a pedir permiso para poder ir a verles.

no tienes que pedir permiso, dijo Shane. t solo puedes ir, la maquina est muerta. Solo ve. Su voz sonaba plana y mal. Todos se miraron los unos a los otros. habr controles de carretera, dijo Michael finalmente. no es tan fcil. si, nunca lo es, verdad? Shane dejo caer el tenedor, se aparto de la mesa, y tomo sus cosas para llevrselas a la cocina. Claire se fue detrs de l, pero tan pronto como ella entro en la puerta, se deshizo de sus alimentos en la basura, dejo su plato en el fregadero y se giro para irse. Shane Levanto las dos manos, empujndola fuera pero sin tocarla. dame algo de espacio, de acuerdo? Necesito mi habitacin. Se fue. Y ella se quedo ah, mirando su plato en el fregadero, sintiendo como su corazn se rompa de nuevo. Por qu no hablaba con ella? Qu haba hecho? Doli, realmente doli. Se senta como si lo estuviera perdiendo de nuevo. Estaba cansada de perderlo. Claire camino de vuelta hacia la mesa. Shane ya haba desaparecido arriba, y su puerta se cerro de golpe. Eve y Michael vean hacia abajo, a sus platos. torpe, dijo finalmente Eve, pero no sintindolo realmente en el corazn. Michael movi la cabeza. perdi a su pap. Eso duele. lo s. Dijo Eve fuerte. recuerdas? No es como si no me quedara la blusa para eso. lo siento. Me refera lo s. Eve suspiro y le tomo la mano. ya lo s. Lo siento. Estoy un poco todos lo estamos. rara. Supongo que

la verdad es, que perdi a su padre hace mucho tiempo. Tal vez cuando su hermana muri. Tal vez cuando Frank uh Claire no saba muy bien como decirlo. Michael lo hizo. se convirti. Si. Dijo. no creo que alguna vez lo enfrentara. Ahora est frente a su cara. Ya no puede evitarlo ms. Su padre solo se ha ido. eso no es, dijo Shane desde las escaleras. Todos brincaron, incluyendo a Michael, quien Claire pens no lo escucho venir, igualmente. Shane poda ser muy callado cuando lo quera. no es que se haya ido. El problema es que yo conozco a mi pap. Tena miedo de l, despus quera complacerlo, y luego lo odiaba porque pens que l era un cien por ciento malo, sobre todo cuanto se convirti en vampiro. Pero estaba equivocado. l vino a ayudar, cuando tena que hacerlo, muri para que pudiramos hacerlo a travs de esto.

Todos lo observaron en silencio. Shane se sent en los escalones. el punto es, dijo. que es muy tarde para amarlo de verdad ahora. Eso es lo que duele. Claire se levanto, tomando su plato, Eve se lo quito. ve. Dijo. yo lo llevare. Pero me debes derecho de lavandera. Claire asinti y subi las escaleras. Shane levanto la cabeza y sus ojos se encontraron. Ella le tendi la mano. Despus de un largo momento la tomo y se levanto. ya sabes. Incluso cuando no te conoca quera conocerte. Dijo. As que supongo que estas enojada conmigo. Lo siento. no lo estoy. Dijo Claire, y lo llevo arriba. Su telfono son por la cuatro de la maana, vibrando alrededor de la mesa de noche, y mandndola con torpeza en una nube de neblina. Claire sali con cuidado debajo del fuerte brazo de Shane y se deslizo por la cama, tomo una manta, y sali al pasillo a tomar la llamada. La pantalla deca Myrnin. Claire cerr los ojos por un momento, despus abri el telfono y dijo, son las cuatro de la maana. Y no fue un da fcil exactamente. Myrnin dijo, puede volver a poner los limites. El modo en que lo dijo hizo que hiciera una pausa, porque no estaba manitico, no estaba loco, solo estaba diciendo una simple declaracin de hechos. puedes? Cmo? Toda la cosa fue destruida. si, dijo. lo fue. Pero como una vez te lo dije, la maquina era un sistema de apoyo. Un amplificador. La parte importante de la creacin de los limites y el control de la memoria no es la maquina, es la mente. Myrnin Claire quera gritar, aventar el telfono, hacer algo loco. Pero no lo hizo. Se trago todo eso y se obligo a decir, con mucho cuidado, Myrnin, yo no estoy poniendo mi cerebro en un frasco para salir de la caseta de perro con Amelie. Eso nunca, nunca va a suceder. ya se eso. Dijo Myrnin. no lo necesitas hacer. Claire respiro profundamente. yo no lo necesito hacer. no. Por qu no? ven al laboratorio. Dijo. ven ahora. Colg. Claire se quedo observando el telfono a travs de sus estrechos, ojos turbios, se dio la vuelta y regreso a su habitacin.

Vistindose en silencio, en la oscuridad, era un poco difcil, pero se las arreglo, sali cuidadosamente a escondidas del pasillo, bajando las escaleras, y salto en un pie mientras se pona su zapato en la sala de estar. Encendi la luz y se vio en el espejo. Observo bueno, casi como si hubiera sido sacada de la cama sin haber dormido lo suficiente. Cabello despeinado. Piel arrugada. Ropa arrugada. voy a matarlo si esto es para nada, dijo a su reflejo, y agarro su mochila, la cual estaba en la esquina. La lanzo sobre su hombro y camino hacia la parte de la pared blanca donde el portal aparecera. Unos cuantos momentos de concentracin, y la puerta negra apareci, estabilizada, camino a travs de ella hacia el laboratorio de Myrnin. Todava era peor que el desgaste. Cristales rotos brillaban en el suelo. Tablas rotas. Todava haba una neblina tenue de polvo en el aire. Entonces se le ocurri a ella, con un cerebro cansado, con un verdadero shock, que no debera haber sido capaz de haber hecho eso. No se puede venir a travs del portal. La maquina haba controlado el portal y el equipo era un desastre de metal aplastado en el stano Por qu funciono? Myrnin estaba en la parte posterior del laboratorio de pie frente algo que ella no poda ver muy claramente. l no se dio la vuelta. Claire, dijo. gracias por venir. si. Amelie sabe que ests haciendo esto? ella me mando a descansar, dijo. As que no, de hecho, no lo hace. Pero en ltima instancia no creo que ella vaya a estar enojada. no lo crees? Ests loco? No respondi a eso directamente. he trabajado toda la noche, dijo. algunas de las partes siguen siendo utilizables, pero solo fui capaz de improvisar los elementos bsicos. elementos de qu? Myrnin finalmente se movi, y Claire camino unos pasos ms hacia l antes de parar con frio, su respiracin se alijo en su garganta, su corazn dando tumbos, a continuacin martilleo muy, pero muy rpido. Porque eso era un cerebro. En un frasco. Un frasco con un lquido verde tenue que burbujeaba. Haba tubos de cobre que circulaban lquidos, no cables y haba agujas de reloj marcando, pero ah haba un cerebro. En un frasco. Qu es lo que hiciste? la voz de Claire no son como la suya. Ella ni siquiera saba que haba dicho eso en voz alta, hasta que Myrnin la miro a los ojos.

que es lo que tuve que hacer, dijo. no va a funcionar de otra manera. Es muy peligroso. No puedo arriesgarme a que eso vuelva a ocurrir, y no debe Claire. La prxima vez no podemos ser tan afortunados. mataste a alguien, su garganta estaba tan apretada que pens que podra ahogarse con sus palabras. oh dios mo, mataste a alguien y pusiste su cerebro en el punto es que las barreras estn arriba. Dijo Myrnin. y estamos a salvo. Hice lo que saba que deba hacer. Pero no debes decirle. decirle a quien? Claire no poda decidir si estaba furiosa o aterrada. Probablemente las dos. Myrnin no contesto. La voz sali de la bocina de su celular, ligeramente amortiguada por su bolsillo, una voz extraa, sin cuerpo, que sin embargo le resultaba muy familiar. Lo ltimo que haba odo decir a esa voz era adis. se refiere a Shane, dijo Frank Collins. El cerebro en el frasco. no le digas a Shane. Claire. Esto tiene que ser nuestro secreto. Fin.

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