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I.

Qu es el sonido?

El sonido no existe en el mundo que nos rodea. Lo nico que existe son las vibraciones de un medio elstico que, generalmente, es el aire. El sonido es, en realidad, el producto final subjetivo de esa vibracin cuando incide en el odo. ste se produce cuando interactan un objeto vibrante, un medio transmisor, el odo y el cerebro.

Como se oye un sonido?


Para que la vibracin sea audible por el ser humano el objeto debe vibrar entre 20 y 20.000 veces por segundo. Esto equivale a decir que el sonido audible tiene una frecuencia de entre 20 y 20.000 Hz. El objeto desplaza el aire que le rodea comprimiendo y descomprimiendo las molculas que lo integran. De esta manera modifica la presin del aire de una forma peridica. El odo humano experimenta una u otra sensacin sonora segn la potencia y la frecuencia de esa vibracin.

Partes del odo humano

Nuestro odo se compone de tres partes: Por un lado, el odo externo o pabelln auditivo. Por aqu penetran las vibraciones y es conocido como oreja. Es la nica parte visible de nuestro sentido del odo. El odo medio est compuesto por el tmpano, el yunque, el martillo y el estribo. stos son los huesos ms pequeos del cuerpo humano. El odo interno es la ltima parte. Aqu se encuentra la cclea que, a travs del lquido que la rellena y los pequeos pelitos que la rodean, transforman la vibracin en impulsos nerviosos.

Cmo funciona el odo?


El sentido del odo funciona de la siguiente manera: 1.- Las ondas sonoras penetran en el pabelln auditivo y viajan a travs del conducto auditivo hasta el tmpano.

2.- El tmpano es una pequea membrana que vibra transmitiendo el aire a los huesos del odo y haciendo que stos se muevan. 3.- Esos tres pequeos huesos, el yunque, el martillo y el estribo, hacen que sus vibraciones lleguen al odo interno. 4.- A travs de la cclea y del lquido que la rellena se transforma el movimiento en seales nerviosas. 5.- Estas seales llegan al cerebro que las decodifica e interpreta como sonido o seales auditivas.

II.

Qu es el sonido analgico

El trmino "analgico" se refiere, en general, a una serie de valores que varan a lo largo del tiempo en forma continua y se pueden representar en forma de ondas. El sonido analgico es, por tanto, una funcin continua. Se lo llama analgico porque imita o es anlogo de su seal original. Este trmino se usa como antnimo de digital. Este tipo de sonido se reproduce y guarda a travs de procesos electrnicos. En estos casos, las vibraciones de las ondas sonoras captadas por un micrfono se transforman en seales elctricas. Estos impulsos elctricos llegan al dispositivo analgico de grabacin a travs de un cable.

Dispositivos y soportes analgicos


La mayora de los equipos de reproduccin y grabacin de audio analgico han cado en desuso. Los soportes analgicos ms frecuentes eran las cintas de cassette y los discos de vinilo. En las cintas de cassette la informacin de las seales elctricas captadas por el micrfono eran grabadas magnticamente. Los discos de vinilo reproducan en sus surcos las ondas sonoras originales. Los soportes analgicos van perdiendo calidad a medida que van siendo usados o copiados. Esto se debe al contacto fsico de los cabezales o la aguja de reproduccin con el soporte del sonido.

Caractersticas del sonido


La intensidad de un sonido expresa la cantidad de energa acstica que ese sonido contiene y se mide en decibelios (db). El tono es la cualidad de los sonidos que permite su distincin entre agudos y graves. La gama de frecuencias audibles se extiende entre los 16 - 20 Hz y los 20.000 Hz. En esta franja se comprenden los sonidos graves, medios y agudos.

El timbre est determinado por el nmero e intensidad de los armnicos que acompaan a un sonido y es especfico para cada fuente sonora. El timbre hace que los instrumentos musicales que interpretan la misma nota, con la misma frecuencia, produzcan diferente impresin en el odo.

III. Sonido digital

El sonido digital es toda aquella seal sonora, normalmente analgica, que se reproduce, guarda y edita en trminos numricos discretos. La seal analgica se codifica a travs del sistema binario. En el sistema binario cualquier valor puede ser representado en trminos de 1 y 0. Todas las vibraciones producidas por el aire son transformadas en seales elctricas y stas en combinaciones de 1 y 0. Esta codificacin se produce utilizando un convertidor de seal conocido como sampler.

Dispositivos y soportes digitales


Los primeros soportes de grabacin de audio digital se crearon a principios de los aos 80. Los sintetizadores y samplers digitales aparecieron tambin en estas fechas. El soporte digital ms importante ha sido el compact disc o CD, creado conjuntamente por Philips y Sony. En los CDs estndar se pueden almacenar hasta 700 mb de datos y se reproducen a travs de un lector ptico. El declive de este soporte comenz con la aparicin de los mp3.

Ventajas del sonido digital


Las ventajas del audio digital frente al analgico son numerosas: 1.- Los sonidos grabados en un soporte digital no pierden calidad con el paso del tiempo ni por el uso (los soportes como los CDs, en cambio, s son delicados y se deterioran con facilidad). 2.- La calidad de este tipo de sonido es mucho mayor que la calidad del audio analgico (aunque, sobre esto, hay opiniones).

3.- La manipulacin y edicin del sonido digitalizado es ms sencilla y ofrece muchas ms posibilidades. 4.- El almacenamiento de archivos de audio digitales puede ser infinito mientras que en el sonido analgico est limitado por el espacio. 5.- Por ltimo, las copias del mismo archivo pueden hacerse tantas veces como se quiera sin perjudicar al original.

IV.

Frecuencia del sonido

La frecuencia del sonido hace referencia a la cantidad de veces que vibra el aire que transmite ese sonido en un segundo. La unidad de medida de la frecuencia son los Hertzios (Hz). La medicin de la onda puede comenzarse en cualquier punto de la misma. Para que el ser humano pueda or un determinado sonido su frecuencia debe estar comprendida entre los 20 y los 20.000 Hz.

Ultrasonidos e infrasonidos

Las vibraciones de aire que oscilan un nmero de veces superior a 20.000 Hz se denominan ultrasonidos. Los ultrasonidos son perceptibles por algunas especies animales como los murcilagos o los delfines. Tambin son utilizados con fines mdicos en distintas terapias curativas, tratamientos o sistemas de diagnstico.

Los infrasonidos, en cambio, son aquellos cuya frecuencia sonora est por debajo de los 20 Hz. Este tipo de frecuencia es audible para especies como elefantes, tigres o ballenas.

Tonos graves, agudos y medios

La frecuencia del sonido est relacionada con la altura de la oscilacin de la onda sonora. La altura del sonido es perceptible slo si la frecuencia de su oscilacin es la misma en un intervalo de tiempo mnimo. Los sonidos agudos tienen una altura ms elevada y mayor frecuencia que los sonidos graves. La frecuencia del sonido de los tonos agudos oscila entre los 2000 y los 4000 Hz mientras los graves van desde los 125 a los 250 Hz. Los tonos medios tienen una frecuencia de oscilacin entre 500 a 1000 Hz.

V.

Muestreo y resolucin de audio

El muestreo es el proceso mediante el cual se mide la frecuencia del sonido tomando muestras en intervalos de tiempos regulares. Su trmino ingls es sampling y es el proceso bsico en la transformacin del sonido analgico en sonido digital. La cantidad de muestras tomadas de una onda se llama frecuencia de muestreo. A mayor cantidad de frecuencia de muestreo el sonido digitalizado ser ms parecido al original. Cuanto ms alta sea sta la captura del sonido ser ms precisa y, en consecuencia, el sonido digital ser de mayor calidad.

Teorema del muestreo

El Teorema del Muestreo de Nyquist-Shannon dice que se puede reproducir de manera exacta una onda si la frecuencia de muestreo es, como mnimo, el doble de la ms alta que se pueda escuchar. En el caso del odo humano esta frecuencia corresponde a 20.000 Hz por lo tanto la frecuencia de muestreo ms adecuada ser de 40.000 Hz. Algunos estudios aumentan esta cifra hasta los 44.100 Hz, que es la que se suele usar.

Resolucin del sonido

La resolucin del sonido est directamente relacionada con la frecuencia del muestreo. Se refiere al nmero de dgitos binarios, 1 y 0, que componen cada muestra. Su unidad de medida es el bit y hace referencia al tamao de cada una de esas muestras. Lo habitual es trabajar con 16 bits aunque se puede hacer tambin con 8 o con 32. Si la resolucin de un audio es de 8 bits significa que hemos tomado 256 valores para la muestra. A ms resolucin y ms frecuencia, mayor ser la calidad del sonido.

VI.

Digitalizar sonido analgico

Digitalizar audio es el proceso mediante el cual el sonido analgico se convierte en una secuencia de dgitos (1 y 0) a travs del sistema binario. A este proceso se le llama muestreo o, en ingls, sampling. Existen varias maneras de transformar el sonido analgico en sonido digital. La ms comn es la captacin del sonido digital mediante un micrfono. Este dispositivo recoge las vibraciones sonoras a travs de una membrana. Las vibraciones convertidas en electricidad son transmitidas a un ordenador mediante un cable y ste las digitaliza a travs de la placa de sonido.

Software de conversin de audio


Existen diferentes programas que nos permiten realizar la digitalizacin del sonido en casa. stos

son tiles para conservar antiguas cintas de cassette o discos de vinilo. El programa ms extendido y conocido es Audacity. Con l podemos convertir el audio analgico en archivos de sonido digital.

De audio digital a sonido analgico


Una vez digitalizado el sonido es importante poder realizar el proceso contrario, la conversin del sonido digital en analgico. La combinacin de 1 y 0 es leda y se reproduce el sonido de cada muestra a la misma velocidad en que se tom. El sonido ahora es analgico y es reproducido por los altavoces. Esta nueva conversin es indispensable para que el odo humano pueda percibirlo

VII. Tarjeta de sonido, altavoces, micrfonos


Necesitamos un ordenador dotado de una serie de dispositivos indispensables para la digitalizacin, reproduccin y edicin del sonido.

Tarjeta de sonido
La tarjeta de sonido o placa de audio es el elemento bsico. Permite la recepcin y la salida del audio y es el dispositivo digitalizador de nuestro ordenador. Recibe las seales elctricas a travs de un cable y las codifica utilizando el sistema binario. Tambin realiza el proceso contrario. Convierte la informacin digital en seales elctricas para producir vibraciones sonoras. Para todo esto posee dos microchips. Un conversor analgico digital (C-A/D) y un conversor digital analgico (C-D/A).

Altavoces y auriculares
Un altavoz es un aparato que convierte seales elctricas en sonidos. Uno o varios altavoces montados en una caja o sobre un soporte forman una pantalla acstica. Las seales elctricas son transmitidas a travs de los altavoces conectados a la placa de sonido mediante un cable. Los altavoces funcionan a travs de una doble accin. Primero convierten la energa elctrica en mecnica y sta en energa acstica. Esta energa es la que hace vibrar el aire que se convierte as en sonido. Los auriculares son altavoces especiales (uno o dos), diseados para que se puedan escuchar bien muy cerca de los oidos, de hecho, pegados a ellos. Tambin se les conoce como cascos. Los hay desde profesionales, con un sistema de sujecin a la cabeza que los hace muy cmodos, hasta modelos muy pequeos que se acoplan en el pabelln auditivo. Con cables o inalmbricos.

Tambin existen aparatos que combinan unos auriculares con un micrfono.

Micrfonos

El micrfono es el dispositivo ms frecuente para la captacin de audio y su posterior digitalizacin. Las ondas sonoras son captadas por el micrfono y hacen vibrar una membrana que transforma las seales acsticas en seales elctricas. stas se transmiten al ordenador a travs de un cable que se enchufa directamente a la tarjeta de sonido. Casi todos los ordenadores disponen de una placa de sonido integrada. Los altavoces y el micrfono de serie son habituales en los equipos porttiles. En los ordenadores de sobremesa tienen que adquirirse por separado.

VIII. Soporte de sonido digital: CD


Existen en el mercado diversos soportes para el almacenaje y reproduccin del sonido digital. El ms extendido es el compact disc o CD. Los compact disc estndar tienen un tamao de 12 cm de dimetro y 1,2 mm de espesor. Una de sus mayores ventajas es su reducido tamao y su poco peso. Otra gran ventaja es que la calidad del sonido no se deteriora con el uso, al contrario de lo que ocurre con los soportes analgicos. En principio fueron creados para el almacenamiento de sonido de alta calidad exclusivamente. Un CD puede contener hasta 80 minutos de msica y almacenar hasta 700 Mb de datos.

Tipos de Compact Disc


Existen varios tipos de CDs y DVDs para grabacin de audio: CD-R: Los compact disc grabables slo pueden ser grabados una vez aunque su reproduccin es infinita.

CD-RW: Los compact disc regrabables no guardan la informacin de manera permanente. Los datos pueden ser grabados y borrados cuantas veces se quiera (en realidad, un nmero limitado de veces). CD-A: Son CDs con un formato especfico para la grabacin de sonido. Fue el primer formato ptico digital y tiene una frecuencia de muestreo de 44.100 muestras por segundo. Esta frecuencia se ha convertido en el estndar para todos los cds de audio. La resolucin de los compact disc de audio es de 16 bits. Su contenido suele estar grabado en dos canales, por lo que devuelve un sonido estreo. DVD de audio: Es un soporte con caractersticas similares al CD-A. La diferencia se encuentra en que el DVD permite la grabacin de sonido con una resolucin de 24 bits y una frecuencia de muestreo de 192 kHz.

IX.

Formatos de sonido

Los archivos digitales de sonido pueden ser guardados en multitud de formatos, dependiendo de sus caractersticas. Existen tipos de formato que comprimen la informacin y otros que no lo hacen.

Los formatos de sonido digital comprimidos son aquellos que consiguen una reduccin del tamao de los archivos de audio. Esta reduccin puede hacerse con prdida de datos o sin ella. Para reducir estos archivos se utilizan unos algoritmos de compresin llamados codecs de audio.

Norma de percepcin de ruido


La norma de percepcin de ruido o PNS es el nombre de la tcnica que se utiliza para lograr la reduccin de un archivo de sonido, es decir, para comprimir el archivo de audio. Esta tcnica se basa en las caractersticas del odo humano y en lo que es capaz, o no, de percibir. Hay ciertas frecuencias que el ser humano no puede or. A travs de la compresin se eliminan estas frecuencias, se potencian otras que escuchamos mejor y se agrupan en frecuencias similares. La mayora de programas para comprimir audio permiten ajustar ciertos parmetros para equilibrar la calidad del archivo resultante con su tamao.

X.

Audio sin comprimir

Los formatos de sonido digital sin comprimir son archivos de mayor tamao. Este tipo de formato es utilizado normalmente en los CDs de audio comerciales y tienen una resolucin muy alta, ya que no se han eliminado, poctenciado ni agrupado rangos de frecuencias. Los formatos de audio sin comprimir ms extendidos son WAV, MIDI, y CD-A. WAV o Wave Audio Format: Los archivos de sonido digital sin comprimir de este tipo ocupan mucho espacio. Fue creado para el entorno de Microsoft en 1995 y fue el estndar de grabacin para la msica de los CDs comerciales. Es un formato muy extendido entre los usuarios de PC, ya que funciona en cualquier aplicacin de Windows. Se desaconseja su uso para internet por el gran tamao de los archivos en este formato. El formato WAV admite tanto archivos estreo como mono y diversas velocidades de muestreo y resolucin. Su extensin es *.wav. CD-A o Compact Disc Audio: Es el tipo de archivo de sonido digital que utilizan los CDs de audio comerciales en la actualidad. Es una derivacin del formato WAV y slo pueden ser reproducidos desde un CD-ROM. El formato CD-A utiliza una frecuencia de muestreo de 44.1 kHz y un tamao de muestra de 16 bits. Este tipo de archivo requiere la conversin a otro formato para poder ser almacenado y reproducido en un ordenador. Su extensin es *.cda. MIDI o Musical Instrument Digital Interface: No es un tipo de formato de archivos digitales de sonido como tal. Es una descripcin musical de un sonido ms que un conjunto de muestras del mismo. El audio resultante depende directamente del reproductor MIDI que se utilice. El formato MIDI almacena informacin acerca del instrumento usado y de la forma en que se ha tocado. Es considerado el formato estndar en msica electrnica. Su extensin es *.mid.

XI.

Audio comprimido con prdida

Los archivos de sonido digital comprimidos se clasifican en dos categoras: los que han sufrido una compresin con prdida y los que no la han tenido.

La compresin con prdida significa que ha sido utilizado un algoritmo que utiliza una cantidad menor de informacin. El archivo resultante difiere del original.

MP3 o MPEG1 Audio Layer 3


Es el formato de compresin ms extendido y utilizado, en sus diversas variantes. La prdida de informacin que supone el formato mp3 pasa (casi) desapercibida al odo humano. Un archivo mp3 puede llegar a ocupar hasta 15 veces menos que su original conservando una gran calidad. Este es el motivo de que se considere el estndar para el streaming y sea el tipo de archivo ms adecuado para su uso en internet y para los soportes porttiles.

WMA o Windows Media Audio


WMA es el formato de compresin de audio de Microsoft. Fue ideado para su reproduccin con el programa Windows Media Player. WMA es el competidor directo en calidad y en compresin del mp3 con la diferencia de que aade informacin del autor. Su extensin es *.wma. Recientemente, Microsoft ha desarrollado una variante del formato WMA con compresin, pero sin prdida.

OGG Vorbis
Ogg Vorbis es un formato contenedor desarrollado en cdigo abierto, de libre distribucin y sin patente. Esta es la mayor diferencia con el resto de archivos de audio comprimidos. Los archivos en este formato tienen una gran calidad y se pueden reproducir en casi cualquier dispositivo. Su uso est mucho menos extendido que los anteriores aunque, en algunos casos, da mejores resultados. Su uso est libre de patentes. Por eso, muchos reproductores multimedia, como el popular VLC, incluyen los cdecs de Ogg que, por otra parte, se pueden descargar libremente del sitio web Xiph.org. Su extensin es *.ogg.

XII. Audio comprimido sin prdida


Los archivos de sonido digital comprimidos sin prdida de informacin son aquellos que utilizan un algoritmo de compresin en el que el audio final es igual al original. Con este tipo de formatos se puede reproducir exactamente el archivo original pero con un tamao algo menor.

AIFF
Audio Interchange File Format es el formato estndar para el intercambio de audio y su venta para ordenadores. Su uso est muy extendido entre los usuarios de equipos Amiga y Apple. El formato AIFF como tal no est comprimido pero s su variante AIFF-C. Este tipo de archivos tiene gran tamao por no perder informacin en su compresin. Su frecuencia de muestreo es de 44.1 kHz y su resolucin de 16 bits. Tiene una extensin *.aiff o *.aifc.

FLAC

Free Lossless Audio Codec es la alternativa al formato mp3 sin prdida de calidad. Este tipo de archivo de sonido forma parte del proyecto OGG y es de libre distribucin. Como todos los formatos sin prdida, el archivo ocupa bastante espacio. La reduccin es de un tercio del tamao original. Su extensin es *.flac

MP3HD
Es la variante del formato mp3 pero en alta calidad y sin prdida de informacin. Tiene una frecuencia de muestreo de 44.1 kHz y una resolucin de 16 bits en estreo. Su calidad es similar a la de un archivo .wav sin comprimir. Es compatible con casi todos los reproductores de .mp3