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LOS CATEQUISTAS BAUTISMALES

Curso de formacin de catequistas que preparan a los padres para el bautismo de sus hijos

INTRODUCCIN

El proyecto diocesano de la Iniciacin Cristiana comienza con una pastoral bautismal. No hay comienzo cristiano sin bautismo cristiano. El bautismo es el primero de los sacramentos que marca un itinerario de desarrollo y de educacin de la fe que se completar cuando el nio participe por primera vez en la Sagrada Eucarista y reciba la Confirmacin. Estamos hablando, pues, del primer itinerario que marca nuestro Directorio de la Iniciacin cristiana. No cabe duda de que es una pastoral fundamental porque en la preparacin del bautismo con los padres y padrinos ponemos los cimientos de lo que habr de ser la garanta de la educacin de la fe de un creyente. As como el fundamento es la garanta de la solidez del edificio, de igual modo una buena pastoral bautismal es la garanta de un buen proceso de iniciacin. Ahora bien, por pastoral bautismal entendemos no slo los cursillos prebautismales, sino toda la actividad que la entera comunidad parroquial realiza para la preparacin y el acompaamiento de los padres que solicitan el bautismo de los hijos. Dicha pastoral hay que plantearla no como una pastoral de exigencias, sino como una pastoral de ofertas, que encuentra su propio aval y justificacin en la seriedad de planteamientos y contenidos, en la adecuacin de medios y posibilidades reales. Cuenta mucho el encuentro previo del sacerdote con los padres y la labor de los catequistas antes y despus del bautismo. Organizar una pastoral bautismal en una parroquia es una tarea algo compleja, sobre todo por la novedad que conlleva. Por ello, hemos visto interesante ofrecer un curso de formacin especfica para los catequistas bautismales1. El acompaamiento que estos catequistas han de sostener en nombre de la parroquia consiste en acoger la peticin del bautismo que hacen los padres, situarla dentro del contexto vital de la comunidad parroquial, clarificarla y acompaarla. El acento, pues, est puesto en el papel fundamental de la fe de los padres, as como su responsabilidad, tanto en el bautismo cuanto en la educacin posterior. Todos lo temas de formacin que aqu proponemos ofrecen una herramienta valiosa para que los sacerdotes y catequizas puedan desempear esta misin. El manual consta de tres partes. En la primera aparecen unos temas de formacin para el catequista bautismal con unas preguntas para la reflexin y la profundizacin en grupo. La segunda proporciona dos temas para desarrollar una catequesis con los padres en casa. La tercera reporta unos materiales de ayuda para el desarrollo de la pastoral bautismal, como son el rito de envo del catequista bautismal, unas oraciones para rezar con los padres en casa a comienzo de la catequesis y un modelo de cartas para dirigirse a los padres en distintas circunstancias. La finalidad de nuestro trabajo gravita en torno a la patente necesidad que nuestra iglesia diocesana tiene de preparar a unos catequistas en el campo de la pastoral bautismal.
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Para la elaboracin nos hemos servido en gran medida de la experiencia parroquial del obispo Adriano Caprioli, plasmada en las pginas de su libro: I catechisti battesimali, ncora, Milano 1999. Tambin se ha consultado las siguientes obras: D. Borobio, Sacramentos en comunidad, Descle de Brouwer, Bilbao 1984, 4977; J. Maulen, Cien oraciones para respirar, San Pablo, Madrid 1994; La familia, clima y escuela de oracin, en Orar 81-82 (1994) 2-69; L. Resines Llorente, La alegra del bautismo, Verbo Divino, Estella 1999; J. A. Abad Ibez, Bautismo, en Diccionario de Pastoral y Evangelizacin, Monte Carmelo, Burgos 2000, 101-111; F. Conesa Ferrer, Catecumenado e iniciacin a la fe, en La Iniciacin cristiana. Reflexiones de los Departamentos del Seminario, Dicesis de Orihuela-Alicante 2004, 79-95.

Esto comporta sensibilizarlos en el tema, conocer la historia de esta pastoral en el pasado y descubrir los retos que plantea en el presente y en el futuro. Estamos convencidos de que en la medida en que el catequista llegue a descubrir qu es lo especfico de esta pastoral, su tarea le resultar ms eficaz y su misin ms apasionante.

Aurelio Ferrndiz Garca - Jos Ramn Bernabeu Mas

1 TEMAS

En esta parte del curso tratamos de ofrecer a los catequistas una preparacin bsica sobre los temas fundamentales que estn relacionados con la problemtica que el sacramento del bautismo plantea en nuestras comunidades eclesiales hoy. Los temas tratan sobre: el bautismo ayer y hoy, la tipologa de la condicin familiar y las motivaciones que subyacen cuando los padres piden el sacramento para sus hijos. Preguntas a las que pretendemos responder aqu: Es oportuno bautizar a los hijos hoy, aun cuando las familias dan la impresin de que estn lejos de la fe? Cmo aprovechar al mximo ese momento fundamental que estn viviendo los padres, como es la paternidad y la maternidad? Qu hacer con respecto a las familias irregulares? Cmo acompaar a los padres en la preparacin y en la celebracin del bautismo? Cmo preparar los ritos de acogida y de la celebracin de forma que los padres no se limiten a vivir una hermosa fiesta familiar, sino que sepan acoger las riquezas del sacramento y comprendan el significado y la gracia del sacramento? Cul es la tarea de los catequistas despus del bautismo para acompaar a las familias en la educacin de la fe de los hijos?

1. EL BAUTISMO AYER Idea fundamental: Resulta siempre clarificador volver al comienzo de toda praxis sacramental. Hay mucho que aprender todava. Cul era la intencin de Jess al instituir el sacramento del bautismo y cmo lo entendi y celebr la primera comunidad cristiana? Retornar al evangelio es fundamental para saber qu es lo que tenemos que hacer ante los retos y desafos del momento pastoral presente. Cuntas historias! Recuerdo que en una ocasin estaba explicando a dos jvenes esposos, que pedan el bautizo para sus hijos, los pasos que haba que dar antes y despus del bautismo cuando escuch una expresin que me dej helado: Pero cuantas historias para un bautismo!. Me gustara recordar algo importante para responder a esta objecin que con frecuencia nos encontramos en nuestras parroquias. Sabemos que Jesucristo encomend a la Iglesia la misin de bautizar a todas las gentes. Id, pues, y hacer discpulos a todas las gentes bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo que yo os he mandado (Mt 28, 19-20). Como se puede ver, ya en el texto evanglico aparece claramente que el bautismo querido por Jess no es un acto aislado, un bello oasis en un desierto. Es, ms bien, el momento central de un camino que cuenta con un antes y un despus. Antes del bautismo Por las palabras de Jess es evidente que antes del bautismo est la invitacin de ir y predicar. Antes de celebrar el sacramento hay, pues, una Palabra que anunciar y una fe que suscitar. El bautismo, que es el nacimiento de un nuevo cristiano, comienza por la Palabra y por la predicacin, as como el nacimiento del mismo Jess comenz por la palabra anunciada por el ngel a Mara y a Jos. En los primeros siglos de la Iglesia, por la situacin de minora de los cristianos en una sociedad con mayora pagana, el momento antes del bautismo estaba caracterizado por un largo camino de preparacin llamado catecumenado. Consista en un tiempo de reflexin, acompaamiento, replanteamiento de la vida, de manera que la persona que no era cristiana modificara sus criterios, reajustara su conducta, conociera la fe cristiana, fuera capaz de llevarla a la prctica ( e incluso, si era necesario, asumiera el riesgo de morir como cristiano si haba persecucin). Un cambio as no se improvisaba, no es tan rpido como cambiarse de vestido. Requera tiempo; haba dificultades porque costaba emprender otra ruta; haba momentos de euforia y otros de estar a punto de dejarlo todo. Para eso, el padrino, la madrina, el catequista, el que estaba ms enterado y poda ofrecer una preparacin, procuraban estar cerca de la persona que quera ser cristiano, del catecmeno. En resumen, a la peticin del bautismo la Iglesia responda invitando a los futuros bautizandos a prepararse con encuentros de amistad, de catequesis y de oracin en la comunidad a la que pertenecan, especialmente en Cuaresma. A medida que iba transcurriendo este tiempo dedicado al catecumenado, el catecmeno que no se volva atrs, era examinado por toda la comunidad, y su vida, su conducta, sus conocimientos, su oracin, etc, esultaban adecuados, era admitido en la Iglesia, y bautizado. Si no era as, no se bajaba el listn, ni haba rebajas o concesiones, sino que se prolongaba la preparacin todo el tiempo que fuera necesario para dar la talla de un verdadero cristiano. La propuesta del catecumenado antes del bautismo estaba dirigida a los adultos, pero no exclusivamente a ellos, sino tambin a los nios y jvenes, implicando en la preparacin a 6

sus padres y a aquellos que podan ocuparse de su educacin. En el caso de los adultos, el bautismo era posterior a la educacin y crecimiento de la fe; en el caso de los nios, el bautismo era anterior a la educacin de la fe. Cambiaba el orden, sin que esto importara demasiado, pues las dos cosas se llevaban a cabo, el bautismo y la educacin cristiana o catecumenado. Slo en caso de peligro de muerte, dicho perodo de preparacin era reducido e incluso suprimido como testimonian algunos epgrafes funerarios antiguos. Con el fin de asegurar un adecuado perodo de preparacin al bautismo era tradicin muy antigua la de reservar la fecha del bautismo en la Pascua durante la Solemne Vigilia Pascual o tambin en algunas principales solemnidades del ao litrgico como Pentecosts, la fiesta de la Epifana o del Bautismo de Jess, o en otras fiestas importantes del ao. La celebracin de los bautismos en Pascua debi de ser particularmente significativa y conmovedora, si tenemos en cuenta que S. Agustn, muchos aos despus, en sus Confesiones, recordaba todava los cantos y las oraciones con las que fue bautizado de manos de S. Ambrosio. Despus del bautismo Tras recibir el bautismo no terminaba todo, sino que todo comenzaba. Era tradicin seguir con una explicacin (llamada mistagogia) de los ritos sacramentales en la semana inmediatamente despus a la Pascua y durante todo el tiempo pascual intensificar las relaciones entre los nuevos bautizados y nefitos y la vida misma de la comunidad eclesial. Ser bautizado significaba entrar a formar parte de la vida de la comunidad, viviendo los momentos ms importantes, entre los cuales estaba el encuentro con el Seor en la eucarista dominical. En caso de necesidad, de enfermedad o de pobreza, el bautizado tena derecho de ser socorrido por parte de la comunidad. El bautizado era invitado a llevar a la comunidad el testimonio de sus dones y recursos espirituales y materiales. Al generalizarse el bautismo de nios y, sobre todo, al instaurarse una sociedad cristiana de costumbres sociales, con el paso del tiempo se han ido abreviando las etapas del camino de preparacin y de desarrollo del bautismo, debilitndose la relacin con la vida de la comunidad local y reducindose el bautismo casi a ceremonia familiar y fiesta social. Retorno al evangelio Hoy la Iglesia vive en medio de una sociedad que ya no mantiene muchos aspectos cristianos. Como en tiempos de S. Ambrosio, estamos sumergidos en una sociedad en la que el ser cristiano no es ya un hecho que se debe dar por supuesto. La fe, pues, no hay que suponerla; ms bien hay que despertarla y ejercitar la libre decisin de seguir a Jess. En otras palabras, el ideal de vivir como discpulos del evangelio de Jess tiene necesidad de ser nuevamente anunciado. Por dnde comenzar para una nueva evangelizacin de nuestros pases que en algn tiempo fueron cristianos? Por el bautismo, la confirmacin o el matrimonio? Por la familia o los movimientos? A partir de los casos lmites de la existencia, como la enfermedad o las necesidades o ms bien desde los momentos bellos y felices de la vida? Ciertamente cada momento y condicin de la vida pueden ser el punto de partida para un camino de fe. Es indudable, sin embargo, que el de la vida sacramental -ante todo del bautismo- es todava hoy un punto de partida comn bastante extendido. Ms del noventa por cien de los padres piden todava el bautismo para sus hijos. Incluso en caso de retraso, es frecuente la peticin del bautismo por parte de nios en edad escolar o juvenil. El bautismo se presenta, pues, como una necesidad antropologica y responde a un deseo de sacralizar-ritualizar esta situacin fundamental de la vida. En s mismo esta tendencia o inclinacin no hay que considerarla como deficiente o negativa, sino como positiva y buena. Tambin Dios nos habla por esta gramtica de la existencia, y es preciso no desor esta voz. 7

Teniendo en cuenta a las familias que se han de implicar en los distintos caminos de fe, no es descabellado pensar en este mbito de la vida parroquial como un verdadero y propio terreno de misin y de evangelizacin. Es ste el presupuesto que obliga a una parroquia a elaborar un proyecto de acompaamiento de los padres en el bautismo de sus hijos y, como consecuencia, preparar una escuela de formacin de los catequistas a tal respecto. Pero cmo? Preguntas para profundizar el tema: 1. Por qu piensas que el sacramento del bautismo se ha convertido casi exclusivamente en una ceremonia familiar y fiesta social? 2. Qu piensas que hay que hacer antes del bautismo? 3. Qu entiendes por catecumenado? Lo consideras necesario hoy? Qu razones le daras a los padres? 4. Qu enseanzas fundamentales sacas del bautismo de ayer, qu cosas sirven para el bautismo de hoy 5. Qu diferencias existen entre bautizar en la Edad Media y hacerlo hoy? 6. Qu significa eso de que el ideal de vivir como discpulos de Jess tiene que ser nuevamente anunciado? Se puede bautizar sin saber al menos lo fundamental de lo que significa ser discpulos de Jess? 7. Haz tu propia sntesis para explicar a los padres el por qu el bautismo tiene un antes y un despus. 8. Consideras el momento del bautismo (tal y como hoy lo piden los padres) un punto de partida para el camino de la fe? Qu nos pide Dios en el momento presente de la pastoral bautismal? 9. Qu es la llamada mistagogia? Crees que es posible que fuera una realidad en nuestras parroquias? 10. Valora el siguiente texto del magisterio de la Iglesia: Deben asegurarse unas garantas para que este don pueda desarrollarse mediante una verdadera educacin de la fe y de la vida cristiana, de manera que el sacramento alcance su verdad total. Estas garantas normalmente son proporcionadas por los padres o la familia cercana, aunque sean posibles diversas suplencias en la comunidad cristiana. Pero si estas garantas no son serias, podr llegarse a diferir el sacramento y deber tambin rehusarse, si stas son ciertamente nulas (Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin sobre el bautismo de nios, n. 28).

2. EL BAUTISMO HOY Idea fundamental: Buscamos una forma pastoral adecuada para situar la peticin del bautismo que hacen los padres dentro de la vida de la comunidad eclesial, que es donde adquiere su verdadero sentido. El grupo de pastoral bautismal es una respuesta. Cada vez sentimos ms la tendencia a multiplicar iniciativas, proyectos o itinerarios catecumenales segn los diferentes destinatarios, sean adultos o nios. Tratamos as de dar respuesta a la peticin del bautismo de adultos y de nios o jvenes en edad escolar. Pero existe el peligro de que este descubrimiento del bautismo y de su preparacin se quede en un asunto exclusivo de movimientos neocatecumenales, pero no todava de las parroquias. La tarea de las parroquias Sin embargo, todava hoy la parroquia constituye el referente ms natural hacia el que se dirige cualquier persona que busca, incluso de forma improvisada, el servicio de la Iglesia: bautismos, matrimonios, funerales, etc. Muchos cristianos no conocen ni siquiera cul es su parroquia, pero, no obstante, saben que alguna parroquia encontrarn para cualquier necesidad que se les presenta. En este sentido, podemos afirmar que el rostro cercano y accesible de la Iglesia es la forma fundamental en la que se produce en cada uno el encuentro personal con ella. Si las comunidades parroquiales retoman lo ms ampliamente posible la tarea y el ministerio pastoral del bautismo estn realizando la recomendacin que subyace en el nuevo Ritual, pero que no se lleva a cabo totalmente. Persiste todava la peticin del bautismo por parte de las familias. Y detrs de esta peticin est seguramente el llamado cristianismo convencional, fenmeno que no ha desaparecido del todo. Incluso dicha peticin se presenta cada vez ms rgida y confusa: ms rgida, en cuanto se presente por encima de todo como peticin de fechas para la celebracin y la fiesta que acompaa al rito, sobre todo en los que llamamos alejados en los que la peticin resulta ajena a una real motivacin de fe e independiente de toda relacin con la vida concreta de la Iglesia. De este contexto surge la necesidad para las parroquias de promover una atencin mayor hacia la familia. Hay que desarrollar diversas actividades con relacin a los nios concebidas no slo como preparacin de la celebracin del sacramento, sino tambin para suscitar el compromiso de la educacin cristiana. No se trata de proponer un verdadero y propio catecumenado para los padres, cuanto ms bien de iniciativas dirigidas a la preparacin de los padres, para el ministerio propio de testigos y educadores de la fe de la Iglesia con sus hijos. Ello comportar la profundizacin del matrimonio como expresin del misterio de salvacin de la Iglesia y, conjuntamente, del papel de la familia. Se trata, adems, de un campo de reflexin todava muy reciente e inmaduro para la teologa pastoral, aunque imprescindible. Su profundizacin nos permitir ganar claridad en el concepto de educacin cristiana y ayudar en las estructuras de acompaamiento. El ao litrgico como estructura de acompaamiento Hemos de pensar ms en el papel que desempea el ao litrgico en el camino de la preparacin. La invitacin la hace explcitamente el nuevo Ritual y se repite en los documentos eclesiales. Hacemos dos observaciones a tal propsito:

Ante todo, el ao litrgico debera constituir el mismo contenido de la catequesis bautismal. El desarrollo del misterio de Cristo con sus varios aspectos desde la Encarnacin hasta la Parusa (retorno de Cristo), el recurso a la palabra de Dios como texto base en la formacin de la fe y de la vida cristiana, la referencia a la vida de la Iglesia reunida en la asamblea eucarstica para celebrar el da del Seor, constituyen los aspectos tpicos del ao litrgico y la meta de la catequesis bautismal. Esto lo apuntamos como un ideal que hemos de alcanzar con el tiempo, habra que ofrecer materiales desarrollados para tal fin. Pero tambin, en otro sentido, el ao litrgico puede ofrecer una importante relacin con el servicio de la iniciacin, convirtindose en el lugar normal para la praxis bautismal. Lo que estamos apuntando se practica de hecho en la iniciacin cristiana de los adultos y en los nios en edad escolar. Nos podemos preguntar si tal praxis vale tambin para el bautismo de prvulos con el intento de vivenciar mejor la preparacin de los padres y de los padrinos como educadores de la fe y de la vida cristiana. Se tendra en consecuencia la institucin de algunos momentos bautismales durante el ao siguiendo el calendario de los tiempos y de las fiestas litrgicas, de modo que permitiera un adecuado tiempo de preparacin y de mistagogia (explicaciones de los misterios) del sacramento mediante encuentros pastorales. Cul es el sentido de estos encuentros pastorales a lo largo del ao con los padres? La peticin del bautismo y, en general, de los sacramentos para el hijo tiene sentido slo si se hace desde dentro de la vida de la Iglesia. Se intenta poner el objetivo de una ms estrecha y asidua relacin de los padres con la vida de la Iglesia y con la concreta comunidad. La distancia que de hecho se da entre la peticin de los padres y la oferta de la Iglesia sobre el sentido del bautismo tiene necesidad de ser colmada con adecuadas iniciativas. Desde esta ptica adquieren valor tantos los encuentros individuales como comunitarios para preparar a los padres en la celebracin del bautismo de sus hijos. Tambin la celebracin comunitaria del bautismo merece toda la atencin pastoral para que sea acogida como eco del itinerario de fe: en los ritos de acogida, en la eleccin de las lecturas, en el tema de la homila y en la participacin de la comunidad. Escasas, por no decir nulas, parecen en cambio la atencin que les damos a las iniciativas y a las formas de encuentros pastorales despus de la celebracin del bautismo. Y, sin embargo, el deber educativo no comienza slo a partir de ulteriores sacramentos de iniciacin, sino que puede y debe ser considerado ya en el los primeros aos de vida de fe a raz del bautismo. Los grupos de pastoral bautismal Como se ve una pastoral bautismal as entendida reclama necesariamente en los prximos aos dedicarle tiempo y una gran disponibilidad para el compromiso eclesial que vamos a desempear. Podemos preguntarnos cmo tal compromiso puede ser adecuadamente desarrollado si no formamos antes verdaderos grupos estables de pastoral bautismal, que sostengan y acompaen las iniciativas de la dicesis y de las parroquias. Tambin aqu los problemas se multiplican. Ante todo, resulta evidente que dicho compromiso exige un tipo de preparacin especfica por parte de los laicos, y al mismo tiempo, un clero que desarrolle el deber constante de acercarse a las familias, incluso en las diversas situaciones. Hay que preguntarse si no ha llegado el momento de suscitar animadores pastorales en relacin con la familia, anlogamente a la de los catequistas de nios en edad escolar. Incluso la presencia de tal grupo de pastoral bautismal en cada parroquia (o para varias parroquias) no debera aparecer como una especie de delegacin por parte de la comunidad que quedara una vez ms como espectadora despreocupada. Desde hace tiempo la tradicin bautismal en nuestras iglesias se ha configurado como una pastoral apartada, autnoma, casi separada y paralela con respecto del resto de la vida eclesial comunitaria. Un cambio de recursos y de energas pastorales en esta direccin es obligatorio. El Plan Diocesano de 10

Pastoral nos invita a trabajar como objetivo complementario para el curso 2005 la pastoral bautismal. En la praxis de la iniciacin cristiana est en juego el concepto de Iglesia. Lo que de hecho la Iglesia es y aparece a los ojos de todos depende tambin de cmo ella bautiza, de la forma que tiene de acoger y educar a sus hijos. Es el ministerio de la maternidad de la Iglesia aquello que hay que cuidar y desarrollar en el momento presente. Como en la poca de los Padres cuando se deca: Si la siembra es perfecta, la recolecta es elegida; si la siembra es precipitada, la cosecha nace mal; si la siembra es defectuosa, la cosecha se peligrosa. Para profundizar en grupo: 1. Porqu existe el riesgo de que el descubrimiento del bautismo y de su preparacin se pueda quedar en un asunto exclusivo de movimientos neocatecumenales y no en las parroquias? 2.Qu quiere decir que persiste todava el denominado cristianismo convencional en la peticin del bautismo por parte de las familias? Existe este cristianismo en tu comunidad parroquial? 3. Qu tipo de iniciativas pueden promover las parroquias para atender mejor a las familias? Cmo se puede suscitar el compromiso de la educacin cristiana? 4. Cul es la meta de la catequesis bautismal? 5. Por qu no atendemos las iniciativas y las formas de encuentros pastorales despus de la celebracin del bautismo? Qu solucin se podra dar? 6. Crees que es necesario suscitar animadores pastorales en relacin con la familia anlogamente a los catequistas de nios en edad escolar? 7. Qu relacin debera existir entre el equipo de pastoral bautismal y la comunidad parroquial? 8. Hacer la oracin y comentarla M. Lgaut Ella me dijo el da de mi bautismo: Hijo, crees en el Padre que te cre, para que por ti el mundo ame a su Dios libremente? Crees en el Seor Jess que naci y sufri, el que vivi entre nosotros, aqul al que los antiguos vieron y oyeron? Crees en el Espiritu Santo? Otros respondieron entonces por m: lo creo. Pero despus, cuntas veces te lo he dicho, en el secreto de mi oracin, por la maana o por la tarde, y en el sacrificio que por tus manos ofrecemos cada da al Seor. El nio se ha hecho hombre. Al volver de mis largos viajes, en la etapa que aguarda otras marchas, en el descanso que prepara otras luchas, hoy te vuelvo a decir, en la alegra de la tarea cumplida: madre, t no me has engaado. Bendito sea tu mensaje. Bendito sea aqul que te envi en medio de los hombres para que lo continuaras. Gracias a ti he visto. M. Lgaut

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3. TIPOLOGA DE LAS FAMILIAS QUE SOLICITAN EL BAUTISMO PARA SUS HIJOS Idea fundamental: En cada situacin familiar existe una postura diferente ante el bautismo. Cmo acompaar a los padres en sus diferentes situaciones? La praxis generalizada del bautismo de nios plantea no pocos problemas a la teologa y a la accin pastoral de la Iglesia en la actualidad. A nivel teolgico, porque la argumentacin que se presenta no hace ms que apoyar la praxis desde los mismos valores doctrinales de los que parte a priori: por ejemplo, el bautismo de nios como afirmacin de la iniciativa divina, del primado de la gracia, del papel de la fe de la Iglesia (de los padres) antes que la personal. Existe tambin el problema a nivel de accin pastoral que sea coherente con tales principios en la actual situacin histrica de la Iglesia. Es verdad que el bautismo de nios es legtimo si se celebra orientado a la vida de la Iglesia y de la concreta comunidad, ante todo familiar. Pero resulta oportuno, hoy? La sociedad descristianizada, y dentro de ella la situacin particular de la familia, nos sita ante casos en los que peligra el serio deber de la educacin cristiana que reclama todo bautismo. Presentemos, pues, una tipologa de las diversas situaciones de padres que solicitan el bautismo para sus hijos. Familias alejadas de la fe Una primera situacin que se nos presenta a menudo es la de padres y familias alejadas de la fe. En el contexto actual, en el que numerosos padres participan poco o nada de la asamblea litrgica dominical, es legtimo, por parte de los pastores, dudar sobre el efectivo compromiso de los padres en la educacin cristiana del nio. Excluimos aquellos casos en que los padres declaran explcitamente no tener fe o rechazan comprometerse a educar cristianamente a sus hijos. En todo caso, se presentan cada vez ms frecuentes situaciones ambiguas que nos hacen dudar sobre la fe de los padres. La fe es un asunto importante. De ah que cuando unas personas solicitan el bautismo, se ha de procurar poner de relieve la cuestin de la fe. Si quien solicita el bautismo (para l o para su hijo) es creyente, no tendr el mnimo problema en poner sobre el tapete la fe que tiene, y que sabe que est implicada en el bautismo. Y sabe, adems, que el compromiso de educadar en la fe entra en el bautismo. Pero si el que solicta el bautismo lo hace por costumbre, por tradicin, por evitar problemas familiares, pero sin fe, difcilmente puede entender el planteamiento adecuado de la cuestin, porque, para l, todas las exigencias son una molestia, un asunto pesado. Debemos aclarar, sin embargo, una objecin que se plantea: Pero la fe no es un don puesto en lo ntimo del corazn de los hombres y que slo Dios conoce? Cmo es posible dudar o juzgar de la fe de los dems calificndolos como alejados o ausentes? Es verdad, la fe es una realidad interior, la cual, en cuanto tal, escapa a toda valoracin humana. Pero, porque es esencialmente eclesial, es posible saber si existe o no existe a partir de la relacin que el individuo mantiene con la Iglesia. Toda fe, si es autntica, es comunitaria, es eclesial. Por lo dems, la misma peticin que estos padres hacen a la Iglesia para el bautismo de sus hijos, aun participando poco o nada en la asamblea litrgica dominical, contiene ya un implcito reconocimiento, puesto que la fe no se da puramente como un hecho interior de conciencia, sino en la mediacin de la Iglesia. En estos casos, la dificultad para proceder al 12

bautismo no nace de la peticin misma del bautismo, sino de la falta de serias garantas en el compromiso educativo cristiano posterior al bautismo. El criterio de acceso al sacramento debe por tanto ser buscado a nivel de signos externos que manifiesten de algn modo una pertenencia a la Iglesia. As, cuando se tiene alguna duda sobre la fe de los padres, su participacin consciente en una actividad eclesial constituye un signo de tal pertenencia y un indicio de que ellos comparten de algn modo la fe de la Iglesia. Ello exige elaborar toda una pastoral que ayude a estos padres. Una pastoral que ms o menos se est difundiendo en estos ltimos aos es la de proponer una serie de encuentros antes del bautismo. Como es sabido, aun en la variedad de situaciones que se pueden presentar a los pastores y a los colaboradores laicos, el fin de estos encuentros es conocer la condicin espiritual de los padres y de la familia y una catequesis sobre los valores de la fe y las consecuencias que de ella derivan a partir de la explicacin del rito bautismal. Tratndose de padres alejados de la fe, un primer encuentro basado en el coloquio personal de los padres con el sacerdote y con un laico preparado, podra ayudar a aclarar mejor las reales condiciones espirituales. Posteriormente, la cualidad de tales encuentros no deber reducirse a comunicaciones o explicaciones puramente doctrinales de tipo magistral, sino en ocasiones para llevar a cabo una experiencia concreta de participacin en la vida de la Iglesia como se manifiesta por ejemplo en la asamblea eucarstica dominical. Se podra hablar de encuentros de carcter catecumenal, aunque slo impropiamente se puede hablar de catecumenado de padres que se suponen ya bautizados. La cualidad eclesial, vivida en estos encuentros revelara mejor a los ojos de estos padres la importancia de su presencia y compromiso educativo junto al nio despus del bautismo. La probabilidad de que un bautismo lleve a dar frutos est unida evidentemente a la educacin cristiana que se le garantiza al nio. Los primeros responsables de tal educacin, que se funda ms en la transmisin de valores y comportamientos, que sobre contenidos, son los padres. Familias en situaciones irregulares Un segundo caso particular es la de aquellos padres que, aun pidiendo el bautismo para sus hijos, viven objetivamente en contraste con la visin cristiana del matrimonio. Por ejemplo, casados cannicamente, luego divorciados y casados civilmente, o sin vnculo. En estos casos, es evidente la importancia del primer encuentro de los padres con el sacerdote en forma de un coloquio personal para ayudarles a comprender su real situacin espiritual. Ante situaciones de familias separadas, irregulares o difciles, el problema que se plantea es siempre el de la garanta de educacin cristiana. Por s no es problema la celebracin del bautismo, cuya validez y eficacia no viene de la dignidad de los padres, sino de la dignidad del sacramento en s en cuanto don de Dios al hombre. A veces los mismos padres, aun sabiendo de su situacin irregular, intuyen la dignidad del bautismo en s mismo y lo piden como un derecho para su hijo. El nio -se dice- no tiene culpa de la situacin de los padres y, por tanto, tiene derecho al sacramento. Hemos de afirmar, sin embargo, segn la doctrina que hemos recordado anteriormente sobre el bautismo como iniciacin a la fe y a la vida cristiana, que el nio tiene derecho al bautismo, pero tambin y conjuntamente tiene derecho a la educacin cristiana. En este campo el problema es siempre el de la posibilidad de educacin cristiana. Ahora, tal posibilidad no hay que excluirla a priori. No es de extraar el caso de que estos padres, tambin con motivo de su experiencia, adviertan de forma ms aguda y grave la responsabilidad educativa que tienen hacia sus hijos. La fe de la Iglesia puede sobrevivir tambin en estos casos. Ha de invitarlos a reflexionar sobre su vida a la luz del evangelio y ha de orientarlos en la educacin de los hijos, aunque privados de la participacin del sacramento de la comunin eucarstica y de la vida plena de 13

la Iglesia. Ello significa que tambin en la condicin objetiva y duradera del pecado, para que sea reconocido como tal, es posible el anuncio del reino cuyo comienzo se inscribe en los pecadores como dicen las parbolas del reino y el mismo comportamiento de Jess. Es evidente, sin embargo, que cuando la situacin de los padres se puede regular se invitar a ordenar sus vidas, antes de proceder, con las necesarias garantas de educacin cristiana, al bautismo del hijo. Cuando uno de los padres es creyente y el otro no La situacin no es ficticia. El mndo actual, con su pluralismo, hace posible que cristianos y no cristianos compartamos muchas sitacuiones. Y cuando una persona de enamora de otra, es lgico que no haya que establecer como condicin indispensable que ambos sean creyentes. Entre las diferencias que pueden existir y ser bien planteadas entre los integrantes de una pareja est la cuestin de los convencimientos religiosos. Cuando el hijo llega y se trata de su bautismo, qu hacer? Para el cnyuge creyente, su fe es un convencimiento serio, del que no resulta fcil prescindir; y para el cnyuge no creyente ocurre lo mismo con su rechazo religioso. (ste puede revestir muchas formas: rechazo de una religin en particular, prctica de otra religin distinta de la cristiana, atesmo, indiferencia, falta absoluta de prctica religiosa). Cuando uno de los dos no es creyente, tiene que qudar muy claro para ambos que por encima de todo tiene que primar: entre los esposos, el amor y respeto mutuo; y de cara a los hijos, el bien de ellos como valor ms importante. De manera que tiene que haber un acuerdo previo, hablado y llevado a la prctica, sobre si se bautiza o no al hijo. Pero en ningn caso la decisin tiene que ser el resultdo de la imposicin y prepotencia de uno de los esposos sobre el otro, ni tampoco del abandono o la indiferencia. Y si la decisin es la de proceder al bautizo, ha de quedar calro que la responsabilidad de la educacin cristiana del nio no descansar sobre los dos esposos, sino tan slo sobre el que es creyente. ste cuenta con el respaldo, el apoyo y la ayuda (que es mucho ms que no oponerse) del otro esposo, para educar al hijo como cristiano, aunque lo tenga que asumir por separdo. Y cuenta, adems, con el apoyo de la comunidad cristiana, a la que tiene que hacer llegar su situacin para pedir ayuda en caso de que sea necesario. Familias que no piden el bautismo para sus hijos Puede presentarse hoy ms frecuentemente el caso de padres que rechazan o deliberadamente no piden al bautismo para su hijo. A veces esta actitud es tomada por padres creyentes los cuales, aunque convencidos de los valores del bautismo, piensan que ha de ser el hijo mismo quien elija libremente hacerse cristiano. Ms all de todas las objeciones, nos podemos preguntar si este generoso sentido del respeto de los padres que no quieren comprometer la libertad del nio no enmascara en ellos, conscientemente o no, un cierto rechazo a comprometerse ellos mismos en la educacin cristiana, y por tanto, no se esconde una crisis de fe. La educacin cristiana de un nio no es tarea fcil: exige un cierto compromiso y especialmente el testimonio de una fe vivida. Y es sintomtico cmo tal objecin al bautismo, en nombre de la libertad religiosa, sea estadsticamente ms difusa entre las parejas ms jvenes con dificultad en el compromiso educativo en todos los rdenes. La actual incomprensin para el deber de los padres a propsito de la educacin cristiana es uno de los signos del prejuicio moderno que quiere ver al individuo desligado de toda solidariedad con quien ha vivido antes que l y con lo que le puede transmitir de valores: desea al hombre sin padre y sin madre.

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Familias que piden el bautismo del hijo Distinto es el caso de los padres que, aun comprometindose a dar una educacin cristiana, dejan el bautismo para cuando el nio ya un poco crecido est en condiciones de dar una respuesta personal de fe y de conservar el recuerdo del sacramento recibido. Tambin esta posicin puede ser tpica expresin de una mentalidad que se difunde y que tiende a unir el sacramento a la conciencia de la persona y a la psicologa. Para stos, el bautismo significa el momento en el que se despierta la conciencia de fe del menor, particularmente eficaz por la carga emotiva y religiosa que tendr la celebracin en el ms amplio proceso de educacin de la fe. Pero tal posicin parece confundir la naturaleza de la relacin que hay entre la educacin cristiana y la celebracin del sacramento. En efecto, educacin cristiana y celebracin del sacramento son dos realidades distintas pero complementarias y la una no puede ser separada de la otra. En particular, en la celebracin del sacramento, Cristo mismo acta y da la vida de gracia, mientras en la educacin cristiana es revelado el sentido de tal don. Y la misma diferencia y complementariedad que existe entre el nacimiento de un nio y su sucesiva educacin. El nacimiento de un nio es la transmisin de la vida de los padres al hijo a travs de unos gestos que en cuanto tales no implican la libertad del nio. Ningn padre pide al propio hijo el permiso para nacer. Decidir que nazca un hijo no es un acto contra su voluntad, sino fruto de amor, es gesto a favor. Ser la sucesiva educacin del nio la que dar testimonio del significado del don inserto en el mismo acto del nacimiento. De forma parecida, tambin la educacin cristiana tiene el deber de dar testimonio en el progresivo conocimiento del nio que crece y llega a ser adulto, del don del nacimiento en Cristo que slo el sacramento puede dar. As, pues, bautismo y catecumenado se reclaman mutuamente, y son los padres los encargados de ayudar a iniciar y desarrollar la fe del hijo. En efecto, los padres han de cuidar -y as se comprometen- de la fe de su hijo baytizado. Pero la capacidad de engendrar y procurar nueva vida, vida cristiana, no la aportan los padres, sino que es fruto de la actuacin de Dios, que quiere contar con la colaboracin de unos padres crsitianos para que sean los primeros y principales educadores de sus mismos hijos. La colaboracin del hombre y Dios permite esperar resultados positivos. Pero colaborar es trabajar juntos; de manera que Dios no lo va a hacer todo. Y si los padres deciden no trabajar en la educacin cristiana de sus hijos, estamos ante un fracaso cantado. Se trata de bautizar, y punto final? O se trata ms bien de bautizar, y porseguir la educacin emprendida? La semilla plantada tiende a crecer. Pero si no la regamos, si descuidamos el abono, si dejamos que las malas hierbas crezcan cuando vayamos a buscar frutos encontraremos que no hay nada. La vida cristiana del bautismo tiende a crecer; pero si no hacemos nada por desarrollarla, el resultado ser una partida de bautismo que proporciona una fecha, pero nada ms. No queremos engaarnos, pensando que la semilla de la fe se desarrolla sola. En una palabra, educacin cristiana y celebracin del sacramento, estn juntas. Comprometerse en la educacin cristina significa, al mismo tiempo, disponerse a la celebracin del sacramento y, viceversa, no comprometerse en la educacin cristiana significa desatender la celebracin del sacramento en su verdadero significado. Preguntas para profundizar el tema: 1. Describe la tipologa de familias que solicitan el bautismo para sus hijos en las parroquias. 2. Qu tipos de problemas plantea la praxis generalizada del bautismo de nios a la teologa y a la accin pastoral de la Iglesia en nuestros das? 3. Pon algunos ejemplos de frecuentes situaciones ambiguas que nos puedan hacer dudar sobre la fe de los padres. 15

4. 5. 6. 7. 8. 9.

Por qu son importantes los encuentros antes bautismo? Seala si se realizan en tu comunidad parroquial. Qu relacin tiene la probabilidad de que un bautismo lleve a dar frutos con la educacin cristiana que se le garantiza al nio? Por qu el bautismo es un derecho para un nio? Qu quiere decir que la educacin cristiana y la celebracin del sacramento son dos realidades distintas pero complementarias y la una no puede ser separada de la otra? Qu le diras a unos padres cristianos que no bautizan a su hijo porque prefieren que decida cuando sea mayor? La fe no hay que suponerla; ms bien hay que despertarla y ejercitar la libre decisin de seguir a Jess. Es cierto que durante mucho tiempo, la Iglesia, la comunidad de creyentes, ha dado por supuesta la fe de las personas, y en una sociedad en que la inmensa mayora, casi la totalidad, era creyente, pareca innecesario preguntar a alguien si lo era. Y no se puede decir que haya sido un mal modo de actuar, cuando se dieron esas circunstancias. Pero hoy no se dan. Vivimos en otro clima, en otro ambiente. Muchas personas han dejado de practicar su fe. Reflexiona y comenta esta palabras de Pbalo VI en Evangelii nuntiandi, 56: Una segunda esfera es la de los no practicantes; toda una muchedumbre, hoy da muy numerosa, de bautizados que, en gran medida, no han renegado formalmente de su bautismo, pero estn totalmente al mergen del mismo y no lo viven. El fenmeno de los no practicantes es muy viejo en la historia del cristianismo y supone una debilidad natural, una gran incongruencia que nos duele en lo ms profundo de nuestro corazn. Sin embargo, hoy da presenta aspectos nuevos. Se explica muchas veces por el desarraigo tpico de nuestra poca. Nace tambin del hecho de que los cristianos se aproximan hoy a los no creyentes y reciben constantemente el influjo de la incredulidad. Por otra parte, los no practicantes contemporneos, ms que los de otras pocas, tratan de explicar y justificar su posicin en nombre de una religin interior, de una autonoma o de una autenticidad personales.

10. Razonar en qu situacuiones es adecuado proceder a no realizar un bautismo. A ttulo de ejmplo, se sugieren algunas: - si no hay fe alguna en los padres; - si no quieren comprometerse a la educacin crsitiana de su hijo; - si no hay garanta razonable de que se llevar a cabo la educacin cristiana del hijo (deducido de sus propias declaraciones o del abandono manifiesto de su responsabilidad de padres, etc); - si hay actitud de desprecio o de rechazo de la fe y de los sacramentos (en particular, del bautizo); - si su ignorancia religiosa es notable, y no tienen voluntad de salir de ella; - si consta que anteponen otros motivos (trabajo, vacaciones, descanso, etc) al tiempo destinado a la preparacin bautismal y - si se niegan expresamente a la preparacin bautismal.

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4. MOTIVOS PARA PEDIR EL BAUTISMO Idea fundamental: Es importante conocer los motivos que estn latentes en la peticin que los padres hacen del bautismo. El motivo que traen revela el concepto de bautismo que poseen. Resulta curioso que el rito del bautismo comience con una peticin dirigida a la Iglesia: Qu es lo que peds a la Iglesia?. Es la pregunta que el sacerdote hace a los padres del nio. El bautismo es por tanto pedido a la Iglesia, se solicita en la Iglesia y, consecuentemente, se da en la Iglesia y se recibe por las manos de la Iglesia. Ninguno se bautiza por s mismo como ninguno se salva por s mismo. El hecho de pedir a la Iglesia el bautismo es ms que obvio. Menos obvio resulta en cambio el sentido de tal peticin. Qu es lo que motiva la todava extendida peticin del bautismo a la Iglesia? La peticin nos permite entender con ms claridad el camino de preparacin que se pretende ofrecer a los padres antes del bautismo. En la peticin del bautismo los protagonistas directamente interesados son: el nio, los padres y la familia. En la interaccin de estos tres sujetos implicados se origina la motivacin del bautismo. Para mayor claridad es oportuno distinguir los motivos originantes de cada sujeto, aunque son evidentes la relacin y la superposicin de motivaciones. Motivaciones relacionadas con el nio Sobre su eterno destino: preocupados por el ms all Ante la nueva vida que nace puede surgir un instintivo sentido de temor, tal vez de miedo en relacin con el destino del nio. De aqu puede surgir espontneamente la peticin del bautismo como un rito que prepara la vida del nio, como una clase de bendicin de lo alto para la vida que ha nacido. Hay, por tanto, en esta postura una bsqueda de proteccin sobrenatural, que puede asumir significados ms negativos (temor a la mala suerte, miedo de enfermar), o bien significados ms positivos (bendicin divina, invocacin de lo alto). Ms all de las formas en las que se exprese la exigencia del bautismo, en esta clase de motivaciones se puede encontrar una relacin directa entre el bautismo y la salvacin del nio. Se descuida en cambio la relacin con la Iglesia-comunidad: la salvacin es concebida individualmente. Ms que miembros a una comunidad eclesial se sienten clientes frente a la Iglesia: se aprovechan de los servicios de la Iglesia sin sentirse directamente miembros responsables y activos. Esta actitud de cliente comporta, tal vez inconscientemente, un implcito derecho a los ritos religiosos de la Iglesia: es grande el estupor que se provoca si tal pretendido derecho es alguna vez negado o puesto en duda por parte de los pastores. Por lo que le pueda suceder en la vida terrena: preocupados por el ms ac Sin excluir directamente la referencia al ms all, el bautismo es entendido como punto de partida para una vida moral honesta. Es necesario situar al nio ya desde el principio en un buen camino: el cristianismo con sus principios y la Iglesia con su propuesta educativa favorece este camino de rectitud moral. 17

Es difcil discernir los contenidos especficos de esta buscada rectitud moral. Es posible la oscilacin entre dos polos extremos: por un lado, el deseo de verdadera conversin, por el otro, el deseo de una moralidad vaga y difusa, quedando meramente en un respeto de las reglas fundamentales de la vida social. En esta postura podemos decir que existe una cierta conciencia de una dimensin eclesial contenida en la peticin del bautismo: la Iglesia es vista globalmente como un punto de referencia para la futura educacin moral del hijo. Se intenta dar una educacin cristiana al hijo, envindolo a la catequesis de preparacin de los sacramentos de la primera confesin y de la primera comunin, y generalmente los padres responden de forma aceptable. Resulta difcil, sin embargo, decir si se sienten directamente comprometidos en este deber educativo cristiano. Sobre el presente del nio Es el presente del nio el factor determinante a la hora de la peticin del bautismo. Sobre todo porque pesa mucho una razn de imitacin: Nuestro nio debe ser como los dems. Esto lo encontramos en primer lugar entre las personas desfavorecidas socialmente, por una cuestin de igualdad social y de justicia. Adems, el presente del nio es visto tambin como una necesidad de identificacin. A veces, el bautismo del nio es requerido por parte de las familias que no estn situadas en el nuevo contexto social religioso en espera que se resuelvan otros problemas considerados ms urgentes como la casa, el trabajo, etc. Es verdad que la peticin del bautismo llega a ser justamente el factor definitivo de identificacin con la realidad socio-religiosa local. En fin, el presente del nio es visto en el rito mismo, en sus elementos de agregacin y de ingreso en la comunidad de los creyentes. Con el bautismo el nio llega a ser hijo de Dios y miembro de la comunidad eclesial. No hay que excluir del todo esta motivacin tpicamente eclesial en las diversas motivaciones en la peticin del bautismo. Motivaciones referentes a los padres En la peticin del bautismo es obvio que el nio sea el sujeto siempre implicado. Pero se encuentran otras motivaciones que, conscientemente o no, proceden directamente de los padres, aun sin descuidar al nio. Podemos resumirlas afirmando que el bautismo forma parte del deber de los padres. Bajo este concepto se pueden reunir diversas posturas. Respeto a la tradicin El deber brota ante todo de un sentido de obediencia al grupo socioreligoso y de respeto de los condicionamientos culturales que el grupo ejerce sobre las personas. El bautismo es concebido como una regla fundamental y obvia del grupo social al que se pertenece. Puede tratarse de conformismo, de costumbre, de falta de reflexin, o bien de reconocimiento del valor de la tradicin, de sentido de pertenencia al grupo social y religioso y de sentido de continuidad de las tradiciones familiares. Necesidad de transmisin Otras veces el deber de los padres se manifiesta como sentido de la transmisin: se debe dar al hijo cuanto se ha recibido. El bautismo entra a formar parte de este bagaje cultural-religioso que se debe transmitir. A veces se puede encontrar -en paralelo con el aumento de las aspiraciones sociales que poseen los padres- el deseo de hacer a los hijos ms de cuanto ellos han recibido (en el estudio, en la profesin, etc). En el caso del bautismo podra ser una vida espiritual superior a la ya recibida.

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Asumir el deber educativo No hay que excluir, en los casos mejores aunque bien escasos, que el motivo que subyace en la peticin del bautismo puede estar el deseo por parte de los padres de asumirse el deber de educadores responsables de sus hijos. Si este papel educativo no se desarrollara desde el nacimiento, les creara un problema de conciencia. El bautismo, por tanto, es visto como el primer acto fundamental de este deber educativo. Motivaciones que se refieren a la familia Muchas motivaciones afectan tanto a los padres como a los nios sin distinciones. Todo gira en torno al elemento festivo que conlleva la ceremonia del bautismo: Debemos festejar el nacimiento de un nio! El bautismo desarrolla un especfico y pronunciado papel festivo: es la ocasin de una fiesta familiar, parental, social que rene a la familia, recrea y une las relaciones sociales y familiares. De la fiesta social asume, a veces, elementos tpicos, como la necesidad de gastar, bien para salir de la rutina de lo cotidiano para olvidar lo prosaico y la dificultades de la vida ordinaria o bien como forma de ostentacin de la propia condicin social. Esta fiesta social que implica a toda la familia se atribuye un papel privilegiado al neobautizado: el bautismo es la fiesta de la infancia, de la primera vez. Tambin es la madre la que puede constituir el centro de la fiesta, significando la celebracin de la maternidad. En todo caso, en estas motivaciones se establece una conexin entre el sacramento del bautismo y la necesidad de hacer una fiesta: el contexto de la fiesta est notablemente presente tanto en las clases ms populares como en las ms distinguidas. Preguntas para profundizar en grupo: 1. Por qu el rito del bautismo empieza con una peticin a la Iglesia? 2. Qu consecuencias pueden existir de descuidar la relacin con la Iglesiacomunidad y pensar que la solucin es individual? 3. Qu diferencias existen entre las motivaciones de la peticin del bautismo del nio preocupados por el ms all y preocupados por el ms ac? 4. Qu impulsa pedir el bautismo del nio por lo que le puede suceder en la vida terrena? 5. Puede ser utilizado el bautismo para identificarse con la realidad socioreligiosa local? 6. Qu aspectos positivos destacaras de las motivaciones relacionadas con el nio y las motivaciones relacionadas con los padres? Justifcalo. 7. Comentar estos nmeros del Catecismo de la Iglesia Catlica: El Bautismo es el sacramento de la fe (cf. Mc 16,16). Pero la fe tiene necesidad de la comunidad de creyentes. Slo en la fe de la Iglesia puede creer cada uno de los fieles. La fe que se requiere para el Bautismo no es una fe perfecta y madura, sino un comienzo que est llamado a desarrollarse. Al catecmeno o a su padrino se le pregunta: Qu pides a la Iglesia de Dios?! Y l responde: La fe!. (n. 1253) En todos los bautizados, nios o adultos, la fe debe crecer despus del Bautismo. Por eso, la Iglesia celebra cada ao en la noche pascual la renovacin de las promesas del Bautismo. La preparacin al Bautismo slo

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conduce al umbral de la vida nueva. El Bautismo es la fuente de la vida nueva en Cristo, de la cual brota toda la vida cristiana. (n. 1254).

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5. CMO EVANGELIZAR LA PREPARACIN Y EL ACOMPAAMIENTO POSTERIOR AL BAUTISMO

Idea fundamental: Ofrecemos una propuesta bien concreta para acoger y educar la peticin del bautismo que presentan los padres a la comunidad parroquial.

La descripcin que anteriormente hemos realizado de los motivos que acompaan la peticin del bautismo que hacen los padres nos permite caer en la cuenta de que hay razones ajenas, pero al mismo tiempo prximas a las motivaciones que la Iglesia pide para celebrar el bautismo de un nio. Detrs de la peticin inmediata y espontnea del bautismo por parte de los padres pueden encontrarse escondidos aspectos y elementos de autenticidad, que han de ser rescatados con una accin apropiada Cul? Toda comunidad parroquial debera preparar un itinerario que prevea tres tipos de encuentros que se articulan en ms momentos: encuentro individual, con los catequistas y con la comunidad. De esta forma, podremos acoger y valorar la peticin del bautismo que presentan los padres, prepararlos para la celebracin del sacramento y acompaarlos con algn encuentro posterior Tal itinerario podra articularse as: 1) encuentro del prroco con el padre y la madre; 2) encuentro de los catequistas con los padres: charla prebautismal; 3) explicacin del rito bautismal realizado por el prroco con los padres y padrinos la vspera del bautismo; 4) encuentro postbautismal de los catequistas con los padres en las casa para hacer una catequesis y la entrega del icono; 5) fiesta de aniversario despus del bautismo. Encuentro individual con el prroco En el primer encuentro del prroco o del vicario parroquial con cada uno de los padres ser importante ofrecer, simplemente, la imagen positiva de una Iglesia acogedora, que est con la persona sea pobre o rica y que se abre a sus peticiones. Es bueno interesarse por sus vidas y circunstancias: comenzar preguntando si el nio los deja dormir de noche y si tienen problemas. Ms importante todava es dialogar sobre la relacin de los padres con la parroquia, las dificultades en la prctica religiosa de la oracin personal, familiar, dominical y, consecuentemente, conocer las motivaciones que los lleva a pedir el bautismo. Este primer encuentro permitir verificar mejor quines son las personas a las cuales se dirige. Permitir, sobre todo, prepararse para los posteriores encuentros comunitarios y, para los padres ms novatos, llevar a cabo una revisin de actitudes que los haga caer en la cuenta de diversos aspectos relacionados con la peticin del bautismo. De esta manera el coloquio les resultar ms interesante de lo que ellos pensaban en un principio. Este es el momento en que se puede rellenar el impreso preparado por el Secretariado de catequesis para solicitar el bautismo. En el primer encuentro se suele hablar de la fecha del 21

bautismo. Si los padres demuestran tener al menos implcitamente una fe en el sacramento que piden, se puede fijar ya la fecha de la celebracin. Con todo, ha de quedar claro la distincin de los distintos momentos que componen el itinerario de la pastoral bautismal, como son: la peticin del bautismo, preparacin necesaria, acogida y aceptacin definitiva del sacramento. Sera bueno respetar cada momento dejando pasar dos o tres semanas desde la peticin hasta la celebracin del sacramento. Encuentro con los catequistas: charla prebautismal Este segundo encuentro pretende ofrecer una adecuada catequesis a los padres para preparar el bautismo de sus hijos. Lo dirigen catequistas especficamente preparados, que sepan ayudar a los padres, en particular a los no practicantes, en la tarea del descubrimiento de su fe y de su relacin con la Iglesia y con la concreta vida de comunidad. El temario a desarrollar es el siguiente: 1. La fe en los sacramentos y en el bautismo, 2. Nacer a la vida de los cristianos, 3. El compromiso de padres y padrinos, 4. La liturgia del sacramento del Bautismo. Encuentro con la comunidad Habra que animar a alguna clase de encuentro de los padres con la comunidad parroquial durante una misa dominical en la que los padres presentan a la comunidad los hijos que recibirn el bautismo. Es ya sabido a este respecto lo pronto que la comunidad se cansa y delega a un catequista todo el camino bautismal de los padres, considerando la misma celebracin del bautismo como un evento a parte del calendario anual. Tambin el llamado bautismo comunitario se reduce a un hecho que interesa al estrecho ambiente familiar y no a la comunidad en cuanto tal. A pesar de todo se realiza, de vez en cuando, algn bautismo durante la misa dominical, no sin acusar algn disgusto de la asamblea por la excesiva duracin de la celebracin. Pero es importante al menos tender a este objetivo para dar un significado de encuentro con la comunidad a la preparacin bautismal. Es evidente, pues, que un camino as entendido necesita tiempo e ilusin. Para que los encuentros con los padres den lugar a un verdadero itinerario de fe y a una verdadera experiencia de Iglesia, es necesario dejar transcurrir un cierto tiempo entre el momento de la peticin y el de la celebracin, como hemos apuntado ms arriba. Se tendr cuidado de no acortar excesivamente tal espacio de tiempo para no evitar una intil precipitacin ni, por otra parte, de alagarlo ms all de lo razonable, que comportara quejas razonables. El itinerario bautismal debera durar entre dos o tres semanas a partir de la fecha de la peticin del bautismo, salvo que un camino ms largo se imponga por absoluta necesidad o sea solicitado por los mismos padres. Se puede dar la posibilidad de aquellos padres que aceptan gutosamente situar el bautismo en Pascua, comprometindose a participar en una preparacin prolongada durante la curesma (especie de catecumenado bautismal para padres). Encuentro postbautismal: padres y catequistas y entrega del icono Sera oportuno que al menos algunos encuentros entre catequistas y padres se realizaran con la pareja y si fuera posible en su casa. Aunque el sacramento del bautismo ya se ha celebrado, este encuentro posbautismal lo consideramos todava en la dinmica de la acogida y del acompaamiento que la parroquia realiza con las familias. El Directorio de Iniciacin cristiana de la Dicesis apunta esta idea: Esta acogida, que consideramos un acto evangelizador, podra efectuarse en una visita a la familia en su propia casa por el sacerdote o por un matrimonio especialmente preparado para ello (n. 49).

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El encuentro en casa podra tener como momento central la lectura y explicacin de un texto bblico que haga referencia a la catequesis del bautismo. El trato ser amigable e impregnado de simplicidad y familiaridad. Conviene comenzar con alguna palabra de agradecimiento por haber acogido la propuesta del prroco para un encuentro en casa por una razn pastoral: continuar la preparacin para acompaar al hijo bautizado. Todos sabemos la tendencia, sobre todo en el contexto urbano, de hacer de la casa el lugar de la vida privada, apartada respecto de los mismos vecinos (no se dice apartamento hoy a la casa?) y unida al resto del mundo solo a travs el cordn umbilical de la radiotelevisin diaria. Este encuentro en casa entre el catequista enviado por el prroco y la familia que ya bautizado al hijo pretende acortar las distancias entre las familias y la parroquia. Cul es el significado de este encuentro de catequesis en casa? El intento no es tanto desarrollar una leccin, dar una enseanza, ni siquiera dar una hermosa conferencia sobre el bautismo: como si fuera una escuela en casa. Lo que se pretende es ms bien es ayudar a descubrir la riqueza del bautismo celebrado y acompaar a los padres en la tarea que todava les queda, es decir, literalmente ponerse al lado para caminar juntos. El dilogo del catequista con los padres podra comenzar por los motivos que los han llevado a la eleccin del nombre del nio. No olvidemos que uno de los gestos ms significativos que acompaan el nacimiento de un nio es siempre la eleccin del nombre. Qu es lo que ha inducido a los padres a elegir un nombre antes que otro? El catequista podra comenzar justamente por esta pregunta, ponindose a la escucha de las explicaciones que dan y subrayando positivamente el significado ya dado por los padres a la primera eleccin. Agotadas las explicaciones espontneas y humanas dadas al significado del nombre elegido, la catequesis podra tratar sobre el valor que la Iglesia da al nombre del bautismo. Para ello habra que acudir a la Biblia (ver la segunda parte: Catequesis para los encuentros en casa). Se puede comenzar con la lectura del trozo bblico elegido, segn el mtodo de la lectio, a travs de estos cuatro momentos: - la lectura del texto, - el contexto histrico, - el mensaje fundamental y - las consecuencias para nosotros, hoy. Es aconsejable hacer la lectura integral del texto invitando a los padres a tomar la Biblia. No se trata de comprender de inmediato el texto bblico, sino suscitar en el que escucha una familiaridad con las palabras, las impresiones y las emociones que la palabra de Dios evoca a partir de la simple lectura. Esta lectura tiene necesidad de calma y de pausas. Se pueden subrayar ideas que sirven de punto de partida para un comentario por parte del catequista. Antes de iniciar la explicacin o comentario del texto sagrado es bueno formular alguna oracin espontnea, invocando el don del Espritu para realizar una eficaz interpretacin de la palabra de Dios como palabra dada al hombre que la acoge y escucha con fe. Entrega del icono Lo sembrado y comenzado en el bautismo exige un fuerte compromiso educativo en la comunidad eclesial y en los padres que emprenden el difcil deber de la educacin cristiana. Por tanto, en este compromiso de educar, que no es otro sino descubrir el proyecto de Dios sobre la nueva criatura, los padres no han de estar solos, sino que deben ser

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acompaados por la comunidad cristiana que, comunicando la fe recibida, mantiene vivo el desafo misionero y responde al deber de la nueva evangelizacin. Cmo acompaar a los padres desde los primeros meses de vida, de modo clido y sin frialdad? Una iniciativa puede ser la entrega del icono, una imagen de la Virgen, de Jess o del ngel Custodio. Algunos meses despus del bautismo los catequistas visitan a los padres y les entregan el icono con cordialidad y en nombre de toda la comunidad cristiana. Sin ser un verdadero encuentro de catequesis constituye una estupenda oportunidad para llevar a cabo una reflexin sobre algunos argumentos de fe que pueda suscitar preguntas o un dilogo fraterno en donde el catequista deber ante todo escuchar. Ser realmente la escucha el estilo que caracterizar este primer encuentro despus del bautismo. El catequista testimonia el Evangelio, si sabe entrar en las casas a pie juntillas, con gentileza y respeto. Tambin en este encuentro no podr faltar un momento de oracin. Se podr decir juntos el Padre nuestro que es la oracin que mejor expresa la pertenencia a la nica familia de los hijos de Dios. Se puede sugerir tambin algn gesto de bendicin dirigido al nio como un pequeo signo de la cruz sobre su frente. Preguntas para profundizar en grupo: 1. Enumera los tipos de encuentros que toda comunidad parroquial debera preveer para preparar un itnerario bautismal. 2. De qu manera podra articularse dicho itinerario? 3. Por qu piensas que es importante que el catequista bautismal dialogue con los padres sobre su relacin con la Iglesia local? 4. Es oportuno que se produzca algn encuetro entre los catequistas y los padres en casa de estos ltimos? Por qu? 5. Cmo crees que reacionaran unos padres ante la posibilidad de que reciban alguna catequesis para bautizar a su hijo? Es posible realizarla? 6. Cules son los momentos segn el mtodo de la lectio? Cul de ellos destacaras por su importancia en el encuentro de los catequistas con los padres? 7. Qu papel debera desempear la comunidad en el bautismo de un nio? 8. Por qu es importante dejar transcurrir un cierto tiempo entre la peticin y la celebracin bautismal? 9. Qu significa el icono en el bautismo de un nio? Se podra eludir su entrega a los padres? Por qu?

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6. LA CELEBRACIN DEL BAUTISMO:FIESTA DE LA FAMILIA Y EVENTO DE LA COMUNIDAD Idea fundamental: El bautismo puede quedar reducido a mero rito antropolgico para festejar el nacimiento, si no descubrimos y aprovechamos los elementos estrictamente cristianos que comporta la celebracin del sacramento del bautismo

La peticin del bautismo que presentan los padres, incluso los padres menos asiduos a la prctica cristiana, lleva implcita siempre una peticin de celebracin. Celebrar el bautismo, tener una fiesta con ocasin del bautismo es el aspecto ms apreciado y deseado por los padres. Pero qu quiere decir celebrar la fiesta del bautismo? Uno de los ms atentos intrpretes de la cultura de nuestro tiempo, Romano Guardini, escribe: Hay un problema que inquieta a nuestro tiempo. Uno de nuestros poetas lo traduce as: esta prevaleciendo en nuestra cultura fuertemente tecnificada un modo de obrar y de hacer carente de imaginacin. En el mundo moderno las imgenes estn desapareciendo y en su lugar se colocan conceptos abstractos, elaborados sistemas de pensamiento, procesos altamente mecanizados Pongo un ejemplo: entre las imgenes ms importantes para interpretar el valor de la vida est la imagen del manantial. Yo me acuerdo todava hoy de mi estupor la primera vez que me encontr ante una fuente de agua. No poda separarme de un hecho tan elemental, de aquella agua que sala incontenible de la profundidad de la tierra. Pero la profundidad no estaba slo debajo de la tierra de donde el agua manaba: esta no era ms que el smbolo de otra cosa, de la profundidad absoluta de la que nace cada realidad existente. Pero cuantos comprenden todava hoy este smbolo elemental de la vida? Nosotros, los hombres modernos, no conocemos ms que grifos que se abren y que se cierran, y que huelen a cloro. Qu difcil que resulta hoy percibir la belleza de la fuente bautismal que nace de otra profundidad, desde el origen de la creacin de la gracia divina. Se pueden multiplicar los ejemplos. Se llegar siempre a la misma conclusin: las imgenes estn desapareciendo de nuestra existencia. En lugar de imgenes se estn primando los conceptos Y qu podemos hacer? Cmo iniciar a los padres en el rito bautismal y en su lenguaje? Es verdad que la catequesis reclama alguna atencin e inters de los padres ya que no quieren hacer el ridculo durante el rito. Pero esto no es suficiente. Ms all de estas preocupaciones, el pastor ha de hacerse mistagogo, es decir, iniciador en los divinos misterios de los que sabr sacar el significado y el contenido salvfico de los diversos ritos tratando de explicarlos en su desarrollo litrgico. Una comunidad que acoge y celebra Incluso cuando el bautismo es celebrado fuera de la reunin de la eucarista dominical, el sujeto es siempre la comunidad, representada en su presbtero y en los ministros implicados en la pastoral bautismal. Por ello, la iglesia parroquial donde se rene la comunidad a la que se pertenece es el lugar donde normalmente se celebra el bautismo. La primera parte de la liturgia bautismal est en el signo de la hospitalidad y de la acogida.

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El nombre: Ante Dios y ante los cristianos, quien se va a bautizar no es alguien annimo. Dios lo reconoce por su hijo, y lo llama por su nombre. La Iglesia tambin acoge a un nuevo miembro designndole con un distintivo propio. Una tradicin, fuertemente arraigada, estableca un vinculo comn entre la persona bautizada y el santo o la santa que tenan el mismo nombre: hoy es el da de mi santo. La seal de la cruz: Los padres y los padrinos son acogidos, pero sobre todo es acogido el nio con el signo de la cruz sobre la frente. La comunidad, despus del discernimiento pastoral, reconoce en ese nio a uno que el Padre ha llamado al seguimiento de Cristo y como tal lo acoge sealndolo con el signo que distingue a los discpulos del Seor, es decir, la cruz.

Una comunidad que escucha la Palabra En la celebracin de los sacramentos no ha de faltar nunca la proclamacin de la Palabra. Tambin el rito sacramental est acompaado de la Palabra que es de Cristo y, por tanto, eficaz. La eficacia y el poder de la palabra sacramental llega hasta la Palabra proclamada con la que forma un todo. Es necesario subrayar la eficacia y al mismo tiempo la exigencia de acogerla con fe. Sera bueno que los padres conservaran como recuerdo del bautismo de su hijo el texto bblico proclamado y la homila del celebrante. La oracin de los files podr ser presentada por los mismos padres. Con la invocacin de los santos, en cuya comunin el nio es insertado, concluye la Liturgia de la Palabra. Una comunidad que reconoce la presencia del mal y la necesidad de superarlos con el poder del Espritu El exorcismo y la uncin con el leo de los catecmenos en el rito del bautismo de prvulos no tienen la extensin ritual que es prevista en el rito del bautismo de adultos. No est bien descuidar este momento ritual, que puede ser, as, explicado: En la oracin se pide que los bautizados, con la fuerza de la accin de Cristo, sean liberados de la situacin de pecado en la que han nacido en este mundo (el pecado original) y consagrados como templos de Dios y morada del Espritu. Se ofrece tambin una segunda frmula alternativa que recuerda la lucha contra la seduccin del mundo y el espritu del mal, y la libracin que obra la potencia de la muerte y resurreccin de Cristo. De ella el bautismo nos hace participes. La uncin es signo de la fuerza y del valor que vienen de Cristo para vivir como cristianos. Como el aceite tradicionalmente fortaleca los msculos de los atletas, as en el smbolo del aceite la Iglesia invoca la potencia de Cristo Salvador: Te unjo con el aceite de salvacin: te fortalezca con su poder Cristo Salvador. Expresa que quien se va a hacer cristiano tiene que estar preparado para las dificultades que experimentar y los esfuerzos que tendr que llevar a cabo para seguir de verdad a Jess, y no hacerlo slo de palabra. Una comunidad que en la fe de sus miembros y en particular de los padres invoca al Espritu Santo el gesto bautismal que cumple en el nombre de Cristo No es fcil descubrir el sentido de los tres gestos rituales que constituyen el momento central de la liturgia bautismal: la solemne oracin del celebrante es una verdadera epclesis, es decir, invocacin de la presencia del Espritu Santo sobre la comunidad que celebra el rito y tambin sobre la materia que usa, el agua. El smbolo del agua es el ms elocuente de todos los empleados en el bautismo. Fundamentalmente tiene dos significados, complementarios entre s: vida-muerte y limpieza-suciedad. 26

la profesin de fe de los padres es ratificada por la de la comunidad. La fe de la Iglesia es la fe de la comunidad cristiana, de las comunidades familiares: es la fe en la que son bautizados los nios. El bao bautismal es inmersin, por medio del signo del agua, en la Pascua del Seor para que el bautizado se revista de Cristo, impregnado de su Espritu que lo constituye en hijo de Dios y partcipe del cuerpo de Cristo que es la Iglesia.

Una comunidad que se encarga y encarga a los padres continuar la iniciacin hasta su cumplimiento en la confirmacin y en la eucarista. El bautismo no es todo, es slo un comienzo. La uncin con el carisma manifiesta el don del Espritu y es un preludio del cumplimiento del bautismo que es la confirmacin. Ser ungido es precisamente lo que significa el nombre de cristo: el que es untado con aceite. Es una expresin de origen griego, equivalente a otra de origen hebreo: mesas. Entre los muchos que eran ungidos en el pueblo judo hubo uno, el ms destacado de todos, el Mesas, el Cristo, identificado como Jess de Nzaret. Por eso, sus seguidores hablaban con frecuencia de Jess el cristo, y de esa forma a ellos mismos los denominaron los cristianos (Hch 11,26: En Atioqua fue donde se empez a llamar a los discpulos cristianos). Y de ah que, a quien acaba de ser bautizado, y acaba de hacerse cristiano, se le unja tambin, para expresar que es cristiano, que es ungido, como Jess. La vestidura blanca es el signo del hbito nupcial pedido para la eucarista hacia la que est orientada el bautismo. Se entrega una prenda con la recomendacin de su cuidado. Es evidente que lo que hay que cuidar y atender no es la prenda; es mucho ms importante cuidar la vida cristiana recin estrenada, y que, representada por una prenda de vestir, debemos ser capaces de mantener. La vela encendida del cirio pascual expresa la necesidad de caminar en la vida a la luz de la fe recibida y subraya tambin la dimensin escatolgica de la vida cristiana, orientada al encuentro definitivo con Cristo Esposo. El bautizado tiene la capacidad radical de vivir de este modo si es cuidado por el ministerio de sus padres que para esto son bendecidos. Como acompaar a los padres a la celebracin del bautismo? Cuidar la cualidad de la celebracin Todo el objetivo de la pastoral bautismal consiste en hacer la celebracin del bautismo significante para las personas que toman parte de l y en primer lugar para los padres de los bautizados. Por ello, es necesario dedicar a la organizacin la misma atencin y la misma imaginacin creadora que se da en la fase preparatoria. En tal perspectiva pretendemos subrayar aqu algunos puntos particulares. Una celebracin preparada Es oportuno, ante todo, que los padres reflejen en la celebracin un eco del itinerario de fe que ya han vivido. Tal eco podr percibirse en la eleccin de las lecturas que sern elegidas antes de la celebracin en el tema de la homila, en la preparacin de la oracin de los fieles, en la que se podr aludir a las aspiraciones ms profundas de los padres para sus hijos. En el curso de la celebracin, por tanto, bastar un simple toque para reclamar a la memoria todo el contexto vivido durante la preparacin. Entregar un folleto-gua para la celebracin puede sofocar la espontaneidad y la vida misma de la celebracin. 27

Al inicio de la celebracin, poner de relieve el rito de la acogida Un elemento, con frecuencia decisivo para vivificar la celebracin y hacerla significativa es la acogida. Y aunque el ritual del bautismo habla de la acogida, ofrece pocos elementos al respecto. El rito de acogida merece que se de tiempo y espacio. Es conveniente que la comunidad dedique a los padres, incluso en la liturgia, la misma acogida que les ha concedido en la preparacin. El grupo de la pastoral bautismal podra desarrollar un papel importante al respecto. La cualidad del rito de acogida puede ofrecer una exacta imagen del significado del bautismo como sacramento de entrada en la Iglesia. Preferir la celebracin del bautismo en la asamblea dominical Si ya el itinerario de fe debe constituir para los padres una autntica experiencia de Iglesia, ahora la celebracin litrgica del bautismo deber permitirles revivir tal experiencia. La comunidad parroquial es en medio de nosotros, la primera comunidad y expresin de la Iglesia visible. Es en ella, en efecto, aun en medio de sus debilidades, donde encontramos a la Iglesia en su realizacin ms prxima a nosotros. Sera desagradable, por tanto, si la celebracin del bautismo no estuviera insertada en un contexto propiamente parroquial. Por esta razn, nuestro Directorio diocesano de Iniciacin cristina indica: Se recomienda celebrar el bautismo en domingos y dentro de la Eucarista, sobre todo si se trata de un solo nio () Cuando no se celebran dentro de la Misa, los bautismos se han de celebrar a una hora conveniente que favorezca la presencia y participacin de la comunidad parroquial. Una celebracin sin la comunidad debera constituir una excepcin (n. 53). Celebracin comunitaria, no solo colectiva All donde los bautismos son muy numerosos sera conveniente reagruparlos en una celebracin colectiva. El significado comunitario y eclesial del bautismo tendr todava mayor relieve. El solo hecho de bautizar muchos nios al mismo tiempo no hace a la celebracin del bautismo por este motivo ms comunitaria. Incluso se puede dar la impresin de que se trata de una solucin de acomodo y un medio para ganar ms tiempo. Para que un bautismo colectivo se convierta verdaderamente en comunitario, ser necesario esforzarse por traducir en prctica las sugerencias siguientes: Deber haber una cierta conexin entre los diversos grupos de fieles que rodean a cada nio. Normalmente tal unin se habr creado antes de la celebracin, si los padres de los nios -incluso los padrinos- han participado juntos en los encuentros colectivos. Respecto a este hecho se evitar reagrupar en una misma celebracin a un nmero tan elevado de bautismos que haga notablemente pesante la celebracin misma y prcticamente imposible el encuentro entre las personas. Un lmite que no hay que superar parece el de seis o siete bautizos. Hay que estar atentos a los diversos grupos presentes, hacindolo de manera que juntos constituyan una nica asamblea y participen en la celebracin de modo consciente y activo. El canto y la msica pueden desarrollar un papel importante. Se har de modo que otros miembros de la comunidad, en particular aquellos que han acompaado en el itinerario de los padres, estn presentes en la celebracin. Su presencia servir para dar relieve al hecho de que los nios sean incorporados en una comunidad concreta y en subrayar la responsabilidad que esta misma comunidad asume en relacin a los neobautizados y a sus padres. 28

La celebracin propiamente dicha 1 parte: Acogida - Empieza con un saludo de bienvenida al templo, y acogida en la comunidad. - Pregunta por el nombre elegido para la persona. Los dems le llamaremos por su nombre. Y Dios tambin nos llama a cada uno, individualmente por nuestro nombre propio. - Peticin del bautismo: los padres piden, solicitan a la Iglesia, y, por su medio, a Dios, lo que los hombres no podemos realizar. - Compromiso de los padres, libremente asumido, de educar como cristiano a su hijo. - Seal de la cruz, signo cristiano y expresin de la vida cristiana que va a recibir. 2 parte: Palabra de Dios - Lecturas de la Palabra de Dios, que recuerdan y expresan algn punto de reflexin sobre el bautismo. - Homila, que comenta o ahonda algn aspecto de la Palabra de Dios escuchada en la comunidad. - Oracin de los fieles, en que pedimos a Dios que conceda su vida a aquel que va a ser bautizado, a travs de la accin ministerial de la Iglesia. 3 parte: Bautismo - Preparacin para el bautismo. Es doble. Primero con un exorcismo, oracin en que pedimos a Dios aleje del nio el mal y el pecado. Y uncin prebautismal, para preparar al bautismo que va a recibir. - Celebracin, con varios pasos: a) Bendicin del agua: pedimos a Dios que est all presente su Espritu, para que el bautizado reanzca del agua y del Espiritu, segn ense Jess. b) Profesin de fe: los padres y los participantes pueden y deben expresar la fe cristiana en la que educarn el da de maana a su hijo. c) Peticin expresa del bautismo: signo de la libertad con que se ha de proceder, pues hasta el momento ante de recibirlo se pueden mantener o revocar la decisin tomada. Por otra parte, es bueno que las decisiones importantes se digan pblicamente. d) Bautismo propiamente dicho: gesto sencillo, de echar agua sobre la cabeza del bautizado, en el nombre de Dios, por el cual Dios hace hijo suyo a aquella persona. e) Uncin posbautismal o crismal: si a Jess le llamaron Cristo, es decir, el Ungido, a todo el que es cristiano se le unge, igualmente, para indicar su semejanza total con Cristo. f) Signos complementarios. Son dos. Entrega de la vela encendida del cirio pascual, que representa a Cristo Resucitado, expresando que el cristiano ha pasado de las tinieblas a la luz, y debe vivir como hijo de la luz. Y entrega d un vestido nuevo, limpio, recin estrenado, espresin y signo de la vida cristiana recin estrenada, que debe ser capaz de conservar. 4 parte: Conclusin - Oracin del Padre nuestro: en ella, mejor que en ninguna otra, nos reconocemos como hijos de Dios, y le llamamos Padre: los participantes en la clebracin lo expresamos as, y el da de maana podremos ensear al bautizado a reconocerse tambin como hijo de Dios. - Accin de gracias por el bautismo recibido y que Dios ha querido otorgar a su nuevo hijo. Le pedimos que los padres del nio y el resto de la comunidad nos comprometamos a acoger y educar la nueva vida recin surgida en el bautismo. 29

Bendicin final.

Preguntas para profundizar en grupo: 1. Es imprescindible iniciar a los padres en el rito bautismal y en su lenguaje? Por qu? 2. Qu significa que el pastor de ha hacer de mistagogo? 3. Quin acoge al nio en su bautismo? 4. Qu quiere decir la eficacia y el poder de la palabra sacramental llega hasta la Palabra proclamada con la que forma un todo? 5. Por qu no se ha de descuidar el exorcismo y la uncin con el leo de los catecmenos en el rito del bautismo de prvulos? 6. Cul es el sentido de los gestos rituales que constituyen el momento central de la liturgia bautismal? 7. Es el bautismo slo un comienzo? Por qu? 8. Cmo se puede acompaar a los padres a la celebracin del bautismo? 9. Porqu debe existir una cierta conexin entre los diversos grupos de fieles que rodean a cada nio?

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7. EDUCAR PARA LA VIDA BAUTISMAL Idea fundamental: La educacin para la vida bautismal comporta unas primeras exigencias. Aqu se encuentran los pequeos y concretos pasos que se pueden dar para acompaar al nio en el camino de fe comenzado en el bautismo La fuga de los bautizados de la Iglesia comienza pronto: casi despus del bautismo. Hay que pregutarse, sin embargo, si son los padres los que abandonan la Iglesia despus del bautismo de su hijo o son ms bien ellos los abandonados por la Iglesia. Cmo continuar una relacin con la Iglesia, comenzada o reanudada con la peticin del bautismo? El camino despus del bautismo Descubrir la Iglesia domstica Despus del bautismo el nio vuelve a casa. La casa no puede reducirse a un lugar profano. En el plano humano, la casa no desarrolla slo un papel de servicio al hombre, un refugio contra la intemperie o como un lugar donde se llevan a cabo las tareas cotidianas de los que all habitan (comer, dormir, trabajar, etc). Esto solo no es la casa. La casa tiene un significado para la existencia del hombre y no un valor puramente utilitario que hace de ella un abstracto espacio temporal. Para este significado simblico la casa est unida a la familia, a la tradicin parental y ms particularmente a la figura de la madre. El conjuunto de la casa constituye la ciudad como el sistema ordinario donde desarrollamos la vida diaria. La casa es un punto de partida que prev una vuelta: partimos por la maana para la escuela, el trabajo, la vida social, y retornamos por la tarde para estar con aquellos que nos quieren. Nos sentimos siempre esperados por el marido, los hermanos, los abuelos, los nietos, etc. Sabemos lo triste que resulta retornar a la casa vaca donde las mismas paredes parecen calladas. La casa es, por tanto, un punto de partida para un camino que conoce etapas ntimas de la vida: la alegra, el dolor, el miedo, la esperanza. La casa conoce la pobreza de la vida y pasa tambin a travs de la muerte. Tambien ella parece encogerse para acoger un evento desproporcionado como es la muerte. Por esto, la casa en el lenguaje bblico no es indiferente a la mirada de Dios, como se expresa el Salmo siguiente: El Seor es mi luz y mi salvacin, a quien temer? El Seor es la defensa de mi vida, quin me har tempblar? Una cosa pido al Seor: habitar en la casa del Seor todos los das de mi vida, para gustar la dulcura de Yahveh y cuidar de su Templo (Sal. 27) La oracin del salmo se refiere al santuario que es el templo de Dios y a su liturgia. Pero en el esfuerzo que estamos haciendo por descubrir la vida bautismal como lugar de culto espiritual, no hay que excluir una referencia tambin a la casa. Es sintomtico que entre los primeros cristianos la Iglesia misma estuviera cualificada con la expresin domstica, tal vez debido al hecho de que las primeras asambleas cristianas tuvieran lugar en las casas. Los nios encuentran en su casa la Iglesia. Los nios, por tanto, pueden encontrar la Iglesia ya en su casa desde el nacimiento, antes incluso de ir a la parroquia o al catecismo. 31

Es hermoso saber desde pequeos que la propia familia, incluso descentrada o enfriada, goza de la misma dignidad de la gran familia de Dios peregrina en esta tierra: la Iglesia. Antes que las palabras, los hechos Es interesante observar cmo en la lengua hebrea palabra significa tambin hecho. Esto resulta muy sugestivo en la educacin de los pequeos. Los gestos con los cuales los nios alcanzan sus necesidades fisiolgicas y les proporcionan seguridad, los gestos de comunicacin con los dems y con los padres, son hechos en los que los nios perciben la comunin con Dios a travs de sus padres. La primera forma, por tanto, de comunicacin en la fe y de anuncio de la palabra es la no verbal. Es una comunicacin que sucede antes y ms all de las palabras. Sabemos que los nios, cuanto ms pequeos, ms pragmticos son: comprenden el lenguaje de los hechos. Advierten, antes que las palabras, la actitudes de las personas que los rodean: el miedo, la acogida y el amor. La preferencia por el lenguaje de los hechos y de la comunicacin no verbal es propia del modo como Dios se comunica al hombre en la Biblia. En la pgina de la creacin se dice que Dios cre el cielo y la tierra y en la primera pgina del Evangelio de Juan. En el principio era el Verbo: todo ha sido hecho por medio de l, y sin l nada ha sido hecho de todo lo que existe. Nos podemos preguntar: a los ojos del nio, cmo se traduce el anuncio de Dios en hechos? No slo las personas, sino los juegos, los objetos de casa, los sonidos habituales, el sol y los animales son fuentes de compaa para los nios. Ellos hablan con aquello que les rodea y que les provoca momentos de estupor, de gratitud, de entusiasmo y de miedo. Nos podemos preguntar si tambin una cierta simbologa religiosa no educa al nio al lenguaje de los hechos. Es interesante la imagen de la casa en la tradcin de las Iglesias orientales. Como es sabido, en Ucrania, la casa tiene un rincn- el rincon hermoso- donde se exponen las imganes sagradas de la fe cristiana junto a la de los abuelos y otros acontecimientos familiares. La pedagoga de la fe habla a travs del lenguaje de los hechos. Por ello, es importante el que vuelvan a las casas los smbolo relgiosos. Tambin los nios saben rezar Comnmente la educacin religiosoa de los nios comienza con la oracin. Ensear algunas formas de oracin, y acostumbrar a recitarlas antes de dormirse, o a penas se levantan por la maana, o antes de las comidas es importante. La ecuacin ser religioso = rezar est extendida, y entra dentro del tema del lenguaje de la fe. Pero qu oracin y cmo entender la oracin en la vida de un nio Como un deber? Si la educacin religiosa comienza con la oracin, cosa de la que estamos convencidos, no creemos que la primera oracin en el camino de la eduacin religiosa haya de ser la de aprender de memoria. Punto de partida vlido es ms bien otro: ver rezar a los padres, tal vez a los hermanos ms grandes o al menos a la abuela. El nio comienza a rezar cuando entra en la Iglesia y en aquel lugar misterioso y fascinante donde las personas asumen una actitud extraa, moviendo silenciosamente los labios o escondiendo la cabeza en las manos e invitndolo a estar quieto y callado. Hay, pues, Alguien con el que los grandes parecen hablar, sobre todo en aquella casa diferente de la acostumbrada. Bien pronto el nio ser invitado tambin a mandar un beso a Jess, a saludarlo con las manos. Despus la madre lo ensear a juntar las manos y a repetir con ella algunas breves frases de oracin. La iniciacin a la oracin del nio sucede viendo a los otros rezar ante las personas que cuentan a sus ojos. La oracin adquiere en la mente del nio el significado de una cosa de los adultos a la que es invitado. Puede encontrar inicialmente algn impedimento 32

para jugar y moverse libremente, aunque una vez que crezca rezar se convertir en un actitud que hay que descubrir, imitar y buscar como un secreto de los grandes, como algo importante para l Y que pasa cuando los adultos no rezan? Lo importante es evitar que la oracin, a la que el nio est invitado mientras los grandes, o uno de los padres, no rezan, aparezca como una cosa para nios, necesaria para l, como ponerse el pijama, lavarse los dientes antes de acostarse, y no como algo para los adultos. Hacer ver que stos rezan es importante, pero no basta. Es necesario gradualmente invitar a la oracin tambin a los nios, convirtindose ellos mismos en protagonistas de la oracin Cmo? Unos de los elementos que hay que aprovechar es el de la imaginacin en la fe. El mundo interior del nio es muy rico de imaginacin y necesitado de un cualificado clima afectivo, l est todava incapacitado para el pensamiento lgicoabstracto. El nio y la palabra de Dios La palabra de Dios da al nio una capacidad de imaginacin en la fe y le sostiene en la oracin. Recordemos las palabras de Jess a los discpulos: Dejad que los nios se acerque a m. Esto tiene que ver con la palabra de Dios que parece un juego divino. Con esta frase Jess revolucionaba la condicin del nio (y de la mujer) respecto al ambiente religioso del tiempo que sentenciaba: Si quieres perder el tiempo, ensea la Ley a los nios y a las mujeres. Tambin el nio es para Jess capaz de escuchar la palabra de Dios. Es ms, aplicando a los nios una condicin, que es ante todo espiritual, se puede considerar dirigida a ellos la siguiente oracin de Jess: Te bendigo, o Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque has escondido estas cosas a los sabios y a los inteligentes y las has revelado a la gente sencilla. Antes de la catequesis directa sobre los textos de la Biblia es conveniente la catequesis ocasional, sugerida del encuentro cotidiano que el nio puede tener con el mundo de los signos cristianos. Incluso no hay que descuidar una forma de catequesis regular a partir de episodios y narraciones bblicas. Por dnde comenzar: por el Antiguo o por el Nuevo Testamento? La pedagoga actual prefire partir del Evangelio antes que los episodios de la historia sagrada (creacin, xodo, etc), poniendo la atencin en torno a la figura y a la vida de Jess de Nazaret. Tambin los episodios elegidos del Antiguo Testamento (creacin, Eva, Adm y el rbol, No y el arca, etc) son unidos con toda naturalidad a Jess y a las fiestas litrgicas (la anunciacin a Mara, el nacimiento de Jess, la visita de los magos, el Buen Samaritano, etc). Educar, no solo dejar hacer La preocupacin educativa est presente en todas las familias. Pero ante los caprichos de los nios, ante sus peticiones y ante los diversos modelos de sociedad contempornea, los padres buscan diversos caminos. Hay padres que en esta primera edad piensan que el problema prioritario es el de satisfacer las necesidades fsicas y la salud del nio. Otros se confan en la espontaneidad y dejan crecer a los nios sin criterios de discernimiento entre el bien y el mal. Hay tambin padres rgidos, que pretenden de los nios una observancia meticulosa de la norma moral. Hay padres que delegan en la escuela y en la catequesis la obligacin de dar a sus hijos principios morales. Aun haciendo tantos esfuerzos para el bien de los hijos, los padres experimentan la disilusion y el cansancio. Y se preguntan: Qu debera haber hecho? Qu pasos hay que dar para una educacin moral de los nios? Los pasos a seguir son los siguientes: * Bautizar al nio; 33

* Ayudar a los nios a estar siempre atentos a escuchar la voz de Dios a travs de la conciencia y * Ayudar a los nios a tener las mismas actitudes que Jess. La educacin moral de los nios puede encontrar en la presentacin de las figuras de los santos una vlida ayuda. Es bueno que los episodios narrados de la vida de un santo muestren las virtudes propias de aquel personaje en la referencia que su vida tiene con Jess, el Evangelio y la fe en l, como si fuese su amigo. Sera igualmente interesante acompaar la catequesis de los nios con figuras de santos cuyos nombres llevan los nios. Forma y figuras de acompaamiento Los padres, maestros en la fe La eduacin familiar est hoy acusada y ello constituye uno de los aspectos principales de la llamada crisis de la familia. Por una parte tenemos la voz de los hijos, que en edad ms o menos precoz plantean dificultades a la familia. Por otra parte, tenemos varios expertos que con motivaciones diversas manifiestan los lmites, carencias y errores de la familia en orden a su deber educativo. Los interrogantes son. La familia tiene todava un especfico papel educativo? Puede todava la familia educar crsitianamente? Es evidente que el terreno obligado a travs del cual puede crecer el trabajo educativo lo han de poner los padres. stos, como es habitual, no se covierten en ms praticantes despus del bautismo. La obra comenzada en el momento de la preparacin del sacramento ha de seguir. Sabemos que no es fcil y que estamos slo en los comienzos. Hace falta que a los padres no se les abandone sino que hay que hacer un esfuerzo en las relaciones con ellos. Para tal fin algunos proponen: hacerles aluguna visita despues del bautismo, subrayar algn aniversario, invitar a los padres a una fiesta colectiva, la fiesta de la candelaria, etc. El grupo de acompaamiento Estamos convencidos de que es necesario hacer todava ms. Muchos padres, que han vivido el itinerario de fe preparatorio al bautismo de su hijo, han tomado conciencia de la necesidad de impulsar y vigorizar su fe. Ha nacido en ellos el deseo de prolongar ese itinerario. Para dar cuerpo a este deseo es necesario crear grupos especializados que continen la obra iniciada antes del bautismo. Algunos intentos se han llevado a cabo y han sido coronados de xito all donde se ha sabido mantener los contactos con los padres, hacindoles una visita despus del bautismo. A travs de los pocos intentos hasta ahora iniciados, es fcil intuir que podra hacerse camino en estos grupos un nuevo modo de vivir la pertenecia a la Iglesia. Se intuye, adems, que una opcin pastoral comprometida en este sentido exigir seguramente un gran esfuerzo a las comunidades parroquiales. En todo caso, es una vida nueva, una provocacin importante para aquellas comunidades que quieren tener fe en su misin evangelizadora. Para profundizar en grupo: 1. En qu consiste descubrir la Iglesia domstica? 2. Cul es la primera forma de comunicacin en la fe y de anuncio de la palabra? 3. Cmo se traduce el anuncio de Dios en hechos? 4. Puede tener una importancia la simbologa religiosa en la educiacin de los hechos en el nio?

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5. El nio, debera recitar oraciones ante de dormir? Qu consecuencias podra tener esta accin? 6. Cmo se ha de entender la oracin en la vida de un nio? 7. Cmo puede repercutir que los adultos que rodean al nio no tengan un mabiente de oracin? 8. Qu proporciona la palabra de Dios al nio? 9. Qu pasos son necesarios para una educacin moral de los nios? 10. Las figuras de los santos, son vlidas para dicha educacin?

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2 CATEQUESIS EN CASA

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Podra parecer una intrusin en la vida privada de una familia el encuentro en casa del catequista con los padres que piden el bautismo para su hijo. Pero la experiencia vivida por algunos catequistas, en muchos encuentros y con diferentes familias, demuestra que no es as. Al contrario, estos encuentros se desarrollan normalmente en un clima de cordialidad y de acogida por parte de las familias visitadas. El encuentro en casa es la expresin del cuidado que la parroquia tiene con todos aquellos que piden entrar a formar parte de la comunidad eclesial. El bautismo no es un hecho privado, sino la incorporacin de un nuevo hijo en una comunidad que acoge y que participa activamente en este evento de fiesta. El hecho de que el encuentro suceda entre los muros de casa puede significar que es la comunidad la que se preocupa, la que se hace cargo de una incorporacin consciente y responsable. Otro significado de la acogida est en el heho de que son los catequistas laicos quienes las realizan, por tanto no personas institucionalmente conocidas como el sacerdote, del que es normal esperarse que hable de Dios, que haga, podramos decir, la predicacin. El laico es alguien que lleva una vida igual a las familias a las que se dirige, y es por tanto un ejemplo prctico que la verdadera comunidad eclesial no est constituida por individuos que se separan de la Iglesia, sino que debe reunir a personas que asumen concretas responsabilidades de testimonio. Pueden, por tanto, ser referentes crebles y estmulo para revisar ciertas convicciones extendidas sobre el papel de los laicos en relacin con la parroquia. El encuentro en casa permite, adems, subrayar el valor de acercamiento a la palabra de Dios y a la oracin comn en el mbito familar. La inivitacin a tomar en mano la Biblia, a leer en alta voz el texto que sirva para la meditacin y la oracin hecha juntos, son un primer intento de constituir una verdadera Iglesia domstica. Es una invitacin a no considerar la prctica religiosa y la oracin como un hecho absolultamente privado, sino una expericnia que hay que compartir con todos los miembros de la familia; de este modo, los padres se enteran de ese ejemplo tan importante en la educacin de los cristianos a la fe.

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INVITACION AL DILOGO La figura de Nicodemo (Jn 3, 1-8) Esta narracin del evangelista S. Juan nos introduce directamente en la definicin del bautismo, basada en el nuevo nacimiento: si la vida en la carne es frgil e incierta, la vida que nace del Espritu es promesa del reino de Dios. La figura de Nicodemo es emblemtica y refleja al hombre de todos los tiempos que plantea algunos interrogantes y sinceramente va a la bsqueda de las respuestas. El encuentro sincero con Jesucristo y su palabra abre a la vida de fe, superando dificultades de todo tipo. Para suscitar disponibilidad en la escucha se sugiere la siguiente oracin: Oracin Oh Seor, que has acogido a Nicodemo en la noche y con paciencia y benevolencia lo has escuchado, has respondido a sus dudas y le has indicado la vida, acompanos tambin a nosotros en la bsqueda de la verdad, disipa nuestras tinieblas y haz que, iluminados por tu Espritu, podamos alcanzar una fe siempre ms slida. Lectura del texto (Jn 3,1-8) El contexto histrico Para los dos, Nicodemo y Jess, el coloquio tiene lugar de noche, que en tiempos de Jess comenzaba con la cada del sol (por la tarde). Esto no tiene slo un significado cronolgico, sino simblico-espiritual: para Nicodemo la noche es el momento propicio de la bsqueda personal, fuera de la oficialidad, en un contexto de reserva y tal vez de timidez. No olvidemos que es el punto de partida de tantas peticiones de sacramentos. Para Jess la noche es el tiempo fuera de horario, es decir, fuera de la oficialidad, un tiempo que hay perder gratuitamente y libremente. Hay por tanto algo que favorece el coloquio entre Jess y Nicodemo, antes incluso que las palabras que se dicen. Es el tiempo que cada uno pone a disposicin del otro: se podra decir un contexto de recproca acogida y un lugar correspondiente que parece ser la casa. El mensaje fundamental Diversos elementos apuntan a un inicial intercambio de papeles. En hablar el primero no es Jess (la Palabra que salva), sino que es Nicodemo (aquel que ha ido a buscar a Jess, a escuchar al Maestro): el que habla inicialmente es el que debera escuchar y escuchar aquel que debe hablar! Hoy un hermoso comienzo tambin para el catequista que va a casa es hablar y descubrir que ante todo es llamado a escuchar y hacer hablar al otro. Qu le dice Nicodemo a Jess? Le dice lo que siente su corazn, confiesa su deseo de conocer a Jess y al mismo tiempo le hace comprender a Jess que despus de todo tambin l es una persona religiosa, que cree en Dios, un practicante, observante de la ley de Dios y un admirador de Jess. 38

Nos preguntamos si no es sta la actitud que el catequista debe despertar en el otro: la conciencia de la fe o al menos la nostalgia de los tiempos de fe. Qu le dice Jess a Nicodemo? No se sube a la ctedra a explicar -mejor- las cosas de Nicodemo ya que las sabe ya. No explica ni una doctrina, ni una liturgia, ni una moral. Pero Jess invita a hacer un camino que implicar tambin una doctrina, una liturgia y una moral. Ante todo se trata de un camino que se asemeja al nacimiento de un nio. Las consecuencias para nosotros, hoy Etapas del camino que hay que hacer Por lo tanto, el significado del dilogo de Nicodemo con Jess no es la explicacin de una doctrina, sino una invitacin a hacer un camino. Cul camino? Qu etapas? La primea etapa es superar la objecin. Nicodemo: Cmo puede un hombre nacer cuando es viejo? Puede tal vez entrar una segunda vez en el seno materno de su madre y renacer? Pregunta hecha en un tono un poco fastidioso porque haba venido para poner en discusin a Jess y sin embargo se ve puesto l mismo en discusin. Nos preguntamos si no son stas las objeciones tambin de quien pide el bautismo para el propio hijo: Hacer un camino? Comenzar a ir a la Iglesia, a conocer la fe? Pero si ya estoy bautizado Cmo puedo rehacer el bautismo? La segunda etapa es la propuesta que hacer. Jess: En verdad, en verdad os digo, si uno no nace del agua y del Espritu no puede entrar en el reino de Dios. Propuesta: la fe que funda el reino de Dios entre nosotros (=la Iglesia) es una novedad que afecta no slo al nio, sino tambin al adulto. Adems respecta al adulto no solo indirectamente (por tradicin, por deber, para dar gusto a alguien), sino personalmente, como un hecho personal, una cuestin vital. La tercera etapa es la que sigue el coloquio de Nicodemo con Jess. No est claro que en el primer coloquio Nicodemo haya asumido la propuesta. No parece que Nicodemo haya entrado enseguida a formar parte del grupo de los discpulos de Jess. Nicodemo continuar manteniendo una cierta distancia respecto al grupo de Jess, pero no ya como un extrao observador, sino como un creyente a disgusto en su grupo hasta el punto de no compartir los prejuicios y al final, saliendo al descubierto, llevando los aromas al sepulcro de Jess. Indicaciones del recorrido De la figura de Nicodemo y de la lectio del Evangelio de Juan podemos sacar algunas indicaciones del recorrido para nuestro camino de acompaantes de los padres en el bautismo de sus hijos. Como en el coloquio con Nicodemo, todo el camino de acompaamiento est unido a una cordial actitud y a una profunda capacidad de acogida, de disponibilidad al coloquio, de libre gratuidad que provoca la pregunta: por qu lo hace? Es el interrogante espontneo que la gente alejada de la parroquia dirige al catequista que pierde su tiempo yendo a las casas de otros. El hecho de que Nicodemo busque a Jess es el signo de un inicio de fe pero que resulta todava ambiguo. Anlogamente se puede pensar de quien pide el sacramento. Sabe o cree saber el motivo por el que lo pide. Pero no se puede 39

afirmar que existe en exclusividad el verdadero motivo de fe, si no despus de haberlo puesto a prueba, al igual que Jess puso a prueba a Nicodemo.

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EL SIGNIFICADO DEL NOMBRE La llamada de Samuel (Sm 3, 1-10) Uno de los gestos que acompaan el nacimiento de un nio es el de la eleccin del nombre. Con frecuencia la eleccin es anticipada mucho tiempo antes del nacimiento, forma parte de las conversaciones, de las atenciones, incluso de las mismas ambiciones que los padres tienen con relacin a los hijos. Poner un bello nombre!, es una expresin que omos. Pero es slo cuestin de esttica y de buscar un nombre bien sonante? Parece ser que no. Qu es lo que ha inducido a los padres a elegir un nombre antes que otro? El catequista podra partir justamente de esta pregunta, escuchando las explicaciones que se dan y subrayar positivamente a los padres el significado del nombre ya elegido. Agotadas las explicaciones espontneas y humanas dadas al significado del nombre elegido, la catequesis podra desarrollarse sobre el significado que la Iglesia da al nombre del bautismo con la ayuda de la Biblia. Un texto significativo a tal propsito puede ser el de la llamada del pequeo Samuel, convertido despus en un personaje significativo de la historia de Israel. Conviene antes de pesar a la lectura pedir en la oracin anchura de corazn y de mente para descubrir el mensaje. Oracin Oh Seor, que has llamado a Samuel y le has mostrado tu amor llamndolo en la noche, haz que yo sienta en la noche de mi existencia tu llamada, tu eleccin, tu amor hoy como ayer, como siempre. La lectura del texto (1 Sm 3,1-10) El contexto histrico El fragmento ledo se sita en la honda de las diversas llamadas profticas de la Biblia. Por ello, la narracin hay que leerla en paralelo con la llamada de Abraham, con la llamada de Moiss y las varias llamadas de Elas, de Eliseo, de Isaas y de Jeremas. Hay algo que se asemeja a todas estas llamadas presentadas en la Biblia -que van de Abrahn a Pablo-: Dios es el primero, es l que comienza y es l quien toma la iniciativa. El hombre es el segundo, slo responde. Es un pensamiento fundamental para la visin cristiana de la existencia humana, y ya este hecho sugiere detenerse sobre esta verdad, con frecuencia olvidada en la vida cotidiana en la que Dios viene despus, viene como sostn, como coronamiento mientras, en realidad, es el verdadero protagonista porque el hombre es resonancia de su Palabra. A diferencia de las otras llamadas, la del pequeo Samuel tiene caractersticas propias. La condicin familiar La madre de Samuel, Ana, era una mujer creyente y, a causa de su esterilidad, haba rezado mucho al Seor para que escuchara su deseo de tener un hijo, el pequeo Samuel, que en su corazn, como promesa, haba consagrado al Seor.

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Una religiosidad, por tanto, tpicamente popular, que se mide tambin en actos externos, como la promesa y, sin embargo, tiene el sentido profundo de ver a Dios como aquel que lo puede todo. El padre, Elkana, es, sin embargo, un hombre que andaba todos los aos desde su ciudad en peregrinaje al templo de Jerusaln. Era hombre tambin muy simple, no siempre sensible al drama que viva la mujer con el deseo de un hijo. Por tanto, la condicin familiar en la que nace el pequeo Samuel no es ideal. Aun en un clima de recproco afecto no faltan problemas, incomprensiones, sufrimientos y fatigas. Algunas circunstancias Las dificultades de la condicin familiar son prolongadas por determinadas circunstancias. La primera es la escasez de la Palabra: La Palabra del Seor era rara en aquellos das (1 Sm 3,1). Ya entonces se vivan tiempos en los que haba poca familiaridad con la palabra de Dios, es decir, con una fe no suficientemente nutrida de la palabra de Dios y del testimonio que podan dar los profetas, los hombres de Dios. Decir que la palabra de Dios era extraa significa que extraos eran tambin los testimonios de la fe. Una segunda circunstancia es el sueo: el texto afirma explcitamente que Samuel no estaba rezando, sino durmiendo porque estaba acostado. Esta circunstancia indica que no es el hombre el que toma la iniciativa, sino Dios. Una tercera circunstancia de la llamada de Samuel es la gradualidad. Por tres veces Samuel y el mismo sacerdote Eli no comprenden qu est sucediendo y slo poco a poco se les revela el sentido de la llamada. Significa que el camino de la fe no se desarrolla de un golpe, sino a travs de sucesivos pasos en los que se aclara cada vez ms el sentido de la llamada. El mensaje fundamental Se podra sintetizar el significado de la llamada de Samuel en torno a los siguientes significados del nombre: El nombre, signo de pobreza creatural Antes que signo de riqueza, el nombre es signo de pobreza criatural. Aqu se dice quin es el nio, el hijo, ya a partir del nombre que le viene dado: un nombre. Es decir, una persona con un destino iniciado a partir de aquel nacimiento. Aqu, en el nombre dado en el nacimiento, no hay nada de lo que en la sucesin de los aos llega a ser motivo de prestigio, de competicin y de vanidad. Est slo el nombre y con el nombre el sentido de una total dependencia. Quisiera como decir: He aqu quien eres, ms all de los xitos que conseguirs o que te sern fciles de conquistar. Eres slo un nombre, un grito, una invocacin, una llamada. Eres un nombre pedido por tus padres, para recordarte que todo lo has recibido y de todo tienes necesidad. Cambian en la vida las situaciones, pero la realidad fundamental queda. Cada uno, lo sepa o no, es slo fragilidad que implora. El no olvidarlo es ya un paso en el camino de la sabidura. Hay que preguntarse si este paso de la conciencia de la propia fragilidad no ser tambin el primer paso de la educacin humana y cristiana de un nio, de un hijo. El nombre signo de una llamada Pero el texto pide otra reflexin. No importa que el nombre sea ms o menos bello o extrao. Podramos hablar del valor mstico del nombre. Es un hecho, para quien tenga una cierta familiaridad con la Biblia, que el nombre encierra siempre algo de misterioso, de nico, de grande y de sagrado. Cada nombre, 42

incluso los tomados de la mitologa antes que del calendario de los santos aluden a un nombre secreto, el que es conocido solo por Dios. Es el nombre con el que Dios llama a la existencia y que despus, en el curso de cada aventura humana, Dios pronuncia con alegre cumplimiento, con esperanza, siempre con paternal ternura. Aquel nombre encierra el sueo de Dios. Ha habido alguien, que cuando se ha hecho grande, ha ido al prroco para pretender borrar su nombre de bautismo del libro en el que estn inscritos. Aunque se borre el nombre del libro, el nombre del bautismo queda siempre imborrable en el corazn de Dios que, como el padre del hijo prdigo, no se separa jams de su hijo. El nombre, signo de una misin Comentbamos antes el nombre como expresin del sueo de Dios, pero el sueo de Dios no tiene tu designio como si estuviera separado de los otros. Algo puede sugerir el simple hecho que en el libro de bautismos el propio nombre est escrito junto a otros nombres, que estn antes y despus del tuyo. Cuntos nombres!, podemos pensar. El catequista podra escribir los nombres de los nios que han sido bautizados antes y sern bautizados con l. A cada uno, con el nombre de bautismo, Dios ha hecho algo grande, extraordinario: Sers en el mundo un signo de mi presencia. Vivirs de mi Palabra y la llevars en tu vida con dulzura y con fuerza, con humildad y con firmeza. Nos preguntamos: quin es capaz de hacer memoria del compromiso que ha recibido con el bautismo? Quin se acuerda de que ha de ser un testimonio vivo del bautismo recibido, sal y luz del Evangelio, voz de esperanza para todos aquellos que estn en la tristeza? Las consecuencias para nosotros, hoy Tratamos de proponer tambib algunas consecuencias para la vida del cristiano bautizado en forma de preguntas tiles para una eventual conversacin con los padres de los bautizados: El bautismo es un punto de partida: cmo dar al bautismo recibido una continuidad como camino de fe, de escucha de la palabra de Dios, de oracin personal y comunitaria, de participacin a la vida de la comunidad y de testimonio del evangelio? El nombre de bautismo asume en la visin cristiana un significado ms amplio y profundo respecto al convencional: Cul es el modelo en el que se inspira la educacin cristiana del hijo? Y cul es la aportacin que puede ofrecer la figura del santo evocado en el nombre del bautismo?

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3 MATERIALES DE AYUDA PARA LA PASTORAL BAUTISMAL

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En esta parte ofrecemos una ayuda prctica a todas las parroquias que desean asumir el mtodo de pastoral bautismal propuesto en este curso. El envo del catequista, las distintas cartas de invitacin de las familias no quieren ser burocracia intil y pesada en la relacin entre parroquia y feligreses, sino que busca dos intenciones. La primera es querer dar valor y significado al sacramento del bautismo ayudando a comprender, incluso con una cierta oficialidad, que no se limita todo a un cierto rito, sino que es un evento al que hay que estar preparados y que sobre todo compromete para la vida. La segunda se refiere a la atencin que la parroquia, lejos de ser una oficina de servicios a la que se recurre cuando se tiene necesidad, quiere prestar a todos sus miembros, ayudndoles a estar en contacto unos con otros, sintindose as parte activa de la comunidad.

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Actitudes en las catequesis con padres para preparacin del bautismo: 1.- Cuando visitamos a unos padres que quieren bautizar a su hijo, no vamos a ensear: vamos a compartir con ellos una experiencia de fe en el misterio de la vida. Nuestro encuentro es un acto de fe. 2.- No todos los hijos llegan en el mejor momento para una familia. Cada hijo puede ser aceptado y querido como el ser nico que es, aunque a veces se necesite un poco de tiempo. Por eso nuestro encuentro con los padres recientes es un encuentro en Esperanza que quiere descubrir el valor de una vida que se estrena. 3.- Un nio que acaba de nacer es el mejor estimulo para recrear en nosotros los mejores sentimientos de ternura, cuidado y caricias. Estos sentimientos ayudarn a los padres a darle todo lo que necesite, an a costa de sus mayores y mejores sacrificios. La preparacin para el bautismo del hijo es un acto de amor incondicional, como incondicional es el amor de Dios. 4.- Cuando unos cristianos se renen en casa de otros cristianos, estn en familia y Jess est en medio de ellos invitndonos a todos, tambin al recin nacido, a ser uno de los suyos. 5.- Para hacer llegar nuestro mensaje es necesario que lo hayamos hecho oracin y vida, pero siempre ayuda llevar lo esencial por escrito, expresado en palabras que recojan no slo las ideas sino tambin los sentimientos y las actitudes. 6.- La relacin de los padres ambos padre y madre crea desde antes de nacer una relacin especial con el nio y es trascendental para el equilibrio emocional de las personas. En saber cmo sucede esto y para orientarnos en nuestras actuaciones, la psicologa de la infancia nos puede ayudar mucho. 7.- Todos hemos sido nios. El recordar nuestra infancia, agradecer lo que hemos recibido y pensar en cmo podemos compensar lo que nos falt es una preparacin estupenda para ayudar a otros a valorar ese periodo de la vida y acompaarles en su crecimiento. 8.- Somos padres. El haber vivido reflexivamente ya un camino respecto de nuestros propios hijos es la mejor preparacin para acompaar a otros padres en ese camino. 9.- Si hacemos referencia a la familia de Nazaret, no podemos idealizarla. Tuvieron graves dificultades sociales y familiares para realizarse como familia. Nos sirve la experiencia bsica de su maternidad y paternidad, y su valiosa intercesin ante Dios. 10.- El bautismo es una llamada de Dios a una comunidad que es como una iglesia en pequeo: la familia. Si la familia se vive como iglesia domstica la iglesia universal saldr enriquecida. Recordar esta perspectiva da sentido a la catequesis del bautismo en su dimensin total. (Isabel Mancebo)

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Envo del catequista


Los catequistas bautismales pueden ser considerados misioneros de la parroquia porque en su nombre y en comunin con ella, actan y anuncian el Evangelio. Para que los lazos de comunin sean visibles es bueno enviarlos en presencia de la comunidad reunida. Esto se puede hacer en la vigilia de la celebracin del los bautismos comunitarios. Se surgiere el inicio del ao litrgico. Los catequistas se sientan cerca de la fuente bautismal. Despus de la profesin de fe bautismal, el prroco asperja a la asamblea, mientras el monitor lee: Si Cristo es el sacramento de Dios y la Iglesia el sacramento de Cristo, los sacramentos son la realizacin ms intensa del encuentro con Dios en la Iglesia, cuerpo de Cristo y templo del Espritu. (Bruno Forte) En el contexto de una nueva y ms profunda evangelizacin, la catequesis asume, en nuestra parroquia, una gran importancia. La parroquia expresa su cuidado por las familias jvenes, las ayuda y las anima para que vivan segn el designio de Dios. Dentro de un momento los catequistas bautismales recibirn del prroco el envo de su misin, envo que debe ser para todos nosotros la conviccin de que el anuncio y el testimonio del evangelio es fruto de la acogida que toda la comunidad hace a sus nuevos miembros. El prroco lee los nombres de los catequistas, explica el significado del rito y lee la frmula del envo: Mira con bondad, oh Padre, a estos tus hijos que se ofrecen para el servicio de la catequesis; confrmalos en su propsito con tu + bendicin, para en la escucha asidua de tu Palabra, y dciles a la enseanza de la Iglesia se comprometan a instruir a los hermanos, y todos juntos te sirvan con generosa dedicacin, para alabanza y gloria de tu nombre. Por Cristo nuestro Seor. R. Amn. En la oracin de los fieles de la misa se har una intencin para los catequistas y una para los bautizandos.

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Textos para la oracin en familia En el encuentro entre los padres y los catequistas no puede faltar la oracin de agradecimiento y alabanza por el don del hijo, por la gracia bautismal y sobre todo porque el Espritu de Dios ilumina nuestra vida y hace posible el encuentro con el Seor. Los textos que exponemos pueden ser tiles para tal fin. Comenzamos con la propuesta de un salmo en cuanto los salmos contienen toda la experiencia religiosa y humana del pueblo de Israel y muestran cmo Dios, manifestndose al hombre, le desvela el misterio de su existencia. Salmo 138 Seor, t me sondeas y me conocer; me conoces cuando me siento o me levanto, de lejos penetras mis pensamientos; distingues mi camino y mi descanso, todas mis sendas te son familiares. No ha llegado la palabra a mi lengua, y ya, Seor, te la sabes toda. Me estrechas detrs y delante, me cubres con tu palma. Tanto saber me sobrepasa, es sublime y no lo abarco. A dnde ir lejos de tu aliento, a dnde escapar de tu mirada?... Ni la tiniebla es oscura para ti, la noche es calara como el da. Seor, T has creado mis entraas me has tejido en el seno materno. Te doy gracias porque me has escogido portentosamente, porque son admirables tus obras; me conoces hasta el fondo Cuando en lo oculto me ibas formando, tus ojos vean mis acciones, se escriban todas en tu libro, calculados estaban mis das antes que llegara el primero. Qu incomparables encuentro tus designios, Dios mo, qu inmenso es su conjunto! Seor, sondame y conoce mi corazn, mira si mi camino se desva, guame por el camino eterno. Padre nuestro Padre nuestro que ests en el mundo, en la vida, Padre nuestro que ests en nuestras cosas y en nuestras casas: tan padre eres, tan nuestro 48

que ests como en ninguna parte en el hombre. Padre nuestro que est en lo cierto, en lo hermoso, en lo bueno: Que todos los humanos pronuncien con amor tu nombre. Que proclamen tu gloria con ms verdad an que los astros, las guilas, los bosques, esa gloria que pregonan a gritos hasta las mismas piedras. Venga a nosotros tu Reino. Venga la paz como un regalo tuyo. Venga fresca y desnuda la verdad como un agua clara. Venga la risa del amor y el respiro de la justicia. Entre la vida y salga al fin la muerte. Salgan la guerra y el odio, avergonzados, por la puerta falsa. Venga al fin la hermandad de quienes son tus hijos. Hgase tu voluntad para que el mundo gire en tu universo y seamos por fin sencillamente buenos, al lado de tu amor libres e iguales. Danos el pan. Da pan a los hambrientos, da la difcil generosidad e inteligencia a los hartos, trabajo a los parados, escuela y medicinas a los pobres del mundo. Perdona nuestras maldades, nuestros errores, porque tambin nosotros queremos perdonar a los malvolos, a los dbiles y a los ignorantes. No nos dejes caer en la tentacin y lbranos del verdadero mal. Amn. Gracias por la casa Gracias por mi casa, Seor. A veces vuelvo de la calle fatigado, ligeramente roto, suavemente minado por la larga intemperie. Entro de pronto en este espacio mo, caliente y familiar y, al franquear la puerta, hay alguien a quien anunciarme y a quien llamar por su nombre, alguien que me quiere y me espera. Hay una mesa puesta y una conversacin sosegada, con sazn de silencios, sin urgencias ni leyes precisas. Gracias, Seor, porque tengo un techo que cobija la mitad de mi vida y unas paredes que defienden mis tardes y mis noches del acoso exterior, de la lluvia y el fro. 49

Gracias por mi casa y porque t ests en ella. Porque en el ltimo rincn donde te llamo o te busco acudes a la cita, me das tu amor y tu presencia, T, a quien se te rompe el corazn por tus hijos sin techo o con un techo tan ruin, degradado y pequeo que apenas alcanza para cobijar la miseria. Da, Seor, casa a los que tienen fro, compaa y amor a los solitarios y abandonados con casa. Da pan y techo a los que tienen hambre de pan y hambre de intimidad. Libra de las inclemencias y de la crueldad de la calle a los vagabundos y perdidos. Llena de pan y de amor las casas de los pobres del mundo. no permitas que me siente satisfecho a la mesa, que me abandone relajado y feliz a la butaca, olvidado de los que viven en la calle y comen de pie como perros callejeros. Gracias por mi casa, Seor. Gracias por los que se afanan por levantar casas a los pobres. Amn. Ante el nacimiento del primer hijo (oracin de los padres) Gracias, Seor, por nuestro hijo. Gracias porque, adems de querernos tanto, nos das este regalo de tu amor y del nuestro. Somos tan felices, estamos tan alelados con lo que nos acaba de llegar que tenemos que contener nuestros sentimientos ante los dems para que nadie nos tenga por simples o chiflados. Pero cmo haces las cosas, Seor! Con qu maravillosa facilidad realizas tus portentos! S, ya sabemos que todo esto es natural y lgico, que ha sido as desde el principio del mundo. De sobra sabemos que la naturaleza que t creaste es como una enorme caja de prodigios. Pero a nosotros no nos haba ocurrido esto todava, ni habamos visto el milagro tan cerca ni lo habamos vivido como nuestro Hoy nos inclinamos, Seor, ante la maravilla de esta vida nueva, fruto y prolongacin de la nuestra, y te bendecimos a ti, y te adoramos, Dios de la vida y el amor, que vives, reinas y amas por los siglos de los siglos. Te pedimos, Seor, que esta criatura tuya y nuestra nos una a nosotros cada da ms en el amor mutuo y en el amor a ti. Que nos acerque ms a nuestros parientes, amigos, vecinos, compaeros de trabajo, a todos los hombres y mujeres que participan como nosotros del don gratuito y maravilloso de la vida humana y del poder y el honor de transmitirla. Te pedimos que nos ayudes a cuidar de nuestro hijo, conscientes y dichosos de ser para l como las manos visibles de tu providencia, como la prolongacin de tu amor invisible. Aydanos a ser para l, ya desde ahora, ejemplo de bondad, de laboriosidad, de honradez, de sentido de la justicia, de ternura con los dbiles y pequeos, de amor, de amor a ti. 50

T nos dars fe, esperanza, amor, paciencia para arrostrar todas las situaciones, incluidas las ms graves y dolorosas, que en nuestra vida de padres se nos pueden presentar. De momento, Seor, somos muy felices. Nos queremos como dos novios, ms an que entonces, y queremos a nuestro hijo con la misma locura. Te queremos a ti, Padre nuestro que ests en los cielos, Padre nuestro que ests en la vida, Padre nuestro que ests en nosotros y en nuestro hijo. Amn. Oracin de los padres En tu nombre, Padre, y por la gracia que T nos has dado al hacernos padre y madre, dgnate bendecir cada da a nuestros hijos. En tu nombre, Jess, T que eres el Hijo y nuestro hermano mayor, haz que los nuestros puedan amarte siempre como nosotros te amamos hoy. En tu nombre, Espritu de amor, T que eres Luz y fuego y Consejo y Fortaleza, s el Gua de estos frutos de nuestro amor, nuestros hijos, en cualquier circunstancia de su vida. Por ellos, y en su nombre, te pedimos -Padre, Hijo y Espritunos guardes a todos unidos en tu amor. Por nuestra parte, nos consagramos a Ti a la vez que imploramos, tambin tu bendicin.

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Carta de invitacin de la parroquia a las familias Carta de invitacin a los encuentros de catequesis para padres y padrinos Queridos padres: El bautismo que habis pedido para vuestro hijo es motivo de fiesta y de alegra para toda la Iglesia de Cristo. Por ello, nuestra comunidad parroquial acoge con amor a este nuevo hijo, al que Dios, con el don del Espritu Santo, le regala una vida de gracia. Pero el bautismo, justamente porque es el sacramento de nacimiento espiritual, exige un compromiso por parte de todos: especialmente en los padres, para que asuman la misin de ser educadores, con las palabras y con las obras, de la vida de fe y de gracia de sus hijos. Pero en esta misin participan tambin los padrinos y las madrinas y toda la comunidad cristiana, que anuncia el evangelio y es testimonio de Cristo. Por esto, para confirmar la importancia fundamental del bautismo en la vida cristiana y con el fin de que los padres podis acompaar y sostener a vuestros hijos en esta responsabilidad educativa, nuestra comunidad parroquial ha preparado algunos encuentros de catequesis y dilogo sobre la fe con el prroco y con algunos catequistas de la parroquia. Os invitamos, por tanto, a acoger con disponibilidad tales encuentros y os agradecemos ya desde ahora vuestra participacin. Cordialmente. Vuestro prroco La eleccin del padrino y de la madrina Querido amigos: En la preparacin del bautismo es necesario tambin pensar en la eleccin del padrino y de la madrina. Desde antiguo, el padrino era el fiel que haca de padre o de madre, sustituyendo o ayudando a los padres, en el nacimiento de un nuevo cristiano por el bautismo, participando en el rito y cooperando despus en su crecimiento en la fe. Hoy el padrino, requerido para el bautismo, adems de colaborar con los padres, tiene tambin el deber de representar de manera personal a la comunidad cristiana. En efecto, poniendo su mano sobre el cuerpo del nio durante la inmersin en el agua bautismal (o la infusin), el padrino, en nombre de la comunidad, asume la responsabilidad de ayudarlo a vivir como cristiano. Las condiciones para poder ser padrino y madrina. El padrino y la madrina deben ser catlicos, ya confirmados, no menor de 16 aos, que no sea el padre o la madre del bautizado y sea consciente del encargo que asume. Se necesitan estas cualidades: que tenga suficiente madurez para cumplir su oficio; que pertenezca a la Iglesia catlica y haya recibido los sacramentos del bautismo, de la confirmacin y de la Eucarista y que no tenga impedimento cannico para el cumplimiento de su papel de padrino Cmo elegir el padrino y la madrina? En la eleccin del padrino y de la madrina debe valer primeramente el criterio de la fe y de la idoneidad espiritual y no del oportunismo. Pueden ser personas jvenes que pueden acompaar en el camino de la vida o tambin personas ancianas (y ejemplo los abuelos) que estn cargados de afectos y de acogida en relacin con los nietos. Lo importante es que la eleccin del padrino y de la madrina se base en motivaciones de fe y de afecto humano. 52

Vuestro prroco Carta de saludo despus de la celebracin del bautismo Querido amigos: La vida cristiana es un don grande y estupendo. Os deseo que el camino para la preparacin al bautismo de vuestro hijo os lleve a renovar vuestra unin con Jesucristo. La experiencia de tener un nio os ha hecho comprender que la vida es revelacin de un misterio ms que nos supera. Os recomiendo por tanto: - La Santa Misa dominical Es el modo ms concreto y fecundo para estar unidos a Cristo y a vuestra comunidad. - La oracin cotidiana Junto a vuestro hijo retomar cada da la oracin. La familia que ora unida, queda unida Qu os ofrezco? - El deseo de continuar el camino En este deseo estn unidas muchas cosas: la disponibilidad al dilogo, la estima y el afecto que se expresa en la oracin, una ayuda recproca para caminar en la voluntad de Dios. - Algunas propuestas de formacin Tratad de participar al menos en algunos encuentros de formacin que la comunidad ofrece. Si no es posible participar juntos, hacerlo individualmente. Despus os lo comunicis entre vosotros. Y sabed que todo esto brota de un corazn y de una comunidad que desea solamente vuestro bien. Con renovado afecto, caminamos juntos. Vuestro prroco Carta de invitacin a la fiesta del aniversario de los bautismos celebrados en el ao Queridos padres: El bautismo es el sacramento que ha dado inicio a la vida espiritual de vuestro hijo, pero tambin la vida del espritu para crecer tiene constantemente necesidad de estar nutrida y alimentada del cuidado de los padres, cuyo amor es reflejo del infinito amor de Dios por sus criaturas. Los padres, por tanto, para poder acompaar a su hijo en el crecimiento espiritual, deben continuamente hacer referencia a una relacin ntima y personal con Dios. l se revela en el corazn del hombre, en el rostro de vuestro hijo, pero tambin en la comunidad cristiana que testimonia y anuncia el Evangelio y la Iglesia de Cristo. Por tanto, para recordar todo esto y para vivir un momento de fraternidad y amistad, nuestra parroquia organiza la fiesta del aniversario de los bautismos celebrados en el ao. Todos los padres con sus hijos, las madrinas y los padrinos estis invitados a participar en este encuentro de fiesta. Los padres podrn as comenzar un 53

conocimiento mutuo, pudiendo terminar en una amistad y en una ms constante unin con la parroquia. Ser tambin la ocasin para un dilogo de fe y para la presentacin de los nios a la Virgen. Os esperamos, por tanto, domingo. en la parroquia. a la hora con vuestro hijo. Adems de los catequistas, estarn presentes los jvenes disponibles para acompaar a los nios El prroco Carta a los padres para la felicitacin navidea Queridos padres: Ante la cercana de la fiesta de navidad deseamos haceros llegar en nombre de toda la comunidad parroquial un particular y afectuoso saludo para el nio Nque este ao, con el bautismo, se ha hecho hijo de Dios en Jesucristo. Y es l, justamente el Seor Jess, el que todava esperamos con alegra y que en la Navidad viene a visitar a nuestras familias. Es Jess a quien el pequeo ha encontrado en el bautismo y es Jess que con su amor lo acompaa y lo custodia en todo momento de su vida, en una constante promesa de fe. En su nombre formulamos los ms sinceros deseos a vosotros y a toda vuestra familia con la intencin de sentiros cordialmente cercanos. Con esta carta hacemos una oracin que nos recuerda la pertenencia a la nica familia de los hijos de Dios. Cordialmente El prroco Los catequistas bautismales Los catequistas

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CURSO DE FORMACIN PARA CATEQUISTAS BAUTISMALES

Objetivo: Preparacin especfica de los agentes de la


pastoral bautismal para que puedan acoger la peticin del bautismo que hacen los padres, situarla dentro del contexto vital de la comunidad parroquial, clarificarla y acompaarla.

1 PARTE: TEMAS DE FORMACIN


Preguntas a las que pretendemos responder aqu: o Es oportuno bautizar a los hijos hoy, aun cuando las familias dan la impresin de que estn lejos de la fe? o Qu hacer con respecto a las familias irregulares? o Cmo acompaar a los padres en la preparacin y en la celebracin? o Cmo preparar los ritos de acogida y de la celebracin de forma que los padres no se limiten a vivir una hermosa fiesta familiar, sino que sepan acoger las riquezas del sacramento y comprendan el significado y la gracia? o Cul es la tarea de los catequistas despus del bautismo para acompaar a las familias en la educacin moral de los hijos? 1. EL BAUTISMO AYER Idea fundamental: Resulta siempre clarificador volver al comienzo de toda praxis sacramental. Hay mucho que aprender todava. Cul era la intencin de Jess al instituir el sacramento del bautismo y cmo lo entendi y celebr la primera comunidad crsitiana? Retornar al evangelio es fundamental para saber qu es lo que tenemos que hacer ante los retos y desafos del momento pastoral presente. 2. EL BAUTISMO HOY Idea fundamental: Buscamos una forma pastoral adecuada para situar la peticin del bautismo que hacen los padres dentro de la vida de la comunidad eclesial, que es donde adquiere su verdadero sentido. El grupo de pastoral bautismal es una respuesta.

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3. TIPOLOGA DE LAS FAMILIAS QUE SOLICITAN EL BAUTISMO PARA SUS HIJOS Idea fundamental: En cada situacin familiar existe una postura diferente ante el bautismo. Cmo acompaar a los padres en sus diferentes situaciones? 4. MOTIVOS PARA PEDIR EL BAUTISMO Idea fundamental: Es importante conocer los motivos que estn latentes en la peticin que los padres hacen del bautismo. El motivo que traen revela el concepto de bautismo que poseen. 5. CMO EVANGELIZAR LA PREPARACIN Y EL ACOMPAAMIENTO POSTERIOR AL BAUTISMO Idea fundamental: Ofrecemos una propuesta bien concreta para acoger y educar la peticin del bautismo que presentan los padres a la comunidad parroquial. 6. LA CELEBRACIN DEL BAUTISMO: FIESTA DE LA FAMILIA Y EVENTO DE LA COMUNIDAD Idea fundamental: El bautismo puede quedar reducido a un mero rito antropolgico para festejar el nacimiento, si no descubrimos y aprovechamos los elementos estrictamente cristianos que comporta la celebracin del sacramento del bautismo 7. EDUCAR PARA LA VIDA BAUTISMAL Idea fundamental: La educacin para la vida bautismal comporta unas primeras exigencias. Aqu se encuentran los pequeos y concretos pasos que se pueden dar para acompaar al nio en el camino de fe comenzado en el bautismo.

2. PARTE: CATEQUESIS EN CASA


Invitacin al dilogo. La figura de Nicodemo (Jn 3,1-8) El significado del nombre. La llamada de Samuel (Sm 3,1-10) Mtodo: la Lectio Divina

3. PARTE: MATERIALES DE AYUDA PARA LA PASTORAL BAUTISMAL


Consejos al catequista bautismal para acercarse a las familias Envo del catequista Oraciones para el encuentro en casa Cartas del prroco invitando a los padres y padrinos al cursillo y a la celebracin del aniversario del bautismo, etc

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