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GONZLEZ MUIZ, EDUARDO La otredad cultural en la antropologa Un enfoque desde la axiologa de la ciencia Alteridades, Vol. 17, Nm. 34, julio-diciembre, 2007, pp. 107-116 Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa Mxico
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=74711468008

Alteridades ISSN (Versin impresa): 0188701-7 alte@xanum.uam.mx Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa Mxico

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ALTERIDADES, 2007 17 (34): Pgs. 107-116

La otredad cultural en la antropologa


Un enfoque desde la axiologa de la ciencia*
EDUARDO GONZLEZ MUIZ**

AN APPROACH FROM THE AXIOLOGY OF SCIENCE. The acknowledgment of scientific research as being an inherently social activity, which is in constant change and constrained by multiple conditions demands an analysis of the values that inevitably are involved in social sciences: values distinctively epistemic that rule scientific research procedures and non-epistemic values that emerge from the social and political environment of the research. The disposition of these values and their mutual influence has been termed as axiological dimensions. This article analyzes the axiological dimensions underlying the process of constitution of the cultural otherness as the object of research of classical anthropology. Key words: history of anthropology, scientific practice, objectivity, epistemic and non-epistemic values, cultural otherness

Abstract CULTURAL OTHERNESS

IN ANTHROPOLOGY.

Resumen El reconocimiento de la investigacin cientfica como una actividad inevitablemente social, en constante transformacin y determinada por mltiples factores, hace necesario el anlisis de distintos valores presentes de manera ineludible en la prctica cientfica: valores concretamente cognoscitivos que regulan los procedimientos especficos de investigacin y valores no estrictamente epistmicos que emanan del ambiente social y poltico de la investigacin. Llamo dimensiones axiolgicas al entramado de valores configurado a partir de la incesante influencia recproca de dichos valores. Se examinan las dimensiones axiolgicas subyacentes al proceso de constitucin de la otredad cultural como objeto de conocimiento de la antropologa clsica. Palabras clave: historia de la antropologa, prctica cientfica, objetividad, valores epistmicos, valores no epistmicos, otredad cultural

Preludio

a crtica generalizada a las posturas fundamentistas del conocimiento cientfico se ha visto fortalecida por diversos estudios sociolgicos e histricos cuyos resultados han mostrado, entre otras cosas, que la investigacin cientfica concreta se ha desarrollado en buena medida a partir de los mtodos laxos de la heurstica, pragmticamente orientados a sugerir problemas novedosos e interesantes y proponer soluciones hipotticas y promisorias (Velasco, 2000a). Asimismo, con estos estudios se ha reconocido la presencia de valores e intereses no estrictamente epistmicos que por fuerza interactan con los componentes epistmicos al grado de determinar, en distintas formas, el establecimiento de evidencias e instancias confirmatorias para una teora, la eleccin de teoras e incluso la configuracin de objetos de conocimiento cientfico (Longino, 1990; Daston, 2000). Alfredo Marcos (2000) ha llamado, de modo muy sugerente, ampliacin de la filosofa de la ciencia a esta crtica dirigida
* Artculo recibido el 09/11/06 y aceptado el 28/08/07. ** Doctorante de la Universidad Humboldt de Berln, Alemania. edugomu@yahoo.com

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hacia los intentos por reducir la objetividad cientfica a un mtodo pretendidamente demostrativo y de alcance universal, as como a la consecuente necesidad de recuperar las perspectivas histrica, cognoscitiva y prctica de la actividad cientfica. Buena parte de los recientes estudios filosficos sobre la ciencia se ha interesado por acuar conceptos y categoras tiles para entender cmo es posible an hablar del conocimiento cientfico reconociendo su carcter eminentemente creativo, social e histrico, sin que ello conduzca a la disolucin de su especificidad frente a otro tipo de actividades sociales y de conocimientos. As, la ampliacin de la filosofa de la ciencia ha estimulado la formulacin de estrategias de anlisis orientadas a destacar los aspectos dinmicos, no algortmicos, contextuales e incluso convencionales que la actividad cientfica entraa, y a refrendar la idea de que la actividad cientfica todava es uno de los mejores ejemplos de actividad racional accesible a los seres humanos, en la medida en que puede generar conocimiento objetivo (Marcos, 2000). Una de las implicaciones ms interesantes de esta ampliacin para el anlisis filosfico de la ciencia antropolgica es, justamente, el trastocamiento de la concepcin fundamentista de objetividad cientfica;1 esto es, el reconocimiento de que la investigacin cientfica es una actividad inevitablemente social, en constante transformacin y sujeta a mltiples condicionamientos, ya que ha generado las circunstancias para considerar la idea de que la investigacin antropolgica est constituida por diversas prcticas indagatorias.2 Esta consideracin representa un sugestivo viraje en

el tratamiento de la objetividad en la antropologa puesto que permite desplazar el peso del anlisis histrico y filosfico desde los resultados hacia los procesos concretos de investigacin. Se trata de un desplazamiento desde el anlisis de los productos de la investigacin lase teoras o relatos etnogrficos hacia las prcticas indagatorias epistmicamente orientadas de una comunidad cientfica en contextos polticos especficos. La ampliacin de la filosofa de la ciencia nos ofrece, pues, parafraseando a Michel Foucault (1991), la gran oportunidad de bajar de las alturas la reflexin histrica y filosfica de la ciencia, en donde se ha privilegiado el anlisis de las matemticas, la biologa y la fsica, para conducirla hacia las regiones intermedias de las ciencias humanas, donde el conocimiento es menos deductivo, ms dependiente de procesos externos y donde ha permanecido vinculado mucho ms tiempo a las maravillas de la imaginacin (Foucault, 1991: 13). En particular, la nocin de prctica indagatoria permite la reformulacin de la nocin de objetividad a partir del anlisis de las dimensiones axiolgicas, es decir, del anlisis de los entramados de valores epistmicos3 que regulan los procedimientos de investigacin y de su intensa interaccin con valores no estrictamente epistmicos4 que emanan del ambiente social y poltico que al mismo tiempo posibilita y estimula variadas prcticas indagatorias. Desde el examen de las dimensiones axiolgicas y del concepto de prctica indagatoria pretendo mostrar que los valores no estrictamente epistmicos desempean un papel mucho ms activo que el de slo enmarcar de manera pasiva el desarrollo de la antropologa y mucho menos pernicioso que el de

Se trata de una nocin de objetividad caracterstica de las posturas fundamentistas, que se distinguen por su adhesin a la creencia de que es posible un acceso privilegiado a la realidad. Las tesis bsicas con las que se compromete todo buen fundamentista para defender esa posibilidad son: 1) hay una realidad estructurada independiente de nuestras capacidades como sujetos cognoscentes. En este sentido, la verdad es alguna forma de coincidencia entre proposiciones y objetos; 2) es posible alcanzar algn tipo de conocimiento cierto e indubitable que constituya el punto de partida para todo genuino conocimiento; y 3) hay un mtodo que garantiza los resultados del proceso cognoscitivo. Se trata de tesis de carcter respectivamente ontolgico, epistemolgico y metodolgico, orientadas a la definicin de una estructura ahistricamente permanente que determina el uso legtimo de la razn, y fija las condiciones y extensin de la racionalidad, el conocimiento, el bien y el derecho (Oliv, 1995). La nocin prctica utilizada para definir la investigacin cientfica alude a uno de sus fines explcitos y esenciales: generar conocimiento acerca de algn fenmeno especfico. Las formas significativas de la prctica cientfica son, en principio, slo aquellas prcticas que tienen pretensiones (y eventualmente implicaciones) cognoscitivas. Para definir la investigacin cientfica como prctica indagatoria epistmicamente orientada tambin es necesario considerar su carcter sistmico, colectivo e intencional, que involucra intenciones, propsitos, fines, proyectos, tareas, representaciones, creencias, valores, normas, reglas, juicios de valor y emociones (Oliv, 2004). Los valores epistmicos surgen del entendimiento de las metas de la investigacin cientfica. Si se entiende que la meta de la actividad cientfica consiste, por ejemplo, en generar explicaciones de los fenmenos naturales, entonces los valores que gobiernan la ciencia dependen de lo que cuenta como una buena explicacin. Helen Longino llama a estos valores constitutivos, y los define como la fuente de las reglas que determinan lo que conforma una prctica o un mtodo cientfico aceptables. Con base en el reconocimiento de estos valores en la ciencia, la nocin de neutralidad cientfica se ha definido exclusivamente a partir de la exclusin de valores no epistmicos, es decir, valores polticos, ticos, religiosos (Longino, 1990). En tanto actividad humana y colectiva, la ciencia no puede sustraerse a las condiciones generales de toda actividad humana, y, por ende, se encuentra guiada y estimulada por opciones inspiradas en juicios ticos, as como por una valoracin de fines, medios, condiciones, circunstancias y consecuencias que hacen ineludible la consideracin de una pluralidad de valores (polticos, religiosos, artsticos, etctera) que desbordan los terrenos tico y epistemolgico.

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socavar sus condiciones de objetividad, pues hace posible replantear el trabajo normativo (y en particular una nocin de objetividad) a partir de distintas concepciones de racionalidad, ms acordes con la antropologa realmente existente, esto es, con su situacin histrica concreta (Velasco, 2000b).

Hacer evidente una progresin ordenada y oculta en los episodios del conocimiento cientfico [exponiendo que] los procesos de eliminacin y seleccin de enunciados, teoras y objetos se realizan a cada instante en trminos de una cierta norma que no puede ser identificada con una estructura terica o con un paradigma existente (Foucault, 1991: 16; nfasis aadido).

Valores no epistmicos: asuntos ajenos?


Por qu algn aspecto de la realidad llega a ser considerado cientficamente significativo, y cmo, a partir de esa consideracin, se elabora y estandariza un procedimiento de investigacin? La respuesta a estas preguntas de eminente carcter histrico pueden revelar el importante hecho de que la conformacin de objetos y mtodos de conocimiento cientfico es el resultado de un proceso que acontece en el marco de una comunidad concreta de investigadores, la cual, de manera progresiva y cada vez ms explcita, hace suya la pretensin de generar conocimiento acerca de un determinado aspecto del mundo. En este sentido, la reflexin en torno al surgimiento y desarrollo histrico de un dominio de investigacin cientfica implica un cuestionamiento al pensamiento racional y a su naturaleza, a sus fundamentos y a su geografa (Foucault, 1991: 9). Michel Foucault se refiere a un giro significativo en el marco de la reflexin histrica de la ciencia motivado por los trabajos de Georges Canguilhem; el inters de este giro radica en que permite concebir el desarrollo histrico de la ciencia a partir de la adopcin de una perspectiva que posibilita:

Se trata, en fin, de la bsqueda de una normatividad y unos valores subyacentes a las distintas prcticas cientficas que resultan irreductibles al anlisis de los esquemas tericos dentro de la ciencia de un determinado momento. Esta concepcin del anlisis histrico de las ciencias abre un interesante mbito de reflexin en torno a la conformacin del dominio de investigacin antropolgico, y, en especial, al papel desempeado por diversos valores en la constitucin de la otredad cultural como su objeto de conocimiento y en el establecimiento de los procedimientos etnogrficos dirigidos a sustentar la objetividad de su conocimiento. El examen del proceso de constitucin de objetos cientficos, as como de la institucionalizacin de procedimientos de investigacin, no puede reducirse al examen del proceso histrico por el que unas interpretaciones cientficas suceden a otras, un examen que Lorraine Daston identifica con una vita contemplativa. Se trata adems de una reflexin acerca de historias de vita activa, es decir, historias de prcticas y objetos que logran adquirir una concrecin tan contundente como los objetos cotidianos mismos (Daston, 2000: 3). Cuando se habla del surgimiento de objetos cientficos, hay que referirse, pues, al proceso por el cual un conjunto de fenmenos anteriormente ignorado, desconocido o disperso [...] puede ser observado y manipulado, es capaz de ramificaciones tericas y sorpresas empricas, y que es coherente, al menos por un periodo, como una entidad ontolgica (Daston, 2000: 5). Daston explica que, para integrar un objeto cotidiano al reino de los objetos cientficos, histricamente se ha apelado a un gran conjunto de criterios (regularidad, utilidad, predictibilidad, significado cultural, observabilidad, etctera), algunos de los cuales suelen coexistir, aunque es muy raro que todos ellos coincidan. El estudio de lo que puede ser un objeto cientfico debe tomar en cuenta cmo estos criterios, claramente epistmicos, son superimpuestos a la cruda realidad para resaltar unos aspectos y ocultar otros. Sin embargo, el porqu de la preferencia y de la concatenacin temporal de algunos de estos criterios requiere a su vez una explicacin. Daston (2000: 16-19) sugiere que la prevalencia de unos criterios sobre otros obedece a la convergencia de tres aspectos estrechamente interrelacionados: una sensibilidad, una epistemologa y una ontologa

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distintivas, que constituyen verdaderos principios unificadores de esos valores epistmicos. En trminos de Daston, podemos decir que con anterioridad a la configuracin de la antropologa como ciencia, diversas culturas no occidentales tenan una prehistoria cotidiana, es decir, existan sustantivos coloquiales (salvajes, hombres primitivos, brbaros) que hacan posible su identificacin. Culturas distintas y distantes han ocupado un lugar central en el imaginario y la imaginera de la sociedad occidental antes de adquirir un significado cientfico y ser absorbidas por la antropologa y sus distintas elaboraciones tericas. En tanto objeto cotidiano, la indudable realidad de otras culturas se ha manifestado en museos y exposiciones, en discursos literarios y en representaciones artsticas, en relatos de viajeros, as como en informes de embajadores y agentes coloniales (Adams, 2003). Pero el papel especfico de la antropologa como ciencia emprica, desde finales del siglo XIX y con mayor intensidad a partir de la segunda dcada del siglo pasado, ha sido el de revestir al otro de un significado cientfico, ms que de un valor puramente artstico, histrico o moral. Los tres principios unificadores referidos por Daston (una sensibilidad, una epistemologa y una ontologa distintivas) fueron necesarios para que la otredad cultural se deslizara al centro de las preocupaciones de una actividad como la antropologa, que, de manera explcita y progresiva, afirmaba sus pretensiones cognoscitivas para contestar las viejas preguntas acerca de la enigmtica otredad cultural. Es posible situar el inters cognoscitivo de la antropologa clsica por otras culturas en un contexto de efervescencia poltica y social, sobre todo en el mbito anglosajn. En las filas de los intelectuales tomaba cada vez ms fuerza una actitud antimoderna que, ante los excesos de la civilizacin tcnica, se preguntaba por la posibilidad de establecer y promover valores alternativos. Por aquellos aos, los estragos causados por la guerra haban generado una gran incomodidad en torno a las ideas de progreso y civilizacin y a los valores victorianos que pretendan sustentarlas, esto es, los valores de la superioridad racial anglosajona, los valores polticos del liberalismo, los valores econmicos del capitalismo y los valores religiosos del protestantismo. Fue justamente la concatenacin de la todava incipiente antropologa con este discurso de crtica cultural la que tuvo repercusiones epistemolgicas y metodolgicas en lo relativo al surgimiento de otras culturas como objeto de la investigacin etnogrfica (Stocking, 1989a: 214).
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En 1924 se public un artculo titulado Culture, genuine and spurious, del antroplogo estadounidense Edward Sapir, que represent al mismo tiempo un discurso de crtica cultural y un documento fundacional para la antropologa cientfica en la dcada de los veinte. Motivado por los sinsabores del proceso civilizatorio, Sapir expuso en ese ensayo un concepto de cultura que resaltaba lo genuino de las sociedades humanas frente a lo espurio e inautntico de las culturas ms civilizadas. En este artculo, Sapir distingue tres sentidos del trmino cultura: el etnolgico, que se refiere a cualquier elemento socialmente heredado, material o espiritual (para Sapir, todos los grupos humanos tienen cultura aunque con diferentes grados de complejidad); el convencional, que alude al refinamiento individual; y el antropolgico, que identifica las actitudes, las visiones de la vida y las manifestaciones especficas de la civilizacin que otorgan a las personas su lugar distintivo en el mundo (Stocking, 1989a: 216). As, en contraste con el emergente concepto antropolgico de cultura, la nocin de civilizacin, irremediablemente enlazada a las concepciones evolucionistas, permaneci como el referente de la sofisticacin progresiva de la vida social que resulta de la complejizacin de la organizacin, as como del crecimiento constante del conocimiento (Stocking, 1989a: 217). La diferencia entre cultura y civilizacin comenzaba a delinearse con claridad; las culturas eran genuinas, es decir, inherentemente armoniosas, entendidas como organismos sanos y libres de la corrupcin del hbito social en los que nada es espiritualmente insignificante para los humanos. Siempre en franca oposicin a la civilizacin, Sapir afirmaba que una cultura genuina no puede definirse como la suma abstracta de unos fines deseables, como un mecanismo, sino como el desarrollo de una robusta planta cuya ms remota hoja y rama son orgnicamente alimentadas por la savia que emana de su centro (Stocking, 1989a: 217-220). De acuerdo con Stocking, en la retrica de Sapir se percibe un fuerte aroma residual de primitivismo romntico. Me parece que este primitivismo representa mucho ms que un mero aroma residual; se trata, de hecho, de la fuente principal de valores no epistmicos que constituyeron la otredad cultural como objeto de investigacin cientfica, as como el detonante para la configuracin de los valores especficamente epistmicos de la antropologa clsica, esto es, las nociones pretericas asumidas de lo que significa hacer antropologa y ser antroplogo5 (Stocking, 1989a: 212). Aunque el primitivismo no ha logrado conformar una doctrina

Es posible establecer como la nota esencial del primitivismo una reaccin crtica a las perspectivas evolucionistas; de hecho, las corrientes tericas de la antropologa clsica se definieron en oposicin a estas posturas, y crticos posteriores a esta

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sistemticamente integrada, ha configurado una tradicin en el pensamiento occidental en la literatura, la poesa, la ficcin. Con todo, tambin tuvo implicaciones para la antropologa como ciencia emprica del otro, y gener en los etngrafos clsicos una fascinacin casi esttica por los otros. Como lo afirma Paul Mercier, entre el concepto de buen salvaje que Rousseau utilizaba para hacer una crtica de su sociedad y los motivos por los que Malinowski se hizo antroplogo, parece existir algo en comn. Segn confesaba el propio Malinowski,
la antropologa, al menos para m, fue una evasin romntica de nuestra cultura demasiado estandarizada. En las islas del Pacfico, a pesar de verme perseguido en todas partes por los productos de la Standard Oil Company, los semanarios, las telas de algodn, las novelas policiacas baratas y el motor de combustin interna de las barcazas [...], era capaz de hacer revivir y reconstruir, sin demasiado esfuerzo, un tipo de vida humana modelada por los tiles de la edad de piedra, llena de toscas creencias y rodeada de una amplia naturaleza, virgen y abierta (Mercier, 1969: 24; nfasis aadido).

plicativas; adems, es un factor estabilizador que limita el rango de las hiptesis que son candidatas a ser consideradas:
en cada periodo histrico es posible encontrar una variedad de tradiciones de investigacin y formas de conceptualizar el mundo natural de manera general, o algunas de sus zonas ms especficas. Esa conceptualizacin, es decir, la caracterizacin de las propiedades y relaciones fundamentales de los objetos estudiados [...] es una funcin del tipo de conocimiento buscado acerca de esos objetos y, en consecuencia, es una cuestin de decisin, eleccin y valores tanto como de descubrimiento [...] las ciencias no buscan simplemente verdades, sino tipos particulares de verdades (Longino, 1990: 99-100; nfasis aadido).

A partir de entonces, y de manera cada vez ms sistemtica, la antropologa se volc al estudio emprico de pequeos grupos humanos geogrficamente delimitados, tribus y aldeas de culturas distintas y distantes que, por oposicin a la cultura civilizada del propio antroplogo, eran vistas como culturas exticas en las que los seres humanos an se encontraban en relacin orgnica con su entorno natural y con su sociedad, y, por ello, necesariamente genuinas. Las implicaciones epistemolgicas y metodolgicas de esta sensibilidad hacia las culturas genuinas real e imaginariamente delimitadas parecen claras: se haban constituido, de forma simultnea, 1) otras culturas como el objeto central del conocimiento antropolgico y 2) la investigacin etnogrfica como el mejor medio disponible para lograrlo.

Valores epistmicos cuestin de estilo


Helen Longino afirma que la concepcin del objeto de investigacin no slo representa la fuente de los supuestos que median entre los datos y las hiptesis ex-

Las consecuencias de la tradicin primitivista se reflejaron en el hecho de que, desde una perspectiva comparativa global de las variantes culturales, se consider valiosa una aproximacin descriptiva y detallada de grupos particulares fuera del occidente europeo (Stocking, 1989b: 4). Asimismo, la variedad de tradiciones referida por Longino permite establecer que el primitivismo no fue la nica fuente de concepciones y valores que nutrieron la naciente antropologa en el periodo estudiado. En cuanto los antroplogos clsicos enunciaron de modo explcito pretensiones cognoscitivas, por fuerza tuvieron que apelar a valores decididamente epistmicos, o sea, criterios de excelencia cientfica para poder determinar cmo deba ser una investigacin adecuada o exitosa. En el caso de la etnografa clsica, dichos criterios emanaron de la tradicin positivista de las ciencias sociales. La convergencia de las tradiciones primitivista y positivista implicaron un doble viraje en la antropologa clsica: 1) en el locus primario de la investigacin: del gabinete del antroplogo terico y el escritorio del barco de la misin, al bullicioso centro de la aldea, como Malinowski sola decir; y 2) en la concepcin del papel del etngrafo: de investigador ajeno a participante en la vida de la aldea.6 En una frase, este doble viraje implic un desplazamiento desde el decreto [enactment] hacia la personificacin [embodiment] (Stocking, 1983: 93). Asimismo, dentro de esta aproximacin descriptiva comenzaron a delinearse valores epistmicos ms especficos de la prctica indagatoria etnogrfica en tanto experiencia constitutiva bsica de los antroplogos y del conocimiento antropolgico: 1) la aproximacin

generacin de antroplogos consideraron que su principal dogma fue, justamente, el antievolucionismo (Harris, 1976: 252). Cabe subrayar que estas consideraciones de corte metodolgico lograron arraigar tan profundamente en la antropologa que han llegado a erigirse como las notas distintivas de toda la tradicin antropolgica moderna, aun ante las peculiaridades de las distintas escuelas o corrientes.

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holista a las entidades que son objeto de este tipo de conocimiento y 2) la evaluacin relativista de tales entidades (Stocking, 1989). Despus de vivir dos aos en una tienda junto a los isleos trobriandeses, Malinowski llev a sus colegas en Europa el secreto de una investigacin antropolgica exitosa (Stocking, 1983: 71). Malinowski estableci los criterios que permitiran orientar el estudio de distintos grupos humanos y afirmar la validez objetiva de su conocimiento. A decir de Stocking, Malinowski contribuy a establecer la magia del etngrafo, es decir, la autoridad cognoscitiva especial reclamada por la moderna tradicin etnogrfica (Stocking, 1983: 71; nfasis aadido). Cul era el sustento de esa autoridad cognoscitiva?, cules los criterios que deba satisfacer la investigacin etnogrfica para poder ser aceptada como una prctica indagatoria exitosa? En la introduccin a Los argonautas del Pacfico occidental, locus clasicus del primer manifesto metodolgico en la antropologa, Malinowski pregunta: cul es la magia del etngrafo que le permite captar el espritu de los indgenas, el autntico cuadro de la vida tribal? [...] slo obtendremos resultados satisfactorios si el estudioso se coloca en buenas condiciones para su trabajo, es decir, no vivir con otros blancos, sino entre los indgenas (Malinowski, 1922: 6). En estas lneas, Malinowski consigue expresar las condiciones de objetividad del conocimiento etnogrfico; se trata de aquellas que lograron afianzar, por un lado, el ideal epistemolgico del etngrafo como observador neutral e imparcial y, por el otro, el ideal metodolgico de la etnografa como un conjunto de tcnicas especficas para la obtencin de datos. Witold Jacorzynski (2004) sugiere explorar la forma en que Malinowski entenda la magia para comprender con claridad la concepcin de objetividad implcita no slo en sus trabajos, sino en la prctica etnogrfica del periodo clsico. Segn Malinowski, la magia se fundamenta en supuestos falsos, en estados de ndole emocional y (esto es lo ms importante) en la observacin de s mismo pero no de la naturaleza. Aunque la magia involucra la observacin, el chamn tiene acceso al mundo sobrenatural, que slo le es garantizado a l, pues habla con dioses y con fuerzas espirituales. Su experiencia es nica, personal e intransferible. En contraste, la ciencia se funda en la experiencia basada en la observacin y apoyada en la razn (Jacorzynski, 2004: 15). De qu tipo de ciencia estamos hablando? Cules eran, pues, los valores epistmicos en cuestin? Malinowski suscribi los lineamientos de la ciencia emprica al estilo positivista y, por lo tanto, tambin defendi la neutralidad valorativa del etngrafo (Jacorzynski, 2004: 143).

Inditos como el propio trabajo de Malinowski, los lineamientos metodolgicos de mile Durkheim, establecidos aproximadamente 20 aos antes del viaje de nuestro etngrafo a las islas del Pacfico, conformaban el escenario en el cual era posible representar la actuacin del cientfico social al inicio del siglo XX. En Las reglas del mtodo sociolgico, Durkheim afirm que antes de averiguar cul es el mtodo que conviene al estudio de los hechos sociales, importa saber cules son los hechos a los que damos este nombre (Durkheim, 1986: 38). Asimismo, determin el objeto de la reflexin cientfica de la sociedad, es decir los hechos sociales, y propuso entenderlos como cosas ajenas y separadas de la mente del cientfico. La consecuencia metodolgica ms inmediata de concebir el objeto de la ciencia social como hechos sociales insospechados que tienen una realidad tan contundente como los objetos cotidianos, radica en que la observacin directa de esos hechos sociales se erige en el valor metodolgico bsico y el punto de partida de la objetividad cientfica. Durkheim llama fase objetiva de las ciencias sociales a la consideracin de los hechos como fenmenos que no pueden ser modificados por un simple decreto de la voluntad, que no dependen de nosotros (Durkheim, 1986: 38). Ahora, si la ciencia social ha de sustentarse en la observacin de hechos, era necesario establecer la forma cientfica de hacerlo. Durkheim organiza en tres corolarios las reglas relativas a la observacin de hechos sociales que garantizan la objetividad del anlisis cientfico:

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aquellas que pueden ser denominadas de la neutralidad, la observabilidad inmediata y la generalidad.7 As, en plena concordancia con las reglas durkheimianas de la observacin, cuando afirmo que Malinowski suscribi y practic la ciencia emprica al estilo de la tradicin positivista, me importa notar: 1) su inters exclusivamente cognoscitivo, que le permitira realizar observaciones objetivas y constar los hechos etnogrficos, a diferencia de otros hombres blancos que no tienen entrenamiento cientfico; 2) su concepcin del nativo como un hecho entre otros hechos, como un ser real, de carne y hueso, existente independientemente de las percepciones del etngrafo; y 3) su idea del nativo como un hombre que siente y piensa en tanto miembro de una comunidad, a su vez regida por leyes que pueden inferirse y de esta manera generar explicaciones cientficas. La tradicin positivista de las ciencias humanas queda as enteramente reivindicada: el establecimiento de evidencias e instancias confirmatorias parta de la observacin y descripcin de hechos sociales, para despus elaborar hiptesis con cierto grado de generalidad. El estudio cientfico de la sociedad y de la cultura consisti, en su etapa clsica, en el estudio de leyes que pueden formularse a partir de la observacin directa de hechos tpicos o estandarizados. Pero el entendimiento de otra cultura concebido de ese modo ha generado una sutil paradoja que recorre enteramente la tradicin antropolgica: por un lado, la antropologa pretende captar el punto de vista del nativo; por otro lado, el punto de vista del nativo, es decir, lo que el nativo informa acerca de su propia cultura, es, para la mentalidad cientfica, mera opinin o doxa. Para otorgar dignidad cientfica a la descripcin de los hechos de la cultura, hace falta la episteme del etngrafo, sus tcnicas y su lenguaje.8 De este modo, en su intento por definir unos principios metodolgicos para captar satisfactoriamente el punto de vista del indgena, Malinowski desarroll un instructivo metodolgico con el cual pretenda definir cmo deben conducirse los etngrafos en el trabajo de campo para obtener resultados de investigacin confiables. Se trata de los valores epistmicos del positivismo cientfico a la Durkheim, que junto con los

valores no epistmicos del primitivismo lograron constituir la otredad cultural como el objeto de conocimiento de la antropologa clsica.

Desenlace
El anlisis de las dimensiones axiolgicas entraa una revisin crtica de la concepcin tradicional de objetividad a partir de la cual los antroplogos clsicos pretendan otorgar validez cientfica a las indagaciones etnogrficas. El reto de reconfigurar una nocin adecuada de objetividad para la antropologa comienza por reconocer dos aspectos cruciales: 1) la indagacin etnogrfica es realizada por individuos que conforman una comunidad de indagacin, y los intereses cognoscitivos de esa comunidad estn orientados hacia un objeto de investigacin especfico, la otredad cultural, para lo cual dispone de ciertos recursos epistmicos conceptos, valores, teoras, tcnicas, problemas, mtodos, metas de investigacin; y 2) los procedimientos etnogrficos de investigacin implican un encuentro histrico entre el etngrafo y los otros; ms puntualmente, se trata de un encuentro entre dos culturas en contextos sociales y polticos concretos que necesariamente forman parte de la investigacin. Lo primero que debe notarse en la definicin tradicional es que la objetividad se predica de los hechos de una realidad objetiva que impone a la razn sus lmites y determina los mtodos obligatorios para efectivamente llegar a conocerla. Siguiendo con esta definicin, esa realidad objetiva resulta ser independiente de los investigadores interesados en conocerla, de las razones que tienen para creer o dudar de ella, e incluso de que la piensen o la puedan siquiera concebir. Asimismo, esta nocin supone que cualquier sujeto que aplique las reglas del mtodo tiene garantizado el acceso a esa realidad, de manera que la investigacin cientfica puede ser efectuada por individuos aislados e independientes entre s (Oliv, 2000: 159). Pero un concepto de objetividad definido a partir de hechos cuya existencia no depende de sujetos racionales, de sus intereses y recursos epistmicos, resulta irrelevante ante la consideracin de que la antropologa

Se trata, respectivamente, de: 1) proscribir las prenociones, las pasiones y creencias polticas o religiosas que dominan al espritu del vulgo; 2) identificar los hechos de manera objetiva, es decir, en funcin, no de una idea del espritu, sino de propiedades que le son inherentes, las inmediatamente visibles; y 3) considerar los hechos sociales bajo un aspecto en el cual se presenten aislados de manifestaciones individuales y que constituyen un objeto fijo, una norma constante, siempre al alcance del observador y que no deja lugar a las impresiones subjetivas y a las observaciones personales (Durkheim, 1986: 76-88). Claude Lvi-Strauss afirm que nuestras categoras no debieran ser ms que un punto de partida destinado a ser dejado de lado. Los conceptos que usamos deben cambiar constantemente porque en antropologa no se trata de confirmar la validez de categoras sino de comprender a pueblos que nos son extraos (Magaa, 1992: 17).

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est conformada por prcticas epistmicamente orientadas; en consecuencia, una pertinente nocin de objetividad debe tomar en cuenta la centralidad de dichas prcticas. Esta consideracin hace posible descartar por completo la concepcin tradicional de objetividad precisamente porque la nocin de prctica permite estudiar los procesos epistmicos de comunidades humanas (no de sujetos individuales) y determinar la objetividad de dichos procesos (no de los hechos sociales). Para afirmar el carcter colectivo de la investigacin cientfica no es necesario apelar al modo en el que cada sujeto percibe, comprende o se representa los procedimientos de indagacin y hacerlos coincidir con el modo en el que otros sujetos los perciben, comprenden o se los representan. Es suficiente constatar que un conjunto de individuos se reconoce como parte de una misma comunidad cientfica, o sea, que acepta una serie de compromisos frente a un objeto, unos mtodos y unas tcnicas y, sobre todo, que asume un compromiso cognoscitivo frente a dicho objeto. Ello puede constar a todos sin necesidad de que ninguno tenga que echar una ojeada a las percepciones o al pensamiento de otros, acaso esto es posible? Agazzi (1996) sugiere que aunque slo hablemos del saber cientfico debemos admitir que a ste le es connatural un hacer, y este hacer vuelve relevante una reflexin en torno a las prcticas indagatorias, a la tcnica y a la moral (Agazzi, 1996: 46). En otros trminos, para que cualquier miembro de una comunidad cientfica tenga acceso a los mismos recursos epistmicos que le permitan sostener una determinada creencia es preciso que comparta un conjunto de recursos epistmicos: creencias previas, reglas de inferencia, normas y valores epistmicos, metodolgicos, ticos y estticos, de manera que le sea posible comprender y discutir una idea. La reflexin filosfica sobre la nocin de objetividad que se perfila implica eliminar al sujeto cognoscente como el protagonista de las prcticas indagatorias y se concentra en los modos histricamente concretos de investigacin, en los que no slo se definen los mtodos y los objetos de investigacin, sino tambin los sujetos mismos de conocimiento (Oliv, 2000: 161). Desde esta perspectiva, la reflexin histrica y epistemolgica de la antropologa deber sustituir el anlisis ascendente dirigido hacia el sujeto constituyente del conocimiento antropolgico, al cual se pide dar cuenta racionalmente de un objeto de conocimiento cientfico, por un anlisis descendente orientado al estudio de las prcticas indagatorias concretas por medio de las cuales el objeto de conocimiento cientfico es constituido en el marco de un dominio de conocimiento (Foucault, 1990).

En el anlisis histrico-epistemolgico de una actividad como la antropologa, cuya prctica indagatoria implica, por definicin, un encuentro histrico y concreto entre culturas, se hace necesario detectar, reconstruir y examinar las tradiciones (polticas o filosficas) constitutivas de la cultura del antroplogo que preceden y condicionan sus actos de comprensin y explicacin. En este aspecto, lo que sugiero con el estudio de las dimensiones axiolgicas es que los elementos de las tradiciones que emergen en primera instancia y de manera recurrente adoptan la forma de valoraciones metodolgicas, ticas y polticas que otorgan sentido a la antropologa en la medida en que guan los juicios acerca de lo que resulta interesante, relevante o correcto explorar y conocer. Y justamente la idea de que las dimensiones axiolgicas estn conformadas por elementos valorativos provenientes de tradiciones permite defender la validez objetiva de los resultados de la investigacin; en efecto, en la medida en que las tradiciones son histricamente reconocibles y ofrecen modos aceptados de indagar, pensar o actuar, ellas mismas son susceptibles de revisin crtica. Adems, los valores que emanan de las tradiciones distan de ser elementos irracionales, patrimonio de individuos y de sus elecciones caprichosas. De esto se desprende una enseanza fundamental del anlisis de las dimensiones axiolgicas de la antropologa (y en general de toda prctica con pretensiones cognoscitivas), a saber, que permite reconocer sus races culturales y, de esta forma, su pertinencia poltica y epistmica, tanto para los seres humanos que la practican como para la sociedad ms amplia que patrocina su desarrollo. En este tenor, Robert Ulin ha afirmado con gran acierto que
...el contacto con tradiciones nativas hace que los antroplogos tomen conciencia, reflexivamente, de las limitaciones y la finitud de sus propias tradiciones. Es slo mediante este proceso de reflexin, a partir de la plenitud de la tradicin cultural, como puede establecerse la posibilidad de que los antroplogos comprendan las condiciones sociales y polticas de la investigacin antropolgica (Ulin, 1990: 44-45).

El anlisis de las dimensiones axiolgicas que he propuesto se encuentra orientado a la comprensin de las condiciones sociales y polticas en las cuales se desarrolla la prctica indagatoria etnogrfica y que, de manera simultnea, la posibilitan y la estimulan. La configuracin de una nocin no tradicional de objetividad depende de una prctica reflexiva, es decir, de una comunidad de antroplogos que examine los condicionamientos y las motivaciones de su propia actividad

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Eduardo Gonzlez Muiz

cognoscitiva. Ms an, depende de concebir a la antropologa como una actividad no contemplativa, sino intencional y prctica, que tiene tras de s la trayectoria de tradiciones polticas y cientficas.9 De este modo, una antropologa reflexiva que busca la objetividad en sus procesos epistmicos (no en sus objetos de conocimiento) con toda su carga axiolgica inherente, se enfrenta a la posibilidad de discutir el problema de la objetividad a partir de la perspectiva del contacto cultural. En su reciente estudio acerca de la reorientacin de la antropologa, Esteban Krotz afirma que los antroplogos no estudian objetos cientificistas que no hablan, no estudian culturas en s, desligadas de sus creadores que las padecen y las gozan, sino a sus iguales, que sin embargo no son fciles de comprender, de forma que el asombro original del antroplogo ante la otredad no debe ceder ante una objetividad asubjetiva, sino que se puede convertir en un asombro comprendido (Krotz, 2002: 405). Ese asombro comprendido consiste en un proceso de autocomprensin disciplinar que no intenta desterrar la inevitable fascinacin que causa la diversidad cultural, y que reconoce en el contacto intercultural concreto el origen del sentido del saber antropolgico y de la prctica etnogrfica. As, la objetividad del saber antropolgico ha de ser buscada en el proceso de autocomprensin disciplinar, que en nuestros das evidencia un creciente inters por comprender los desafos de la interaccin cultural:
el proceso de conocimiento antropolgico cada vez toma ms el carcter de un proceso de comunicacin: en lugar de estudiar objetos humanos, se llega a un dilogo que se halla permeado por los reflejos de los etnocentrismos respectivos, y en el que, empero, se trata menos de hacer predicciones que de lograr una inteligibilidad (Krotz, 2002: 405-406).

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