Está en la página 1de 4

Dante Alighieri (1265-1321), poeta, prosista, terico de la literatura, filsofo y pensador poltico italiano.

Est considerado como una de las figuras ms sobresalientes de la literatura universal, admirado por su espiritualidad y por su profundidad intelectual. 2 PRIMEROS AOS Dante naci en Florencia, en los ltimos das de mayo o los primeros de junio del ao 1265, en el seno de una familia que perteneca a la pequea nobleza. Su madre muri cuando todava era pequeo, y su padre al cumplir los 18 aos. El acontecimiento ms importante de la juventud de Dante Alighieri, segn su propio testimonio, fue conocer, en el ao 1274, a Beatriz, la mujer a quien am y a la que exalt como smbolo supremo de la gracia divina, primero en la Vida nueva y, ms tarde, en su obra maestra, la Divina Comedia. Los especialistas han identificado a Bice di Folco como la noble florentina Bice di Folco Portinari, que muri en 1290, con apenas 20 aos. Dante slo la vio en tres ocasiones y nunca habl con ella, pero eso fue suficiente para que se convirtiera en la musa inspiradora de casi toda su obra. Se sabe muy poco acerca de la educacin de Dante, aunque sus libros reflejan una amplia erudicin que comprenda casi todo el conocimiento de la poca. En sus comienzos recibi una gran influencia de las obras del filsofo y retrico Brunetto Latini, que aparece, por otro lado, como personaje destacado en la Divina Comedia. Hacia 1285 se encontraba en Bolonia, y se supone que estudi en la universidad de esa ciudad. Durante las luchas polticas que tuvieron lugar en la Italia de aquellos aos, se uni en un principio al bando de los gelfos, opuestos a los gibelinos (vase gelfos y gibelinos). En 1289 formaba parte del Ejrcito gelfo de la ciudad de Florencia que combati en la batalla de Campaldino, en la que los gelfos vencieron a los gibelinos de Pisa y Arezzo. Por esa misma poca se cas con Gemma di Manetto Donati, perteneciente a una destacada familia gelfa florentina. 3 LA VIDA NUEVA La primera obra literaria de Dante fue la Vida nueva, escrita muy poco despus de la muerte de Beatriz. Se compone de poemas que responden a la estructura del soneto y de la cancin o canzone, entre los que se intercalan textos en prosa. En ella se narran acontecimientos relacionados con el amor del poeta hacia Beatriz, como el sueo en el que Dante la ve muerta, la muerte real de la joven y la decisin del enamorado que, desesperado, decide escribir una obra literaria dedicada a ella, como ltimo monumento a su amor. La Vida nueva muestra claramente la influencia de la poesa amorosa trovadoresca (vase Trovadores y troveros) de la Provenza francesa, y supone el punto culminante del Dolce Stil Nuovo, nombre que recibe la poesa escrita en la lengua verncula en la Florencia de aquellos aos. Esta obra consigue superar la tradicin provenzal, pues describe los sentimientos amorosos del poeta de una manera sublime e idealista, pero insina una elevada espiritualidad muy prxima al misticismo. La Vida nueva, con su contenida intensidad de sentimientos, constituye una de las grandes obras de la literatura europea. La obra probablemente fue escrita entre 1292 y 1293 o incluso 1294. 4 ACTIVIDAD POLTICA DE DANTE Durante cinco aos, Dante particip activamente en la vida poltica de Florencia. Ciertos documentos fechados en 1295 le sitan inscrito en el gremio de mdicos y boticarios, ya que quienes no pertenecan a la nobleza no podan participar en el gobierno de la ciudad a no ser que fueran miembros de una corporacin. En 1300

parti hacia San Gimignano al frente de una misin diplomtica. Ese mismo ao fue elegido como uno de los seis magistrados de Florencia, cargo en el que se mantuvo slo dos meses. Durante su mandato se profundiz la rivalidad existente entre las dos facciones del partido gelfo florentino, los llamados negros, que vean en el Papa un interesante aliado contra el poder imperial, y los blancos, que pretendan mantenerse independientes tanto del Papa como del emperador del Sacro Imperio Romano Germnico. Con el fin de mantener la paz en la vida poltica florentina, se decidi desterrar a los jefes de las dos facciones enfrentadas. Sin embargo, apoyados por el papa Bonifacio VIII, los cabecillas de los gelfos negros regresaron a Florencia en 1301 y se apoderaron del gobierno de la ciudad. Dante, que se haba opuesto al papa Bonifacio VIII, fue expulsado por un periodo de dos aos y le impusieron una elevada multa. Al no hacerla efectiva le amenazaron con ejecutarlo si regresaba a la ciudad. El exilio del poeta transcurri entre Verona y otras ciudades del norte de Italia. Vivi en Pars entre 1307 y 1309. Durante este periodo de tiempo, sus ideas polticas sufrieron una considerable mutacin y abraz la causa de los gibelinos, que aspiraban a la unificacin de Europa bajo el gobierno de un emperador culto y competente. Durante los primeros aos de exilio, el poeta escribi dos importantes obras en latn. La primera de ellas, De vulgari eloquentia (1304-1305), es un tratado sobre las ventajas que supondra el uso del italiano como lengua literaria. En l defiende la utilizacin de la lengua verncula, establece criterios para su buen uso como lengua escrita y concluye con una seccin dedicada a la crtica de algunas obras en lengua verncula. La segunda de ellas, la inconclusa Convivio (1304-1307), fue concebida como una recopilacin o enciclopedia, en 15 volmenes, del conocimiento de la poca. El primero de los tomos sera un volumen introductorio, mientras que los 14 restantes incluiran otros tantos comentarios en forma de poema. Slo logr completar los 4 primeros libros. Los anhelos polticos de Dante se vieron espoleados con la llegada a Italia de Enrique VII, rey de Alemania y cabeza del Sacro Imperio Romano Germnico. Las intenciones del emperador consistan en unificar Italia bajo su soberana. En medio de una febril actividad, Dante escribi a numerosos prncipes y lderes polticos italianos, urgindoles a dar la bienvenida al emperador y apoyarlo en sus deseos de unificar la pennsula Itlica, pues era la mejor manera de terminar con las luchas entre las distintas ciudades y en el interior de stas. La muerte de Enrique VII en Siena, el ao 1313, acab con las esperanzas polticas del poeta. El tratado Monarchia (1310), escrito en latn probablemente durante la estancia del emperador en Italia, constituye una exposicin detallada de sus ideas, entre las cuales se encuentran la necesidad de la existencia de un Sacro Imperio y la separacin total de Iglesia y Estado. 5 LTIMOS AOS En 1316 la ciudad de Florencia ofreci a Dante la posibilidad de regresar, pero las condiciones que puso para ello eran las mismas que solan imponerse a los criminales perdonados por las autoridades de la ciudad. El poeta rechaz el ofrecimiento, argumentando que jams regresara a menos que le fuesen restituidos por completo su dignidad y su honor. Sigui, por tanto, viviendo en el exilio, y pas sus ltimos aos en Ravena, donde muri el 13 o el 14 de septiembre de 1321. Fue enterrado en esta ciudad, pero sus restos han sido reclamados durante siglos por los florentinos, que le tenan reservada una sepultura en la iglesia de la Santa Croce. Entre las obras menores que escribi durante este periodo se encuentran Quaestio de aqua et terra y dos glogas tambin en latn. La primera de las tres obras es un tratado cosmolgico sobre una cuestin frecuente entre los pensadores de ese momento: si la

superficie de las aguas es mayor que la de la tierra. Las glogas estaban inspiradas en el modelo desarrollado por el poeta clsico romano Virgilio, a quien Dante consideraba su ms importante y duradera inspiracin. 6 DIVINA COMEDIA Gustave Dor: Divina Comedia Los personajes y episodios de la Divina Comedia han inspirado a pintores e ilustradores de todos los tiempos, desde los annimos artistas de los tiempos de Dante hasta maestros como Eugne Delacroix. Son clebres los grabados del francs Gustave Dor, como esta escena, fechada en 1861, que representa la fuga y persecucin de los condenados al Infierno.Corbis Dante debi de comenzar su obra maestra, la Divina Comedia, alrededor de 1307 y la concluy probablemente poco antes de su muerte. Se trata de una narracin alegrica en verso, de gran precisin y fuerza dramtica, en la que se describe el imaginario viaje del poeta a travs del Infierno, el Purgatorio y el Paraso. Est dividida en tres grandes secciones, que reciben su ttulo de las tres etapas del recorrido. En cada uno de estos tres mundos Dante se va encontrando con personajes mitolgicos, histricos o contemporneos suyos, cada uno de los cuales simboliza un defecto o virtud, ya sea en el terreno de la poltica como en el de la religin. As, los castigos o las recompensas que reciben por sus obras ilustran un esquema universal de valores morales. Durante su periplo a travs del Infierno y el Purgatorio, el gua del poeta es Virgilio, alabado por Dante como el representante mximo de la razn. Beatriz, a quien Dante consider siempre tanto la manifestacin como el instrumento de la voluntad divina, lo gua a travs del Paraso. Cada una de las secciones incluye 33 cantos, excepto la primera, que incluye uno ms y sirve como introduccin. Este extenso poema est escrito en terza rima, una estructura rimada cuya distribucin es la siguiente: ABA BCB CDC... etc. (vase Versificacin). La intencin de Dante al componer este poema era llegar al mayor nmero posible de lectores, y por ello lo escribi en italiano, y no en latn. Lo titul Commedia porque tiene un final feliz, en el Paraso, al que llega al final de su viaje. El poeta puede por fin contemplar a Dios y siente cmo su propia voluntad se funde con la divina. Este adjetivo, divina, no apareci en el ttulo hasta la edicin de 1555, llevada a cabo por Ludovico Dolce. La obra, que constituye un catlogo del pensamiento poltico, cientfico y filosfico de su tiempo, puede interpretarse en cuatro niveles: el literal, el alegrico, el moral y el mstico. Ciertamente, es una impresionante dramatizacin de toda la teologa cristiana medieval, pero, ms all de esta consideracin, el viaje imaginario de Dante puede ser interpretado como una alegora de la purificacin del alma y de la consecucin de la paz bajo la gua de la razn y el amor. 7 INFLUENCIA E INSPIRACIN Ya en el siglo XV muchas ciudades italianas haban creado agrupaciones de especialistas dedicadas al estudio de la Divina Comedia. Durante los siglos que siguieron a la invencin de la imprenta aparecieron ms de 400 ediciones distintas slo en Italia. La epopeya dantesca ha inspirado, adems, a numerosos artistas, hasta el punto de que han aparecido ediciones ilustradas por los maestros italianos del renacimiento Sandro Botticelli y Miguel ngel, por los artistas ingleses John Flaxman y William Blake, y por el ilustrador francs Gustave Dor. El compositor italiano Gioacchino Antonio Rossini y el alemn Robert Schumann pusieron msica a algunos fragmentos del poema, y el hngaro Franz Liszt se inspir en l para componer un

poema sinfnico. El compositor contemporneo italiano Luciano Berio tambin ha utilizado versos de Dante en su composicin Laborintus II. La Divina Comedia ha sido traducida a ms de 25 idiomas. La primera edicin en castellano fue la de Enrique de Villena, a principios del siglo XV, hoy perdida. De 1429 data una versin catalana, en verso, de Andreu Febrer, y en 1555 Pedro Fernndez de Villegas tradujo el Infierno. Entre las versiones modernas al castellano destacan la de Cayetano Rosell (1871-1872); en verso, y muy difundida en su poca fue la del conde de Cheste (1879) y la del argentino Bartolom Mitre (1894), tambin en verso. En cataln sobresalen la de Jacint Verdaguer (1879) y la de Sagarra (1950-1952). La influencia de Dante en la literatura espaola de los siglos XV y XVI fue muy importante, a partir, sobre todo, de la obra de Juan de Mena El laberinto de Fortuna o Las trescientas, terminada en 1444.