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Parque Arqueologico de San Agustin.

Arte precolombino: est6tica


Ronald J. Duncan
Traducci6n de Santrago Samper Trainer

El arte precolomblno puede considerarse una expresion visual y ser estudiado en terminos de las propiedades formales de su visualidad. Debido a que proviene de cuituras antiguas, la tendencia es a envolverlo en un ot'illo de mitologia, rituales r- cosmologia, que lo aisla de nosotros. A veces es representado como lconografia, una representacion grifica del conocimlento o del pensamiento, y a veces no es mAs que un patron de dlseflo, que marca un hortzonte en 1os informes arqueologicos. Aunque estas aplicaciones son valederas, pueden olr'idar e1 hecho de que e1 arte precolombino se trata, primordialmente, de una expreslon I'isual. Y aunque algunas piezas precolombinas en cerdmica y piedra fueron labricadas con fines

luncionales, claramente otras fueron hechas con intenciones esteticas. En el arte precolombino, como en todo arte, existe un uso y una manipulacion de los elementos visuales, 1o que se podria denominar <manejo de la vrsualidad>. La variable de color es tratada de acuerdo con el codigo de color de la cultura; la forma maleable es manipulada para controlar, ordenar o exagerar su plasticidad. De la misma manera, 1a textura y 1a composicion son usadas con fines visuales. Lo artesanal del arte es un area de importante habilidad tcnica. Hay diferencras en el cuidado y en 1a precrsidn con que se aplica una linea o se modela una pieza. \- es[as dilerencias se convierten en una parte de la expresion visual del arte. Hay un desarrollo de 1a visualidad, entendida como una lamiliaridad con los colores y sus patrones de uso y con la morfologia, ya sea como hguraclon o como abstraccion. E1 arte precolombino es la experiencia de la visualldad proyectada en forma cultural. La naturaleza aporta puntos de relerencia en relacion con el color, la textura, Ia forma y 1a simetria. E1 arte se nutre de estos puntos de relerencia y transforma 1a experiencia en tdrminos culturales, que inciden en los elementos visuales, en la iconografia y en la mitologia. La dlmensi6n cultural del arte tambi6n afecta la escogencia del medio utilizado o preferido por el grupo,

Cercado votivo mursca, procedente de

Cundinamarca.
,\luscrr del Oi?, Bqgotil.

Platos y vasos pintados de la cultura Narino, complejos Tuza y


La

que puede elegir: textiles, ceramica, oro o piedra. Claramente los requisitos del medio escogido afectan ias posibilldades de 1a expresi6n visual. parres enteras de esta expresi6n se han perdido, pues se utilizaron materiales perecederos, como en el caso de la escultura en madera, las capas de plumas, 1os textiles y 1a cesteria. La estetica es la dimenslon conceptual del ma, nejo de 1a visualidad en el arte. La palabra esrrica no se reflere a la iconografia (repertorio de formas) o a la semdntica (repertorio de significados) de la pieza; mds bien se refiere a sus aspectos r.isuales. La elecci6n de elementos visuales especificos para representar abstraccion o figuracion es un proceso esttico; por ejemplo, puede haber varlos conceptos
de abstracci6n en la representacion del so1 o de una

es vista como

con

e1

un fenomeno colectlvo, en contraste enfoque sobre la estdtica individual del arte

occidental. En cada cultura precolombina, la estetica depen, de de valores r,rsuales, de1 medio empleado y d.ela

tecnologia y

e1

control de

1as

habilidades recnicas.

El enfoque visual de 1as culturas precolombinas


varia desde el humanismo casi griego, en Tumaco, hasta una preocupaci6n casi egipcia por la muerte y e1 mundo de1 mds alla, en San Agustin. El arte precolombino en Colombia no se caracteriza por una arquitectura monumental, como en Mdxico o peni, ni por un arte publico de gran escala, como el que se asocla a esos paises; en Colombia, este arte se caracteriza por 1a miniaturizaci6n de 1a escultura en oro, la imaginacion mitica y la calidad de la abstraccion geometrica. Colombla es una de las 6reas con mayor diversidad estetica en el arte precolombino. Los medios utilizados varlaban de acuerdo con el tipo de expresion que iba a rcalizarse. por ejemplo, en San Agustin se utilizaba la piedra parala realizaci6n de piezas figurativas que tenian proporciones miticas, mtentras que la cerAmica se convertia en forma pura con austeridad de linea. En Nariflo, el diseflo grafico que se pintaba sobre superficies era sofisticado y compie.lo, con refinada atencion a1 detalle, pero las figuras escultoricas eran nisticas y se 1e concedia poca atenct6n a1 detalle. En 1a tradicidn Quimbaya, ia figura humana en oro era tratada de manera naturallsta, pero en la cerdmlca su tratamiento era altamente estilizado y casi abstracto. La habilidad r6cnica con que se rrabajaban los medios tambi6n afectaba la expresivrdad visual, y era una lndicaclon de la atenci6n cultural y de 1a energia creativa invertida en esta actividad. En general existe un punto de tenst6n entre reli_ glon y arte, en la relaclon entre 1a imagen figurativa y el concepto que se supone debe representar. Sl 1a figura se torna demasiado importante, las referencias sobrenaturales que conlleva se pueden perder. La solucion adoptada por las religiones no ic6nicas

Cabrera, publicados por


Jos6 Pdrez de Barradas en

su obra Colonbia de norte


a srr(Madrjd, 1943).
Biblartecc Luis tingel Arango,

marlposa. E1 proceso estdilco es cu1tura1, hasta e1 punto de que 1as opciones visuales siguen valores colectivos. Ei arte precolombtno se estudia como un
proceso colectivo, porque no hemos sldo capaces de identificar las <firmas> visuales de 1os arttstas indi-

Bt)g]tl.

viduales. Como resultado,

1a

estetica precolombina

(judaismo, tslamismo, protestantismo) es elimrnar totalmente 1a figura, dejando el concepto solamente en forma verbal. La soluci6n de ios cristlanos romanos y bizantinos, ha sido enfattzar el uso de la imagen para comunicar e1 concepto, de modo que 1a imagen domina sobre el concepto. La soluci6n precolombina fue conceptu alizar \a imagen hasta e1 exiremo, 1o cual le permite al concepto domrnar
sobre la imagen. Las dos ireas primordrales del arte precolombino en Colombra son el diseflo grdfico y 1a escultura,

que se examinardn aqui en detalle. Tambin hubo trabajo en textiles y arquitectura, pero 1a documentacion en estas dreas es extremamente limitada.

Disefro gr5fico
E1

diseflo grdfico tenia una luncion

esl6tica mas lmportante en el arte precolombino que la que tiene en la tradici6n europea. E1 trmino diseno grdfico se refiere al

diseno bidimensional utilizado en 1a superficie de 1a cerdmica, en los textlles o en los murales. El arte
precolombino tendia a ser mAs abstracto y

utilizar mds las figuras estilizadas, en contraste con e1 intento europeo de reproducir
a

la naturaleza en forma reallsta. El enfoque eu-

ropeo, sobre el realismo fi.gurativo, convirti6 al arte geomtdco en un Area secundaria de expresion visual. Sin embargo, en e1 mundo musulman la prohibici6n religiosa sobre las imfgenes 1e dio auge a un arte geomtrico muy rico, como una soluci6n no iconica a la esttica visual. En el arte precolombino, el diseflo gr6flco fue un drea importante de creatividad, en la cual se reallzaron algunos de los trabajos estticos mas esplendidos. Los sistemas de pensamiento de la mayorfa de 1as culturas precolombinas eran mds abstractos y misticos que los sistemas realistas, basados en la naturaLeza, de los europeos.
Colgante de oro de la cultura

Los dibujos geomtrlcos que conforman el vocabulario esencial del diseflo grdfico precolombino en Coiombia son compartidos con otras dreas culturales de Amrica. La lorma geomtrica es forma pr-lra, y trasciende limites culturales. Sin embargo, 1a manera como se utiliza la forma y los significados que se le asignan eslan culturalmente afincados. La importancia de la forma pura en la composicion es uno de 1os principios b6sicos que car acterrzan el arte precolombino.
l

ZenI con ornamentos


espiral o rollo.
Mnseo del Ora, Bogata.

en

lcffiec"lt*s del diseftn

gr*fi*c

Hay cinco elementos geometricos que domlnan el diseno grifico bidimensional en los grupos prehispdnicos de Colombia: la espiral, el escalonado, la cruz, el rombo y el cfrculo. Estos elementos son u[1lizados con diferencias, en 1as composiciones grdficas de cada grupo. La iconografia de eslas formas tambin varia de grupo a grupo, de acuerdo con la inlormacion disponible en fuentes etnohistorlcas v
etnogrdficas.

el espacio y puede convertirse casi en un laberinto. La espiral comun utlliza la gracia de la iinea cun'a como elemento visual primario. En contraste, la espiral angular introduce el diseflo de bordes cortantes de dngulos de novenia grados y contiguamente dibuja lineas paralelas. La primera enfatiza la fluidez, Ia ultima, 1os giros bruscos y calculados y el dibu.lo de precision.

La espiral podria hacer referencia al viento, especificamente a los remolinos, con su implicaci6n de movimlento y cambio. La serpiente enrollada tambin es una espiral, y algunas interpretaciones
sugieren que se refiere a la sexualidad femenina. E1 escalonado en peldaflos es uiilizado con frecuencia en e1 diseno precolombino y ocasionalmente se combina con ia espiral. lntroduce dngulos en el diseflo, y se emplea usualmente en una combinaci6n de positivo/negativo, que Juega con la percepclcin del obsen ador, casi como en 1a obra de1 pintor frances Victor Vasarely (1908-1997). Ei escalonado

La espiral, o ro11o, es una de las lormas precolombinas mas importantes y puede aparecer en una cantidad de vartaciones. Puede ser usada como un elemento grifico primordial en una composiclon; puede definir los bordes, o comblnarse con otros
elementos. La espiral se basa en
1a

ldea de encerrar

1ll

es \.ersatil )- puede combinarse cie dilerentes maneras para cl:ear innumerables formas. 1o

cual pr-rede haber incrementado su popula_ ridad entre los arr isrlts precolonrhinos. Sc puede utilizar como r-rn modulo que se replte
alred,.dor de una rasija o para delinir el hor_
de de iireas pictoricas.

En ios Andes, el escalonado aiudia a 1as montanas, y el matedal etnogriifico disponi_


b1e
1os nrveles trmicos especificos eran representados a veces con esta forma. En

indica que

las tierras ba.jas, era mas significativo como representacicin de1 agr:a, de1 movimiento de la serpiente o de los reldmpagos. Estos tres sentidos que se refieren a la presencia del
agua, una preocupacion primordial en las so_ ciedades agricolas. Cuando el escalonado estd

combinaclo con la espiral, 1os clos forman un diseflo poderoso que puede haber teniclo un doble srgnificado; por ejemplo, puede haber_ se relerido al viento y 1a 11uvia, o a la monta_ na y el motimiento (lterremotos?), o a oLras combinaciones de srgntficados potenciales. La cruz puede ser utilizada como un ele_

mento griifico, o como un principio de com, posicion. Toma ia lorma de la cruz universal, en la cual el eje horizontal cruza e1 e.1e ver_ tical en ei punto medio, en contraste con la cruz cnslian:r. Una variacton de 1a forma de cruz es la estrella de Narino, que se dibuja corno una cruz con dos puntas en cada uno de sus cuatro lados. La cruz y la estrella pueden ser utilizadas
conto el centro Iocal en un patron de diseno. ralmente rodeado por un circulo que de_ fine su espacio 1. lo encierra. La cruz tambien se puede girar hacia un iado para producir
gene

el diseno en equis. Cualquier expresion de la cruz puede uttlizarse como el prlncipio de composiclon para organizar todos 1os
elementos grdficos en el cllseno. Este cliseno generalmente se organiza en cuadrantes con dos conjuntos de conlr.aposiciones cluaies. Esto refiere a la importancia del dualismo en el pensamiento precolombino, y es de hecho una representacion del dualismo elevado al cuadrado. La cruz representa los cuatro puntos car, dinaies I'alucle a1 concepto de unrversahclad o a ia totalidad de las cosas. Los grupos pre_

colombinos (andinos o mesoamericanos) se relerian ai ntundo como cuatro cuadrantes, y


Ocarina de la cultura Nariiio.

j5

los lncas llamaban a su reino la tierra de los cualro cuartos. El cuadrado tambi6n se utiliz6 como principio de diseflo y representaba la tierra. El rombo es una forma distinta que esta relacionada con la cruz. Sl se traza una linea entre los cua-

tro puntos de 1a cruz por el perimetro, se forma un rombo cuadrado. Un rombo solitarlo raramente se us6 como foco central de un diseno, pero se utiliz6 con frecuencia como principio de diseflo general. La cultura tuza combinaba e1 cuadrado con un circulo dibulado alrededor de sus puntas externas o dibujado internamente. De esta manera creaban diseflos concnlricos en cuatro o cinco franjas. Su uso mAs frecuente es el de llenar espacios en un diseflo. El circulo es una de las formas mds comunes en todo ei diseno y era muy popular en el arte precolombino. Como una forma curva pura que encierra y def,ne espacios, el circulo es un principio importante de composicion y esta asociado con el poder
de1 centro.

El circulo lue importante en e1 diseflo de Nariflo primordialmente en los interiores de 1as copas pintadas, por 1as cuales es famosa esta irea. Claramente este es un caso en el cual el caricter de 1a linea se adapta a los requisitos de la superficie. El circulo generalmente representaba a1 sol o a1 cielo,
se ut11iz6

tados con engobe, incisos, o modelados en relleve.

Copa alta de la cultura

pero tambien podia contener referencias adicionales a1 concepto de integridad.

El diseflo grdfico, princrpalmenie utiliza la forma


de rombo, un tridngulo (que es medio rombo) y
1a

Narifro con pintura negativa, negro sobre rojo, en forma de marlposa (dos tri6ngulos unidos por la punta). Foldgrdfi r dr NicoLis BortliLlr.

Disefra Ss*metriCI
Nariflo, Quimbaya, Calima y Tierradentro tenian ricos disenos geometricos, siendo 1os diLas culturas

seflos tuza de Nariflo los m6s sofisticados.

A Nariflo se le conoce principalmente por


ver tambin en
1a

sus

copas pintadas, pero el diseflo geomtrico se puede

pintura corporal, o en

las representaciones de chumbes


(fajas). Las lres culturas importantes en Nariflo son caPuli

(850-1500 d.C.), piartal (750-1250 d.C.), y tuza


(r250-1500 d.c.).

espiral angular. Tanto los rombos como los triangulos son dlbujados caracteristicamente con l'arios rombos o triingulos conc6ntricos, rellenando e1 espacio interno. La espiral angular tamblen puede estar pintada en 1a forma de un tridngulo, o de un rectAngulo. El diseflo de la mariposa (dos tridngulos colocados junlos punta contra punta) es imporiante v frecuentemente se utiliza como una forma complementaria al rombo En los complejos Piartal y Tuza los artistas mostraron una habilidad excepcional en el uso
de formas geom6tricas, y ios

riltimos parecen ser continuacion y desarrollo de


los primeros. El com ple j.r Piartal es notorio por su

Aunque los capulis tuvieron una prolongada presencia en Nariflo, 1a calidad de

su arte es medlocre en comparacl6n con


la de sus vecinos.

bella ceramrca pollcromada ) por sus lormas dramalicas, tales como el an lora. El d i'eno gra1a

La decoracion en

fico en

1as

lnforas se basa

superficie de 1a cerdmica
entre 1os capulis se caractenza por diseflos geomtricos repetitivos que pueden estar Pin-

en la repetici6n de m6dulos;

Plato Narino del complejo Tuza.


Forogrz/ia dc Nicokis BorLJcldt.

1rl

estilizadas.

estas pueden tener hasta ocho modulos de diseflo repetidos alrededor del cuello y clescle ao, t_rurr, vernfrcuatro modulos ajredeclor del cuerpo. La mariposa y el triangulo son formas utllizalas con frecuencia. En su cerdmica tambien apa-recen figuras de animales altamente

El complejo Tuza tiene uno de los sislemas de diseno grafico mas so_ Fstrcados que se encuentran
cerdmrca precolombina. Se puede dir.idir en parrones de lranla ,irnpl. y de multiples franlas, de acuerdo con su complejtdad. Los diseflos de lranja simple se pueden subdividir

en

la

de cuairo ejemen tos. o multiplos de esLe numero.

importantes en estos dtseflos y se basan generalmente en pares dualisticos, grupos

formaros centrales y de mariposa. Los patrones numencos son

en

,;;ui.rrao 'oir. Crh;;';a;i;;rrr. el rio Cauca, en las cultur* Entre los cahmas se halla .f air.no gJo--i.r." ,"_ ciso en la superficie de figuras ."
y representando la decoracidn corporal, el pelo u otro aspectos El diseflo geometrico tlene una funci.n
comparaci6n .o,.,,u
/aso y Snfora de la :uliura Narifro, hallados
=n La Cabrera y El Dun (complejo

La tradicion de diseno geometnco sofisticado tamblen se encuenrra ul

d.

N;;,

blecrendo contrastes

.'*rltr.r,-.r,r_

triangulos (incluvendo "

ll:

casi abstractas, se concede gran atenci6n y creati_ , tas calidades grafical d.1 il;;;';;oilu,.,_ :lor.o L"r. drseflos quimbayas emplean

li.r.fs ..ctur,

es mas rmportante. Cuando se utiliza

..o.ll!:11?#

J.t
c1e

;:ffi:::
*.rr"*f-

:.1::" en

luza).

de vas5as srmilares.

^gzag

incisas sobre la superficie

drsenos no figurarivos, son simpleshneas

alcarrazas o

urifi_ zaron el ,1uego optico entre elementos nosiri,,, negarir os. por e.1empi.r define el espacio inrerior
neas gruesas. _

f" J X. :.: :-.::" bos, espirales y escalonador. er..r."r.ir.",.

;; ;

J;;,

ffi'il

.::Tfi..";:

.f .,rirf p"r,;JJ;[:::"J " d. ,rg;;;r";_"rr,"l

)ibujo

de jos6 p6rez de

Sarradas,1943. : :r- :-.icia Lll.s ingr:l ..-;':a... Bogot.i.

quimbayas son probablemente .Los los artisras mds


O. mayor fuerza son las figuras humanas .r,rli.*am completos en Colombia.

,,

Aunque,r-rri"._r,

del diseno geomerrico uiitZuao rombo es utilizado como un

_Tierradentro es

el

e3emplo miis sobresahente

." f", _"-rrf*.

Ef

en pledra, tanto en Tierradentro


San

drsptesto en columnas, que enfatizan en las tumbas la linea vertical y las lineas que cortan el espacio visual. "Uii.r* Sorpr.rra.r.rt._ mente^ el diseno grdfico esta ausente de la superficie de ias ceramicas y de las
figuras

modulo repetitivo,

Agustin.

.orn;;;
de1

Ei diseflo grafico es un rico campo

En algunas culturas sor que el artista d.r; jor diseno grafico del arte precolomblno se concentra en el sur dei pais. Aunque el di, seno grdfico tambien se usa en las dreas
cen_

\aaor ce esIe ane coniinuamenre se deleita al encontrar delicados diseflos .n ,i,io, ,r_r.r] rld:t. como en las parres mas deigadas de ros votantes de huso emplerdos .n

que aprovecha cualquier :,:,:T.:"'"*bino. sulern:re para crear placer visual. El obser_

.l

hiludo.

;;lJ.::TJn,:Tffi::

Ii

trales

y a lo largo de la costa norte, alli tiende a

Escultura
En el medio tridimensional el arte precolombino se torna mas dir.erso y comple.lo. Hasta cierto punto todos 1os grupos pnncipaies representan liguras humanas o animales. Los medios tridrmensionales que han sobrevivido son la cerAmica, la piedra y e1 oro. Aunque hay mds referenc.ia a elementos humanistas y naturallstas en la escultura precolombrna que en e1 diseno grdfi.co, ia escultura precolombina sigue dando a la estihzacion y a 1a abstraccion un

Decoraciones murales de un hipogeo en Inzd,


en Tierradentro, con

cumplir una funcion secundaria y decorativa. bino


La iconografia del diseflo geomtrico precolomes pensamiento visual, y puede incluir los inlcros de las represenlaciones visuales de 1os sistemas conceptuaies. Afirmaciones o declaraciones implicitas sobre las fuerzas de 1a naturalezay de lo sobre-

variaciones sobre el tema del rombo.

natural, pueden haber sido hechas. Si ese es el caso, puede haber un patron perceptible o una gramdtica vrsual en estos disenos. El arte tradicional europeo v oriental estan mis ligados a la naturaleza y no 1ogran la misma libertad conceptual para manipular la lorma pura, que alcanzaron los pueblos precolombinos. lvlientras que el arte europeo y onenLal estaba descrlbiendo o comentando 1a naturaleza, e1 arte precolombino estaba abstrayendo 1a pura visualidad, representando un mundo del espiritu y
de 1a mente.

mayor nfasis que el que le da


oriental.

e1

arte europeo y

Mientras el diseflo geomtrico hace relerencu


a los fenomenos naturales, 1as figuras escuhoricas hablan de la mitologia y del mundo social. Cuando
se muestra la figura humana, ella comunica informacion acerca de los fenomenos socrales y ','tsiones de la condicldn humana. Cuando la

figura es narrati\-a, de in-

g5:=

:,+,is:r

dividu os

esP

eci-

:-.1' -{ -rg:::ia.:
::=::.j-;-]]1:': .-= ,':-.:S.' Estatua antropomorfa y zoomorfa en el Parque Arqueol6gico de San Agustin.

*-tr

18

'I ;
;'

ficos o de experiencias humanas, es mas nal uralrsta. como en Tumaco.

Al volrerse mas abstracta la figura.


como en la culiura quimbaya, solo
el concepto de la persona se manrie-

ji
I
L

ne, pero no 1a individualidad. en un buen ejemplo naturalista en Tumaco, una madre hace el gesto de ofrecer su seno para que el pequeno hrjo se alimente, 1o cual es una narracion de

libertad de 1a fantasia en el vuelo de un pd1aro, o la ferocidad de un.laguar, o la fertilidad y longevidad de un reptil. La escultura precolomblna incluye tres grandes 6reas de desarrollo visual; ellas son la tradici6n humanismo-naturalismo, 1a tradicion mitica, y la tra-

dici6n estilizacion-abstracci6n.

Tradiei6* !rumanisrn*-natatralicrnG
Esta orientaci6n incluia representaciones naturalistas, aunque no realistas. El estilo de1 realismo europeo nunca se postulo ni se represento en la estlica

un

gesto

y un sentrmlento

;e1

personal. En cambio, en el arte quimbaya, Ia madona estilizada sosr iene rigidamente a un infante

estrlrzado. que nos comunica concepto de la maternidad, pero

precolombina. Las figuras son suficientemente naturales para ser reconocidas hoy en dia, y los gcstos y 1as posturas que se muestran aun se pueden
observar en pueblos contempordneos. Este estilo de representar visualmente a la figura puede verse en el arte de lumaco, del Bajo Magdalena y de Narino. Este grupo tlene un conjunto comun de princlpios visuales, aunque 1a iconografia es claramente dife-

sin sentimiento ni personalizacion de la figura La madona qurmbaya

Figura antropomorfa con cabeza o miiscara de jaguar. Ceriimica de la

un concepto abslracto, mrentras que 1a madre Jumaco es personal y comunica dedicacion. La escultura precolombina retrata a hombres y mujeres, seres rituales (tales como el chamdn), animales y arquitectura. Hay una lnteresante distribucion geografica en la forma como hombres y mujeres
es

Figura antropomorfa de la cultura Tumaco.


Fatogra.fia fu NLelas Borrfe ldr.

cultura Tumaco.
Fotogrcfa dc Nicol/rs Bortfddt.

son representados. En las culturas fu, maco, Nariflo, Calima y Quimbaya, la representaci6n del lalo como e1 principio masculino es importante, y en estas culturas 1a mujer aparece solamente como una madre que sostiene a su hijo o como una figura secundaria. En las dreas del norte (Sinri y Bajo Magdalena), 1a figura femenina es mis frecuente, mientras
masculina lo es menos o desaparece totalmente. En este contexto, la mujer no aparece como 1a madona que carga un niflo, sino como una figura con una posrcion firme y autorjiarra. o como un dignatario sentado. Las formas zoomorfas, como pdjaros, felinos y reptiles, se pueden representar de manera naturalista, pero con frecuencia se representan antropomdrficamente como seres mitologicos, tales como el hombre jaguar, el hombre pdjaro, o hasta el hombre murcielago. Estas formas pueden referirse a 1a nocion del r,rrelo del chamdn. Dependiendo de la forma,
1a

puede hacer referencia totmica a las capacidades de una especle, tales como la

Figura antropomorfa de la

cultura 0uimbaya.
FL)tai\rafia d. Nirolcis Bortfe/dr.

y espontanea de la figura humana. Una cultura remprana (3OO a.C. 300 d C.)
que esta en concordancia con el hecho de que, entre las culturas prehistdncas, la sofislicaci6n tiende a producirse antes
en la expresion tridimensional que en 1a bidimensional. Las figuras de 1a cultura Tumaco son muy gesticulares, y pueden representar una sonrisa, a una persona volteando Ia cabeza para mirar, o a una persona pensaiiva con el ment6n descansando sobre la mano. El tratamiento de 1a cara lncluye detalles naiurales que serian ca_ racteristicos de retratos. Se ven escenas de un hombre cargando a un niflo, de parejas abrazAndose y haciendo el amor,

; del , hamrn con lr vesl imenrr apropia_ da para una ceremonia cle importancia. La persona se envejece o se enferma, y
toclo esto se aprecia en este repertorio visual c1e comenlarlos acerca de la con_ diclon humana, nos cuenta sobre los in_
tereses humanos, la esponLaneidacl y los sentimientos. En las tierras altas de Nariflo 1as ima_ genes tlenen que yer mds con el orclen, la.jerarqura y la rigidez. Poca energia creadora es rnr.ertida en
1a

Figura antropomorfa de la cultura l\4omil.


For0g'?Ii.r d. \ri.ol.is
Bat tl tlLlL.

rente en cada cultura. T_os principios visuales que caracterizan a este grupo son: 1. La descripcion de 1a anatomia. y la decoraci6n corpora1 de 1a figura representada. Aunque rodos 1os elementos li: de la figura pueden no estar
e1

atuendo

figura, y

1a

terminacidn de

1as

srmple

rirstica, drindole poco rnters visual. Las figuras no


comunican senlimienlos huma_

pieza es

detallados,

1a

representacion es

nos, pero representan esiatus.

suficientemente naturai para qlie sea reconocible hoy 2. El uso de lineas cllrvas y
org6nicas para retratar la figura.

3. El mantenimiento de la complejldad relariva de 1as lineas de la figura.

Por ejemplo replesenlan a 5ignatarios sentados con una banda sobre el hombro, a gente del co_ mun con e1 torso desnudo y en posicion de cuclillas, o a mu_
jeres sentadas con las pierna: rectas sobre e1 piso.

4. El uso de posturas y gestos


caracteristicos de la figura. La figura tumaco narra la vida humana, descnbe la arquitec-

Las pequenas esculturas en oro lundido de lo: quim_ bal,as |u-rtn son eiabotadas en un estilo naturalista,
runque su c)culLura en
ccra_

tura, la flora y ia fauna,

las

enfermedades lisicas y las delormidades, la sexuaiidad. 1a marernidad ; el nacimienro. la jerarqura y el poder, 1a magla y la rehgion,

mica es completamente estili_ zada, que casl 11ega a la absrraccion. Esta diyision en el estilo

tridimensional enire ios dos

la

ve.1ez

1'la muerte, la mediFigura antropomorfa del Magdalena lVedio,


Ta

tac16n )r otros estados humanos. Probablemente esta es

ia cultura que tiene

1a

re-

ma la meq ue.

presentacion mas fluida

Potogr.iid dc
Nrcolcls BortJeldt

:1

medlos se puede relacionar con la diferenciacion de sexo en 1a composicion visual. La cerdmica se asocia mas con ias mujeres y el oro con 1os hombres, y pueden haber tenido sislemas de dlseflo
contrastanles. Estas flguras delicadamente lundidas, de la cultura Quimbaya, representan a hombres, mujeres, plantas y formas geomtricas, tales como or-oides, circulos, conos ,v combinaciones de formas. Se utilizaron como poporos, pectorales, instrumentos musicaies y yelmos, entre otras cosas. Estas figuras tienen una superficie suave y las facciones estin modeladas con extremo deta1le. Son amplias de hombros y pueden estar paradas o sentadas. Muestran ornamentacion corporal en e1 estilo del peinado, en 1os aretes, en los co]lares, en 1as pulseras r-en las tobilleras. Los ojos son hendidr-rras sin expresion, pero 1a boca si es expresiva. A r ece> la persona parece t t'iste. con las esquinas de la boca hacia aba.lo;

otras veces parece inexpresiva. Hay algunas con una sonrisa encanladora, a la manera de 1a Mona Lisa. En esta escultura, e1 cuerpo es solamente un soporle para la cabeza y ia cara, en las cuales se
invrerte
1a

verdadera energia expresfi.'a.

Tradici6n mitica
E1

arte de las culturas Tairona, Zenu y San Agustin esta regido por preocupaciones sobrenaturales, que son expresadas por figuras miticas. Los animales tienen una luncion importante en 1as prezas tarronas y zenfes, y esto se relacrona probablemente con la visi6n totemica o cuasitotdmica de los animales como representaciones de 1o sobrenatural. Sin embargo, los dos grupos se dilerencjan radrcalmente en su representacidn de1 'er humano. Los taironas se orienlan hacia el hombre y el comp1e.1o chamdnico cumple un papel importanie. En 1os :enues, 1a mu.ler es mds importante. La cultura San Agustfn permanece solitaria .on su mundo unlco de figuras chamdricas y miticas. En e1 arte tairona, 1a frgura humana, en la cerAmica. es altamente estilizada,

Figura antropomorfa de la cu tura Narino-Capuli.


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Remate de bast6n: ave con ornamentos en filigrana, de la cultura Zen[,

procedente de l\4ajagual (Sucre).


.\{rrse o

del Oro, Bagofi.

a veces reducida a una


rmagen minimalista. casi
abstracta. Por otro lado, existen figuras chamdnicas y miticas con trajes elaborados. que muestran un detalle considerabie. Estas se verr

tanto en ceramtca como en oro. Ei aiuar en oro de ios caciques esta entre las mejores y mis
complejas figuras fundidas de la Amrica precoiombina. Las figuras masculinas aparecen frecuentemente, lo cual se podria asociar con la imponancia de1 comple.lo chamdnico. Las figuras antropomorlas pueden tener cabezas de

pijaro o mdscaras de.laguar, creando

asi

seres lantasticos que deben haber anima-

do la imaginacion de1 puebio Tairona. E11os sobresalieron en 1a representacion de animales en oro, incluyendo criaturas del agua, de1 alre y de la tierra. Los temas de 1a serpienre, el cocodrilo y la rana son frecuentes, asi como los de muchas especies de pdjaros. E1 mico, e1 .laguar y 1a zarigueya, entre otros, representan la iierra. El dualismo es un
tema fuecuente en e1 arte tairona, y se puede r.'er en las r.asijas de doble pico, en las vasijas de dos cabezas del tipoJano, y en la yuxtaposicion de animales, a la manera de una imagen-espejo, en los disenos. E1 arte Zenu es bien conocido por su trabajo sobresaliente en oro, especialmente por 1os delicados

cidos dentro de1 mundo de descripcidn visual de los zenues. Sus excelentes observaclones empiricas sobre la naturaleza los hicreron capaces de estiiizar 1as alas, e1 pico y 1a linea del cuerpo dentro de una elegante simplicidad de lorma y descripcion. Tal vez, la estilizacion de 1a mujer fue la mis poderosa.
La mu.ler zenu se levanta orgullosa y firmemente, con sus manos sobre las caderas. Las figuras son tan estihzadas que es obvio que no describen a individuos; son obras sobre el concepto de la feminrdad. Las piernas se pueden convertir en figuras mamiformes, La cabeza en una luna, y los brazos pueden

adornos en fiiigrana (en forma de corddn o red)

paralanarizy las orejas. El hecho de que los zenues fueran un pueblo de pescadores, orientado hacia el agua, sugiere que estos adornos pueden referirse a las redes de pescar. La cultura salinar, del Perr-i,
realizo similares adornos nasales en forma de red, y ocasionalmente muestran anrmales atrapados en la urdimbre. Los zenues, como los taironas, tenian un amplio repertorlo de formas de animaies, que
rellejaban asi la rica launa asociada con 1as irrigadas tierras bajas y con los pantanos donde vivian. El exqursrto colibri, el jaguar atacando a1 caimdn, el cara-

tomar una forma parecida a las alas de las aves. La curiosa figura de una mujer sentada en una barLca, como simbolo precolombino de la autoridad, tambien puede encontrarse. El arie zenf se enfoca hacia el mundo animal y refle.1a la importancia del concepto de la mu.1er. El arte de San Agustin estd orientado hacta el

mundo del miis a114, con figuras funeranas y seres miiicos. Mientras las culturas Tairona y Quimbaya pueden competir por tener e1 trabajo mds rico en oro, y 1as de Nariflo y Quimbaya, por rener ia cerdmica mds fina, San Agustin se mantiene sin rival
con su magnifica escultura en piedra. Esta represen-

col, la babosa y

e1

mosquito, fueron todos introdu-

ta un amplio rango de figuras, desde deidades del

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sol, la lurn:r ), la muerte , hasta guerreros, sacerdotes 1. animales. Las esculturas varian desde miniaturas clel tamano de un dedo. hasla lormas colosales cle mls de cuatro melros de altura. El uso de 1a piedra enlatiza la masa I'soltdez de 1as lonlas. E1 escultor rngles Henrv N{oore (l898-1986) quedo lascinado

Los colores amarillo ocre ,v rojo 6xido de hierro, de estas figr-rras, las habrian hecho aparecer drama-

ticas ;- llenas de color a la vista de sus creadores precolombinos.

con las texluras cle 1a predra a la intemperie, de 1a escultura precolombrna, pero originalmente eslas estaban pintadas ,v sus superficies tenian lexturas sLrlryes, muy contrarias a1 ideal de \4oore
.

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Las culturas N{uisca, Calima, Quimbal'a (cerdmica),

Tolima 1.Ba.1o Magdalena ulilizaron la estilizacion o la abstraccion en su diseno trtdimensional. En estas

Figura antropomorfa de la cultura Quimbaya.

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Alcarraza calima
Foaurcrfia dc Nico/ris Bor {cldr

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culturas 1a figura era muy estilizada, para que la forma dominara y se convirtiera en algo mAs importan te que 1a figura individual. La fi.gura muisca se reduce a una cara altamente estilizada. E1 cuerpo no es m6s que un bioque con brazos y piernas esquematicos, combinado con los adornos corporales y e1 tocado. La simplicidad y 1a pureza de las formas sorprende, y 1a geometria de los circulos y las cruces, usados como decoracion, resaltan Ia rigida escasez de estas. Tienen caras impasibles, que narran su estatus, con ojos, bocas ; narrces incambiables e rnexpresivas.

reducen a una nariz, dos lineas lncisas para 1os olos, y a veces, una lfnea para la boca. Las figuras huecas de la cultura quimbaya siguen la misma simplicidad de forma de 1as figuras en la.1a, solo que tienen un poco mas de volumen en la forma. La decoracion corporal y facial se representa con diseflos incisos o pintados, que son geomdtricos.
Pectoral de la cultura
Tolima.

Mrseo del Ora, Bagotd.

Las formas boterianas de

la

cultura Calima, son afirmaciones


elocuentes acerca del volumen, que es obr iemente e1 principio

estdtico primario. Se retrata

hombres y muJeres, mamiformes


y-laloformes, serpientes y ranas, y todos representan la abundancia de la vida. Los brazos y las piernas no son importantes y se reducen a su minima expresion. En contraste con e1 rotundo volumen de1 cuerpo, 1os rasgos faciales son pequeflos. La decoracion corporal r- el diseflo del pelo se muestran rnedirnte curdadotrs inr'isiones

superficiales. Los calimas fueron


1os maestros de 1a sorpresa

e1

deleite est6tico, que resulto de1 r ortraste e nt re las proporciones


gigantescas y 1os delicados rasgos de la figura. Esta es 1a misma esttica que el pintor Fernando Bo'.ero (1932) ha introducido al r-ocabulario de1 siglo rx. La cultura Quimbaya, que aparece poco despues, utilizo ocasio-

nalmente el mismo volumen de 1a ngura. Sin embargo. ellos son pri-

rnordialmente conocidos por sus abstracciones planas de la figura humana en la cerimica, una forma adoptada y utilizada por el pintor frances Jean Dubuflet (1901-1985). Estas son formas minima.istas; solamente una laja representando el cuerpo r' la cabeza. El compromiso con 1a naturaleza es el nodelado de 1a nariz, los brazos y las piernas, que >on presentados de una manera algo naturalista. .{parecen tanto hombres como mujeres, y la figura c1e la madona es destacada. Los detalles faciales se

Entre los grupos de1 Bajo Magdalena (Chimila,


Tamalameque, Moskito) hay una tendencia a enfatizarla estilizacion de la figura. En las figuras de los grupos Chimila y Tamalameque, 1a forma abstracta Comina, hasta el punto de que 1os rasgos anatomicos, como los brazos y las piernas, se con\-ierten en lineas simplificadas o en proyecciones. La forma do-

mina sobre

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rasgo.

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La cultura Tolima se conoce por sus fuertes formas grdficas en 1a orfebreria; formas estas que realmente son mds bidimensronales que tridimensionales. La

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forma domina sobre la figura, produciendo de esa manera atrevidos diseflos que son mis geometricos que organrcos.

Conclusianee El arte precolombino es un sistema de ideas, cos_ mologia y estetica que es expresado visualmente. El hombre juega con la visualidad para complacer a1 ojo, para reafirmar su slstema cultural, para darle recreacion a 1a mano, y pam lograr, tal vez, otros propositos que no conocemos. A1 hacer esto, las civilizaciones precolombinas crearon sistemas de expresion visual que continlian deleitdndonos hasta hoy, por razones que nunca fueron pretendidas o
anticipadas.

Kusun,

GEOncp

Arte

)t drquitectura en Amrica precolonicil..

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Tapa de urna funerarja de la

cultura Tamalameque.
Fotagrafia de Nicolds BortJ-elcil.

Es