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EDUCACION, NEUROCIENCIAS, Y PLASTICIDAD CEREBRAL Dr.

Rafael Bello Daz Neurosciences as broadly defined investigates the processes by which the brain learns and remembers from molecules and cellular levels right to brain systems; understanding cell signaling and synaptic mechanism, brain cells transmit information via electrical signals, which pass from cell to cell via the sinapsis triggering the release of neurotransmitter. There is one trillion neurons in the brain each with massive connections to other neurons; understanding the way in which neurotransmitter works is a major goal of neurosciences. Introduccin El sistema nervioso central contiene aproximadamente un trilln de neuronas conectadas unas con otras en forma de circuitos neuronales de elevada complejidad; adems el cerebro humano recibe unos 400, 000 millones de bits (binary digits) de informacin por segundo, pero solo somos conscientes de 2, 000; de esa informacin registrada conscientemente la memoria guarda aproximadamente un 10 por ciento. Cuando se entiende y comprende lo que se esta aprendiendo, se activan varias reas cerebrales, mientras que cuando se memoriza sin sentido la actividad neuronal es mas pobre. El cerebro se encarga de generar razonamientos a partir de la informacin registrada. Los recientes avances en neurociencias ponen de relieve las conexiones entre la emocin, el funcionamiento social y la toma de decisiones (Inmordino, 2007). Fundamentos biolgicos del aprendizaje El cerebro es maleable y un tema de indiscutible actualidad es el de la plasticidad sinptica; hoy en da el concepto de plasticidad sinptica, esta firmemente establecido y una de las estructuras que estn siendo ms utilizadas para estudiar este fenmeno son las espinas dendrticas, que fueron descubiertas por primera vez por Cajal en 1888. La teora neuronal de Cajal supuso la mayor revolucin en el campo de la neurociencia de todos los tiempos. Esta teora sigue siendo el marco conceptual utilizando para interpretar el funcionamiento del sistema nervioso (Garca, 2005). Las neuronas sufren cambios tanto morfolgicos como fisiolgicos debido al aprendizaje; el grado de plasticidad cerebral depende de varios factores: factores genticos, edad, zona del cerebro considerada, grado de estimulacin, factores emocionales, lesiones, entre otras (Ramn y Cajal, 1891). Plasticidad y Sinapsis El cerebro tiene dos propiedades funcionales fundamentales: excitabilidad y plasticidad; en relacin a las propiedades plsticas del cerebro son distinguibles dos principales formas de plasticidad: representacional y neuronal. La sinapsis es definida como la regin que separa dos membranas, conteniendo claramente visible una regin presinptica y una zona densa en el lado post-sinptico, la densidad post-sinptica (PSD), esta es una matriz compacta que es parte de la membrana post-sinptica, (Hanis, 1994; Diamond, 1993). Este especializado contacto o lugar entre dos configuraciones neuronales es denominado sinapsis: esta conecta los terminales axonales con las neuronas pre-sinpticas, las espinas dendrticas de la zona post-sinpticas (Miyashita,

2008; Fizar, 2010). El trmino sinapsis proviene de la palabra griega, que significa: unin o enlaces y fue introducido por Michael Foster y Charles Sherrington. La terminal pre-sinptica consiste de mitocondrias, vesculas sinpticas y zonas activas. George Garry descubri las evidencias mas claras del contacto sinptico en el sistema nervioso central (Gray, 1963). Las sinapsis de tipo excitatorias estn tpicamente localizadas en la cabeza de las espinas, en oposicin a las sinapsis inhibitorias que son usualmente localizadas en el cuello de las espinas o en el borde de la regin entre el cuello y la cabeza (Kennedy, 2005). Las espinas dendrticas son los lugares de mayor sinapsis excitatorias, en las neuronas piramidales del cerebro. La morfognesis de las espinas es considerada estar correlacionadas con la plasticidad funcional de las espinas (Svoboda, 1996; Yuste, 2001; Wixted, 2004). Las espinas dendrticas son protrusiones del tamao de micrones de la membrana dendrtica que sirve como un componente post-sinptico para la vasta mayora de las sinapsis excitatorias (Colabiese, 2006). En los mamferos, la mayora de las sinapsis de tipo excitatorio estn localizadas en las espinas dendrticas, que son protrusiones de las dendritas en forma de hongos; en el cerebro joven, las filopodias dendrticas y las espinas son muy dinmicas, y participan activamente en la formacin de sinapsis y su eliminacin, mientras que en las neuronas maduras, la mayor parte de las espinas son estables. De esta manera la morfognesis de las espinas y su plasticidad, remodelan de manera dinmica el esqueleto actnico dentro de las espinas (Angolani, 2008). La forma y la estabilidad/motilidad de las espinas son determinadas por un esqueleto compuesto en su mayora por filamentos de actina (f-actina); la actina es la mas abundante de las protenas en muchas clulas eucariticas (Birbach, 2009); los filamentos de actina proveen la principal plataforma para la estabilidad, motilidad y forma de la sinapsis (Husi, 2000), la f-actina es altamente inestable con una corta vida media de unos 40 segundos y consume una considerable cantidad de energa celular (Dunaevsky, 2001; Korkofian, 2000; Bemstein, 2003); y a pesar de su modesto tamao, la mayor parte de las espinas contienen al menos alguna forma de retculo endoplsmico el cual en las espinas ms grandes, toma la forma de un organelo especializado denominado aparato espinoso. Dentro de las espinas dendrticas, la actina esta concentrada en la densidad postsinptica, pero tambin esta presente en las regiones sub-sinpticas y en el aparato espinoso (Nimchinsky, 2002). Las espinas dendrticas son altamente dinmicas en tamao y en forma; estas alcanzan su mximo nivel durante el desarrollo tardo (Bonohoe, 2002). El aprendizaje provoca cambios en la sinapsis; estos pueden ser cambios fisiolgicos y cambios estructurales, los cambios fisiolgicos pueden provocar un aumento de la liberacin de neurotransmisores; los cambios estructurales pueden deberse a que se incrementa el rea de contactos sinpticos. La experiencia sensorial y el aprendizaje, modifican las propiedades de la sinapsis provocando cambios funcionales, como reduccin del umbral de excitacin, mayor liberacin de neurotransmisores, mayor persistencia del contacto entre neurotransmisores y receptores; cambios estructurales de la sinapsis, como aumento del nmero de sinapsis, y cambios en los contactos sinpticos preexistente. Las espinas dendrticas consisten tpicamente de una cabeza esfrica y un cilndrico y estrecho cuello, que esta directamente conectado al sistema dendrtico. Una espina de doble sinapsis, esta caracterizada por la presencia de dos sinapsis, una de tipo excitatoria y otra de tipo inhibitoria (Phelps, 2006; Carlisle, 2005).

Aunque una vez, el cerebro fue visto como un rgano esttico, es claro ahora que la organizacin del circuito cerebral, esta constantemente cambiando en funcin de las experiencias que procese; estos cambios dinmicos son referidos como la plasticidad cerebral, y estos estn asociados con cambios funcionales que incluyen fenmenos como la memoria, la adiccin y la recuperacin de funciones. Plasticidad es la capacidad de cambiar las caractersticas fundamentales del sistema nervioso; por tanto una nocin fundamental en neurociencias es que un cambio en la eficiencia sinptica entre dos neuronas es un substrato para el aprendizaje y la memoria (Pascual-Leone, 2005). La idea de plasticidad cerebral fue introducida por el neurofisilogo Jerzy Konozski y el psiclogo Donald Hebb, por lo que el concepto de plasticidad neuronal se refiere comnmente a la regla hebbiana (Sadowski, 2008). Donal Olding Hebb, fue una figura influyente para la psicologa; su oposicin al conductismo radical y el nfasis por entender qu ocurre entre el estimulo y la respuesta (percepcin-aprendizajepensamiento) ayudaron a despejar el paso a la revolucin cognitiva. Su perspectiva de la psicologa como una ciencia biolgica y su propuesta neuropsicolgica de asambleas celulares nerviosas rejuvenecieron el inters por la psicofisiologa. La sinapsis de Hebb ha sido mejor conocida que el mismo Donald Hebb (Sejnowsky, 1999; Orbach, 1998).

Plasticidad y el aprendizaje El termino plastos es una palabra griega que significa moldeado. Plasticidad significa estar en posesin de una estructura lo significativamente dbil para modificarse por una influencia, pero lo significativamente fuerte para no hacerlo en su conjunto. La plasticidad es una condicin para el aprendizaje; el termino plasticidad recoge la capacidad que el cerebro posee para variar su estructura y funcin. El aprendizaje es que define como la adquisicin de funciones neuronales nuevas, por lo que se requiere de sistemas neuronales plsticos, es decir la plasticidad es una condicin previa del sistema nervioso central para que ocurra cualquier tipo de aprendizaje. De esta manera los procesos de aprendizaje y experiencia propiamente dichos van moldeando el cerebro, el cual se mantiene a travs de incontables procesos sinpticos (Bunge, 1985; Baca, 2009; Wickliffe, 2008). El mecanismo de plasticidad neuronal fue evidenciado directamente a nivel sinptico en dos modelos de aprendizaje: uno denominado Potenciacin de Largo Trmino (LTP) y Depresin a Largo Trmino (LTD); (Malenka, 2004). LTP y LTD son frecuentemente inducidos en las sinapsis glutamatergicas localizadas en las espinas dendrticas de las neuronas post-sinpticas; el glutamato, el cual es liberado como un neurotransmisor desde el axn terminal en la sinapsis acta con los receptores AMPA (alfa-amino-3hidroxi-5-metil lisoxazol-4-cido propinico) y NMDA (n-metil-d-aspartato), embebidos en la membrana post-sinptica. A nivel sinptico, la actividad neural puede generar persistentes formas de plasticidad sinptica, tales como LTP y LTD; estos serian los mecanismos utilizados para retener nuevas informaciones en las actividades de las redes neuronales (Neves, 2008). Varias seales moleculares intercelulares regulan directamente los niveles de LTP y LTD.

Factores que afectan la plasticidad cerebral Los factores que son conocidos que afectan la estructura neuronal y la conducta incluyen: la experiencia, las drogas psicoactivas, las hormonas gonadales y los agentes anti-inflamatorios, factores dietticos y genticos, enfermedades como la enfermedad de Parkinson, esquizofrenia, epilepsia, accidente cerebro-vascular, estrs y las injurias cerebrales (Kolb, 1995). La mayora de las sinapsis excitatorias en el sistema nervioso central se forman en las espinas dendrticas (Patterson, 2011). Una forma de regulacin plstica ha sido denominada metaplasticidad (Abraham, 1997). El trmino neuroplasticidad es utilizado para describir los cambios estructurales y funcionales de las neuronas y las clulas gliales que ocurren en el cerebro en desarrollo y en el cerebro adulto, en el orden de ajustar los estmulos externos e internos (Nestler, 2002); diferente aspectos de la neuroplasticidad han sido estudiados en relacin al aprendizaje y la memoria, y las conexiones entre las clulas cerebrales por adiccin o remocin de las conexiones o la adicin de nuevas clulas. Neuroplasticidad en el cerebro adulto incluye cambios de las funciones dendrticas, reorganizacin de la sinapsis; LTP y DTP, sinaptognesis y neurognesis. Dentro de los mecanismos de la plasticidad sinptica tenemos que el aprendizaje induce a cambios profundos en la sinapsis glutamatrgicas centrales (la mayora de los receptores de las sinapsis del hipotlamo utilizan glutamato como un neurotransmisor); el glutamato tiene dos principales tipos de receptores (Atlante, 2001): receptores karnato, NMDA, AMPA de tipo inotrpico excitatorios y receptores metabolotrpicos excitatorios. Bases neuronales del aprendizaje y la memoria Existen distintos mecanismos para la formacin de la memoria a corto plazo y a largo plazo; en las memorias a corto plazo (menor de 15 minutos), parecen estar implicados los canales de potasio; en memorias a mediano plazo (mayor de 30 minutos), parece actuar la bomba sodio-potasio y en la memoria a largo plazo, podra haber sntesis de protenas (Anderson, 2009). Aunque todo el cerebro es sustrato de aprendizaje y la memoria, cabe destacar ciertas zonas por su decisiva implicacin. En el sistema lmbico se localiza el hipocampo y la amgdala; el hipocampo acta como una especie de filtro que selecciona qu recuerdos deben ser almacenados. La amgdala que est fsicamente conectada al hipocampo aporta la vertiente emocional del aprendizaje (Burunat, 1987). Por lo que el sistema lmbico representa el cerebro emocional y la neocorteza el cerebro cognitivo (Fernndez Bravo, 2010); se ha demostrado que un entrenamiento de la memoria provoca cambios qumicos en el cerebro humano; esto prueba la relacin interactiva que existe entre la cognicin y la estructura del cerebro (Macnah, 2009). Psicobiologia del aprendizaje y la memoria El principal rol del sistema nervioso es recibir, almacenar y procesar informacin; Ha sido demostrado que la plasticidad sinptica es necesaria para el almacenamiento en la memoria (Fisar, 2010); la plasticidad sinptica puede ser la base celular de ciertas formas de aprendizaje y memoria (Citri, 2008). La plasticidad sinptica ha sido estudiada en muchas regiones cerebrales, ms frecuentemente en la regin del hipocampo. Denominamos aprendizaje al hecho de que la experiencia produce cambios en el sistema nervioso central que pueden ser duraderos y se manifiestan en el comportamiento de los organismos; Cajal que intuy la funcin a partir del soma, fue el primero en proponer la plasticidad en el numero y fuerza de las conexiones neuronales

como la base fsica del aprendizaje y soporte de la memoria. Lo que aprendemos es retenido o almacenado en nuestro cerebro y constituye lo que denominamos memoria; la memoria es siempre inferida del comportamiento; por definicin no hay aprendizaje sin memoria, ni memoria sin aprendizaje. Aprendizaje y memoria son dos procesos ntimamente ligados Atendiendo a las caractersticas conductuales y a las estructuras cerebrales implicadas, se han establecido 3 sistemas de memorias, la memoria implcita (MI), la memoria explicita (ME) y la memoria de trabajo (MT).

La memoria implcita, llamada procedimental es la informacin que nos permite ejercer hbitos cognitivos y motores. Es la memoria de las cosas que solemos hacer, su expresin es en gran medida automtica, inconciente y de verbalizar. Se adquiere gradualmente y se perfecciona con la prctica; suele ser la memoria fiel, rgida y duradera. Su principal lugar de almacenamiento es en estructuras subcorticales como neoestriado (caudado y putamen). La memoria explicita, es el almacenamiento de hechos (memoria semntica) y eventos (memoria episdica); se expresa conscientemente y es fcil de declarar verbalmente por escrito, lo que le ha valido el nombre de memoria declarativa. A diferencia de la memoria implcita, este tipo de memoria puede adquirirse en pocos ensayos, es una memoria de expresin sensible, promiscua y cambiante; su adquisicin se relaciona con el sistema hipocampal y otras estructuras del lbulo temporal medial. La memoria explicita resulta del aprendizaje relacional, que es una forma de aprendizaje complejo y filogenticamente nueva que consiste en analizar, comparar y contrastar diferentes tipos de informacin. La amgdala y el hipocampo son exponentes neuroanatmicos primarios respectivamente de las memorias implcitas y explicitas, y trabajan de manera interactiva. La cognicin ejecutiva, es llamada memoria de trabajo y consiste en la representacin consciente y la manipulacin temprana de la informacin necesaria para realizar operaciones cognitivas complejas, como el aprendizaje y la comprensin del lenguaje o su razonamiento (Morgado Bernal, 2005). Su relevancia se acrecienta por su contribucin a la memoria a largo plazo y por su relacin con la inteligencia fluida, es decir la capacidad de razonamiento general y la resolucin de problemas; la memoria de trabajo se ha estudiando preferentemente en tareas de respuestas demoradas donde el sujeto tiene que memorizar temporalmente la informacin que le permitir responder mas tarde, de manera adecuada. La memoria de trabajo ms que una simple memoria parece consistir en un sistema general de control cognitivo y de procesamiento ejecutivo que gua el comportamiento y que implica intervenciones entre los diversos procesos mentales: como atencin, percepcin, motivacin y memoria (Anderson, 2004).

Conclusiones El cerebro humano es un rgano biolgico y social que se encarga de todas las funciones y procesos relacionados con el pensamiento, la intuicin, la imaginacin, la ldica, la accin, la escritura, la emocin, la conciencia e infinidad de procesos que, gracias a su plasticidad, puede modificar las conexiones entre neuronas y producir nuevas neuronas, todo ello, durante la vida de la persona y no solamente en la adolescencia como se crea anteriormente (Velazquez, 2009); el debate sobre las relaciones potenciales entre neurociencias y educacin comenz hace aproximadamente 3 dcadas; el primero fue un encuentro que reuni a investigadores de diferentes

disciplinas, en el cual se comenzaron a considerar acercamientos posibles que redujeron las brechas entre neurociencias y educacin (Education Commission, 1996). En la pasada dcada nuestro entendimiento acerca del funcionamiento del cerebro humano como base material de los procesos de conocimiento aumento de una forma considerable. En la actualidad la neurociencias podra definirse como una rama del conocimiento a la que contribuyen distintas subdisciplinas que tienen como el elemento comn el estudio del sistema nervioso en sus distintas expresiones fenomenolgicas (Vincent, 1995; Bello, 1973; Bello, 2003); se ha demostrado que un entrenamiento de la memoria provoca cambios qumicos en el cerebro, esto prueba la relacin interactiva que existe entre la cognicin y la estructura del cerebro.
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