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Corriente elctrica

La corriente o intensidad elctrica es el flujo de carga por unidad de tiempo que recorre un material. Se debe al movimiento de los electrones en el interior del material. En el Sistema Internacional de Unidades se expresa en C/s (culombios sobre segundo), unidad que se denomina amperio. Una corriente elctrica, puesto que se trata de un movimiento de cargas, produce un campo magntico, lo que se aprovecha en el electroimn. El instrumento usado para medir la intensidad de la corriente elctrica es el galvanmetro que, calibrado en amperios, se llama ampermetro, colocado en serie con el conductor cuya intensidad se desea medir.

Conduccin elctrica
Un material conductor posee gran cantidad de electrones libres, por lo que es posible el paso de la electricidad a travs del mismo. Los electrones libres, aunque existen en el material, no se puede decir que pertenezcan a algn tomo determinado. Una corriente de electricidad existe en un lugar cuando una carga neta se transporta desde ese lugar a otro en dicha regin. Supongamos que la carga se mueve a travs de un alambre. Si la carga q se transporta a travs de una seccin transversal dada del alambre, en un tiempo t, entonces la intensidad de corriente I, a travs del alambre es:

Aqu q est dada en culombios, t en segundos, e I en amperios. Por lo cual, la equivalencia es:

TEMA 3.2. VECTOR DENSIDAD DE CORRIENTE.

La corriente i, es una caracterstica de un conductor en particular. Es una cantidad macroscpica, al igual que la masa de un objeto, el volumen de un objeto o la longitud de una barra. Una cantidad microscpica relacionada es la densidad de corriente j. Es un vector, y es una caracterstica de un punto dentro de un conductor y no de todo el conductor. Si la corriente se distribuye uniformemente en un conductor de rea transversal A, como en la figura siguiente, la magnitud de la densidad de corriente para todos los puntos en esa seccin transversal es:

j =i/ A
El vector j en cualquier punto est orientado en la direccin en que se movera un portador de carga positiva en ese punto. Un electrn en ese punto se mueve en direccin j. En la figura siguiente, j es un vector constante y apunta hacia la izquierda; los electrones se arrastran hacia la derecha.. En general, para una superficie en particular (que no necesita ser plana) que corte de un lado al otro un conductor, i es el flujo del vector j sobre esa superficie, o sea: .

i j.dA

E A i L l campo elctrico causa que los electrones se muevan hacia la derecha. La corriente convencio

Donde dA es un elemento de rea superficial y la integral se lleva a cabo sobre la superficie en cuestin, Se considera que el vector dA, es perpendicular al elemento de superficie, de modo que j.dA, es positiva, dando una corriente i positiva. Podemos calcular la velocidad de arrastre vd, de los portadores de carga en un conductor, a partir de la densidad de corriente j. La figura anterior, muestra los electrones de conduccin en un conductor, los cuales se mueven hacia la derecha a una velocidad de arrastre vd, que se supone constante. El nmero de electrones de conduccin en una longitud L, del conductor es nAL, en donde n es el nmero de electrones de conduccin por unidad de volumen y AL es el volumen de la longitud L del conductor. Una carga de magnitud: q = (nAL)e sale de este segmento del alambre, a travs de su extremo derecho, en un tiempo t dado por:

t=

L vd

La corriente i es:

i=

q nALe = = nAevd t L / vd

Al despejar vd, y recordando que j= i/A, obtenemos:

vd =

i j = nAe ne

Puesto que vd, como j, son vectores, podemos reescribir la ecuacin anterior como una ecuacin vectorial. Seguimos nuestra convencin adoptada para la densidad de corriente positiva, lo cual significa que debemos considerar

que la direccin de j es opuesta a la de vd. El vector equivalente de la ecuacin anterior es por lo tanto:

j = nevd
La figura anterior, muestra realmente que para los electrones, estos vectores tienen realmente sentidos opuestos. Como lo muestran los siguientes problemas, la velocidad de arrastre en los conductores tpicos es realmente pequea, con frecuencia del orden de cm/s. En contraste, el movimiento trmico aleatorio de los electrones de conduccin en un metal ocurren con velocidades tpicas de 1 x 106 m/s.