Está en la página 1de 11

ECOCIDIO EN EL RIO GUARAPICHE (Edo.

MONAGAS)
Entrevista al Dr. Juan Carlos Snchez Tomado de http://patrullaverde.net/archives/2588

As nos lo comenta el Dr. Juan Carlos Snchez, reconocida autoridad en asuntos petroleros y ambientales, miembro del Panel de Expertos en Cambio Climtico de Naciones Unidas que fue reconocido con el Premio Nobel en 2007, profesor de postgrado de la UCV, y asesor y amigo querido de Patrulla Verde. El Profe, siempre generoso cuando se trata de compartir sus conocimientos, acept nuestra invitacin a ser entrevistado y esto fue lo que nos cont: 1)Cmo sucedi este accidente? Qu se sabe? Hay informacin oficial? Segn lo declarado por voceros de PDVSA, se produjo la rotura de un oleoducto el sbado 4 de febrero que derram gran cantidad de petrleo.

ste alcanz al ro Guarapiche que abastece de agua a Maturn, (una ciudad de unos 500.000 hab. en el Este de Venezuela). La empresa an no ha indicado oficialmente cul es el estimado de la cantidad de petrleo derramado. Por las dimensiones de la mancha presente se aprecia que fue un volumen considerable, de donde se puede deducir que por causas que deben estar ahora bajo investigacin, se demoraron las acciones para cerrar el flujo de petrleo en la tubera y parar la fuga rpidamente. El accidente pudo producirse por una sobrepresin debido a un descuido de las operaciones, o por un problema de corrosin que debilit la resistencia de la tubera, es decir por un descuido de mantenimiento preventivo. Los oleoductos usualmente poseen sistemas automticos de cierre del flujo cuando ocurre un accidente de esta naturaleza. En este caso da la impresin que esto tampoco funcion, pero aun no dispone de una explicacin por parte de los responsables.

2) Qu est pasando en este momento en Monagas? -Se ha cerrado el abastecimiento de agua desde el ro a Maturn. -Se est manejando la contingencia reparando y poniendo en funcionamiento una antigua planta de abastecimiento que capta aguas de otra fuente; -Se est distribuyendo agua a los distintos sectores de la ciudad con cisternas. Esto ha permitido paliar la situacin, pero an se producen muchas quejas por el racionamiento forzado. -Algunos negocios se han visto obligados a cerrar. Voceros oficiales han dado informaciones contrapuestas acerca de cunto va a durar esta situacin, cunto tiempo va a tardar para que se pueda abastecer de nuevo la ciudad desde el ro Guarapiche: se ha hablado desde una semana hasta varios meses. En mi opinin nadie puede saberlo an, sto solo se podr establecer cuando los anlisis de agua que se realicen indiquen que no existen riesgos de salud. Las autoridades han informado que los anlisis estn siendo realizados por el Ministerio del Ambiente con el apoyo de INTEVEP. Se trata de un anlisis que requiere de un equipamiento de laboratorio especializado, se debe tener un cuidado especial en la preservacin de las muestras y se debe captar un nmero estadsticamente significativo de muestras.

3) Cmo se recoge este desastre? Quin lo est enfrentando? PDVSA posee equipos para recoger el derrame: -Barreras de contencin: se utilizan para proteger las mrgenes del ro, de tal manera que no se manchen con el petrleo y sequen la vegetacin, y para aguantar el petrleo en los recodos del ro a fin de poder retirarlo con el desnatador. La eficiencia de esta operacin es bastante limitada, por lo general si los equipos son bien utilizados, se alcanza a recoger menos de la mitad del petrleo derramado porque estos equipos se disearon para funcionar en aguas abiertas, en el mar, y no en la corriente de un rio que arrastra la mancha y dificulta la operacin.

Cabe destacar que los equipos fueron diseados para ser operados desde un bote, por eso llama la atencin las fotos donde se observa a personas sumergidas en la mancha al lado de las barreras de contencin sin ningn tipo de proteccin personal, exponindose a los riesgos del contacto directo con los hidrocarburos. -Desnatadores: equipo para recoger el hidrocarburo de la superficie -Materiales absorbentes

-Dispersantes: productos qumicos que se utilizan en mar abierto para ayudar a fragmentar rpidamente el petrleo derramado en gotas minsculas que son ms fcilmente degradadas por las bacterias del agua. Pero estos dispersantes son txicos en aguas dulces y por ello su uso est prohibido en aguas continentales. No existe otro procedimiento de recoleccin de los derrames en ros distinto al referido, por lo cual el dao ya est hecho, y ello subraya la importancia de la prevencin para evitar a toda costa que ocurran estos accidentes, y si ocurren, la empresa debe estar preparada tcnicamente y con personal debidamente capacitado para contrarrestar rpidamente la causa del problema para minimizar los daos.

4) A quines afecta este derrame? Incluyendo tanto personas como el ambiente. Salud: los primeros afectados son quienes se sumergieron en el derrame. Los efectos de corto plazo son irritacin e inflamacin de la piel, los ojos y las vas respiratorias, nuseas, dolor de cabeza y anemia. Otros efectos podran manifestarse en el largo plazo: se debe tener en cuenta que el petrleo es una mezcla compleja de centenares de compuestos de hidrocarburos, y si bien no existen evidencias de que sea cancergeno para los seres humanos, ensayos de laboratorio realizados en Europa [con ratones expuestos a hidrocarburos] encontraron la formacin de tumores en algunos casos, pero este resultado no es extrapolable a los seres humanos. Asimismo, algunos de los compuestos que pueden estar presentes en el petrleo, tales como el benzoantraceno,

benzopireno, benzofluoranteno, criseno y otros s son cancergenos en animales y por lo tanto han sido clasificados tales compuestos por la International Agency for Research on Cancer (IARC) como probablemente cancergenos para los humanos. En sntesis, la ciencia no ha demostrado que el petrleo sea cancergeno, pero tampoco lo ha descartado [ ]. De all el riesgo potencial de respirar vapores de hidrocarburos o ingerir agua con hidrocarburos. En mi respuesta a una pregunta anterior, mencione que las autoridades han dicho que se estn realizando los anlisis del agua en INTEVEP, sera muy recomendable que se invitara a otra institucin, distinta de PDVSA y sus filiales, para que tambin realice los anlisis de laboratorio, con el fin de tener la absoluta certeza de los resultados.

Patrulla Verde tuvo el honor de entrevistar al Dr. Juan Carlos Snchez, reconocida autoridad en asuntos petroleros y ambientales, miembro del Panel de Expertos en Cambio Climtico de Naciones Unidas que fue reconocido con el Premio Nobel en 2007, profesor de postgrado de la UCV, y asesor y amigo querido de Patrulla Verde y esto fue lo que comparti con nosotros con respecto al trgico derrame petrolero que agobia a Maturn y una parte importante del Edo. Monagas, Venezuela: 5)A cul derrame importante de la historia reciente es comparable el dao? Es para tener una escala.

No es posible responder con exactitud esta pregunta, porque an no se tiene un estimado oficial del volumen derramado, se ha especulado con una cifra de 60.000 barriles (13.440.000 LTS!!!). De ser as, sera un derrame del mismo orden de magnitud al del accidente del buque Nissos Amorgos, ocurrido en el estrecho de Maracaibo en 1997, derramando 25.000 barriles de petrleo. Las consecuencias de este derrame se pueden consultar en el siguiente enlace: http://www.notizulia.net/especiales/307-reportajes-especiales/24313-derramepetrolero-en-monagas-recuerda-al-nissos-amorgos-15-anos-despues.html, (pero para tener una idea de la escala de la tragedia, cinco aos despus se determin que murieron 7.580.000 macroinvertebrados, eliminndose as a por lo menos 28 especies en Cao Sagua y otras 23 en Caimare Chico ) Pero es difcil hacer comparaciones en cuanto a los impactos causados, pues en ese caso el crudo derramado fue un petrleo pesado, que se fue al fondo del estrecho y por ello no pudo ser recogido del mar. El derrame en el Guarapiche aparentemente fue de un crudo mediano o liviano, las consecuencias son distintas.

6) Es reversible el dao? Una parte del crudo derramado, conformada por los hidrocarburos ms voltiles, se evapora con el calor, pero la fraccin que no es voltil no se evapora. Ms bien forma una capa en la superficie del agua, se emulsiona en gotas pequeas o se deposita en las mrgenes y el fondo del ro. Estas fracciones son degradadas

lentamente por las bacterias naturales del rio, en un proceso que puede tardar varios meses hasta un ao. No todo el dao ocasionado ser reversible y en el caso de algunos impactos la reversibilidad solamente es posible a largo plazo. El rio Guarapiche forma parte de un bosque de galera, con herbazales, palmas de Moriche y otras especies vegetales en sus mrgenes, las especies de races profundas se ven menos afectadas que las de races superficiales o areas, que al verse impregnadas de petrleo se secan con el tiempo. [ ] Menos suerte tiene la micro y macro fauna del fondo del ro (fauna bentnica), porque el derrame se fragmenta y forma bolitas de asfalto que se depositan en el fondo formando recubrimientos de 1 a 10 cm de espesor que asfixian a los invertebrados y a los bagres que usualmente estn semi-enterrados en los sedimentos. Por ello los derrames de crudos pesados, como los de la Faja del Orinoco, suelen ser ms drsticos en cuanto a su impacto sobre los organismos bentnicos que los derrames de crudos livianos, y sin embargo, en el Guarapiche se han observado fotos de bagres muertos. Los peces que tienen mayor movilidad tienen ms posibilidades de eludir la exposicin al petrleo, mas no as sus huevos y larvas, y va cadena trfica (cadena alimenticia) tambin pueden ver sus tejidos impregnados de hidrocarburos, pero no mueren. En trminos generales, se afecta la cadena trfica, se rompe el equilibrio ecolgico y todo el sistema tiende a establecer un nuevo equilibrio, distinto del original, que suele ser menos biodiverso.

7) Cmo evitar que se repita una tragedia semejante en el futuro? Prevencin es la clave. Solamente operando el oleoducto correctamente, realizando los mantenimientos preventivos y correctivos y realizando las auditorias tcnicas de rigor, puede tenerse una mayor certeza de que esto no se repita, pero es tcnicamente imposible llevar el riesgo a cero, pueden ocurrir errores humanos en la operacin, o es posible que la tubera sea golpeada accidentalmente u ocurra un sismo que ocasione un derrame, por ello se hacen necesarios tambin los procedimientos de contingencia, tanto para detener la fuga de petrleo, como para recoger rpidamente el derrame y limpiar el sitio lo mejor posible, con personal debidamente adiestrado para tal fin. De nuevo, profundamente agradecidos por la colaboracin del Dr. Snchez, nuestro asesor experto en cambio climtico, y su generosidad de siempre para compartir sus conocimientos con nosotros.

Ecosistema: -Las aves no distinguen entre la superficie del agua y la mancha de petrleo, as que se sumergen a travs del hidrocarburo, se impregnan. Al tratar de limpiarse las plumas con el pico, ingieren el crudo. -El petrleo tambin altera la fotosntesis en numerosas comunidades de fitoplancton, pero los efectos ms txicos se observan por el contacto con los compuestos de oxidacin de los hidrocarburos que se forman por la exposicin a la luz solar (foto-oxidacin). -La presencia de hidrocarburos en las clulas del fitoplancton se transfiere a los herbvoros y de all a toda la cadena trfica: peces, bivalvos, etc. [es decir, el veneno se transmite a travs de la cadena alimenticia] -Por lo general, los micro-organismos que viven en el fondo del ro, en los sedimentos, cuya movilidad es limitada, suelen sufrir mortandades considerables, mas an si el petrleo derramado es un crudo pesado, mas denso que el agua, [porque el petrleo se hunde y arropa toda la vida que est en el fondo, asfixindola] Probablemente haya que esperar el inicio del perodo de lluvias, a finales de mayo prximo, para que al crecer el caudal del rio, se produzca el arrastre natural del hidrocarburo remanente, y se acente la degradacin del petrleo por las bacterias, al haber mayor disponibilidad de oxgeno por el aumento de la corriente del ro, esperando que de esta forma se limpien completamente sus aguas.