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AUTISME LA GARRIGA projecte

Definicin del sndrome del Autismo


Es un trastorno del desarrollo que persiste a lo largo de toda la vida. Este sndrome se hace evidente durante los primeros 30 meses de vida y da lugar a diferentes grados de alteracin del lenguaje y la comunicacin, de las competencias sociales y de la imaginacin. Con frecuencia, estos sntomas se acompaan de comportamientos anormales, tales como actividades e intereses de carcter repetitivo y estereotipado, de movimientos de balanceo, y de obsesiones inslitas hacia ciertos objetos o acontecimientos. El nivel de inteligencia y la gama de capacidades de las personas con autismo son muy variables aunque la inmensa mayora (75 %) presentan una deficiencia mental asociada de diverso grado. En algunos casos, sin embargo, pueden ser normales en ciertos aspectos o incluso estar por encima de la media. Por otro lado, algunas personas pueden ser agresivas hacia s mismas o hacia los dems. Hay muy pocas personas con autismo que tengan capacidades suficientes para vivir con un grado importante de autonoma, y la mayora requieren una gran ayuda durante toda la vida. Los trastornos del espectro autista afectan, aproximadamente, a 1 de cada 1000 nacimientos y es mucho ms frecuente en el sexo masculino que en el femenino, en una proporcin de 4 a 1

Orgenes del trmino

El autismo como sntoma


Etimolgicamente, el trmino autismo proviene de la palabra griega eaftismos, cuyo significado es encerrado en uno mismo, y su introduccin en el campo de la psicopatologa fue obra del psiquiatra suizo Eugen Bleuler que en su obra Dementia Praecox or the Group of Schizophrenias (Traduccin al ingls de 1950. Original en alemn de 1913) utiliza el vocablo autismo para definir uno de los sntomas patognomnicos de la esquizofrenia. Para Bleuler, el sntoma autista consiste en una separacin de la realidad externa, concomitante a una exacerbacin patolgica de la vida interior. De este modo, la persona que padece esquizofrenia (y siempre segn Bleuler) reacciona muy dbilmente a los estmulos del entorno, que adems es percibido con animadversin. En la mayora de casos, el objetivo de esta conducta es no perder la concentracin en las fantasas internas, pero en algunos enfermos este aislamiento sirve para frenar un aumento de las emociones, ya de por s muy elevadas como consecuencia de su sensibilidad hipertrofiada. Segn el psiquiatra suizo, esta ruptura mental con el exterior no es absoluta, de manera que la conciencia en relacin con hechos cotidianos puede estar relativamente bien conservada, y slo en los casos ms severos de estupor observamos un aislamiento absoluto. Pero Bleuler va ms all en la definicin del sntoma autista, y en la misma obra desarrolla el concepto de pensamiento autista que, segn l, tiene su origen en la fragmentacin esquizofrnica de la mente. Segn Bleuler este tipo de pensamiento se caracteriza por estar dirigido por las necesidades afectivas del sujeto y por su contenido fundamentalmente simblico, analgico, fragmentado y de asociaciones accidentales. La realidad objetiva es substituida normalmente por alucinaciones y el paciente percibe su mundo fantasioso como real y la realidad como una ilusin.
(Del libro: El autismo: aspectos descriptivos y teraputicos. F. Cuxart. Archidona. MLAGA. Aljibe. 2000).

Orgenes del trmino

El autismo como sndrome


Desde 1938, ha llamado nuestra atencin un nmero de nios cuyas caractersticas difieren, de forma tan marcada y nica, de todo lo descrito hasta ahora que cada caso merece y espero que alguna vez lo reciban- una consideracin detallada de sus peculiaridades fascinantes. As empezaba el primer artculo del psiquiatra estadounidense Leo Kanner (1943), en el que se defina por primera vez el sndrome autista. En este escrito se describan once casos (ocho nios y tres nias) que, con independencia de sus diferencias interindividuales, presentaban una serie de caractersticas esenciales comunes, concretndose la alteracin patognomnica fundamental en la incapacidad para relacionarse normalmente, desde un principio, con personas y situaciones. El autor ampla las caractersticas de este rasgo bsico con expresiones literales de los padres referidas a sus hijos afectados: autosuficiente; como dentro de una concha; ms feliz cuando se lo deja solo; comportndose como si la gente no estuviera presente. Aparte de esta grave dificultad para establecer relaciones interpersonales y con el mundo externo en general, Kanner da una relevancia especial a las alteraciones del lenguaje. De los once nios que constituyen esta muestra inicial, ocho desarrollaron lenguaje hablado, pero en ningn caso propositivo y con un carcter muy memorstico y repetitivo. La ecolalia inmediata, pero sobretodo demorada, parece muy presente. Tambin es notable la dificultad para generalizar ms all de la situacin concreta de aprendizaje inicial y la utilizacin inadecuada -con una importante tendencia a la literalidad- de las palabras. En cambio, la articulacin y la fontica parecen muy conservadas. Un tercer sntoma fundamental del trastorno autista aparece en este artculo inicial: un deseo ansioso y obsesivo de mantener la invariabilidad. Para Kanner, este rasgo se expresa en mltiples conductas de estos once casos: en sus actividades que son repeticiones montonas; o en la desesperacin que puede provocar en el nio cualquier cambio de rutina, secuencia de acciones, situacin del mobiliario u objeto roto o incompleto. El autor interpreta tambin como una consecuencia de este deseo de invariabilidad, el abanico restringido de actividades espontneas. Kanner hace asimismo algn comentario acerca del nivel cognitivo de estos once nios y nias, y afirma que manifiestan ciertos rasgos de inteligencia,

como su excelente memoria mecnica o su buen rendimiento en el tablero de formas de Seguin. Aparte, se afirma que varios de los nios son un poco torpes en la marcha y en la motricidad gruesa, pero que todos ellos poseen una excelente motricidad fina. Se les describe globalmente como fsicamente normales, aunque se aade que cinco de ellos tienen un crneo relativamente aumentado. Todos, menos uno, presentaron EEG normales, y el nio con el trazado alterado haba presentado en el pasado dos episodios de crisis convulsivas de predominio derecho. La descripcin de estos once casos termina con una referencia a los padres. Dice de ellos Kanner que todos son extremadamente inteligentes, que la mayora de ellos realizaron estudios universitarios y que las profesiones liberales abundan entre ellos. Y aade que en una alta proporcin se trata de individuos poco afectuosos, ms interesados en temas cientficos o artsticos que en las personas. Para el autor, lo importante es valorar en que medida esta forma de ser de los padres ha podido influir en las anomalas de los hijos, pero concluye diciendo que el hecho de que el inicio de las alteraciones sea tan precoz, parece descartar una atribucin exclusiva a este factor. A pesar de que este escrito de Kanner supuso la primera descripcin formal del trastorno autista y su elevacin a la categora de sndrome, los casos que describe no son los primeros con este tipo de alteracin, puesto que existen distintos relatos anteriores a 1943 y referidos a nios con comportamientos anormales que, por sus caractersticas, hacen albergar pocas dudas acerca de su autismo. Los casos quizs ms conocidos son los del nio salvaje de Aveyron y el de Kaspar Hauser, pero existen referencias de muchos otros, como los nios lobos de Hesse o los nios osos de Lituania. Por este motivo hemos de creer que siempre han existido nios y nias con autismo, y que el mrito de Kanner consisti en percibir unas caractersticas psicopatolgicas comunes en una serie de sujetos con trastornos muy diversos y en

entender que podan constituir un sndrome conductual no descrito hasta entonces. Siguiendo con las descripciones iniciales del sndrome autista, sera injusto olvidar el trabajo de Hans Asperger que, slo un ao despus del artculo de Kanner, public su famoso trabajo Die autistichen Psychopathen im Kindesalter (Asperger, H., 1944) en el que se mostraban una serie de casos que compartan los rasgos patognomnicos del sndrome de Kanner, aunque los niveles cognitivos globales eran significativamente superiores. Pero el artculo de Asperger se difundi poco, seguramente debido a que estaba escrito en alemn y a que fue publicado en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, la alteracin que Asperger denomin Psicopata Autstica pas a conocerse con el nombre de Sndrome de Asperger y sirve para denominar a los autismos de alto funcionamiento. En lo que an no hay acuerdo, es con el hecho de s el trastorno de Asperger es un sndrome independiente o simplemente un subgrupo del autismo. En su artculo, Asperger mantiene que el trastorno fundamental del sndrome lo constituye las limitaciones de sus relaciones sociales, dando mucha relevancia a la dificultad de estos sujetos para expresar y comprender sentimientos, y afirma que un aspecto crucial para entender su personalidad es el de la profunda discrepancia entre sus niveles de inteligencia y afectividad: entre sus capacidades cognitivas normales (en muchos casos) y sus notablemente deficitarios impulsos e instintos. Con respecto a la etiologa, Asperger se inclina por factores genticos y, a diferencia de Kanner, no menciona variables psicgenas.
(Del libro: El autismo: aspectos descriptivos y teraputicos. F. Cuxart. Archidona. MLAGA. Aljibe. 2000).

Definicin y criterios diagnsticos


El autismo en las grandes clasificaciones internacionales
Dentro de las ltimas versiones de las dos clasificaciones internacionales de trastornos mentales ms importantes (DSM-IV y ICD-10), el autismo est incluido dentro de la categora de Trastornos Generalizados del Desarrollo (TGD) y se le denomina Trastorno Autista. Los TGD son, de alguna manera, la categora que ha substituido en estos

dos sistemas de clasificacin al trmino psicosis infantil, que en el caso del DSM ya fue eliminado de la versin de 1980 (DSM-III), aducindose en aquel entonces que el concepto de psicosis infantil era poco operativo e induca a la confusin y el error. Segn el DSM-IV (APA, 1994) los TGD se caracterizan por una perturbacin grave y generalizada de varias reas del desarrollo: habilidades para la interaccin social, habilidades para la comunicacin o la presencia de comportamientos, intereses y actividades estereotipados. Las alteraciones cualitativas que definen estos trastornos son claramente impropias del nivel de desarrollo o edad mental del sujeto. (op. cit. pg. 69). Aparte del autismo o Trastorno Autista, los TGD incluyen los siguientes trastornos:
y y y y

Sndrome de Rett Trastorno Desintegrativo de la Infancia Sndrome de Asperger Trastorno Generalizado del Desarrollo no especificado

En esta clasificacin, se considera que las caractersticas fundamentales del autismo son: un desarrollo de la interaccin social y de la comunicacin claramente anormales o deficitarios, y un repertorio muy restringido de actividades e intereses. Aparte de las definiciones de los sntomas primarios y asociados, de los datos epidemiolgicos, o de los criterios para el diagnstico diferencial, la importancia de la DSM-IV como herramienta para el diagnstico del autismo estriba en la existencia de unos criterios relativamente operativos, que facilitan el acuerdo entre distintos observadores. (ver Tabla 1) Tabla 1

Criterios diagnsticos para 299.00 Trastorno Autista


y

A. Un total de seis (o ms) elementos de (1), (2) y (3), con un mnimo de dos de (1) y uno de (2) y de (3):

(1) alteracin cualitativa de la interaccin social, manifestada por al menos dos de las siguientes caractersticas:
y

y y

(a) alteracin importante del uso de mltiples conductas no verbales como contacto ocular, expresin facial, posturas corporales y gestos reguladores de la interaccin social. (b) Incapacidad para desarrollar relaciones con compaeros adecuadas al nivel de desarrollo. (c) Ausencia de la tendencia espontnea para compartir con otras personas disfrutes, intereses u objetivos (ej. no mostrar, traer o sealar objetos de inters). (d) Ausencia de reciprocidad social o emocional.

(2) alteracin cualitativa de la comunicacin manifestada al menos por una de las siguientes caractersticas:
y

y y y

(a) retraso o ausencia total del desarrollo del lenguaje oral (no acompaado de intentos para compensarlo mediante modos alternativos de comunicacin tales como gestos o mmica). (b) en sujetos con un habla adecuada, alteracin importante de la capacidad para iniciar o mantener una conversacin con otros. (c) Utilizacin estereotipada y repetitiva del lenguaje o lenguaje idiosincrtico. (d) Ausencia de juego realista espontneo, variado, o de juego imitativo social propio del nivel de desarrollo.

(3) patrones de comportamiento, intereses y actividades restringidos, repetitivos y estereotipados manifestados por lo menos una de las siguientes caractersticas:
y

y y y y

(a) preocupacin absorbente por uno o ms patrones estereotipados y restrictivos de inters y que resulta anormal, sea en su intensidad, sea en su objetivo. (b) Adhesin aparentemente inflexible a rutinas o rituales especficos, no funcionales. (c) Manierismos motores estereotipados y repetitivos (ej. aleteo o giro de las manos o los dedos, o movimientos complejos de todo el cuerpo). (d) Preocupacin persistente por partes de objetos. B. Retraso o funcionamiento anormal en al menos una de las siguientes reas, que aparece antes de los 3 aos de edad: (1) interaccin social, (2) lenguaje utilizado en la comunicacin social, o (3) juego simblico o

imaginativo. C. El trastorno no se explica mejor por la presencia de un trastorno de Rett o de un trastorno desintegrativo infantil.

Si analizamos el contenido de estos criterios diagnsticos, observamos que con independencia de los tres sntomas fundamentales se incluye un criterio temporal, de manera que slo se puede diagnosticar el Trastorno Autista s, adems de estos sntomas, se observa una alteracin importante (con anterioridad a los 3 aos de edad) en como mnimo una de estas tres reas del desarrollo: interaccin social, lenguaje utilizado para la comunicacin social y juego simblico o imaginativo. El motivo de la inclusin de este criterio temporal es el de poder diferenciar entre el Trastorno Autista que, por definicin, aparece muy precozmente, del Trastorno Desintegrativo de la Infancia, que se manifiesta despus de un periodo de aparente normalidad no inferior a los 2 aos de edad.
(Del libro: El autismo: aspectos descriptivos y teraputicos. F. Cuxart. Archidona. MLAGA. Aljibe. 2000).

Definicin y criterios diagnsticos


Sintomatologa asociada
Todo sndrome clnico presenta, aparte de los denominados sntomas fundamentales, nucleares o patognomnicos, y que constituyen la base de su definicin, un conjunto de sntomas secundarios o asociados (que no son necesarios para incluir a un sujeto particular en una categora diagnstica dada) y que pueden variar notablemente en cada individuo. Por lo que se refiere al autismo, un sntoma asociado de primer orden lo constituye la deficiencia mental, que afecta a un 75%, aproximadamente de toda la poblacin, puesto que, contrariamente a lo que se ha manifestado muchas veces y sin fundamento, la mayora de la poblacin que padece este sndrome presenta un CI dentro de los lmites de la deficiencia mental. Concretamente, los estudios epidemiolgicos sitan el CI medio alrededor de 50 puntos (en lugar de los 100 de la poblacin normal) y con una distribucin normal entre los sujetos. Conjuntamente con la deficiencia mental, en la tabla 2 se presentan los sntomas secundarios del autismo ms frecuentes: Tabla 2

y y y y y y y y y y y y y

Deficiencia mental Hiperactividad (infancia) Hipoactividad (adolescencia y edad adulta) Humor lbil Baja tolerancia a la frustracin Crisis de agitacin (con o sin causa aparente) Impulsividad Autoagresividad Heteroagresividad (menos frecuente que la autoagresividad) Respuestas paradjicas a los estmulos auditivos Alteraciones del sueo Trastornos de la alimentacin (selectividad, pica) Crisis epilpticas (20-25% de la poblacin total)

Tratamiento del Autismo


Hoy se considera probado que la causa del autismo es biolgica y no una alteracin psicognica. Esta constatacin ha permitido elaborar programas de atencin individualizados y aplicar tratamientos farmacolgicos que pueden mejorar ciertos sntomas, hecho que ha dado como resultado que el nio o adulto pueda desarrollar mejor sus potenciales. La conjuncin de todos estos factores ha dado pie a una mejora importante de la calidad de vida de estas personas. Los servicios bsicos dirigidos a los afectados deben cubrir sus necesidades desde el momento en que son diagnosticados y durante todo el ciclo vital, con servicios de apoyo a las familias, que les permita convivir con el hijo afectado sin desestructurar el ncleo familiar y conseguir, as, una verdadera integracin en la sociedad