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Brandon Sanderson

El Aliento de los Dioses

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El Aliento de los Dioses

EL ALIENTO DE
LOS DIOSES

BRANDON SANDERSON

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El Aliento de los Dioses

Para Emily, que dijo que s.

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ndice
Argumento.......................................................6 Presentacin....................................................7 Agradecimientos............................................12 Prlogo...........................................................13 Captulo 1......................................................21 Captulo 2......................................................31 Captulo 3......................................................38 Captulo 4......................................................48 Captulo 5......................................................53 Captulo 6......................................................63 Captulo 7......................................................74 Captulo 8......................................................84 Captulo 9......................................................92 Captulo 10..................................................100 Captulo 11..................................................107 Captulo 12..................................................114 Captulo 13..................................................122 Captulo 14..................................................131 Captulo 15..................................................143 Captulo 16..................................................150 Captulo 17..................................................160 Captulo 18..................................................168 Captulo 19..................................................176 Captulo 20..................................................187 Captulo 21..................................................192 Captulo 22..................................................198 Captulo 23..................................................223 Captulo 24..................................................234 Captulo 25..................................................242 Captulo 26..................................................251 Captulo 27..................................................267 Captulo 28..................................................279 Captulo 29..................................................290 Captulo 30..................................................300 Captulo 31..................................................310 Captulo 32..................................................321 Captulo 33..................................................334

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Captulo 34..................................................343 Captulo 35..................................................354 Captulo 36..................................................365 Captulo 37..................................................374 Captulo 38..................................................379 Captulo 39..................................................387 Captulo 40..................................................391 Captulo 41..................................................398 Captulo 42..................................................402 Captulo 43..................................................409 Captulo 44..................................................424 Captulo 45..................................................431 Captulo 46..................................................432 Captulo 47..................................................444 Captulo 48..................................................450 Captulo 49..................................................455 Captulo 50..................................................470 Captulo 51..................................................482 Captulo 52..................................................490 Captulo 53..................................................500 Captulo 54..................................................509 Captulo 55..................................................518 Captulo 56..................................................527 Captulo 57..................................................534 Captulo 58..................................................543 Eplogo.........................................................555

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ARGUMENTO

Hace aos, el rey de Idris firm un tratado con el reino de Hallandren. El rey Dedelin enviara a su hija mayor, Vivenna, para casarse con Susebron, el rey-dios de Hallandren. Vivenna ha sido entrenada durante toda su vida para ser una novia adecuada para Susebron y as cumplir con su deber y ayudar a forjar una paz estable entre Hallandren e Idris. Ese era el plan hasta que el rey de Idris enva a su hija Siri, desobediente e independiente, en lugar de Vivenna. Siri intenta encontrar su lugar en la corte de Susebron, pero mientras lo intenta descubre la verdad oculta sobre el rey-dios. En Idris, su hermana Vivenna est preocupada y teme que Siri no est preparada para esa nueva vida, por lo que decide viajar a Hallandren. All se rene con la gente de Idris que trabaja en la capital, T'Telir, y comienza una nueva vida de espionaje y sabotaje. El plan de Vivenna es rescatar a Siri, aunque tal vez esta ni necesite ni desee ser salvada.

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Presentacin

Debo reconocer que una de las ms genuinas satisfacciones de un editor es, simplemente, encontrar a un autor nuevo y prometedor. En los largos aos dirigiendo esta coleccin he encontrado autores nuevos de todo tipo y condicin que han sido conocidos en Espaa gracias a NOVA. Mi ms reciente descubrimiento fue este sorprendente Brandon Sanderson, un autor joven que, con sus primeras obras, ha renovado ya la fantasa tanto tiempo encerrada en el clsico clich a la Tolkien, ya un tanto agotado. Hoy puedo constatar que la sorpresa que me proporcion Brandon con su primera novela, ELANTRIS (2005), se ha confirmado y es slo una muestra de las muchas satisfacciones que nos va a deparar a todos. No he sido el nico maravillado por la habilidad narrativa y el universo fabulador de Brandon Sanderson. Cuando Robert Jordan falleci en septiembre de 2007, no result extrao que se decidiera que sera precisamente Brandon Sanderson quien se encargara de terminar la novela entonces en curso de redaccin (A Memory of Light), el que hoy parece ser el volumen final de la famosa serie LA RUEDA DEL TIEMPO que Robert Jordan no pudo terminar. La novela no ha sido todava publicada. Aunque, del contrato original para un libro de 200.000 palabras, se habla ahora de una extensin global de unas 800.000 palabras que, manteniendo o no el ttulo que le diera Robert Jordan, es posible que se publique en Estados Unidos en dos o tres volmenes cuyos subttulos estn todava en discusin. Para destacar el enfoque distinto que Brandon Sanderson da a la fantasa, me voy a permitir incluir de nuevo un texto del estudiante Sanderson en un trabajo acadmico sobre la fantasa que ya les extract en la presentacin de ELANTRIS, Un texto en el que el joven autor desarrolla su tesis en favor del cambio en la narrativa fantstica: Muchos escritores contemporneos, algunos de ellos muy buenos, se han restringido a s mismos al estndar asumido de la fantasa. Escriben relatos sobre jvenes hroes que son llamados a una bsqueda misteriosa, ambicionan el poder, y llegan a la madurez al superar sus

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tribulaciones. Siguen el Sndrome de Campbell paso a paso, e intentan estar seguros de que no dejan nada al margen. El movimiento ha ganado tal impulso (en parte por Tolkien, cuya obra exhibe el Mito del Hroe pero no lo sigue) que se ha convertido en sinnimo de fantasa. Y, a causa de ello, el gnero est amenazado de estancamiento. Esto, por supuesto, plantea un interrogante. La fantasa es todava un gnero en su adolescencia el movimiento contemporneo no empez hasta los aos setenta. Las historias que utilizan el mito del hroe siguen vendindose bien en realidad se venden mejor ahora que antes. Y por lo tanto, por qu cambiar? Respondo que debemos cambiar porque la adolescencia pasa y los lectores de fantasa se hacen mayores. Los lectores de fantasa empiezan a estar cansados. Muchos de mis amigos, antes lectores vidos de fantasa, han dejado de leer novelas del gnero a causa de su redundancia. Lo que antes sugera maravillas, ahora se ve como obsoleto y excesivamente trillado. Preveo serios problemas en el futuro si no reconocemos el Sndrome de Campbell y lo afrontamos. Coincido al cien por cien con esa idea de Sanderson, y debo decir que bastantes novelas de fantasa actuales (esos epgonos de Tolkien tan abundantes) tambin me aburren. Hay pocos ttulos (demasiado pocos...) en mi lista de novelas imprescindibles de fantasa y, con toda seguridad, es por agotamiento de un clich que, como a Sanderson y a sus amigos, hace tiempo que me cansa. Es posible que la apuesta de Sanderson sea arriesgada. Existe un lector acomodaticio que se conforma con ms de lo mismo (ese lector al que Julio Cortzar tuvo el desacierto de llamar lector hembra en un desliz machista imperdonable). Pero, y sa ha sido siempre mi apuesta como editor, hay lectores inteligentes y amantes de la novedad. Y son (somos) muchos. Muchos ms, de hecho, de lo que suelen pensar una gran mayora de editores. En mi presentacin a ELANTRIS, la primera novela de Brandon Sanderson, ya les contaba la sorpresa que la irrupcin de este joven autor ha causado en todo el mundo. Ahora puedo tambin dar testimonio de cmo el xito obtenido por ELANTRIS en todo el mundo se ha repetido en Espaa. Brandon Sanderson es joven, a medio camino de los cuarenta. Creci en Lincoln (Nebraska, EE. UU.) y ahora vive en Provo (Utah, EE.UU.) con su esposa Emily. Obtuvo la licenciatura en lengua y literatura inglesa en la Brigham Young University. Ha sido durante dos aos profesor de dicha especialidad. Es autor de diversas novelas, pero la primera publicada fue la sexta, escrita en 2000, ELANTRIS (mayo de 2005), recibida por pblico y crtica como una interesantsima renovacin en el tan trillado gnero de la

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fantasa. Una sorprendente y amena novela que ofrece de todo para todos: misterio, magia, romance, enfrentamientos polticos, conflictos religiosos, luchas por la igualdad y una escritura penetrante con personajes consistentes y maravillosos. ELANTRIS, que parece una novela de fantasa pica, no es slo eso. Faren Miller, de LOCUS, lo detect claramente destacando en ella un tono no conformista poco habitual en la fantasa. No en vano, Sanderson dice haber empezado a leer fantasa, a los catorce aos, con una novela sumamente inteligente e irnica como es VENCER AL DRAGN (1985, NOVA fantasa nmero 7) de Barbara Hambly. Faren Miller destaca claramente en ELANTRIS esa posible orientacin al recalcar el tono del Prlogo, tan clsico en la descripcin de una fantstica capital de seres inmortales como haba sido la ciudad de Elantris, para finalizar introduciendo ya en el mismo Prlogo un dato sorprendente y casi subversivo: La eternidad termin hace diez aos. Tuve la oportunidad de hablar con Brandon (y con su esposa Emily) cuando vino a Barcelona, en noviembre de 2006, como conferenciante invitado en la ceremonia de entrega del Premio UPC de Ciencia Ficcin. Puedo asegurar que ideas no le faltan a Brandon Sanderson y que su capacidad de reflexin sobre la narrativa fantstica, unida a su habilidad extraordinaria como narrador y su inters por temas adultos (poltica, estrategia, religin y un interesante etctera), nos ha de deparar en su futura carrera como autor muchas ms sorpresas. Tras el xito de ELANTRIS, Brandon Sanderson ha acabado ya de publicar una triloga genricamente titulada Nacidos de la bruma (MISTBORN) formada por EL IMPERIO FINAL (The Final Empire, 2006), EL POZO DE LA ASCENSIN (The Well of Ascensin, 2007) y EL HROE DE LAS ERAS (The Hero of Ages, 2008). Y, para trascender el mundo de las letras, debo recordar que recientemente, con slo pocos aos como novelista y cuatro grandes libros publicados, Dreamworks ha adquirido ya los derechos para el cine de una serie de novelas de fantasa para adolescentes que Brandon escribi, casi como un divertimento, entre los volmenes segundo y tercero de NACIDOS DE LA BRUMA (Mistborn). Se trata de la serie protagonizada por un muchacho llamado Alcatraz y que se iniciaba con ALCATRAZ VERSUS THE EVIL LIBRARIANS (2007). La trama de EL ALIENTO DE LOS DIOSES recuerda en cierta forma la de ELANTRIS, al principio, aunque solo al principio. Hace aos, el rey de Idris firm un tratado con el Reino de Hallandren. El rey Dedelin enviara a su hija mayor, Vivenna, para casarse con Susebron, el rey-dios de Hallandren. Vivenna ha sido entrenada durante toda su vida para ser una esposa adecuada para Susebron y as cumplir con su deber y ayudar a forjar una paz estable entre Hallandren e Idris.

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Ese era el plan hasta que el rey de Idris enva a su hija Siri, desobediente e independiente, en lugar de Vivenna. As comienzan dos de los tres ejes argumntales principales de EL ALIENTO DE LOS DIOSES. Siri intenta encontrar su lugar en la corte de Susebron y descubrir la verdad oculta sobre el rey-dios. Temiendo que Siri no est preparada para esa nueva vida, Vivenna viaja tambin a Hallandren y se rene con la gente de Idris que trabaja en la capital T'Telir y comienza una nueva vida de espionaje y sabotaje. El plan de Vivenna es rescatar a Siri, aunque para el lector resulte claro que Siri ni necesita ni desea ser salvada. El viaje a Hallandren es un verdadero shock para las dos princesas, cada una tiene que tratar con esa nueva otra cultura a su manera y, en cierta forma, vivir en una sociedad donde la gente no cree o piensa como ellas. El tercer gran eje de la historia gira en torno a un personaje ms bien divertido como es Sondeluz. Se trata de un retornado, uno de los personajes divinos que son vistos como dioses porque han muerto haciendo algn acto heroico y, tras un periodo, reaparecen como seres ms poderosos. Sin embargo, Sondeluz no cree ser un dios. Ni que lo sean los otros retornados y esa incredulidad, atpica en Hallandren, le lleva a otras aventuras y problemas. La historia es larga y compleja, responde a la lnea temtica general ya presente en ELANTRIS y tambin en THE WAY OF KINGS con esos hombres-dios, a veces cados en desgracia y con poderes mgicos excepcionales. Pero se trata de historias distintas que no tienen nada que ver entre s y de lectura completamente independiente. Sanderson se distingue tambin por la magia que introduce en sus novelas, una magia vista en cierta forma de manera racional y con una especie de lgica interna (los alomnticos de la triloga NACIDOS DE LA BRUMA tienen poderes mgicos pero siguen sometidos a la ley de accin y reaccin de Newton...). En ALIENTO DE LOS DIOSES, el sistema de magia se basa en el aliento (breath), que los de Idrian tambin llaman alma. Cada ser humano nace con un aliento. Uno puede desprenderse de l y aun as seguir viviendo, aunque parecer a los dems como un poco ms gris (menos vivo y menos capaz de percibir las cosas que suceden a su alrededor). En este caso, se les llama drabs. En Idrian se tiene lstima por esos drabs y se tiene por monstruoso aceptar el aliento de otros. En Hallandren el aliento se considera incluso como una mercanca con la que comerciar, ya que disponen de ella incluso los humanos ms pobres. Una persona que posee cincuenta o ms alientos puede hacer magia con ese poder, incluyendo Despertares (Awakenings), que consisten en dar vida con forma humana a materia orgnica y ese nuevo ser despertado hace lo que el despertador quiere que haga. Para ello, se deben conocer las palabras correctas y decirlas con claridad. El

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despertador puede tomar (recuperar) el aliento de la cosa creada slo cuando sta ha cumplido su misin. Los retornados necesitan al menos un aliento a la semana para seguir existiendo. En Hallandren se considera un honor dar aliento a sus dioses y se les paga muy bien por hacerlo. En Idris no se cree que los retornados sean dioses, en cambio adoran a Austre, que no puede ser visto ni escuchado. En resumen, una rara avis en la fantasa moderna: una narracin completa en un nico volumen, con toda la imaginacin, la aventura, la magia y los entraables personajes a los que Brandon Sanderson nos tiene ya acostumbrados. Que ustedes la disfruten. Miquel Barcel.

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Agradecimientos

Trabajar en El aliento de los dioses ha sido un proceso inusitado en algunos sentidos: pueden leer ms en mi pgina web. Baste decir que he tenido una gama ms variada de lo normal de lectores alfa, muchos de los cuales conozco principalmente a travs de mis foros. He intentado incluir los nombres de todos, pero sin duda se me escapar alguno. Si eres uno de ellos, contacta conmigo y trataremos de incluirte en futuras ediciones. El primer agradecimiento va dirigido a mi encantadora esposa Emily Sanderson, con quien me cas mientras escriba este libro. sta es mi primera novela donde ha participado ampliamente con sus opiniones y sugerencias, todas muy estimables. Tambin, como siempre, a mi agente Joshua Bilmes y mi editor Moshe Feder, que hicieron un trabajo intenso y extraordinario con el manuscrito, llevndolo de la Segunda o la Tercera Elevacin al menos hasta la Octava. En Tor, varias personas han superado con creces la llamada del deber. El primero es Dot Lin, mi publicista, con quien ha sido particularmente estimulante trabajar. Gracias, Dot! Y, desde luego, los incansables esfuerzos de Larry Yoder merecen una nota, as como el excelente trabajo de la genial directora artstica de Tor, Irene Gallo. Dan Dos Santos realiz la cubierta original, y les sugiero de todo corazn que echen un vistazo a su pgina web y sus otros trabajos, porque creo que es uno de los mejores artistas del momento. Tambin Paul Stevens se merece mi gratitud por ser el contacto en casa de mis libros. En el apartado de los agradecimientos especiales, tenemos a Joevans3 y Dreamking47, Louse Simard, Jeff Creer, Megan Kauffman, thelsdj, Megan Hutchins, Izzy Whiting, Janci Olds, Drew Olds, Karla Bennion, Eric James Stone, Dan Wells, Isaac Stewart, Ben Olsen, Greyhound, Demented Yam, D. Demille, Loryn, Kuntry Bumpken, Vadia, U-boat, Tjaeden, Dragon Fly, pterath, BarbaraJ, Shir Hasirim, Digitalbias, Spink Longfellow, amyface, Richard Captain Goradel Gordon, Swiggly, Dawn Cawley, Drerio, David B, Michelle Trame, Matthew R Carlin, Ollie Tabooger, John Palmer, Henrik Nyh, y el incombustible Peter Ahlstrom.

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Prlogo

Es curioso cuntas cosas empiezan conmigo siendo arrojado a la crcel, pens Vasher. Los guardias rieron y cerraron la puerta de golpe. Vasher se levant y se sacudi, mene el hombro y dio un respingo. Aunque la mitad inferior de la puerta era de gruesa madera, la superior tena barrotes, y pudo ver a los tres guardias abrir su mochila y rebuscar entre sus pertenencias. Uno de ellos advirti que los estaba mirando. Era un hombretn bestial de cabeza afeitada y uniforme sucio; apenas conservaba los brillantes colores amarillos y azules de la guardia ciudadana de T'Telir. Colores brillantes pens Vasher. Tendr que acostumbrarme de nuevo a ellos. En cualquier otra nacin, aquellos vibrantes azules y amarillos habran quedado ridculos en los soldados. Sin embargo, estaba en Hallandren, la tierra de los dioses Retornados, los servidores sinvida, la investigacin biocromtica y, naturalmente, el color. El corpulento guardia se acerc a la puerta de la celda, dejando a sus amigos divertirse con las pertenencias de Vasher. Dicen que eres bastante duro dijo, calibrando a Vasher. ste no respondi. El tabernero dice que derrotaste a unos treinta hombres en una pelea. El guardia se frot la mandbula. No me pareces tan duro. Sea como sea, deberas haber sabido que no es conveniente pegarle a un sacerdote. Los dems pasarn una noche entre rejas. A ti, sin embargo, te colgarn. Loco incoloro. Vasher se dio media vuelta. Su celda era funcional, nada original. Una fina rendija en lo alto de una pared dejaba entrar la luz, las paredes de piedra rezumaban agua y moho, y una pila de paja seca se descompona en un rincn. Me ignoras? pregunt el guardia, acercndose a la puerta. Los colores de su uniforme refulgieron, como si hubiera entrado en una zona ms iluminada. No obstante, fue un cambio leve. Vasher no tena mucho aliento ya, y por eso su aura no influy demasiado en los colores que lo rodeaban. El guardia no advirti el cambio en el color, igual que no

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lo haba advertido en el bar, cuando sus colegas y l recogieron a Vasher del suelo y lo arrojaron al carro. Naturalmente, era un cambio tan sutil que al ojo sin experiencia le resultaba casi imposible de detectar. Vaya, vaya dijo uno de los que rebuscaban en la mochila. Qu es esto? A Vasher siempre le haba parecido interesante que quienes vigilaban las mazmorras fueran tan malos, o peores, que aquellos a quienes vigilaban. Tal vez era deliberado. A la sociedad no pareca importarle si esos hombres estaban dentro o fuera de las celdas, mientras estuvieran apartados de los hombres honrados. Si es que tal cosa exista. El guardia sac un objeto largo envuelto en lino blanco. Silb mientras desenvolva la tela, revelando una espada larga de hoja fina en una vaina de plata. La empuadura era negro puro. A quin creis que le habr robado esto? El guardia principal mir a Vasher, probablemente preguntndose si era alguna clase de noble. Aunque Hallandren no tena aristocracia, muchos reinos vecinos tenan sus lores y damas. Sin embargo, qu lord llevara una sucia capa marrn remendada en varios sitios? Qu lord tendra cardenales de una pelea de bar, barba de varios das y botas gastadas tras aos de caminar? El guardia se volvi, aparentemente convencido de que Vasher no era ningn lord. Tena razn. Y se equivocaba. Djame ver eso dijo, y cogi la espada. Gru, sorprendido por su peso. La gir en su mano, advirtiendo el cierre que sujetaba la vaina a la empuadura e impeda desenvainarla. Lo abri. Los colores de la habitacin se volvieron ms intensos, no ms brillantes como haba sucedido con el jubn del guardia cuando se acerc a Vasher. Se hicieron ms fuertes. Ms oscuros. Los rojos se volvieron marrones. Los amarillos se endurecieron a dorado. Los azules se hicieron casi negros. Ten cuidado, amigo dijo Vasher en voz baja, esa espada puede ser peligrosa. El guardia alz la mirada. Todo estaba en silencio. El guardia buf y se alej de la celda, llevndose la espada. Los otros dos lo siguieron, con la mochila de Vasher, y entraron en la sala de guardia situada al fondo del pasillo. La puerta se cerr de golpe. Al punto, Vasher se arrodill junto al montn de paja y seleccion un puado de recias briznas. Sac hilos de su capa, que empezaba a ajarse por abajo, y at la paja hasta darle forma de una persona pequea, de unos tres centmetros de altura, con brazos y piernas hirsutos. Se arranc un pelo de una ceja, lo coloc en la cabeza de la figura y luego rebusc en su bota y sac un brillante pauelo rojo.

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Entonces Vasher exhal aliento.

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Brot de l hinchndose en el aire, translcido pero radiante, como el color del aceite sobre agua al sol. Lo dej fluir: aliento biocromtico, lo llamaban los sabios. La mayor parte de la gente lo llamaba slo aliento. Cada persona tena uno. O, al menos, as sola ser. Una persona, un aliento. Vasher tena unos cincuenta alientos, suficientes para llegar a la Primera Elevacin. Tener tan pocos le haca sentirse pobre comparado con lo que una vez haba tenido, pero muchos consideraran cincuenta alientos un gran tesoro. Por desgracia, incluso despertar una figura pequea hecha de materia orgnica (usando algo de su propio cuerpo como foco) consuma casi la mitad de sus alientos. La figurita de paja se sacudi, absorbiendo el aliento. En la mano de Vasher, la mitad del brillante pauelo rojo se convirti en gris. Se agach, imaginando lo que quera que hiciera la figura, y complet el proceso con una orden: Coge las llaves. La figura de paja se levant y alz su nica ceja hacia Vasher. Este seal la sala de los guardias, donde se oan gritos de sorpresa. No hay mucho tiempo, pens. La personita de paja corri por el suelo, salt y se escurri entre los barrotes. Vasher se quit la capa y la coloc en el suelo. Tena la forma perfecta de una persona, marcada con desgarrones que recreaban las cicatrices del cuerpo de Vasher, la capucha cortada con agujeros que hacan las veces de sus ojos. Cuanto ms se pareca un objeto a la hechura y la forma humana, menos alientos necesitaba para despertar. Se agach, tratando de no pensar en los das en que tena suficientes alientos para despertar sin que le importara la forma ni el enfoque. sa haba sido una poca diferente. Con un respingo, se arranc unos pelos de la cabeza y los esparci por la capucha de la capa. Una vez ms exhal aliento. Necesit del resto de su aliento. Sin l, la capa temblando, el pauelo perdiendo el resto de su color, se sinti ms tenue. Sin embargo, perder el aliento no provocaba un desenlace fatal. De hecho, los alientos extra que usaba haban pertenecido una vez a otra gente. Vasher no saba a quines; no haba recolectado esos alientos l mismo. Se los haban dado, como se supona que funcionaban esas cosas. No podas tomar alientos por la fuerza. Estar vaco de aliento lo cambi, en efecto. Los colores ya no le parecan tan brillantes. No poda sentir el bullir de la gente deambulando arriba en la ciudad, una conexin que normalmente daba por hecha. Era la conciencia que todos los hombres tenan de otros, esa cosa que susurraba

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una advertencia, en la modorra del sueo, cuando alguien entraba en la habitacin. En Vasher, ese sentido se haba amplificado cincuenta veces. Y ahora haba desaparecido, absorbido por la capa y la personita de paja, para darles poder. La capa se agit. Vasher se agach. Protgeme orden, y la capa se qued quieta. Se levant y volvi a ponrsela. La figura de paja regres a la ventana. Llevaba un gran aro con llaves. Sus piececitos estaban manchados de rojo. La sangre escarlata le pareca ahora a Vasher ms oscura. Cogi las llaves. Gracias dijo. Siempre daba las gracias. No saba por qu, sobre todo considerando lo que haca a continuacin. Tu aliento, a m orden, tocando el pecho de la personita. En el acto, la figura cay al suelo, despojada de vida, y Vasher recuper su aliento. El familiar sentido de conciencia regres, el conocimiento de conexin, de encaje. Slo poda recuperar el aliento porque l mismo haba despertado a esa criatura; de hecho, los despertares de esa clase rara vez eran permanentes. Usaba su aliento como una reserva, esparcindolo, recuperndolo luego. Comparado con lo que tuvo una vez, veinticinco alientos era un nmero pequeo y risible. Sin embargo, comparado con nada, pareca infinito. Se estremeci de satisfaccin. Los gritos de los guardias se apagaron. Las mazmorras quedaron en silencio. Tena que empezar a moverse. Vasher meti la mano entre los barrotes y us las llaves para abrir la celda. Empuj la gruesa puerta y corri por el pasillo, dejando la figura de paja olvidada en el suelo. No se acerc a la sala de los guardias para alcanzar la salida ms all, sino que se dio media vuelta y se intern en las mazmorras. sta era la parte ms incierta de su plan. Encontrar una taberna que fuera frecuentada por los sacerdotes de los Tonos Iridiscentes haba sido bastante fcil. Meterse en una pelea de bar, y luego golpear a uno de aquellos sacerdotes, result igualmente sencillo. Hallandren se tomaba muy en serio a sus figuras religiosas, y Vasher se haba ganado no el habitual encierro en la crcel local, sino un viaje a los calabozos del reydios. Conociendo la clase de hombres que solan proteger esos calabozos, saba que intentaran desenvainar a Sangre Nocturna. Eso le haba dado la distraccin que necesitaba para conseguir las llaves. Pero ahora vena la parte impredecible.

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Se detuvo, la ondulacin de la capa despierta. Fue fcil localizar la celda que quera, pues a su alrededor un gran parche de piedra haba perdido el color, dejando ambas paredes y puertas de un gris opaco. Era un lugar ideal para aprisionar a un despertador, pues la ausencia de color significaba ausencia de despertar. Vasher se acerc a la puerta y se asom a los barrotes. Un hombre colgaba del techo por los brazos, desnudo y encadenado. Su color era vibrante a los ojos de Vasher, su piel de un pardo puro; sus magulladuras, brillantes manchas azul y violeta. El hombre estaba amordazado. Otra precaucin. Para despertar, necesitara tres cosas: aliento, color y orden. Las armonas y los tonos, lo llamaban algunos. Los Tonos Iridiscentes, la relacin entre color y sonido. Haba que dar una orden clara y firme en la lengua materna del despertador: cualquier tropiezo, cualquier mala pronunciacin, invalidara el despertar. El aliento brotara, pero el objeto no podra actuar. Vasher emple las llaves de la prisin para abrir la puerta de la celda, y entr. El aura de ese hombre haca que los colores se volvieran ms brillantes cuando estaban cerca. Cualquiera podra advertir un aura tan fuerte, aunque era ms fcil para alguien que hubiera alcanzado la Primera Elevacin. No era el aura biocromtica ms fuerte que vea Vasher; sas pertenecan a los Retornados, conocidos como dioses aqu en Hallandren. Con todo, la biocroma del prisionero era muy impresionante y mucho, mucho ms fuerte que la del propio Vasher. El prisionero contena un montn de alientos. Cientos y cientos. El hombre se balanceaba en sus ataduras, estudiando a Vasher, los labios amordazados y sangrantes. Tras una breve vacilacin, Vasher extendi la mano y retir la mordaza. T? susurr el prisionero, tosiendo a duras penas. Vienes a liberarme? No, Vahr dijo Vasher en voz baja. Vengo a matarte. Vahr buf. El cautiverio no haba sido fcil para l. La ltima vez que Vasher lo haba visto, Vahr estaba rechoncho. A juzgar por su cuerpo demacrado, llevaba algn tiempo sin comer. Los cortes, magulladuras y marcas de quemaduras en su carne eran recientes. Pero la tortura y la expresin acosada en sus ojos rodeados de bolsas revelaban una solemne verdad. El aliento slo poda ser transferido voluntariamente, con una orden expresa. Esa orden, sin embargo, poda ser animada. As que me juzgas grazn Vahr, como hace todo el mundo. Tu fracasada rebelin no es asunto mo. Slo quiero tu aliento. T y toda la corte de Hallandren.

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S, pero no vas a drselo a uno de los Retornados. Vas a drmelo a m. A cambio de que te mate. No me parece un buen trato. Haba dureza, un vaco emocional en Vahr que Vasher no haba visto la ltima vez que se separaran, aos antes. Qu extrao pens que al final, despus de todo este tiempo, encuentre algo en l con lo que pueda identificarme. Mantuvo las distancias con Vahr. Ahora que su voz estaba libre, poda ordenar. Sin embargo, slo tocaba las cadenas de metal, y el metal era difcil de despertar. Nunca haba estado vivo y no tena forma humana. Incluso durante el momento culminante de su poder, Vasher slo haba podido despertar metal en unas pocas ocasiones. Naturalmente, algunos despertadores muy poderosos podan dar vida a objetos que no tocaban, pero que estaban al alcance de su voz. Eso, sin embargo, requera la Novena Elevacin. Ni siquiera Vahr tena tanto aliento. De hecho, Vasher slo conoca a una persona viva que lo tuviera: el rey-dios en persona. Eso significaba que Vasher probablemente estaba a salvo. Vahr posea una gran riqueza de aliento, pero no tena nada que despertar. Vasher rode al hombre encadenado, sintiendo dificultad para no mostrar compasin alguna. Vahr se haba ganado su destino. Sin embargo, los sacerdotes no lo dejaran morir mientras contuviera tanto aliento; si mora, se desperdiciara. Se perdera. Sera irrecuperable. Ni siquiera el gobierno de Hallandren, que tena leyes tan estrictas sobre la compra y el traspaso de alientos, poda dejar que semejante tesoro se perdiera. Lo deseaban tanto que retrasaban la ejecucin incluso de un criminal tan notorio como Vahr. Dentro de poco se maldeciran a s mismos por no haberlo vigilado mejor. Pero claro, Vasher llevaba dos aos esperando una oportunidad como sa. Y bien? pregunt Vahr. Dame el aliento respondi Vasher, dando un paso adelante. Vahr buf. Dudo que tengas la habilidad de los torturadores del rey-dios... y llevo dos semanas resistindolos. Te sorprendera. Pero eso no importa. Vas a darme tu aliento. Sabes que slo tienes dos opciones. Drmelo a m o drselo a ellos. Vahr retorci las muecas, girando lentamente. En silencio. No tienes mucho tiempo para pensrtelo dijo Vasher. De un momento a otro, alguien descubrir los guardias muertos ah fuera. Sonar la alarma. Te dejar, volvern a torturarte y acabars por

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romperte. Entonces todo el poder que has acumulado ir a la misma gente que juraste destruir. Vahr mir al suelo. Vasher lo dej reflexionar unos instantes, y pudo ver que la realidad de la situacin le quedaba clara. Finalmente, Vahr lo mir. Esa... cosa que llevas. Est aqu, en la ciudad? Vasher asinti. Los gritos que o antes? Los caus ella? Vasher volvi a asentir. Cunto tiempo estars en T'Telir? Una temporada. Un ao, tal vez. La usars contra ellos? Mis objetivos son cosa ma, Vahr. Aceptars mi trato o no? Una muerte rpida a cambio de esos alientos. Una cosa te prometo: tus enemigos no los tendrn. Vahr guard silencio. Es tuyo susurr finalmente. Vasher se acerc, pos la mano sobre la frente de Vahr, cuidando de que ninguna parte de sus ropas tocara la piel del hombre, no fuera a ser que absorbiera el color para despertar. Vahr no se movi. Pareca aturdido. Entonces, justo cuando Vasher empezaba a pensar que haba cambiado de opinin, Vahr exhal aliento. El color se borr de l. La hermosa Iridiscencia, el aura que le haca parecer majestuoso a pesar de sus ligaduras y cadenas, fluy de su boca, flotando en el aire, titilando como bruma. Vasher la absorbi, cerrando los ojos. Mi vida a la tuya orden Vahr, un atisbo de desesperacin en la voz . Mi aliento es tuyo. El aliento fluy hacia Vasher y todo se volvi vibrante. Su capa marrn pareci de pronto intensa y rica en color. La sangre del suelo era intensamente roja, como en llamas. Incluso la piel de Vahr pareca una obra maestra de color, la superficie marcada por profundos pelos negros, magulladuras azules, y ntidos cortes rojos. Haban pasado aos desde la ltima vez que Vasher sintiera tanta... vida. Jade, cay de rodillas, abrumado, y tuvo que apoyar una mano en el suelo para impedir desplomarse de bruces. Cmo he vivido sin esto? Saba que sus sentidos no haban mejorado, y sin embargo, se senta mucho ms alerta. Ms consciente de la belleza de la sensacin. Cuando toc el suelo de piedra, se maravill de su aspereza. Y el sonido del viento pasando a travs de la estrecha ventana del calabozo. Siempre haba sido tan meldico? Cmo poda no haberse dado cuenta antes?

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Cumple tu parte del trato dijo Vahr. Vasher advirti los tonos de su voz, la belleza de cada uno de ellos, cmo se acercaban a lo armnico. Vasher haba ganado un puesto. Un regalo para todo el que llegaba a la Segunda Iluminacin. Sera bueno volver a tenerlo. Naturalmente, podra llegar a la Quinta Iluminacin en cualquier momento, si lo deseaba. Eso requerira ciertos sacrificios que no estaba dispuesto a hacer. Y por eso se obligaba a hacerlo a la antigua usanza, recogiendo alientos de gente como Vahr. Se incorpor y sac el pauelo incoloro que haba utilizado antes. Lo arroj sobre el hombro de Vahr y luego exhal. No se molest en dar forma humana al pauelo, ni necesit usar una brizna de su pelo o su piel para concentrarse, aunque tuvo que absorber el color de su camisa. Vasher mir a los resignados ojos de Vahr. Estrangula orden, rozando con los dedos el tembloroso pauelo. Se retorci de inmediato, acumulando una gran cantidad de aliento, aunque sin consecuencia. El pauelo se enrosc rpidamente en torno al cuello de Vahr, tensndose, ahogndolo. Vahr no se debati ni jade, simplemente mir a Vasher con odio hasta que sus ojos se hincharon y muri. Odio. Vasher haba conocido suficiente odio en su vida. Extendi rpidamente la mano y recuper su aliento del pauelo, y dej a Vahr colgando en su celda. Recorri en silencio la prisin, maravillndose del color de las maderas y las piedras. Despus de caminar unos instantes, advirti un nuevo color en el pasillo. Rojo. Sorte el charco de sangre que corra por el suelo inclinado de la mazmorra, y entr en la sala de los guardias. Los tres hombres yacan muertos. Uno de ellos estaba sentado en una silla. Sangre Nocturna, todava casi envainada, atravesaba el pecho del hombre. Una pulgada de oscura hoja negra era visible bajo la vaina de plata. Vasher volvi a envainar con cuidado el arma. Ech el cierre. Lo he hecho muy bien, no?, dijo una voz en su mente. Vasher no le respondi a la espada. Los he matado a todos continu Sangre Nocturna. No ests orgulloso de m? l cogi el arma, acostumbrado a su inusitado peso, y la carg con una mano. Recuper su mochila y se la ech al hombro. Saba que te sentiras impresionado, dijo Sangre Nocturna, muy ufana.

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Captulo 1

Era Haba grandes ventajas en no ser importante. Segn los baremos de mucha gente, Siri no entraba en esa categora. Despus de todo, era la hija de un rey. Por fortuna, el rey tena cuatro hijos vivos, y Siri, a los catorce aos de edad, era la ms joven. Fafen, la hija que segua a Siri en edad, haba cumplido con los deberes familiares y se haba convertido en monja. Detrs de Fafen estaba Ridger, el hijo mayor. l heredara el trono. Y luego estaba Vivenna. Siri suspir mientras recorra el camino de regreso a la ciudad. Vivenna, la primognita, era... bueno, era Vivenna. Hermosa, centrada, dispuesta en todos los aspectos. Era buena cosa, claro, considerando que estaba prometida a un dios. Fuera como fuese, Siri, como cuarta hija, era redundante. Vivenna y Ridger tenan que concentrarse en sus estudios; Fafen tena que hacer su trabajo en los pastizales y los hogares. Siri, sin embargo, poda aparselas no siendo importante. Eso significaba que poda desaparecer en las afueras durante horas. La gente podra darse cuenta, naturalmente, y entonces se metera en problemas. Sin embargo, incluso su padre tena que admitir que sus desapariciones no causaban muchas inconveniencias. La ciudad iba bien sin Siri: de hecho, sola irle un poco mejor cuando ella no estaba cerca. No ser importante. Para otros podra haber sido ofensivo. Para Siri era una bendicin. Sonri, mientras entraba en la ciudad propiamente dicha. Atrajo las inevitables miradas. Aunque Bevalis era tcnicamente la capital de Idris, no era demasiado grande y todo el mundo se conoca de vista. A juzgar por las historias que Siri haba odo a comerciantes de paso, su hogar era prcticamente una aldea, comparada con las enormes metrpolis de otras naciones. Le gustaba como era, incluso con sus calles fangosas, las casas de techo de paja, y las aburridas, aunque recias, murallas de piedra. Las mujeres perseguan a los gansos que huan, los hombres tiraban de los carros cargados con semillas de primavera, y los nios sacaban a las ovejas a los pastizales. Una ciudad grande en Xaka, Hudres o incluso la terrible Hallandren podra tener vistas exticas, pero estara repleta de

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multitudes sin rostro que gritaran y se apretujaran, y de nobles altivos. No era algo que entusiasmara a Siri: normalmente incluso consideraba a Bevalis un poco bulliciosa para su gusto. Con todo pens, contemplando su sencillo vestido gris, apuesto a que esas ciudades tendrn ms colores. Eso es algo que me gustara ver. Su cabello no pudo soportarlo ms. Como de costumbre, los largos mechones se haban vuelto rubios de alegra mientras estaba en el campo. Se concentr, tratando de controlarlos, pero slo pudo reducir el color a un marrn opaco. En cuanto dej de concentrarse, su pelo recuper el color de siempre. No era muy buena controlndolo. No era como Vivenna. Mientras atravesaba la ciudad, un grupo de figuras pequeas empez a seguirla. Ella sonri, fingiendo ignorar a los nios hasta que uno de ellos ech a correr y le tir del vestido. Entonces se dio media vuelta, sonriente. Ellos la miraron con rostros solemnes. Incluso a esa edad, los nios de Idris estaban educados para evitar vergonzosos estallidos de emocin. Las enseanzas de Austre decan que no haba nada malo en los sentimientos, pero llamar con ellos la atencin sobre ti mismo no era bueno. Siri nunca haba sido muy devota. No era culpa suya, razonaba, que Austre le hubiera otorgado una clara incapacidad para obedecer. Los nios esperaron pacientemente hasta que Siri se meti la mano en el delantal y sac unas flores de brillante colorido. Los ojos de los nios se abrieron de par en par, mirando los vibrantes colores. Tres flores eran azules, una amarilla. Las flores destacaban contra la aguda monotona de la ciudad. Aparte de lo que poda encontrarse en la piel y los ojos de la gente, no haba a la vista ni una gota de color. Las piedras haban sido encaladas, las ropas teidas de gris o pardo. Todo para mantener al color a raya. Pues sin color no poda haber despertadores. La nia que haba tirado de la falda de Siri finalmente cogi las flores con una mano y ech a correr con ellas, seguida por los otros nios. Siri vio reproche en los ojos de varios transentes. Sin embargo, ninguno de ellos la encar. Ser una princesa, aunque no fuera importante, tena sus ventajas. Continu su camino hacia el palacio. Era un edificio bajo de un solo piso con un gran patio de tierra prensada. Evit las multitudes de buhoneros en la puerta y, dando la vuelta, entr por las cocinas. Mab, la cocinera, dej de cantar cuando se abri la puerta y mir a Siri. Tu padre te ha estado buscando, nia dijo, y se volvi canturreando para atacar una pila de cebollas. Eso me temo. Siri se acerc y oli la olla, que tena el soso aroma de las patatas hervidas.

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Otra vez te has ido a las montaas, no? Apuesto a que te saltaste tus clases. Siri sonri y sac otra de las brillantes flores amarillas, hacindola girar entre dos dedos. Mab puso los ojos en blanco. Y sospecho que has estado corrompiendo de nuevo a los jvenes de la ciudad. De verdad, nia, a tu edad ya tendras que haber superado estas cosas. Tu padre tendra que decirte un par de palabras sobre tus responsabilidades. Me gustan las palabras. Y siempre aprendo algunas nuevas cuando padre se enfada. No debera descuidar mi educacin, no? Mab hizo una mueca y mezcl unos pepinillos cortados con las cebollas. De verdad, Mab dijo Siri, haciendo girar la flor, sintiendo que el tono de su pelo se volva un poco rojo. No veo cul es el problema. Austre cre las flores, no? Puso los colores en ellas, as que no pueden ser malignas. Quiero decir, lo llamamos el Dios de los Colores, verdad? Las flores no son malignas respondi Mab, aadiendo unas hierbas a su cocido, suponiendo que se queden donde las puso Austre. No deberamos usar la belleza de Austre para darnos importancia. Una flor no me hace parecer ms importante. No? repuso Mab, aadiendo la hierba, el pepinillo y las cebollas a una de sus ollas. Golpe el lado de la olla con el plano de su cuchillo, escuch, asinti para s y empez a rebuscar ms verduras bajo la encimera. Dime continu refunfuando, de verdad crees que caminar por la ciudad con una flor as no atrajo la atencin sobre ti misma? Eso es slo porque la ciudad es muy gris. Si hubiera un poco de color, nadie se fijara en una flor. Mab se incorpor cargando con una caja con tubrculos. Nos haras decorarlo todo como si fuera Hallandren? Quiz deberamos empezar a invitar a despertadores a la ciudad? Qu te parecera eso? Diablos que sorbieran las almas de los nios, que estrangularan a la gente con sus propias ropas? Levantar a los muertos de las tumbas para usarlos como mano de obra? Sacrificar mujeres en sus altares impos? Siri not que su pelo se volva blanco de ansiedad. Basta!, pens. El pelo pareca tener mente propia y responda a sus instintos. Eso de que sacrifiquen doncellas es slo un cuento dijo. En realidad no lo hacen. Los cuentos vienen de alguna parte.

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S, de viejas reuniones al calor del fuego en invierno. No creo que tengamos que estar tan asustados. Los de Hallandren harn lo que quieran, lo cual me parece bien, siempre que nos dejen en paz. Mab empez a cortar verdura, sin levantar la cabeza. Tenemos el tratado, Mab aadi Siri. Mi padre y Vivenna se asegurarn de que estemos a salvo, y eso har que los hallandrenses nos dejen en paz. Y si no lo hacen? Lo harn. No te preocupes. Tienen mejores ejrcitos repuso Mab, cortando, sin mirarla, mejor acero, ms comida y esas... esas cosas. Todo eso preocupa a la gente. Tal vez no a ti, pero s a la gente sensata. Aquellas palabras eran difciles de ignorar. Mab tena sentido comn, una sabidura ms all de su habilidad con las especias y los guisos. Sin embargo, tambin era asustadiza. Te preocupas por nada, Mab. Ya lo vers. Slo digo que es mal momento para que una princesa real vaya por ah con flores, hacindose ver e invitando al malestar de Austre. Siri suspir. Muy bien, pues dijo, arrojando su ltima flor al guiso. Ahora todos podremos destacar. Mab se detuvo y luego puso los ojos en blanco mientras cortaba una raz. Tengo que asumir que era una flor de vanavel? Pues claro dijo Siri, oliendo la olla hirviente. S que no hay que arruinar un buen guiso. Y sigo diciendo que exageras. Mab arrug la nariz. Toma dijo, sacando otro cuchillo. S til. Hay races que cortar. No tendra que presentarme ante mi padre? dijo Siri, cogiendo una retorcida raz de vanavel para empezar a cortar. Te enviar de vuelta aqu y te har trabajar en las cocinas como castigo respondi Mab, golpeando de nuevo la olla con el cuchillo. Crea que poda juzgar cundo estaba lista la comida por el sonido de la olla. Que Austre me ayude si mi padre descubre que me gusta estar aqu. Te gusta estar cerca de la comida dijo Mab, sacando la flor del guiso y arrojndola a un lado. Sea como sea, no puedes presentarte ante l. Est reunido con Yarda.

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Siri no mostr ninguna reaccin; continu cortando. Su pelo, sin embargo, se volvi rubio de emocin. Las reuniones de mi padre con Yarda suelen durar horas pens. No tiene mucho sentido estar all esperando a que termine... Mab se volvi para coger algo de la mesa, y cuando mir hacia atrs, Siri ya haba salido corriendo por la puerta en direccin a los establos reales. Minutos ms tarde, galopaba lejos del palacio, llevando su capa marrn favorita, sintiendo un estremecimiento de emocin que volva su pelo de un rubio profundo. Una bonita cabalgada sera una buena manera de redondear el da. Despus de todo, su castigo sera el mismo. *** Dedelin, rey de Idris, deposit la carta sobre la mesa. La haba contemplado largo rato. Era hora de decidir si enviar o no a su hija mayor a la muerte. A pesar de la llegada de la primavera, sus aposentos estaban fros. El calor era cosa rara en las Tierras Altas de Idris: se anhelaba y disfrutaba, pues los veranos eran breves. Los aposentos estaban tambin desnudos. Haba belleza en la sencillez. Ni siquiera un rey tena derecho a mostrar arrogancia haciendo ostentacin. Dedelin se levant, se asom a la ventana y contempl el patio. El palacio era pequeo segn los baremos del mundo, apenas un piso de altura, con un tejado de madera en pico y cuadrados muros de piedra. Pero era grande segn los baremos de Idris, y bordeaba lo ampuloso. Esto poda ser perdonado, pues el palacio era tambin una sala de reuniones y el centro de operaciones de todo su reino. El rey vea al general Yarda con el rabillo del ojo. El hombretn esperaba, las manos a la espalda, la hirsuta barba recogida en tres trenzas. Era la otra nica persona presente en la sala. Dedelin volvi a mirar la carta. El papel era rosa brillante, y el color chilln destacaba en su mesa como una gota de sangre sobre la nieve. El rosa era un color que nunca se vea en Idris. En Hallandren, sin embargo, centro de la industria de tintes del mundo, esos tonos de mal gusto eran comunes. Y bien, viejo amigo? pregunt Dedelin. Tienes algn consejo que darme? El general Yarda neg con la cabeza.

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La guerra se avecina, majestad. La siento en los vientos y la leo en los informes de nuestros espas. Hallandren sigue considerndonos rebeldes, y nuestros pasos hacia el norte son demasiado tentadores. Atacarn. Entonces no debera enviarla dijo Dedelin, mirando de nuevo por la ventana. El patio estaba lleno de gente ataviada con pieles y abrigos que vena al mercado. No podemos detener la guerra, majestad dijo Yarda. Pero... podemos retrasarla. Dedelin se volvi. Yarda dio un paso adelante, y habl en voz baja. No es un buen momento. Nuestras tropas an no se han recuperado de esas incursiones vendis del otoo pasado, y con los incendios de los graneros de este invierno... Sacudi la cabeza. No podemos permitirnos librar una guerra defensiva en verano. Nuestro mejor aliado contra los hallandrenses son las nieves. No podemos dejar que este conflicto se desarrolle segn sus trminos. Si lo hacemos, estamos acabados. Sus palabras tenan sentido. Majestad, estn esperando a que rompamos el tratado y tener una excusa para atacar. Si nos movemos primero, golpearn. Si cumplimos el tratado, lo harn tambin replic Dedelin. Pero ms tarde. Quiz meses ms tarde. Sabes lo lenta que es la poltica hallandrense. Si cumplimos el tratado, habr debates y discusiones. Si duran hasta las nieves, habremos ganado el tiempo que tanto necesitamos. Todo tena sentido. Un sentido sincero y brutal. Todos estos aos, Dedelin haba ganado tiempo y visto cmo la corte de Hallandren se volva cada vez ms agresiva, ms agitada. Cada ao, haba voces pidiendo que se atacara a los idrianos rebeldes que vivan en las Tierras Altas. Cada ao, la poltica conciliadora de Dedelin mantena a los ejrcitos a raya. Haba esperado, tal vez, que el lder rebelde Vahr y sus disidentes d Pahn Kahl mantuvieran la atencin apartada de Idris, pero Vahr haba sido capturado, y su supuesto ejrcito desmantelado. Sus acciones slo haban servido para que Hallandren se concentrara ms en sus enemigos. La paz no durara. No con Iris madura, no con las valiosas rutas comerciales en juego. No con la actual cosecha de dioses de Hallandren, que parecan mucho ms errticos que sus predecesores. Saba todo eso. Pero tambin saba que romper el tratado sera una locura. Cuando te arrojan al cubil de una bestia, no provocas su furia. Yarda se uni a l junto a la ventana y se asom, apoyando un codo contra el marc. Era un hombre duro nacido en inviernos duros. Pero

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tambin era un hombre bueno, el mejor que Dedelin haba conocido; una parte del rey anhelaba casar a Vivenna con el hijo del general. Era absurdo. Dedelin haba sabido siempre que llegara este da. l mismo haba redactado el tratado, y el tratado exiga enviar a su hija a casarse con el rey-dios. Los hallandrenses necesitaban una hija de sangre real para volver a introducir el linaje real en su monarqua. Era algo que los depravados y soeces habitantes de las tierras bajas ansiaban desde haca tiempo, y slo esa clusula especfica del tratado haba salvado a Idris durante veinte aos. El tratado haba sido el primer acto oficial del reinado de Dedelin, negociado furiosamente tras el asesinato de su padre. Dedelin apret los dientes. Qu rpidamente se haba inclinado ante los caprichos de sus enemigos. Sin embargo volvera a hacerlo: un monarca de Idris hara cualquier cosa por su pueblo. Era la gran diferencia entre Idris y Hallandren. Si la enviamos, Yarda, la mandaremos a la muerte dijo Dedelin. Tal vez no le hagan dao... Sabes que no. Lo primero que harn cuando llegue la guerra es usarla contra m. Se trata de Hallandren. Invitan a los despertadores a sus palacios, por el amor de Austre! Yarda guard silencio. Por fin, sacudi la cabeza. Los ltimos informes dicen que su ejrcito alcanza ya cuarenta mil sinvidas. Santo Dios de los Colores, pens Dedelin, mirando de nuevo la carta. Su lenguaje era sencillo. Vivenna haba cumplido veintids aos, y los trminos del tratado estipulaban que Dedelin no poda esperar ms. Enviar a Vivenna es un plan pobre, pero es nuestro nico plan dijo Yarda. Con ms tiempo, podramos atraer a Tedradel a nuestra causa: odian a Hallandren desde la Multiguerra. Y tal vez pueda encontrar un modo d alzar la faccin rota de los rebeldes de Vahr en la propia Hallandren. Como mnimo, podramos hacer acopio de suministros y vivir otro ao. Se volvi hacia el rey. Si no enviamos a los halladrenses su princesa, considerarn que la guerra es culpa nuestra. Quin nos apoyar? Exigirn saber por qu nos negamos a cumplir el tratado que redact nuestro propio rey! Y si les enviamos a Vivenna, introduciremos la sangre real en su monarqua, y tendrn una reclamacin an ms legtima de las Tierras Altas! Tal vez admiti Yarda. Pero si los dos sabemos que van a atacar de todas formas, qu nos preocupa entonces su reclamacin? Al menos de esta forma tal vez puedan esperar a que nazca un heredero antes de que se produzca el ataque.

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Ms tiempo. El general siempre peda ms tiempo. Pero qu sucedera cuando ese tiempo se pagaba con la propia hija de Dedelin? Yarda no vacilara en enviar a un soldado a la muerte si eso significaba ganar ms tiempo para situar al resto de sus tropas en mejor posicin de ataque pens Dedelin. Somos Idris. Cmo puedo pedirle a mi hija menos de lo que le exigira a uno de mis soldados? Slo pensar en Vivenna en los brazos del rey-dios, forzada a engendrar el hijo de esa criatura, casi le blanqueaba el pelo de preocupacin. Ese hijo se convertira en un monstruo nacido muerto, que a su vez se convertira en el prximo dios retornado de los hallandrenses. Hay otro modo susurr una parte de su mente. No tienes que enviar a Vivenna... Llamaron a la puerta. Yarda y el rey se volvieron, y ste indic que entraran. Tendra que haber adivinado quin era. Vivenna entr, ataviada con un sencillo vestido gris. Todava le pareca muy joven. Sin embargo, era la imagen perfecta de una mujer de Idris: el pelo recogido en un modesto rodete, ningn maquillaje para atraer la atencin sobre su rostro. No era tmida ni blanda, como algunas nobles de los reinos del norte. Era slo serena. Serena, sencilla, dura y capaz. Idriana. Llevas aqu varias horas, padre dijo ella, inclinando la cabeza respetuosamente ante Yarda. Los criados hablan de un sobre de color que el general trajo al entrar. Creo que s lo que contiene. Dedelin la mir a los ojos y luego le indic que se sentase. Ella cerr suavemente la puerta y ocup una de las sillas de madera situadas a un lado de la habitacin. Yarda permaneci de pie, al modo masculino. Vivenna mir la carta sobre la mesa. Estaba tranquila, el pelo controlado y mantenido de un respetuoso negro. Era el doble de devota que Dedelin, al contrario que su hermana menor: nunca atraa la atencin sobre s con arrebatos de emocin. Entiendo pues que debo prepararme para partir dijo Vivenna, las manos sobre el regazo. Dedelin abri la boca, pero no pudo encontrar ninguna objecin. Mir a Yarda, quien slo sacudi la cabeza, resignado. Me he preparado toda mi vida para esto, padre prosigui. Estoy preparada. Siri, sin embargo, no se lo tomar bien. Sali a cabalgar hace una hora. Debera marcharme de la ciudad antes de su regreso. Eso evitar la escena que puede montar. Demasiado tarde dijo Yarda, con una mueca, sealando con la cabeza hacia la ventana.

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En el exterior, la gente se dispers en el patio mientras una figura entraba al galope por las puertas. Llevaba una tnica marrn oscuro casi demasiado colorida, y, naturalmente, el cabello le ondeaba, suelto. Un cabello amarillo. Dedelin sinti que su rabia y frustracin crecan. Slo Siri poda hacerle perder el control. Como en un irnico contrapunto a la fuente de su ira, sinti que su pelo cambiaba. Para los que miraran, unos cuantos hilos de pelo en su cabeza pasaron de negro a rojo. Era la marca distintiva de la familia real, que haba huido a las Tierras Altas de Idris en el momento lgido de la Multiguerra. Otros podan ocultar sus emociones. La casa real manifestaba lo que senta a travs del pelo de sus cabezas. Vivenna lo observ, prstina como siempre, y su serenidad le dio fuerzas para convertir de nuevo su pelo en negro. Hizo falta ms fuerza de voluntad de lo que cualquier hombre corriente habra podido comprender para controlar los traicioneros Mechones Reales. Dedelin no comprenda cmo su hija lo controlaba tan bien. La pobre nia nunca ha tenido infancia, pens. Desde su nacimiento, la vida de Vivenna haba apuntado hacia este nico acontecimiento. Su primognita, la nia que siempre le haba parecido una parte de s mismo, la nia que siempre lo haba hecho sentirse orgulloso; la mujer que ya se haba ganado el cario y el respeto de su pueblo. En su imaginacin vio a la reina en la que podra convertirse, ms fuerte incluso que l. Alguien que podra guiarlos a travs de los oscuros das venideros. Pero slo si sobreviva tanto tiempo. Me preparar para el viaje dijo ella, ponindose en pie. No salt impulsivamente Dedelin. Yarda y Vivenna se volvieron para mirarlo. Padre dijo la muchacha, si rompemos este tratado, significar la guerra. Estoy preparada para sacrificarme por nuestro pueblo. Me enseaste eso. No irs decidi Dedelin con firmeza, volvindose hacia la ventana. Fuera, Siri rea con uno de los mozos del establo. Poda orla incluso desde la distancia: el pelo se le haba vuelto de un rojo llama. Santo Dios de los Colores, perdname pens. Qu terrible decisin para un padre. El tratado es claro: debo enviar a los hallandrenses a mi hija cuando Vivenna cumpla veintids aos. Pero no dice a qu hija he de enviar. Si no enviaba a Hallandren una de sus hijas, los atacaran inmediatamente. Si enviaba la que no era, podran enfurecerse, pero no atacaran. Esperaran hasta que tuviera un heredero. Eso le concedera a Idris al menos nueve meses,

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Adems pens, si intentaran utilizar a Vivenna contra m, s que cedera. Era vergonzoso admitirlo, pero en el fondo, eso fue lo que le hizo tomar la decisin. Dedelin se volvi para mirarlos. Vivenna, no te casars con el dios tirano de nuestros enemigos. Voy a enviar a Siri en tu lugar.

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Captulo 2

Siri iba sentada, aturdida, en un traqueteante carruaje, mientras su tierra natal iba quedando ms y ms lejos con cada bache y cada sacudida. Haban pasado dos das, y segua sin comprender. Esto se supona que era cosa de Vivenna. Todo el mundo lo entenda. Idris haba festejado el da del nacimiento de Vivenna. El rey haba iniciado su formacin desde el momento en que supo andar, instruyndola en las costumbres y los modales de la corte. Fafen, la segunda hija, tambin haba recibido lecciones por si Vivenna mora antes del da de la boda. Pero Siri no. Ella era redundante. Sin importancia. Ahora no. Mir por la ventanilla. Su padre haba enviado l ms hermoso carruaje del reino, junto con una guardia de honor de veinte hombres, para que la escoltar hasta el sur. Eso, junto con un mayordomo y varios sirvientes, formaba la procesin ms grande que Siri haba visto jams. Bordeaba la ostentacin, cosa que podra haberla entusiasmado si no la estuviera alejando de Idris. As no tenan que ser las cosas pens. As no! Y, sin embargo, as eran. Nada tena sentido. El carruaje se estremeci, pero ella slo permaneci sentada, aturdida. Al menos podran haberme dejado ir a caballo, en vez de obligarme a ocupar este carruaje, pens. Pero eso, por desgracia, no habra sido una forma adecuada de entrar en Hallandren. Hallandren. Not que su cabello se volva blanco de miedo. La enviaban a un reino de gente maldita con el segundo aliento. No volvera a ver a su padre en mucho tiempo, si es que llegaba a verlo alguna vez. No hablara con Vivenna, ni escuchara a los tutores, ni sera regaada por Mab, ni montara los caballos reales, ni ira a buscar flores en el bosque, ni trabajara en las cocinas. Tendra que... casarse con el rey-dios. El terror de Hallandren, el monstruo que nunca haba respirado. En Hallandren, su poder era absoluto. Poda decretar una ejecucin por mero capricho. Pero yo estar a salvo, no? pens. Ser su esposa... Voy a casarme... Oh, Austre, Dios de los Colores, suplic, sintindose enferma.

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Se encogi, apretujndose contra sus piernas, el pelo tan blanco que pareca brillar, y se tumb en el asiento, sin saber si el temblor que senta era propio o era por el coche, que continuaba su inexorable camino hacia el sur. *** Creo que tendras que volver a considerar tu decisin, padre dijo Vivenna tranquilamente, sentada de manera decorosa, como haba aprendido, con las manos en el regazo. La he considerado y vuelto a considerar dijo el rey, agitando la mano. La decisin est tomada. Siri no es adecuada para esta tarea. Lo har bien dijo su padre, examinando algunos papeles que haba sobre la mesa. Todo lo que necesita hacer es tener un beb. Estoy seguro de que es adecuada para esa tarea. Y qu hay entonces de mi formacin? pens Vivenna. Veintids aos de preparacin? Para qu, si lo nico que se buscaba con enviarme all era proporcionar un vientre conveniente? Mantena el pelo negro, la voz solemne, el rostro en calma. Siri debe estar inquietadijo. No creo que sea emocionalmente capaz de gestionar esto. Su padre alz la cabeza, el pelo algo rojo: el negro retroceda como pintura que chorreara por un lienzo. Mostraba su malestar. Est ms inquieto por su partida de lo que est dispuesto a admitir. Es lo mejor para nuestro pueblo, Vivenna dijo l, esforzndose para convertir de nuevo su pelo en negro. Si estalla la guerra, Idris te necesitar aqu. Si estalla la guerra, qu ser de Siri? Su padre guard silencio. Tal vez no haya guerra dijo por fin. Austre... pens Vivenna con sorpresa. No se lo cree. Piensa que la ha enviado a la muerte. S en qu ests pensando dijo su padre, atrayendo su atencin hacia sus ojos. Tan solemnes. Cmo podra elegir a una y no a otra? Cmo podra enviar a Siri a la muerte y dejarte aqu para que vivieras? No lo hice por preferencias personales, no importa lo que pueda pensar la gente. Hice lo que ser mejor para Idris cuando se declare esta guerra.

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Cuando se declare esta guerra. Vivenna alz la cabeza y lo mir a los ojos. Yo iba a detener la guerra, padre. Iba a ser la esposa del rey-dios! Iba a hablar con l, persuadirlo. Me han formado con conocimientos polticos, con la comprensin de las costumbres, la... Detener la guerra? interrumpi su padre. Slo entonces advirti Vivenna el descaro de sus palabras. Apart la mirada. Vivenna, hija prosigui el rey. No se puede detener esta guerra. Slo la promesa de una hija de linaje real la ha alejado todo este tiempo, y enviar a Siri puede conseguirnos ms tiempo. Y... tal vez la haya enviado a lugar seguro, incluso cuando llegue la guerra. Tal vez valoren su linaje hasta el punto de dejarla viva... un seguro por si el heredero que engendre llegara a fallecer Asumi un tono neutro. S, tal vez no es de Siri de quien tengamos que preocuparnos, sino... Sino de nosotros, termin Vivenna mentalmente. No conoca al detalle los planes blicos de su padre, pero s lo suficiente. La guerra no favorecera a Idris. En un conflicto con Hallandren, haba pocas posibilidades de que pudieran vencer. Sera devastador para su pueblo y su modo de vida. Padre, yo... Por favor, Vivenna dijo el rey en voz baja. No puedo seguir hablando de esto. Vete ahora, Conversaremos ms tarde. Ms tarde. Despus de que Siri se hubiera alejado an ms, despus de que fuera todava ms difcil traerla de vuelta. Sin embargo, Vivenna se puso en pie. Era obediente: as haba sido educada. Era una de las cosas que siempre la haban separado de su hermana. Sali del estudio de su padre, cerrando la puerta tras ella, y luego recorri los pasillos de madera del palacio, fingiendo no ver las miradas ni or los susurros. Se encamin hacia su habitacin, que era pequea y sin adornos, y se sent en la cama, las manos sobre el regazo. No estaba en absoluto de acuerdo con las palabras de su padre, Ella podra haber hecho algo. Estaba destinada a ser la esposa del rey-dios. Eso le habra dado influencia en la corte. Todo el mundo saba que el reydios se mostraba distante cuando se trataba de la poltica de su nacin, pero sin duda su esposa podra haber desempeado una funcin defendiendo los intereses de su pueblo. Y su padre la haba apartado? Debe creer realmente que no hay nada que se pueda hacer para detener la invasin. Eso converta el haber enviado a Siri en una nueva maniobra poltica para ganar tiempo, lo que Idris llevaba haciendo desde haca dcadas. Fuera como fuese, si el sacrificio de una hija de la realeza a

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los halladren era tan importante, entonces tendra que haber sido cosa de Vivenna. Siempre haba sido su deber prepararse para el matrimonio con el rey-dios. No el de Siri ni el de Fafen. El suyo, el de Vivenna. No se senta agradecida por haberse salvado. Tampoco senta que servira mejor a Idris quedndose en Bevalis. Si su padre mora, Yarda sera ms adecuado para gobernar durante la guerra que Vivenna. Adems, Ridger, el hermano menor de Vivenna, haba sido educado como heredero durante aos. Ella haba sido preservada por ningn motivo. Pareca, en cierto modo, un castigo. Haba escuchado, se haba preparado, aprendido y ejercitado. Todo el mundo deca que era perfecta. Por qu, entonces, no era lo bastante buena para cumplir el servicio que tendra que haber hecho? No tena ninguna buena respuesta. Slo poda sentarse y vacilar, las manos en el regazo, y enfrentarse a la horrible verdad. Le haban robado su propsito en la vida para drselo a otra. Ahora era una persona redundante. Intil. Sin importancia. *** En qu estaba pensando mi padre? exclam Siri, colgando casi fuera de la ventanilla del carruaje mientras segua dando brincos por el camino de tierra. Un soldado joven marchaba junto al vehculo, con aspecto incmodo bajo el sol de la tarde. Lo digo en serio insisti. Enviarme a m a casarme con el rey de Hallandren! Menuda tontera, no? Sin duda habrs odo la clase de cosas que hago. Me escapo cuando no me vigilan. Ignoro mis lecciones. Me dan arrebatos de genio, por todos los colores! El guardia la mir con el rabillo del ojo, pero por lo dems no mostr otra reaccin. En realidad a Siri no le importaba. No le gritaba a l, tan slo gritaba. Colgaba precariamente de la ventanilla, sintiendo el viento jugar con su pelo (largo, rojo, lacio) y avivar su ira. La furia le impeda llorar. Las verdes colinas primaverales de las Tierras Altas de Idris haban quedado lentamente atrs a medida que pasaban los das. De hecho, era probable que estuvieran ya en Hallandren: la frontera entre los dos reinos era imprecisa, cosa que no era sorprendente, considerando que haban sido una sola nacin hasta la Multiguerra. Mir al pobre guardia, cuya nica forma de tratar con una princesa airada era ignorarla. Luego se meti dentro del carruaje. No tendra que haberlo tratado as, pero bueno, acababan de venderla como si fuera una mercanca, condenada por un documento redactado aos antes de que

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hubiera nacido siquiera. Si alguien tena derecho a un arrebato de genio, era Siri. Tal vez se sea el motivo de todo esto pens, cruzando los brazos sobre el borde de la ventanilla. Tal vez mi padre se ha cansado de mis berrinches, y slo quera librarse de m. Eso pareca un poco trado por los pelos. Haba formas ms fciles de tratar con Siri, formas que no incluan enviarla a representar a Idris en una corte extranjera. Por qu, entonces? Pensaba l realmente que ella hara un buen trabajo? Eso la hizo reflexionar. Lleg a la conclusin de que era ridculo. Su padre no habra podido suponer que fuera a hacer un trabajo mejor que Vivenna. Nadie haca nada mejor que Vivenna. Suspir, sintiendo que su pelo se volva de un pensativo castao. Al menos el paisaje era interesante y, para impedir sentir ms frustracin, se dej distraer con las vistas. Hallandren estaba en las tierras bajas, un lugar de bosques tropicales y extraos y pintorescos animales. Siri haba odo las descripciones de los buhoneros, e incluso haba confirmado sus relatos en algn libro ocasional que se haba visto obligada a leer. Crea saber qu esperar. Sin embargo, cuando las montaas dieron paso a las llanuras y luego los rboles empezaron a adornar los caminos, empez a darse cuenta de que haba algo que ningn libro ni relato poda describir adecuadamente. Los colores. En las Tierras Altas, los lechos de flores eran raros e inconexos, como si comprendieran lo mal que encajaban con la filosofa de Idris. Aqu, parecan estar en todas partes. Flores diminutas crecan cubriendo grandes extensiones de terreno. De los rboles colgaban grandes capullos rosados, como racimos de uvas, flores que crecan prcticamente encima unas de otras en un gran amasijo. Incluso las hierbas tenan flores. Siri habra cogido algunas, si no hubiera sido por la forma hostil en que las miraban los soldados. Si yo me siento as de ansiosa comprendi, los guardias deben sentirse todava peor. Ella no era la nica que haban enviado lejos de su familia y amigos. Cundo se les permitira a esos hombres regresar? De repente, se sinti an ms culpable por someter al joven soldado a su estallido. Los enviar de regreso apenas lleguemos, pens. Entonces sinti su pelo volverse blanco. Enviarlos de vuelta la dejara sola en una ciudad llena de sinvidas, despertadores y paganos. Sin embargo, de qu serviran veinte soldados? Era mejor que alguien, al menos, pudiera regresar a casa. ***

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Cabra suponer que te sientes feliz dijo Fafen. Despus de todo, ya no tienes que casarte con un tirano. Vivenna dej caer una baya de color oscuro en su cesta, y luego pas a un arbusto diferente. Fafen trabajaba cerca. Llevaba las tnicas blancas de los monjes y el pelo completamente rapado. Fafen era la hermana mediana en casi todos los sentidos: a medio camino entre Siri y Fafen en estatura, menos digna que Vivenna pero no tan descuidada como Siri. Un poco ms rellena que las otras dos, cosa que haba atrado las miradas de varios jvenes de la aldea. Sin embargo, el hecho de que tuvieran que convertirse tambin en monjes si queran casarse con ella los mantena a raya. Si Fafen se daba cuenta de lo popular que era, nunca lo haba demostrado. Tom la decisin de hacerse monja antes de cumplir los diez aos, y su padre lo haba aprobado de todo corazn. Todas las familias nobles o ricas estaban tradicionalmente obligadas a proporcionar un miembro a los monasterios. Iba contra las Cinco Visiones ser egosta, incluso con tu propia sangre. Las dos hermanas recogan bayas que Fafen distribuira ms tarde entre los necesitados. Los dedos de la monja estaban teidos levemente de prpura por el trabajo. Vivenna llevaba guantes. Tanto color en sus manos no sera apropiado. S dijo Fafen. Creo que te ests tomando todo esto a mal. Actas como si quisieras casarte con ese monstruo sinvida. No es un sinvida replic Vivenna. Susebron es un retornado, y hay una gran diferencia. S, pero es un dios falso. Adems, todo el mundo sabe la terrible criatura que es. Pero era mi misin casarme con l. Eso es lo que soy, Fafen. Sin eso, no soy nada. Tonteras. Ahora heredars el trono, en vez de Ridger. Para desequilibrar an ms el orden de las cosas pens Vivenna. Qu derecho tengo a quitarle su puesto? Sin embargo, dej pasar este aspecto de la conversacin. Llevaban varios minutos discutiendo sobre el tema, y no sera correcto continuar. Correcto. Rara vez se haba sentido Vivenna tan frustrada por tener que ser correcta, Sus emociones se estaban volviendo bastante... inconvenientes. Y Siri? dijo. Te agrada que le haya pasado esto? Fafen alz la cabeza y luego frunci un poco el ceo. Tena tendencia a evitar pensar en las cosas a menos que se enfrentara a ellas directamente. Vivenna se sinti un poco avergonzada por haber hecho un comentario tan brusco, pero con Fafen no sola haber otro modo.

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Tienes razn dijo Fafen. No veo por qu tenan que enviar a nadie. El tratado protege a nuestro pueblo. Austre protege a nuestro pueblo dijo Fafen, pasando a otro arbusto. Proteger a Siri?, pens Vivenna. La pobre, la inocente, la caprichosa Siri. Nunca haba aprendido a controlarse; se la comeran viva en la Corte de los Dioses de Hallandren. Ella no comprendera la poltica, las pualadas por la espalda, las caras falsas y las mentiras. Tambin se vera obligada a engendrar al prximo rey-dios de Hallandren. Cumplir ese deber no era algo que hubiera entusiasmado a Vivenna. Habra sido un sacrificio, pero su sacrificio, ofrecido voluntariamente por la seguridad de su pueblo. Esos pensamientos continuaron acosndola mientras Fafen y ella terminaban de recoger bayas. Luego bajaron por la colina en direccin a la aldea. Fafen, corno todos los monjes, dedicaba todo su trabajo al bien del pueblo. Cuidaba los rebaos, cosechaba alimento y limpiaba las casas de quienes no podan hacerlo ellos mismos. Sin un deber propio, la vida de Vivenna tena poco sentido. Sin embargo, ahora que lo consideraba, haba alguien que todava la necesitaba. Alguien que haba partido una semana antes, los ojos llorosos y asustada, mirando a su hermana mayor llena de desesperacin. Vivenna no era necesaria en Idris, dijera lo que dijese su padre. All era intil. Pero conoca a las gentes, la cultura y la sociedad de Hallandren. Y as, mientras segua a Fafen hacia el camino que conduca a la aldea, una idea empez a germinaren su cabeza. Una idea que no era, en modo alguno, correcta.

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Captulo 3

Sondeluz no recordaba su muerte. Sus sacerdotes, sin embargo, le aseguraron que su muerte haba sido enormemente inspiradora. Noble. Grandiosa. Heroica. No se retornaba a menos que se muriera de un modo que ejemplificara las grandes virtudes de la existencia. Por eso los Tonos Iridiscentes enviaban de vuelta a los Retornados; actuaban como ejemplos, y dioses, para la gente que an viva. Cada dios representaba algo. Un ideal relacionado con el modo heroico en que haban muerto. El propio Sondeluz haba muerto dando muestras de una enorme valenta. O, al menos, eso le decan sus sacerdotes. Sondeluz no poda recordar el hecho, igual que no poda recordar nada de su vida antes de convertirse en dios. Gru suavemente, incapaz de seguir durmiendo. Se dio la vuelta, sintindose dbil mientras se incorporaba en su majestuosa cama. Visiones y recuerdos asolaban su mente, y sacudi la cabeza, tratando de despejar la bruma del sueo. Entraron los criados, respondiendo sin hablar a las necesidades de su dios. Era una de las divinidades ms jvenes, pues haba retornado haca slo cinco aos. Haba unas dos docenas de deidades en la Corte de los Dioses, y muchos eran bastante ms importantes (y ms sabios desde un punto de vista poltico) que Sondeluz. Y por encima de todos gobernaba Susebron, el rey-dios de Hallandren. Aunque era joven, moraba en un enorme palacio. Dorma en una habitacin adornada con sedas, teida de brillantes rojos y amarillos. Su palacio contena docenas de aposentos, todos decorados y amueblados segn sus caprichos. Cientos de criados y sacerdotes atendan sus necesidades, lo quisiera o no. Todo esto pens mientras se levantaba, porque no pude averiguar cmo morir. Ponerse en pie lo hizo sentirse un poco mareado. Era su da de ayuno. Carecera de fuerzas hasta que comiera. Los criados se acercaron con brillantes tnicas rojas y doradas. Mientras entraban en su aura, cada criado (piel, pelo, ropas y adornos) rebosaban exagerados colores. Los tonos saturados eran ms resplandecientes de lo que poda producir ningn tinte o pintura. Era un efecto de la biocroma

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innata de Sondeluz: tena suficiente aliento para llenar a miles de personas. Vea poco valor en ello. No poda utilizarlo para animar objetos o cadveres; era un dios, no un despertador. No poda dar, ni siquiera prestar, su aliento divino. Bueno, excepto una vez. Sin embargo, eso lo matara. Los criados continuaron sus atenciones, envolvindolo con preciosos ropajes. Sondeluz era cabeza y media ms alto que ninguno de los presentes en la sala. Tambin era ancho de hombros, con un fsico musculoso que no se mereca, considerando la cantidad de tiempo que permaneca cruzado de brazos. Habis dormido bien, divina gracia? pregunt una voz. Sondeluz se dio media vuelta. Llarimar, su sumo sacerdote, era un hombre grueso con lentes y modales tranquilos. Sus manos quedaban casi ocultas por las gruesas mangas de su tnica roja y dorada, y llevaba un grueso libro. La tnica y el libro irradiaron color cuando entraron en el aura de Sondeluz. He dormido fantsticamente, Veloz dijo Sondeluz, bostezando. Una noche llena de pesadillas y sueos oscuros, como siempre. Terriblemente descansado. El sacerdote alz una ceja. Veloz? Sdijo Sondeluz. He decidido darte un nuevo apodo. Veloz. Te viene bien, ya que siempre ests haciendo cosas rpidamente de un lado para otro. Me siento honrado, divina gracia dijo Llarimar, sentndose en una silla, Colores, pens Sondeluz. No se molesta nunca? Llarimar abri su libro. Empezamos? Si es preciso dijo Sondeluz. Los criados terminaron de atar lazos, cerrar presillas y alisar sedas. Todos hicieron una reverencia y se retiraron a un lado de la habitacin. Llarimar cogi su pluma. Qu recordis de vuestros sueos? Oh, ya sabes. Sondeluz se dej caer en uno de los sofs desperezndose. Nada realmente importante. Llarimar frunci los labios, insatisfecho. Otros criados empezaron a entrar, portando platos de comida. Comida mundana, humana. Como retornado, Sondeluz no necesitaba comer esas cosas: no le daran fuerzas

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ni desterraran su fatiga. Eran slo un capricho, Dentro de poco comera algo mucho ms... divino. Eso le dara fuerzas para vivir otra semana. Por favor, intentad recordar los sueos, divina gracia pidi Llarimar con su estilo amable, aunque firme. No importa lo poco interesantes que parezcan. Sondeluz suspir, mirando al techo. Tena pintado un mural, naturalmente. Mostraba tres campos rodeados de muros de piedra. Era una visin que haba experimentado uno de sus predecesores. Cerr los ojos, tratando de concentrarse. Yo... paseaba por una playa dijo. Y un barco zarpaba sin m. No s adonde iba. La pluma de Llarimar empez a garabatear rpidamente en el papel. Probablemente encontraba numerosos simbolismos en ese sueo. Haba algn color? pregunt el sacerdote. El navo tena una vela roja. La arena era beige, naturalmente, y los rboles verdes. Por algn motivo, creo que el agua del ocano era roja, como el barco. Llarimar escribi furiosamente: siempre se entusiasmaba cuando Sondeluz recordaba colores. ste abri los ojos y mir al techo y sus brillantes campos de colores. Extendi lnguidamente la mano y cogi cerezas del plato de un sirviente. Por qu tena que hacer a nadie partcipe de sus sueos? No obstante, y aunque la adivinacin le pareca una necedad, no tena ningn derecho a quejarse. Era muy afortunado. Tena un aura biocromtica divina, un fsico que envidiara cualquier hombre, y lujo de sobra para surtir a diez reyes. De toda la gente del mundo, tena menos derecho que nadie a poner objeciones. Pero slo era que... bueno, probablemente era el nico dios del mundo que no crea en su propia religin. Haba algo ms en el sueo, divina gracia? insisti Llarimar, levantando la cabeza del libro. T, Veloz. Llarimar vacil, palideciendo levemente. Yo...? Sondeluz asinti. Me pedas disculpas por molestarme continuamente e impedirme comer. Entonces me traas una gran botella de vino y bailabas. Fue muy curioso. Llarimar lo mir inexpresivamente. Sondeluz suspir.

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No, no haba nada ms. Slo el navo, Incluso eso se me est olvidando. Llarimar asinti, se puso en pie y orden retirarse a los criados, aunque, naturalmente, stos permanecieron en la habitacin, con sus platos de nueces, vino, y fruta, por si alguna era requerida. Nos ponemos en marcha, pues, divina gracia? Sondeluz suspir y se puso en pie, exhausto. Un criado corri a cerrar uno de los broches de su tnica, que se haba soltado. Sondeluz camin detrs de Llarimar, alzndose al menos un palmo por encima del sacerdote. Los muebles y puertas, sin embargo, estaban adaptados al tamao aumentado de Sondeluz, as que eran los criados y sacerdotes los que parecan fuera de lugar. Sondeluz caminaba sobre mullidas alfombras tradas de las naciones del norte, pasando ante la ms fina porcelana del mar Interior. Cada sala estaba decorada con cuadros y poemas de hermosa caligrafa, creados por los mejores artistas de Hallandren. En el centro del palacio haba una sala pequea y cuadrada que se apartaba de los rojos y dorados estndar del motivo de Sondeluz. sta era brillante con lazos de colores ms oscuros: profundos azules, verdes, y rojos sangre. Cada una era de un color, directamente de su tono, como slo una persona que haba conseguido la Tercera Elevacin poda distinguir. Cuando Sondeluz entr en la habitacin, los colores ardieron cobrando vida. Se volvieron ms brillantes e intensos, pero de algn modo permanecieron oscuros. El marrn se convirti en un marrn ms real, el azul marino en un azul marino ms poderoso. Oscuros y, sin embargo, brillantes, un contraste que slo el aliento poda inspirar. En el centro de la habitacin haba una nia. Por qu tienen siempre que ser nios?, pens Sondeluz. Llarimar y los criados esperaron. Sondeluz dio un paso adelante y la niita mir a un lado, donde haba un par de sacerdotes con tnicas rojas y doradas. stos asintieron, animndola. La nia mir de nuevo hacia Sondeluz, nerviosa. Vamos, vamos dijo ste, tratando de parecer animoso. No hay nada que temer. Y, sin embargo, la nia temblaba. Por la cabeza de Sondeluz corrieron un consejo tras otro (formulados por Llarimar, que deca que no eran consejos, pues nadie aconseja a los dioses). No haba nada que temer de los dioses retornados de los hallandrenses. Los dioses eran una bendicin. Proporcionaban visiones del futuro, adems de liderazgo y sabidura. Todo lo que necesitaban para subsistir era una cosa.

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Sondeluz vacil, pero su debilidad empezaba a afectarlo. Se senta mareado. Maldicindose en voz baja, se postr sobre una rodilla, tomando la cara de la nia entre sus manos enormes. Ella empez a lloriquear, pero dijo las palabras con claridad, como le haban enseado. Mi vida a la tuya. Mi aliento es tuyo. El aliento fluy de ella, hinchndose en el aire. Viaj por el brazo de Sondeluz (el contacto era necesario) y l lo inhal. Su debilidad desapareci, el mareo se evapor. Ambos fueron sustituidos por una ntida claridad. Se sinti reforzado, revitalizado, vivo. La nia se volvi opaca. El color de sus labios y ojos se desluci levemente. Su pelo castao perdi algo de brillo; sus mejillas se volvieron ms blandas. No es nada pens l. La mayora de la gente dice que ni siquiera notan cundo se ha ido su aliento. Vivir una vida plena. Feliz. Su familia cobrar bien por su sacrificio. Y Sondeluz vivira otra semana. Su aura no se hizo ms fuerte con el aliento del que se haba alimentado; sa era otra diferencia entre un retornado y un despertador. Los despertadores eran a menudo considerados aproximaciones inferiores y hechas por el hombre de los Retornados. Sin un aliento nuevo cada semana, Sondeluz morira. Muchos Retornados fuera de Hallandren vivan slo ocho das. Sin embargo, con un aliento donado cada semana, un retornado poda continuar viviendo sin envejecer nunca, viendo visiones nocturnas que supuestamente proporcionaran adivinaciones del futuro. De ah la Corte de los Dioses, llena de palacios, donde los dioses podan ser nutridos, protegidos y, lo ms importante, alimentados. Los sacerdotes se apresuraron a sacar a la nia de la habitacin. Para ella no es nada se repiti Sondeluz. Nada en absoluto... Sus ojos se encontraron mientras ella sala, y l pudo ver que el brillo haba desaparecido en ellos. Se haba convertido en una apagada. Una sombra, o una ajada. Una persona sin aliento. Nunca volvera a crecer. Los sacerdotes se la llevaron. Sondeluz se volvi hacia Llarimar, sintindose culpable por aquella sbita energa. De acuerdo dijo. Veamos las ofrendas. Llarimar alz una ceja por encima de sus lentes. Estis dispuesto de repente. Necesito devolver algo pens Sondeluz, Aunque sea algo intil.

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Pasaron a travs de varias salas ms rojas y doradas, la mayora perfectamente cuadradas y con puertas en los cuatro lados. Cerca del ala oriental del palacio, entraron en una habitacin larga y estrecha. Era completamente blanca, algo muy poco habitual en Hallandren. Las paredes estaban adornadas con cuadros y poemas. Los criados se quedaron fuera: slo Llarimar se uni a Sondeluz mientras se diriga al primer cuadro. Y bien? pregunt Llarimar. Era un cuadro pastoral de la jungla, con palmeras combadas y coloridas flores. En los jardines alrededor de la Corte de los Dioses haba varias de esas plantas, y por eso Sondeluz las reconoci. Nunca haba estado en la jungla... al menos no durante esta encarnacin de su vida. El cuadro est bien dijo, No es mi favorito. Me hace pensar en el exterior. Ojal pudiera visitarlo. Llarimar lo mir, intrigado. Qu pasa? dijo Sondeluz. La corte envejece a veces. No hay mucho vino en el bosque, divina gracia. Podra hacer un poco. Fermentar... algo. Estoy seguro dijo Llarimar, haciendo un gesto con la cabeza a uno de sus ayudantes en el exterior de la sala. El sacerdote subalterno anot lo que Sondeluz acababa de decir sobre el cuadro. En alguna parte, haba un patrn de la ciudad que buscaba una bendicin de Sondeluz. Probablemente tendra que ver con la valenta: quizs el patrn planeaba proponer matrimonio, o tal vez era un mercader a punto de firmar un acuerdo comercial arriesgado. El sacerdote interpretara la opinin de Sondeluz sobre el cuadro, y entonces dara un augurio a esa persona, fuera para bien o para mal, junto con las palabras exactas que haba dicho Sondeluz. Fuera como fuese, el acto de enviar un cuadro al dios ganara al patrn cierto grado de buena fortuna. Supuestamente. Sondeluz se apart del cuadro. Un sacerdote menor corri a retirarlo. Lo ms probable era que el patrn no lo hubiera pintado l mismo, sino que lo hubiera encargado. Cuando mejor era una pintura, mejor reaccin tenda a obtener de los dioses. Pareca que la fortuna poda ser influida por cunto se le pagara al artista. No debera ser tan cnico pens Sondeluz. Sin este sistema, habra muerto hace cinco aos. Haba muerto haca cinco aos, aunque no supiera qu lo haba matado. Haba sido realmente una muerte heroica? Tal vez no se permita a nadie hablar sobre su vida anterior porque no queran que nadie supiera que Sondeluz el Audaz haba muerto de calambres estomacales.

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El sacerdote menor desapareci con el cuadro de la jungla. Sera quemado. Esas ofrendas se hacan especficamente para el dios pretendido, y slo l, adems de unos pocos de sus sacerdotes, poda verlas. Pas a la siguiente obra de arte de la pared. Era un poema, escrito con letra de artesano. Los puntos de color brillaron cuando Sondeluz se acerc. La letra artesana hallandrense era un sistema especializado de escritura que no se basaba en la forma, sino en el color. Cada punto de color representaba un sonido distinto en el lenguaje hallandrense. Combinado con algunos puntos dobles, uno de cada color, creaba un alfabeto que era una pesadilla para quienes no distinguan los colores. Poca gente en Hallandren admitira tener ese problema concreto. Al menos, eso era lo que Sondeluz haba odo. Se pregunt si los sacerdotes saban cunto chismorreaban sus dioses sobre el mundo exterior. El poema no era muy bueno, compuesto obviamente por un campesino que luego le haba pagado a alguien para que lo pasara a la escritura artesana. Los puntos simples eran un indicativo. Los verdaderos poetas usaban smbolos ms elaborados, lneas continuas que cambiaban de color o pintorescos glifos que formaban imgenes. Se podan hacer muchas cosas con smbolos capaces de cambiar de forma sin perder su significado. Hacer bien los colores era un arte delicado que requera la Tercera Elevacin o ms para ser perfeccionado. se era el nivel de aliento donde la persona ganaba la habilidad para sentir los tonos perfectos de color, igual que la Segunda Elevacin conceda el tono perfecto. Los Retornados pertenecan a la Quinta Elevacin. Sondeluz no saba cmo era vivir sin la habilidad para reconocer instantneamente tonos exactos de color y sonido. Poda distinguir un rojo ideal de uno mezclado aunque fuera con slo una gota de pintura blanca. Le dirigi al poema del campesino el mejor comentario que pudo, aunque generalmente senta el impulso de ser sincero cuando miraba las ofrendas. Pareca que era su deber, y por algn motivo era una de las pocas cosas que se tomaba en serio. Continuaron por la fila, y Sondeluz fue comentando las diversas pinturas y poemas. La pared estaba notablemente llena hoy. Haba una fiesta o una celebracin que no conociera? Cuando llegaron al final, Sondeluz estaba cansado de mirar arte, aunque su cuerpo, impulsado por el aliento de la nia, continuaba sintindose fuerte y jubiloso. Se detuvo antes de la ltima pintura. Era una obra abstracta, un estilo que se haba popularizado ltimamente, sobre todo en los cuadros que le enviaban a l, ya que haba hecho comentarios favorables a otros en el pasado. Casi le dio a ste una mala nota simplemente por eso. Era bueno mantener a los sacerdotes en la duda de lo que le gustara, o eso decan algunos dioses. Sondeluz tena la impresin de que muchos de ellos eran

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bastante ms calculadores en cmo hacan sus comentarios, aadiendo intencionadamente significados crpticos. Sondeluz no tena paciencia para esos truquitos. Le dedic a ese ltimo cuadro el tiempo que necesitaba. El lienzo estaba grueso por la pintura, cada pulgada coloreada con grandes y gruesas pinceladas. El tono predominante era un rojo oscuro, casi escarlata, que Sondeluz inmediatamente supo que era una mezcla rojo y azul con una pizca de negro. Las lneas de color se solapaban unas sobre otras, casi en progresin. Eran una especie de... olas. Sondeluz frunci el ceo. Si lo miraba con atencin, pareca el mar. Y eso del centro poda ser un navo? Vagas impresiones de su sueo regresaron. Un mar rojo. El barco, marchndose. Estoy imaginando cosas, se dijo. Buen color coment. Bonitas pautas. Me hace sentirme en paz, y, sin embargo, tambin tiene tensin. Lo apruebo. A Llarimar pareci gustarle esta respuesta. Asinti mientras los sacerdotes menores permanecan apartados, registrando las palabras de Sondeluz. Bien dijo. Eso es todo, supongo. S, divina gracia. Queda un solo deber, pens. Ahora que haban terminado las ofrendas, era hora de pasar a la ltima, y menos atractiva, de sus tareas diarias. Las peticiones. Tena que acabar con ellas antes de poder pasar a actividades ms importantes, como echar una cabezada. Sin embargo, Llarimar no le abri camino para dirigirse a la sala de peticiones. Simplemente llam a un monje menor, y se puso a repasar unas pginas de una carpeta. Y bien? pregunt Sondeluz. Y bien qu, divina gracia? Las peticiones. Llarimar neg con la cabeza. No vais a atender ninguna peticin hoy, divina gracia. Recordis? No. Te tengo a ti para que recuerdes esas cosas. Entonces dijo Llarimar, pasando una pgina, considerad recordado oficialmente que hoy no tenis ninguna peticin. Vuestros sacerdotes se emplearn en otra cosa. Ah, s? En qu?

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Se arrodillarn reverentemente en el patio, divina gracia. Nuestra nueva reina llega hoy. Sondeluz se detuvo. Tengo que prestar ms atencin a la poltica. Hoy? As es, divina gracia. Nuestro seor el rey-dios va a casarse Tan pronto? En cuanto ella llegue, divina gracia. Interesante. Susebron se busca una esposa. El rey-dios en el nico de los Retornados que poda casarse. Los Retornados no podan engendrar hijos, menos el rey, que nunca haba absorbido un aliento como hombre vivo. A Sondeluz la distincin siempre le haba parecido extraa. Divina gracia dijo Llarimar. Necesitaremos una orden sinvida para disponer nuestras tropas delante de la ciudad para dar la bienvenida a la reina. Sondeluz alz una ceja. Planeamos atacarla? Llarimar le dirigi una severa mirada. Sondeluz se ech a rer. Fruta fugaz dijo, dando una de las rdenes qu permitira a los otros controlar a los sinvida de la ciudad. No era la orden central, naturalmente. La frase que le haba dado a Llarimar permitira a una persona controlar a los sinvida slo en situaciones que no fueran de combate, y expirara un da despus de su primer uso. Sondeluz a menudo pensaba que el retorcido sistema d rdenes empleado para controlar a los sinvida era innecesariamente complejo. Sin embargo, ser uno de los cuatro dioses capaz de dar las rdenes sinvida le haca ser bastante importante en ocasiones. Los sacerdotes empezaron a hablar en voz baja sobre los preparativos. Sondeluz esper, todava pensando en Susebron y su inminente boda. Cruz los brazos y se apoy contra el quicio de la puerta. Veloz? llam. S, divina gracia? Tena yo una esposa? Antes de morir, quiero decir. Llarimar vacil. Sabis que no puedo hablar de vuestra vida antes de vuestro retorno. El conocimiento de vuestro pasado no har ningn bien a nadie. Sondeluz ech atrs la cabeza, apoyndola contra la pared, y mir al techo blanco.

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En ocasiones... recuerdo un rostro dijo en voz baja, Un rostro hermoso y joven, Creo que puede ser ella. Los sacerdotes guardaron silencio. Cabello castao tentador prosigui Sondeluz. Labios rojos, a tres grados de la sptima armona, de una profunda belleza. Pelo moreno oscuro. Un sacerdote se adelant con el libro rojo, y Llarimar empez a escribir furiosamente. No inst a Sondeluz a dar ms informacin, sino que fue anotando las palabras del dios tal como surgan. Sondeluz se call, y les dio la espalda a los hombres y sus plumas. Qu importa? pens. Esa vida ya no existe. En cambio, ahora soy un dios. Dejando aparte lo que pienso de la religin, las ventajas estn bien. Ech a andar, seguido por un squito de sirvientes y sacerdotes menores que atenderan sus necesidades. Terminadas las ofrendas, registrados los sueos y canceladas las peticiones, Sondeluz era libre para dedicarse a sus propias actividades. No regres a sus aposentos principales. En cambio, se encamin hacia el patio y esper a que emplazaran un pabelln para l. Si hoy iba a llegar una nueva reina, quera echarle un buen vistazo.

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Captulo 4

El carruaje se detuvo ante T'Telir, la capital de Hallandren. Siri se asom a la ventanilla y advirti algo muy, muy intimidatorio: su pueblo no tena ni idea de lo que significaba ser ostentoso. Las flores no eran ostentosas. Diez soldados protegiendo un carruaje no eran ostentosos. Tener un arrebato de genio en pblico no era ostentoso. El campo cubierto por cuarenta mil soldados, vestidos de brillante azul y oro, formados en filas perfectas, las lanzas alzadas con estandartes azules ondeando al viento... eso s era ostentoso. La fila doble de jinetes montados en enormes caballos de gruesos cascos, tanto hombres como bestias envueltos en telas doradas que titilaban al sol. Eso s era ostentoso. La enorme ciudad, tan grande que su mente se aturda al considerarla, sus cpulas y torres y paredes pintadas compitiendo para atraer la atencin. Eso era ostentoso. Siri crea estar preparada. El carruaje haba atravesado ciudades mientras se dirigan a T'Telir. Haba visto las casas pintadas, los colores y pautas brillantes. Se haba alojado en posadas con camas mullidas. Haba comido alimentos mezclados con especias que la hicieron estornudar. No estaba preparada para aquella recepcin en T'Telir. En absoluto. Bendito Seor de los Colores..., pens. Sus soldados rodeaban el carruaje, como deseando poder subirse y ocultarse de aquel espectculo abrumador. T'Telir se alzaba contra la orilla del mar Brillante, un cuerpo de agua grande pero contenido por tierra. Siri poda verlo en la distancia, reflejando la luz del sol, sorprendentemente fiel a su nombre. Una figura de azul y plata cabalg hasta el carruaje. Sus ropajes oscuros no eran sencillos, como los que llevaban los monjes all en Idris. Tenan enormes hombreras terminadas en pico que casi hacan parecer que la ropa pareciera una armadura. Llevaba un tocado similar. Eso, combinado con los brillantes colores y las complejas capas de tejidos, hizo que el pelo de Siri palideciera hasta un intimidado blanco. La figura hizo una reverencia. Lady Sisirinah Real dijo el hombre con voz grave. Soy Treledees, sumo sacerdote de Su Majestad Inmortal, Susebron el Grande, Dios

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Retornado y Rey de Hallandren. Aceptaris que esta muestra de la guardia de honor os gue hasta la Corte de los Dioses. Muestra?, pens Siri. El sacerdote no esper respuesta. Hizo volverse a su caballo y emprendi el camino de regreso a la ciudad. El carruaje rod tras l, los soldados marchando incmodos alrededor del vehculo. La jungla dio paso a espordicos grupos de palmeras, y Siri se sorprendi al ver cunta arena se mezclaba con la tierra. Su visin del paisaje pronto qued oscurecida por el enorme campo de soldados que permanecan firmes a cada lado del camino. Austre, Dios de los Colores! susurr uno de los guardias de Siri. Son sinvidas! El pelo de la muchacha, que haba empezado a volverse castao, se convirti de nuevo en blanco temeroso. El guardia tena razn. Bajo sus coloridos uniformes, los soldados de Hallandren eran gris oscuro. Sus ojos, su piel, incluso su cabello: todo estaba completamente vaco de color, dejando atrs slo un monocromo. No pueden ser sinvidas! pens ella. Parecen hombres! Los haba imaginado como criaturas esquelticas, la sangre podrida y desgajada de los huesos. Eran, despus de todo, hombres que haban muerto y luego haban sido devueltos a la vida como soldados sin mente. Pero aqullos parecan humanos. No haba nada que los distinguiera excepto la falta de color y sus expresiones embotadas. Eso, y el hecho de que permanecan quietos. No rezongaban, no respiraban, no haba ningn temblor de msculos o miembros. Incluso sus ojos estaban inmviles. Parecan estatuas, sobre todo debido a su piel gris. Y... y yo voy a casarme con una de estas cosas?, pens Siri. Pero no, los Retornados eran diferentes a los sin vida, y ambos eran distintos a los apagados, que eran la gente que haba perdido su aliento. Apenas poda recordar vagamente una poca en que alguien de su aldea hubiera retornado. Fue haca casi diez aos, y su padre no la dej visitar al hombre. Recordaba que pudo hablar e interactuar con su familia, aunque no fue capaz de acordarse de ellos. Volvi a morir una semana ms tarde. El carruaje dej por fin atrs las filas de sinvidas. Las murallas de la ciudad estaban ya prximas: eran inmensas y sobrecogedoras, aunque parecan ms artsticas que funcionales. La parte superior de la muralla se curvaba en enormes semicrculos, como colinas, y el borde estaba recubierto de metal dorado. Las puertas mismas tenan la forma de dos retorcidas y esbeltas criaturas marinas que se alzaban en un enorme arco. Siri las atraves, y la guardia de jinetes de Hallandren, que parecan hombres vivos, la acompa.

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Siempre haba pensado que Hallandren era un lugar de muerte. Sus impresiones se basaban en las historias que contaban los buhoneros de paso o las viejas al calor del fuego en invierno. Hablaban de murallas construidas con crneos y pintadas luego con zafias y feas vetas de color. Se haba imaginado que los edificios del interior estaran salpicados con diferentes tonos enfrentados. Obscenos. Se equivocaba. Cierto, haba arrogancia en T'Telir. Cada nueva maravilla pareca querer llamar su atencin y atenazarla por los ojos. Haba gente flanqueando la calle, ms gente de la que Siri haba visto en toda su vida, agrupndose para ver el carruaje. Si haba pobres entre ellos, Siri no pudo notarlo, pues todos vestan de brillantes colores. Algunos tenan atuendos ms exagerados (probablemente comerciantes, ya que se deca que Halladren no tena nobles aparte de sus dioses), pero incluso la ms simple de las vestimentas refulga. Muchos de los edificios pintados contrastaban, en efecto, pero ninguno era zafio. Haba una sensacin de arte y armona en las fachadas, en la gente, en las estatuas de soldados poderosos que adornaban muchas esquinas. Era abrumador. Chilln. Una algaraba chillona y entusiasta. Siri sonri sin darse cuenta, y su pelo se volvi de un rubio vacilante, aunque sinti que se acercaba un dolor de cabeza. Tal vez... tal vez por eso me envi mi padre pens. Con formacin o sin ella, Vivenna nunca habra encajado aqu. Pero a m siempre me ha interesado mucho el color. Su padre era un buen rey con buenos instintos. Y si, despus de veinte aos de criar y educar a Vivenna, haba llegado a la conclusin de que no era la adecuada para ayudar a Idris? Y si, por primera vez en sus vidas, su padre haba elegido a Siri por encima de Vivenna? Pero si fuera as, qu se supone que tengo que hacer? Saba que su pueblo tema que Hallandren invadiera Idris, pero no crea que su padre hubiese enviado a una de sus hijas si crea que la guerra era inminente. Esperaba tal vez que ella pudiera aliviar las tensiones entre los reinos? Esa posibilidad aumentaba su ansiedad. El deber era algo que le resultaba desconocido, y un poco inquietante. Su padre le confiaba el destino y las vidas de su pueblo. No poda correr, escapar, ni esconderse. Sobre todo de su propia boda. Mientras su pelo se tea de blanco por el temor ante lo que le esperaba, desvi de nuevo su atencin hacia la ciudad. No era difcil que la atrajera. Era enorme, y se extenda como una bestia cansada enroscada sobre las colinas. Cuando el carruaje subi al sector sur de la ciudad, Siri pudo ver, entre los edificios, que el mar Brillante se detena en una baha. T'Telir se curvaba alrededor de la baha, acercndose al agua, formando una media luna. La muralla, entonces, slo era un semicrculo que desembocaba en el mar, manteniendo a la ciudad encajonada.

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No pareca abarrotada. Haba mucho espacio al descubierto en la ciudad: paseos y jardines, extensos terrenos no utilizados. Haba palmeras flanqueando muchas de las calles y otro tipo de follaje era comn. Adems, con la fra brisa que llegaba del mar, l aire era mucho ms templado de lo que haba esperado. La carretera llevaba hasta un mirador dentro de la ciudad, una pequea planicie que ofreca un excelente panorama. Excepto que toda la planicie estaba rodeada por una gran muralla. Siri vio con aprensin cmo las puertas de esta pequea ciudad dentro de la ciudad se abran para permitir el paso al carruaje, los soldados y sacerdotes. La gente corriente se qued fuera. Haba otra muralla dentro, una barrera para impedir que nadie viera a travs de la puerta. La procesin gir a la izquierda y rode el muro, hasta entrar en la Corte de los Dioses de Hallandren: un patio cerrado, cubierto de hierba. Docenas de enormes mansiones rodeaban el lugar, cada una pintada de un color distintivo. Al fondo del patio haba una gigantesca estructura negra, mucho ms alta que los otros edificios. El patio amurallado estaba tranquilo y silencioso. Siri pudo ver figuras sentadas en los balcones, contemplando su carruaje. Delante de cada palacio haba un grupo de hombres y mujeres postrados sobre la hierba. El color de sus ropas era igual que el de su edificio, pero Siri tuvo poco tiempo para observarlos. En cambio, mir nerviosa la enorme estructura negra. Era piramidal, formada por gigantescos bloques en forma de peldaos. Negro pens. En una ciudad de color. Su cabello palideci an ms. De repente dese ser ms devota. Dudaba que Austre estuviera muy contento con sus estallidos, y la mayora de los das incluso tena problemas para nombrar las Cinco Visiones. Pero l cuidara por el bien de su pueblo, no? La procesin se detuvo ante la base del enorme edificio triangular. Siri se asom a la ventanilla y vio los recodos y salientes de la cima, que haca que la arquitectura pareciera cargada en lo ms alto. Le pareci que los bloques oscuros iban a caer en avalancha para enterrarla. El sacerdote se acerc a caballo. Los jinetes esperaron en silencio: el piafar de sus bestias era el nico sonido en el enorme patio abierto. Hemos llegado, Receptculo dijo el hombre. En cuanto entremos en el edificio, sers preparada y llevada ante tu esposo. Esposo? pregunt Siri, incmoda. No habr una ceremonia nupcial? El sacerdote sonri. El rey-dios no necesita justificaciones ceremoniales. Te convertiste en su esposa en el momento en que lo dese. Siri se estremeci.

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Esperaba verle antes de, ya sabes... El sacerdote le dirigi una dura mirada. El rey-dios no acta para tu capricho, mujer. Ests bendita por encima de todas las dems, pues se te permitir tocarlo... aunque slo a su discrecin. No pretendas que eres otra cosa que lo que eres. De lo contrario, sers apartada y se elegir a otra en tu lugar. Cosa que, creo, podra resultar desfavorable para tus amigos rebeldes de las Tierras Altas. El sacerdote hizo volverse a su caballo y subi por una gran rampa de piedra que conduca al edificio. El carruaje se puso en marcha, y Siri avanz hacia su destino.

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Captulo 5

Esto complicar las cosas, pens Vasher, de pie en las sombras desde lo alto del muro que rodeaba la Corte de los Dioses. Qu tiene de malo? pregunt Sangre Nocturna. Los rebeldes enviaron una princesa. Eso no cambia tus planes. Vasher esper, observando, mientras el carruaje de la nueva reina suba lentamente por la pendiente y desapareca en el foso del palacio. Qu pasa?, pregunt Sangre Nocturna. Incluso despus de todos esos aos, la espada reaccionaba como un nio pequeo en muchas formas. La utilizarn pens Vasher. Dudo que podamos salirnos con la nuestra sin tratar con ella. No haba credo que los idrianos fueran a enviar a un miembro de la familia real a T'Telir. Haban entregado un pen de muchsimo valor. Vasher se dio la vuelta y envolvi el pie en uno de los estandartes que colgaban del exterior de la muralla. Entonces liber su aliento. Bjame orden. El gran tapiz, tejido con hilos de lana, absorbi cientos de alientos suyos. No tena forma humana y su tamao era enorme, pero Vasher tena ahora suficiente aliento para poder gastarlo en despertares as de extravagantes. El tapiz se retorci, un ser vivo, y form una mano que recogi a Vasher. Como siempre, lo despertado trataba de imitar la forma de un humano: al mirar con atencin los pliegues y ondulaciones del tejido, Vasher poda ver contornos de msculos e incluso venas. No haba ninguna necesidad de ellos: el aliento animaba el tejido, y no era necesario ningn msculo para que se moviera. El tapiz baj cuidadosamente a Vasher, cogindolo por un hombro, y colocando sus pies calzados con sandalias en el suelo. Tu aliento al mo orden Vasher. El gran tapiz-estandarte perdi de inmediato su forma animada, la vida desapareci, y volvi a aletear pegado a la pared.

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Algunas personas se detuvieron en la calle, pero se mostraron interesadas, no asombradas. Esto era T'Telir, hogar de los mismsimos dioses. Hombres con ms de mil alientos eran extraos, pero no inauditos. La gente se qued mirando, como los campesinos de otros reinos podan quedarse mirando pasar un carruaje de un seor, pero luego continuaron con sus actividades cotidianas. La atencin era inevitable. Aunque Vasher iba todava vestido como de costumbre (pantalones ajados, capa muy gastada a pesar del calor, una cuerda envuelta varias veces a la cintura a modo de cinturn), ahora haca que los colores brillaran dramticamente cuando estaba cerca. El cambio sera advertido por la gente normal y descaradamente obvio para quienes haban alcanzado la Primera Elevacin. Sus das de poder esconderse y pasar desapercibido haban quedado atrs. Tendra que acostumbrarse a ser advertido de nuevo. Era uno de los motivos por los que se alegraba de estar en T'Telir. La ciudad era lo suficientemente grande y estaba llena de suficientes rarezas (desde soldados sinvida a objetos despertados que cumplan funciones cotidianas) para no destacar demasiado. Naturalmente, eso no tena en cuenta a Sangre Nocturna. Vasher se movi entre las multitudes, llevando la pesada espada en una mano, la punta envainada casi arrastrndose por el suelo tras l. Algunas personas se apartaron temerosas de la espada. Otros la miraron con ojos codiciosos. Tal vez era hora de volver a guardarla en la mochila. Oh, no, ni hablar protest la espada. Llevo demasiado tiempo encerrada. Qu ms te da? Necesito aire fresco. Y luz. Eres una espada pens Vasher, no una palmera. Sangre Nocturna guard silencio. Comprenda que no era una persona, pero no le gustaba aceptar ese hecho. Sola ponerla de mal humor. A Vasher no le import. Se dirigi a un restaurante unas calles ms abajo de la Corte de los Dioses. Era una de las cosas que s haba echado de menos de T'Telir: los restaurantes. En la mayora de las ciudades haba pocas opciones para cenar. Si pretendas quedarte algn tiempo contratabas a una mujer de la localidad para que te diera de comer en su mesa. Si te quedabas poco tiempo, comas lo que tu posadera te pusiera. En T'Telir, sin embargo, la poblacin era lo bastante grande y lo bastante rica, para proporcionar comida especfica. Los restaurantes an no se haban propagado por el resto del mundo pero en T'Telir eran comunes. Vasher ya haba reservado una mesa, y el camarero le salud nada ms verlo. Se sent y dej a Sangre Nocturna apoyada contra la pared.

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La espada fue robada al minuto de soltarla. Vasher ignor el robo, pensativo mientras el camarero le traa una taza de t al limn. Vasher bebi la infusin endulzada, preguntndose mientras sorba el trozo de cscara por qu demonios un pueblo que viva en el trpico prefera el t caliente. Despus de unos minutos, su sentido vital le advirti que estaba siendo observado. Al cabo de un rato, el mismo sentido le alert que alguien se acercaba. Desenvain la daga de su cinturn con la mano libre mientras beba. El sacerdote se sent frente a l. Llevaba ropas de calle, en vez de tnica religiosa. Sin embargo, quizs inconscientemente, haba elegido vestir los colores blanco y verde de su deidad. Vasher volvi a envainar su daga, haciendo que el sonido quedara enmascarado al sorber con fuerza. El sacerdote, Bebid, mir alrededor, nervioso. Tena suficiente aura de aliento para indicar que haba alcanzado la Primera Elevacin. Era donde la mayora de la gente (la que poda permitirse comprar aliento) se detena. Ese aliento ampliara el lapso de vida una buena dcada y tambin proporcionaba un sentido vital acrecentado. Asimismo, les permita ver auras de aliento y distinguir a otros despertadores, y, en situaciones de apuro, hacer un poco de despertar ellos mismos. Un intercambio decente para alimentar a una familia campesina durante cincuenta aos. Bien? pregunt Vasher. Bebid dio un respingo ante el sonido. Vasher suspir, cerrando los ojos. El sacerdote no estaba acostumbrado a este tipo de encuentros clandestinos. No habra venido en absoluto si Vasher no hubiera ejercido ciertas... presiones sobre l. Vasher abri los ojos y mir al sacerdote mientras el camarero llegaba con dos platos de arroz especiado. La comida tektees era la especialidad del restaurante: a los hallandrenses les gustaban las especias extranjeras casi tanto como los colores raros. Vasher haba hecho el pedido antes, junto con el pago que aseguraba que los reservados de alrededor estuvieran vacos. Y bien? repiti Vasher. Yo... No s. No he podido averiguar gran cosa. Vasher le dirigi una severa mirada. Tienes que darme ms tiempo. Recuerda tus indiscreciones, amigo dijo Vasher, bebiendo el resto de su t y sintiendo un retortijn de malestar. No querrs que se sepan, verdad? Tenemos que volver a pasar por todo esto? Bebid guard silencio durante un momento.

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No sabes lo que me ests pidiendo, Vasher dijo, inclinndose hacia delante. Soy sacerdote de Brillavisin la Verdadera. No puedo traicionar mis juramentos! Menos mal que no te lo he pedido. No podemos dar informacin sobre la poltica de la corte. Bah replic Vasher. Esos Retornados no pueden ni mirarse unos a otros sin que la mitad de la ciudad se entere en menos de una hora. No estars dando a entender... Vasher apret los dientes, y dobl la cuchara con el dedo, molesto. Basta, Bebid! Los dos sabemos que tus juramentos son slo parte del juego. Tambin se inclin hacia delante. Y yo odio los juegos. Bebid palideci y no prob su comida. Vasher mir su cuchara con enfado y luego volvi a enderezarla, calmndose. Cogi una cucharada de arroz, y la boca le ardi por las especias. No le gustaba dejar la comida sin tocar: nunca se saba cundo tendras que marcharte a toda prisa. Ha habido... rumores dijo por fin Bebid. Esto va ms all de la simple poltica de la corte, Vasher... ms all de los juegos entre los dioses. Es algo muy real, y muy secreto. Tanto que incluso los sacerdotes vigilantes apenas oyen atisbos. Vasher continu comiendo. Hay una fraccin de la corte que presiona para atacar Idris aadi Bebid. Aunque no puedo imaginar por qu. No seas idiota dijo Vasher, deseando tener ms t para tragar el arroz. Los dos sabemos que Hallandren tiene motivos de sobra para matar a todos los habitantes de las Tierras Altas. La realeza apunt Bebid. Vasher asinti. Se les llamaba rebeldes, pero esos rebeldes eran la autntica familia real de Hallandren. Aunque fueran mortales, su linaje era un desafo para la Corte de los Dioses. Todo buen monarca saba que lo primero que hacas para estabilizar tu trono era ejecutar a todo aquel que tuviera ms derecha a l que t. Despus de eso, sola ser buena idea ejecutar a todo los que creyeran tener ese derecho. Y? dijo Vasher. Luchis, Hallandren gana. Cul es el problema? Es una mala idea, se es el problema. Una idea terrible. Por los fantasmas de Kalad, hombre! Idris no caer fcilmente, no importa lo que digan en la corte. Esto no ser como aplastan a ese necio de Vahr. Los idrianos tienen aliados de ms all de las montaas y las simpatas de docenas de reinos. Lo que algunos llaman un simple aplastamiento de las facciones rebeldes podra convertirse fcilmente en otra Multiguerra. Quieres eso? Miles y miles de muertos? Que caigan reinos para no

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volver a alzarse? Todo lo que podremos hacer es conseguir un poco de tierra helada que no quiere nadie. Los pasos comerciales son valiosos advirti Vasher. Bebid hizo una mueca. Los idrianos no son tan tontos para elevar demasiado sus tarifas. Esto no es cuestin de dinero, sino de miedo. La gente de la corte habla de lo que podra suceder si los idrianos cortan los pasos o si dejan que los enemigos se internen y asedien T'Telir. Si esto fuera por dinero, nunca iramos a la guerra. Hallandren vive de sus tintes y su comercio textil. Crees que ese negocio florecera en la guerra? Tendremos suerte si no sufrimos un colapso econmico. De verdad crees que me preocupa el bienestar econmico de Hallandren? pregunt Vasher. Ya dijo Bebid secamente. Olvidaba con quin estoy hablando. Qu quieres, entonces? Dmelo para que podamos acabar de una vez. Hblame de los rebeldes pidi Vasher, masticando arroz. Los idrianos? Acabo de... De ellos no dijo Vasher. De los de la ciudad. No tienen ninguna importancia ahora que Vahr ha muerto dijo el sacerdote, agitando la mano. Nadie sabe quin lo mat, por cierto. Probablemente los propios rebeldes. Supongo que no les hizo gracia que se dejara capturar, no? Vasher no dijo nada. Eso es todo lo que quieres? pregunt Bebid, impaciente. Necesito contactar con las facciones que mencionaste. Los que presionan para que haya guerra contra Idris. No te ayudar a animar la... Ni se te ocurra decirme lo que tengo que hacer, Bebid. Slo dame la informacin que prometiste, y podrs quedar libre de todo esto. Vasher repuso inclinndose an ms. No puedo ayudarte. Mi seora no est interesada en este tipo de poltica, y me muevo en los crculos equivocados. Vasher comi un poco ms, mientras juzgaba la sinceridad del hombre. Muy bien. Quin, entonces? Bebid se relaj. Se sec la frente con la servilleta. No lo s dijo. Tal vez uno de los sacerdotes de Mercestrella? Tambin podras probar con Dedos Azules, supongo. Dedos Azules? Un nombre extrao para un dios.

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Dedos Azules no es un dios rio Bebid. Es slo un apodo. Es el mayordomo del Alto Lugar, jefe de los escribas. Es quien mantiene la corte en funcionamiento; si alguien sabe algo sobre esta faccin, ser l. Naturalmente, es tan envarado y recto que te costar trabajo doblegar su voluntad. Te sorprenderas dijo Vasher, llevndose a la boca la ltima cucharada de arroz. Lo hice contigo, no? Supongo. Vasher se puso en pie. Paga al camarero cuando salgas dijo, cogiendo la capa de la percha para dirigirse hacia la puerta. Sinti una oscuridad a la derecha. Camin por la calle y luego gir en un callejn, donde encontr a Sangre Nocturna, todava envainada, sobresaliendo del pecho del ladrn que la haba robado. Otro ratero yaca muerto en el suelo. Vasher arranc la espada, la termin de meter en la vaina (slo estaba abierta una fraccin de pulgada) y ech el cierre. Perdiste los nervios ah dentro un momento refunfuo Sangre Nocturna. Cre que estabas trabajando para mejoran eso. Supongo que es una recada, pens Vasher. La espada vacil. No creo que desrecayeras. Esa palabra no existe, repuso Vasher, saliendo del callejn. Y? Te preocupan demasiado las palabras. Ese sacerdote... gastaste todas esas palabras con l, y luego lo dejaste ir. Yo no habra manejado as la situacin. S, lo s. Hacerlo a tu modo habra implicado unos cuantos cadveres ms. Bueno, soy una espada rezongMs vale dedicarse a aquello en lo que eres bueno... *** Sondeluz estaba sentado en su patio, viendo cmo el carruaje de la nueva reina se detena ante el palacio. Bueno, ha sido un da agradable le coment a su sumo sacerdote. Unas cuantas copas de vino, ms un poco de tiempo para dejar de pensar en nios privados de su aliento, y ya se senta ms cmodo consigo mismo. Sois feliz por tener una reina? pregunt Llarimar.

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Soy feliz por haber evitado las peticiones de hoy gracias a su llegada. Qu sabemos de ella? No mucho, divina gracia dijo Llarimar, mirando el palacio del reydios. Los idrianos nos sorprendieron no enviando a la hija mayor, como esperbamos. En su lugar mandaron a la ms joven. Interesante dijo Sondeluz, aceptando otra copa de vino de un criado. Slo tiene diecisiete aos. No puedo imaginar tener que casarme con el rey-dios a esa edad. Y yo no puedo imaginarte casado con el rey-dios a ninguna edad, Veloz. Y se estremeci a propsito. La verdad es que s, puedo imaginarlo, y el vestido te sienta fatal. Asegrate de que azoten a mi imaginacin por su insolencia al mostrarme esa visin concreta. La pondr en fila tras vuestro sentido del decoro, divina graciadijo Llarimar secamente. No seas tonto. Bebi un sorbo de vino. Hace aos que no tengo decoro alguno. Se ech hacia atrs, tratando de decidir qu pretendan los idrianos al enviar a 1a princesa equivocada. Dos palmeras en sus macetas se agitaban al viento, y Sondeluz se distrajo por el olor de la sal que traa la brisa del mar. Me pregunto si llegu a navegar por ese mar pens. Un hombre del ocano? Es as como mor? Por eso so con un barco? Ahora slo poda recordar ese sueo de forma vaga. Un mar rojo... Fuego. Muerte, matanza y una batalla. Se sorprendi al recordar sbitamente el sueo con detalles ms ntidos y vivos. El mar estaba rojo y reflejaba la magnfica ciudad de T'Telir, envuelta en llamas. Casi pudo or a la gente gritando de dolor, casi pudo or... Qu? Soldados marchando y combatiendo en las calles? Sondeluz sacudi la cabeza, tratando de descartar los fantasmales recuerdos. Ahora record que el barco que haba visto en su sueo estaba tambin ardiendo. Eso no tena por qu significar nada: todo el mundo tena pesadillas. Pero le incomodaba saber que sus pesadillas eran consideradas presagios profticos. Llarimar segua de pie junto a la silla de Sondeluz, contemplando el palacio del Dios Rey. Oh, sintate y deja de mirarme por encima de mi hombrodijo Sondeluz. Ests poniendo celosos a los buitres. Llarimar alz una ceja. Y qu buitres podran ser, divina gracia? Los que siguen insistiendo que vayamos a la guerradijo Sondeluz, agitando una mano.

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El sacerdote se sent en uno de los reclinatorios de madera del patio, se relaj y se quit la pesada mitra de la cabeza. Debajo del tocado, su pelo oscuro estaba sudoroso, pegado a la frente. Se pas la mano. Durante los primeros aos, Llarimar se haba mostrado envarado y formal. Sin embargo, al cabo del tiempo, Sondeluz se lo haba ganado. Despus de todo, dios. En su opinin, si l poda relajarse en el trabajo, tambin podan hacerlo sus sacerdotes. No s, divina gracia dijo Llarimar lentamente, frotndose la mejilla . No me gusta esto. La llegada de la reina? Llarimar asinti. Hace unos treinta aos que no tenemos reina en la corte. No s cmo tratarn con ella las facciones. Sondeluz se frot la frente. Poltica, Llarimar? Sabes que la desprecio. El sacerdote lo mir. Divina gracia: sois, por definicin, poltico. No me lo recuerdes, por favor. Debera apartarme de esta situacin. Crees que podra sobornar a algn otro dios para que tomara el control de mis rdenes sinvida? Dudo que eso fuera aconsejable. Todo forma parte de mi plan maestro para asegurar que me vuelva redundantemente intil para esta ciudad cuando muera. Otra vez. Llarimar lade la cabeza. Redundantemente intil? Por supuesto. La inutilidad regular no sera suficiente: despus de todo, soy un dios. Cogi un puado de uvas de la bandeja de un criado, todava intentando olvidar las perturbadoras imgenes de su sueo. No significaban nada. Slo eran sueos. Incluso as, decidi que se lo contara a Llarimar a la maana siguiente. Quizs el sacerdote podra utilizar los sueos para ayudar a presionar por la paz con Idris. Si el viejo Dedelin no haba enviado a su hija primognita, eso causara ms debates en la corte. Ms conversaciones de guerra. La llegada de esta princesa debera haberlo zanjado, pero saba que los belicosos halcones que haba entre los dioses no dejaran morir el tema. Con todo dijo Llarimar, como si hablara consigo mismo, enviaron a alguien. Eso es buena seal. Una negativa absoluta habra significado la guerra con seguridad.

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Y sea quien sea Seguridad, dudo que debamos luchar con l dijo Sondeluz mientras examinaba una uva. La guerra es, en mi divina opinin, an peor que la poltica. Algunos dicen que las dos cosas son lo mismo, divina gracia. Tonteras. La guerra es mucho peor. Al menos donde se desarrolla la poltica suele haber entremeses agradables. Como de costumbre, Llarimar ignor las ingeniosas observaciones de Sondeluz. El dios lo habra reprendido si no supiera que haba otros tres sacerdotes menores al fondo del patio, registrando sus palabras, buscando en ellas sabidura y significado. Qu creis que harn ahora los rebeldes de Idris? pregunt Llarimar. sa es la cuestin, Veloz dijo Sondeluz, echndose hacia atrs, cerrando los ojos para sentir el sol en la cara. Los idrianos no se consideran rebeldes. No estn sentados en sus montaas esperando que llegue el da en que puedan regresar triunfales a Hallandren. Esto ya no es su hogar. Esos picos tampoco son un reino. Es un reino suficiente para controlar los mejores depsitos de mineral de la zona, cuatro pasos vitales al norte, y el linaje real original de la dinasta original de Hallandren. No nos necesitan, amigo mo. Y eso que se dice de que hay disidentes idrianos en la ciudad, levantando al pueblo contra la Corte de los Dioses? Slo son rumores dijo Sondeluz. Aunque, cuando demuestren que estoy equivocado y las masas sin privilegios asalten mi palacio y me quemen en la hoguera, me asegurar de informarles de que t tuviste razn siempre. Reirs el ltimo o... bueno, gritars el ltimo, ya que probablemente te atarn junto a m. Llarimar suspir, y Sondeluz abri los ojos para ver cmo el sacerdote lo miraba con expresin contemplativa. Llarimar no le reprendi por su desenfado. Tan slo extendi la mano y volvi a ponerse la mitra. l era el sacerdote, Sondeluz era el dios. No habra ninguna pregunta sobre sus motivos, ningn reproche. Si Sondeluz daba una orden, haran exactamente lo que dijera. A veces, eso lo aterrorizaba. Pero no hoy. En cambio, se sinti molesto. La llegada de la reina, de algn modo, le haba hecho hablar de poltica... y el da iba muy bien hasta entonces. Ms vino pidi Sondeluz, alzando su copa. No os podris emborrachar, divina gracia. Vuestro cuerpo es inmune a todas las toxinas.

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Lo s contest Sondeluz mientras un sirviente menor llenaba su copa. Pero creme: soy bastante bueno fingindolo.

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Captulo 6

Siri baj del carruaje. Inmediatamente, docenas de criados vestidos de azul y plata la rodearon, llevndosela. Siri se volvi, alarmada, buscando a sus soldados. Los hombres dieron un paso al frente, pero Treledees alz la mano. El Receptculo ir sola declar el sacerdote. Siri sinti una punzada de temor. Era la hora. Regresad a Idris le dijo a sus hombres. Pero, mi seora... objet el jefe de los soldados. No. Aqu no podis hacer nada ms por m. Por favor, regresad y decidle a mi padre que he llegado bien. El jefe de los soldados mir a sus hombres, vacilante. Siri no lleg a ver si obedecan o no, pues los criados la llevaron a un rincn tras un largo y negro pasillo. Trat de no mostrar su miedo. Haba venido al palacio para casarse, y estaba decidida a causar una impresin favorable en el reydios. Pero en realidad estaba aterrada. Por qu no haba huido? Por qu no se haba librado de algn modo de todo aquello? Por qu no podan dejarla en paz? Ahora no haba escapatoria. Mientras las criadas la llevaban por un pasillo hacia las profundidades del palacio, los ltimos restos de su antigua vida desaparecieron tras ella. Ahora estaba sola. Lmparas de cristal de colores flanqueaban las paredes. Condujeron a Siri a travs de oscuros pasadizos, dando vueltas y ms vueltas. Trat de recordar el camino, pero pronto se sinti absolutamente perdida. Las sirvientas la rodeaban como una guardia de honor; aunque todas eran mujeres, pertenecan a edades diferentes. Todas llevaban una toca azul, el pelo suelto por atrs, y mantenan la mirada gacha. Sus titilantes tnicas azules eran amplias, incluso en el busto. Siri se ruboriz al ver los escotes. En Idris, las mujeres mantenan cubierto el cuello. El negro pasillo acab por desembocar en una habitacin mucho ms grande. Siri vacil en la puerta. Aunque las paredes de piedra de esa habitacin eran negras, estaban cubiertas con sedas de rico color marrn.

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De hecho, todo en la habitacin era marrn, desde la alfombra hasta los muebles, pasando por las baeras rodeadas de losetas ubicadas en el centro de la sala. Las criadas empezaron a tirarle de la ropa para desnudarla. Siri dio un salto, apart varias manos e hizo que se detuvieran, sorprendidas. Entonces atacaron con renovado vigor, y Siri comprendi que no tendra ms remedio que apretar los dientes y soportar aquel tratamiento. Alz los brazos, dejando que le quitaran el vestido y la ropa interior, y sinti que su cabello se volva rojo mientras se ruborizaba. Al menos la habitacin estaba clida. No obstante, se estremeci. Se vio obligada a permanecer all de pie, desnuda, mientras otras criadas se acercaban con cintas de medicin. Hurgaron y sondearon, tomando diversas medidas, incluyendo las de la cintura, el busto, los hombros y las caderas. Cuando terminaron, las mujeres retrocedieron, y la habitacin qued en silencio. La baera segua humeando en el centro de la cmara. Varias mujeres se la sealaron. Supongo que se me permite lavarme yo sola, pens Siri con alivio, acercndose a los escalones de losa. Se introdujo con cuidado en la enorme tina, y le satisfizo la temperatura del agua. Se sumergi y se permiti relajarse un poco. Oy sonidos de salpicaduras a su espalda y se volvi. Varias criadas, vestidas de marrn, se metan en la baera con manoplas y jabn. Siri suspir, rindindose a sus cuidados mientras empezaban a frotarle vigorosamente el cuerpo y el pelo. Cerr los ojos, soportando el tratamiento con tanta dignidad como fue capaz. Eso le dej tiempo para pensar, lo que no era bueno. Slo se permiti considerar lo que le estaba sucediendo. Su ansiedad regres de inmediato. Los sinvida no son tan malos como en las historias pens, tratando de tranquilizarse. Y los colores de la ciudad son mucho ms agradables de lo que yo esperaba. Tal vez... tal vez el rey-dios no sea tan terrible como dice todo el mundo. Ah, bien dijo una voz. Vamos bien de tiempo. Perfecto. Era una voz de hombre. Siri abri los ojos y se encontr con un anciano con tnica marrn de pie junto a la baera, escribiendo algo en un libro de cuentas. Era calvo y tena un rostro redondo y agradable. A su lado haba un muchacho, con ms papel y un frasquito de tinta para que el hombre humedeciera su pluma. Siri grit, sobresaltando a algunas de las criadas al provocar un sbito movimiento de agua al cubrirse con los brazos. El hombre vacil, agachando la cabeza. Algo va mal, Receptculo?

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Me estoy baando replic ella. En efecto. Ya lo veo.

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Bien, pues por qu ests mirando? l lade la cabeza. Pero si soy un sirviente real, muy por debajo de tu estatus... dijo, y entonces pareci recordar algo. Ah, s. Las sensibilidades de Idris. Me haba olvidado. Seoras, por favor, salpiquen, hagan ms burbujas en la baera. Las criadas obedecieron, creando abundante espuma en el agua jabonosa. Eso es dijo el hombre, volviendo a su libro de cuentas. Ya no puedo ver nada. Adelante, continuemos. No estara bien hacer esperar al rey-dios el da de su boda! Reacia, Siri dej que el bao continuara, aunque tuvo cuidado de mantener bajo el agua ciertas partes de su anatoma. Las mujeres trabajaron abnegadamente, frotando tan fuerte que Siri casi temi que fueran a despellejarla. Como bien puedes suponer dijo el hombre, vamos con un calendario muy justo. Hay mucho que hacer, y me gustara que todo saliera como una seda. Siri frunci el ceo. Y quin eres t, exactamente? l la mir, haciendo que se agachara entre las pompas de jabn un poco ms. Su pelo estaba ms rojo brillante que nunca. Me llamo Havarseth, pero todo el mundo me llama Dedos Azules. Alz una mano y agit los dedos, manchados de tinta azul de tanto escribir. Soy el jefe de los escribas y mayordomo de Su Excelente Gracia Susebron, rey-dios de Hallandren. En trminos ms simples, dirijo a los sirvientes del palacio y superviso a todos los criados de la Corte de los Dioses. Se detuvo y la mir. Tambin me aseguro de que todo el mundo cumpla los horarios y haga lo que tiene que hacer. Algunas de las muchachas ms jvenes (vestidas de marrn, como las que baaban a Siri) empezaron a traer cubos de agua a la baera, y las mujeres las emplearon para enjuagarle el pelo. Siri se volvi para facilitarles la tarea, aunque trat de mantenerse ojo avizor con Dedos Azules y su criado. Biendijo Dedos Azules. Los sastres de palacio trabajan a destajo en tus vestiduras. Tenamos un buen clculo de tu talla, pero necesitbamos las medidas finales para completar el proceso. Tus atuendos debern estar listos dentro de poco. Las mujeres enjuagaron de nuevo la cabeza de Siri.

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Hay algunas cosas que tenemos que discutir continu Dedos Azules, su voz distorsionada por el agua en los odos de Siri. Supongo que te habrn enseado el mtodo adecuado de tratar a Su Majestad Inmortal. Siri lo mir, y luego apart la mirada. Probablemente lo haban hecho, pero no lo recordaba. Y, fuera como fuese, en ese momento no estaba para concentrarse. Ah dijo Dedos Azules, leyendo aparentemente su expresin. Bien, entonces esto podra ser... interesante. Permteme hacerte algunas sugerencias. La muchacha asinti. Primero, debes saber que la voluntad del rey-dios es ley. No necesita ningn motivo ni justificacin para lo que lace. Tu vida, como la de todos, est en sus manos. Segundo, debes saber que el rey-dios no habla con gente como t y como yo. No hablars con l cuando acudas a verlo. Entiendes? Siri escupi un poco de agua jabonosa. Quieres decir que ni siquiera puedo hablar con mi esposo? Me temo que no confirm Dedos Azules. Ninguno de nosotros puede. Entonces cmo juzga y gobierna? pregunt ella frotndose los ojos. El Consejo de Dioses maneja las necesidades ms mundanas del reino explic Dedos Azules. El rey-dios est por encima del gobierno diario. Cuando le es necesario comunicarse, transmite sus juicios a sus sacerdotes, quienes entonces los revelan al mundo. Magnfico, pens Siri. Es poco convencional que se te permita tocarlo continu Dedos Azules. Engendrar a un hijo es una molestia necesaria para l. Nuestro trabajo es presentarte de la manera ms agradable posible, y evitar, a toda costa, irritarlo. Austre, Dios de los Colores pens ella. Qu clase de criatura es esta? Dedos Azules la mir. S algo de tu temperamento, Receptculo dijoNaturalmente, hemos investigado a los hijos de la monarqua idriana. Permteme ser un poco ms directo de lo que preferira. Si le hablas directamente al reydios, te mandar ejecutar. Al contrario que tu padre, no es un hombre paciente. No puedo recalcar lo suficiente este punto. Me doy cuenta de que ests acostumbrada a ser una persona muy importante. De hecho, lo sigues siendo... o quiz ms que antes. Ests muy por encima de m y de

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los dems. Sin embargo, por muy superior que seas a nosotros, el rey-dios est muy por encima de ti. Su Majestad Inmortal es... especial. Las doctrinas ensean que la Tierra misma es poca cosa para l. l consigui trascender antes incluso de nacer, pero luego regres para traer a su pueblo bendiciones y visiones. Se te concede una confianza especial. Por favor, no la traiciones... y, por favor, por favor, no provoques su ira. Comprendes? Siri asinti lentamente, sintiendo que su pelo se blanqueaba nuevo. Trat de controlarse, pero el valor que pudo acumular le pareci vergonzante. No, no iba a poder digerir a esa criatura tan fcilmente como a los sinvida o los colores de la ciudad. Su reputacin en Idris no era exagerada. Dentro de poco, l iba a tomar su cuerpo y hacer con l lo que deseara. Una parte de Sin sinti furia por eso, pero era la furia de la frustracin. La furia que proceda de saber que algo horrible iba a suceder, y de ser incapaz de evitarlo. Las criadas se apartaron, dejndola medio flotando en el agua jabonosa. Una de ellas mir a Dedos Azules e inclin la cabeza con respeto. Ah, hemos terminado? pregunt l. Excelente. Tus damas y t sois muy eficaces, Jlan. Continuemos, pues. No pueden hablar? pregunt Siri en voz baja. Pues claro que pueden. Pero son dedicadas siervas de Su Majestad Inmortal. Durante sus horas de servicio, su deber es ser tan tiles como sea posible sin resultar una distraccin. Ahora, si proseguimos... Siri continu dentro del agua, incluso cuando las silenciosas mujeres trataron de sacarla. Dedos Azules se dio la vuelta con un suspiro, dndole la espalda. Extendi una mano e hizo volverse tambin al muchacho. Siri permiti por fin que la sacaran de la baera. Las mujeres mojadas la dejaron, dirigindose a una habitacin lateral (probablemente para cambiarse), y otras la condujeron a una baera ms pequea para enjuagarla. Se meti en el agua, mucho ms fra que la anterior, y boque. Las mujeres le indicaron que se sumergiera. Ella dio un respingo pero lo hizo, y se enjuag casi todo el jabn. Despus de eso, haba una tercera y ltima baera. Mientras Siri se acercaba, tiritando, oli un fuerte aroma a flores que surga de ella. Qu es esto? pregunt. Un bao perfumado dijo Dedos Azules, todava de espaldas. Si lo prefieres, puedo hacer que una de las masajistas del palacio te frote perfume por el cuerpo. Te aconsejo en contra de ello, sin embargo, dada la escasez de tiempo... Siri se ruboriz al imaginar que alguien, varn o hembra frotara su cuerpo con perfume.

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Esto estar bien dijo, metindose en el agua. Estaba tibia, y los olores florales eran tan intensos que tuvo que respirar por la nariz. Las mujeres indicaron hacia abajo, y, con un suspiro, Siri se sumergi bajo el agua perfumada. Despus de eso, sali, y varias criadas se acercaron por fin con mullidas toallas. Empezaron a secarla, con un contacto tan delicado y suave como duro haba sido el frote anterior. Esto se llev parte del fuerte aroma, cosa que Siri agradeci. Otras mujeres se acercaron con una bata azul oscuro, y ella extendi los brazos para que se la pusieran y luego la cerraran. Puedes darte la vuelta le dijo al mayordomo. Excelente dijo Dedos Azules al girarse. Se dirigi hacia una puerta lateral y le hizo un gesto con la mano. Ahora, deprisa. Todava tenemos mucho que hacer. Siri y las criadas lo siguieron, pasando de la habitacin marrn a una que estaba decorada de amarillo brillante. Tena ms muebles, ninguna baera, y un gran divn en el centro. Su Majestad no est asociado con un color nico dijo Dedos Azules, sealando los brillantes colores de la sala mientras las mujeres dirigan a Siri al silln. Representa todos los colores y cada uno de los Tonos Iridiscentes. Por tanto, cada habitacin est decorada con un tono diferente. Siri se sent, y las mujeres empezaron a ocuparse de sus uas. Otra trat de alisar las greas de pelo producidas por el lavado a fondo. Siri frunci el ceo. Cortadlo dijo. Ellas vacilaron. Receptculo? pregunt una. Cortad el pelo. Dedos Azules les dio permiso, y tras unos cuantos cortes gran parte de su pelo estaba amontonado en el suelo. Entonces Siri cerr los ojos y se concentr. No estaba segura de cmo lo haca. Los Mechones Reales haban sido siempre parte de su vida: alterarlos era para ella como mover cualquier msculo, aunque ms difcil. En unos instantes, pudo hacer que el pelo creciera de nuevo. Varias mujeres se quedaron boquiabiertas mientras el pelo brotaba de la cabeza de Siri y caa hasta sus hombros. Hacerlo crecer la haca sentir hambre y cansancio, pero era mejor que dejar que las mujeres lucharan contra las greas. Cuando termin, abri los ojos. Dedos Azules la miraba con expresin inquisitiva, sosteniendo el libro.

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Esto es... fascinante dijo. Los Mechones Reales. Hemos esperado mucho tiempo a que vuelvan a agraciar este palacio, Receptculo. Puedes cambiar de color a voluntad? Sdijo Siri. Algunas veces, al menos. Es demasiado largo? El cabello largo es considerado un signo de belleza en Hallandren, mi seora. S que lo llevis recogido en Idris, pero aqu el pelo suelto es del gusto de muchas mujeres, sobre todo las diosas. Una parte de ella quiso mantener el pelo corto slo por llevar la contraria, pero estaba empezando a darse cuenta de que semejante actitud podra hacer que la mataran. En cambio, cerr los ojos y volvi a concentrarse. El pelo le llegaba hasta los hombros, pero lo extendi durante varios minutos, hacindolo crecer hasta la espalda, como antes. Siri abri los ojos. Precioso susurr una de las criadas jvenes, y al punto se ruboriz y continu trabajando en las uas de la muchacha. Muy bonito reconoci Dedos Azules. Te dejo aqu. Tengo que ocuparme de ciertos asuntos, pero regresar en breve. Siri asinti mientras se marchaba, y varias mujeres se acercaron y empezaron a aplicarle maquillaje. Lo sufri con paciencia mientras otras criadas seguan con sus uas y su pelo. No era as como haba imaginado el da de su boda. El matrimonio siempre le haba parecido algo lejano, algo que slo sucedera despus de que se hubiera elegido cnyuges para sus hermanos. De hecho cuando era muy joven, siempre haba dicho que pretenda criar caballos en vez de casarse. Haba superado aquello, pero una parte de s misma ansiaba esos tiempos ms sencillos. No quera casarse. An no. Segua sintindose una nia, aunque su cuerpo se hubiera convertido en uno de mujer. Quera jugar en las montaas y recoger flores y picar a su padre. Quera tiempo para saborear ms la vida antes de verse obligada a las responsabilidades de engendrar hijos. El destino le haba arrebatado esa oportunidad. Ahora se enfrentaba a la perspectiva inminente de ir a la cama de un hombre. Un hombre que no le hablara, y a quien no le importara quin era ella ni qu quera. Siri conoca los requerimientos fsicos de lo que iba a suceder (agradeca a Mab la cocinera alguna charlas sinceras sobre ese tema), pero emocionalmente se senta petrificada. Quera correr, esconderse, huir lo ms lejos posible. Se sentan as todas las mujeres, o slo aquellas que eran lavadas, acicaladas y enviadas a satisfacer a una deidad con el poder de destruir naciones?

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Dedos Azules regres poco despus, seguido por un hombre mayor con las ropas azules y plateadas que Siri empezaba a asociar con aquellos que servan al rey-dios. Pero... Dedos Azules viste de marrn pens frunciendo el ceo. Porqu? Ah, veo que mi clculo del tiempo es perfecto dijo Dedos Azules mientras las mujeres terminaban. Se retiraron a los lados de la habitacin, las cabezas inclinadas. Dedos Azules le hizo un gesto con la cabeza al hombre mayor. Receptculo, ste es uno de los sanadores del palacio. Antes de que te lleven al rey-dios, tendrs que ser inspeccionada para determinar que eres doncella y asegurar que no padeces ciertas enfermedades. No es ms que una formalidad, pero me temo que he de insistir en ello. En consideracin a tu recato, no he trado al joven sanador a quien haba asignado originalmente el trabajo. Supongo que un sanador ms viejo te har sentirte ms cmoda. Siri suspir, pero asinti. Dedos Azules seal una mesa acolchada en un lado de la habitacin; entonces l y su joven criado se dieron media vuelta. Siri se abri la bata y se dirigi a la mesa. Se tumb para continuar lo que estaba resultando el da ms embarazoso de su vida. Y slo empeorar, pens mientras el mdico la examinaba. Susebron, el rey-dios. Asombroso, terrible, santo, majestuoso. Haba nacido muerto, pero retorn. Qu le provocaba eso a un hombre? Sera humano al menos, o un monstruo horrible de contemplar? Se deca que era eterno, pero obviamente su reinado terminara tarde o temprano, o de otro modo no necesitar un heredero. Se estremeci, deseando acabar de una vez, pero tambin agradecida por todo aquello que retrasara un poco ms las cosas, incluso una experiencia tan humillante como aquel reconocimiento mdico. Sin embargo, termin pronto, y Siri volvi a cerrarse la bata y levantarse. Est bastante sana le dijo el sanador a Dedos Azules. Y lo ms probable es que sea todava doncella. Tambin tiene un aliento muy poderoso. Siri vacil. Cmo poda saber...? Y entonces lo vio. Tuvo que mirar con mucha atencin, pero el suelo amarillo alrededor del cirujano pareca demasiado brillante. Ella misma pareca plida, aunque el nerviosismo ya haba vuelto blanco su pelo. El doctor es un despertador pens. Hay un despertador aqu, en esta habitacin. Y me ha tocado. Se estremeci, la piel marchitndose. No estaba bien quitarle el aliento a otra persona. Era la arrogancia definitiva, el completo opuesto a la

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filosofa de Idris. Otra gente en Hallandren simplemente llevaba colores brillantes para atraer la atencin sobre s mismos, pero los despertadores robaban la vida de los seres humanos, y la usaban para destacar. El uso pervertido del aliento era uno de los principales motivos de que el linaje real se hubiera exiliado a las montaas en primer lugar. Hallandren exista hoy en da porque extorsionaba el aliento de su pueblo. Siri se sinti ms desnuda ahora que cuando estaba sin ropa. Qu poda decir ese despertador sobre ella gracias a su innatural fuerza vital? Se senta tentado de robarle a Siri su biocroma? Trat de respirar lo ms suavemente posible, por si acaso. Al cabo de un rato, Dedos Azules y aquel terrible doctor salieron de la habitacin. Las mujeres se acercaron para quitarle de nuevo la bata y trajeron ropa interior. El rey ser peor comprendi Siri. No es slo un despertador, es un retornado. Necesita absorber el aliento de la gente para sobrevivir. Le quitara su aliento? No, eso no suceder se dijo con firmeza. Me necesita para que le proporcione un heredero de linaje real. No arriesgar la seguridad del nio. Me dejar mi aliento, aunque slo sea hasta entonces. Pero qu le sucedera cuando ya no fuera necesaria? Su atencin se apart de esos pensamientos cuando varias criadas se acercaron con un gran bulto de ropa. Una saya. No, un vestido... un precioso vestido azul y plata. Concentrarse en l pareca mejor que pensar en lo que el rey-dios le hara en cuanto le diera un hijo. Siri esper en silencio mientras las mujeres le ponan el vestido. El tejido era sorprendentemente suave sobre su piel, el terciopelo pareca sutil como los ptalos de una flor de las montaas. Mientras las mujeres se lo ajustaban, Siri advirti que, extraamente, se cerraba por el lado en vez de por la espalda. Tena una cola extremadamente larga y mangas que colgaban un palmo por debajo de sus manos si pona los brazos a los costados. Las criadas tardaron varios minutos en atar los lazos bien, en situar correctamente los pliegues y adornar la cola. Todo esto para que pueda ser quitado de nuevo dentro de pocos minutos, pens con fra irona mientras una mujer se acercaba con un espejo. Siri se qued asombrada. De dnde haba salido todo aquel color? Las delicadas mejillas rojas, los misteriosos ojos oscuros, el azul sobre sus prpados? Los profundos labios rojos, la piel casi resplandeciente? El vestido brillaba plata sobre azul, vaporoso pero hermoso, con ondas de terciopelo. No se pareca a nada que hubiera visto en Idris. Era an ms sorprendente que los colores que haba visto en las gentes de la ciudad. Al contemplarse en el espejo, casi pudo olvidar sus preocupaciones.

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Gracias susurr.

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Esa debi ser la respuesta adecuada, pues las sirvientas sonrieron, mirndose unas a otras. Dos la cogieron de las manos, movindose ms respetuosamente que cuando la haban sacado del carruaje. Siri camin con ellas, arrastrando la cola, y las dems mujeres se quedaron atrs. La muchacha se volvi, y las mujeres hicieron una reverencia, inclinando la cabeza. Las dos ltimas, las que la guiaban, abrieron una puerta y luego la empujaron suavemente hacia el pasillo. Cerraron la puerta, dejndola sola. All reinaba un negro absoluto. Casi se haba olvidado de lo oscuras que eran las paredes de piedra del palacio. El pasillo estaba vaco, a excepcin de Dedos Azules, que la esperaba libro en mano. Sonri, inclinando la cabeza con respeto. El rey-dios se sentir satisfecho, Receptculo. Vamos exactamente segn lo previsto: el sol acaba de ponerse. Siri se volvi. Frente a ella haba una puerta grande e imponente, recubierta por completo de oro. Cuatro lmparas en la pared brillaban sin cristal de colores, reflejando la luz del portal dorado. No tuvo ninguna duda de quin haba ms all de tan impresionante entrada. El dormitorio del rey-dios dijo Dedos Azules. O, ms bien, uno de sus dormitorios. Ahora, mi seora, debes volver a prestarme atencin. No hagas nada que ofenda al rey. Ests aqu por su voluntad y para atender sus necesidades. No las mas ni las tuyas, ni siquiera las de nuestro reino. Comprendo dijo ella en voz baja, el corazn latindole cada vez ms rpido. Gracias. Es hora de presentarte. Entra en la habitacin, qutate el vestido y la ropa interior. Inclnate en el suelo ante la cama del rey, tocando el suelo con la cabeza. Cuando l desee que te acerques, golpear el poste de la cama, y podrs alzar la cabeza. Entonces te indicar que avances. Ella asinti. Intenta no tocarlo demasiado. Siri frunci el ceo, abriendo y cerrando los puos, nerviosa. Cmo voy a conseguir eso exactamente? Vamos a tener sexo, no? Dedos Azules se ruboriz. S, supongo que s. Esto tambin es nuevo para m, mi seora. El reydios... bueno, slo un grupo de sirvientes especialmente dedicados puede tocarlo. Mi sugerencia sera evitar besarlo, acariciarlo, o hacer cualquier otra cosa que pudiera ofenderlo. Simplemente permtele hacer contigo lo que desee, y deberas estar a salvo. Siri inspir profundamente, y asinti.

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Cuando terminis, el rey se retirar. Entonces recoge la ropa de cama y qumala en la chimenea. Como Receptculo, eres la nica a la que se permite hacer esas cosas. Comprendes? S dijo Siri, cada vez ms ansiosa. Muy bien, pues contest Dedos Azules, casi tan nervioso como ella . Buena suerte. Tras estas palabras, extendi la mano y abri la puerta. Oh, Austre, Dios de los Colores, pens ella, el corazn redoblando, las manos sudorosas, aturdida. Dedos Azules la empuj suavemente por la espalda y Siri entr en la habitacin.

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Captulo 7

La puerta se cerr a su espalda. Un gran fuego arda en una chimenea a la izquierda, baando la amplia habitacin con una titilante luz anaranjada. Las paredes negras parecan atraer y absorber la iluminacin, creando profundas sombras en todos los ngulos. Siri esper, con su hermoso vestido de terciopelo, el corazn desbocado y la frente sudorosa. A su derecha distingui una cama enorme, con sbanas y colchas negras, a juego con el resto de la habitacin. La cama pareca vaca. Siri escrut la penumbra, ajustando los ojos. El fuego chisporrote, lanzando una chispa de luz hacia un gran silln en forma de trono situado junto a la cama. Estaba ocupado por una figura vestida de negro, envuelta en la oscuridad. La miraba, los ojos destellantes, sin parpadear al resplandor de la chimenea. Siri contuvo la respiracin y baj los ojos, angustiada al recordar las advertencias de Dedos Azules. Vivenna era quien deba estar aqu, no yo pens desesperada. No puedo enfrentarme a esto! Mi padre se equivoc al enviarme! Cerr los ojos con fuerza, la respiracin cada vez ms rpida. Movi los dedos temblorosos y tir nerviosa de los lazos del costado de su vestido. Senta las manos resbaladizas por el sudor. Estaba tardando demasiado en desnudarse? Se enfadara l? La matara incluso antes de que terminara la primera noche? Preferira ella eso, tal vez? No se dijo con determinacin. No. Tengo que hacer esto. Por Idris. Por los campos y los nios que cogan mis flores. Por mi padre y Mab y todos los dems del palacio. Finalmente solt los lazos y el vestido cay con sorprenden te facilidad; en ese momento comprendi que haba sido confeccionado con ese objetivo. Dej caer el vestido al suelo y se qued mirando su ropa interior. El tejido blanco desprenda un espectro de colores, como la luz a travs de un prisma. Lo mir con sorpresa, preguntndose por la causa de ese extrao efecto.

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No importaba. Estaba demasiado nerviosa para pensar en eso. Apretando los dientes, se oblig a desnudarse del todo. Se arrodill en el fro suelo de piedra, el corazn latindole en las sienes, para tocarlo con la frente. La habitacin qued en silencio a excepcin del chisporroteo de la chimenea. El fuego no era necesario en el calor de Hallandren, pero ella lo agradeci, desnuda como estaba. Esper, el pelo blanco puro, la arrogancia y la testarudez olvidadas, desnuda en ms de un sentido. se era el final del camino, donde toda su sensacin de independencia y libertad tocaba a su fin. No importaba lo que dijera o cmo se sintiese: al final, tena que inclinarse ante la autoridad. Como todo el mundo. Apret los dientes, imaginando al rey-dios all sentado, vindola sometida y desnuda ante l. Apenas lo haba visto, excepto para advertir su tamao: era un palmo ms alto que la mayora de los hombres, ms ancho de hombros y ms fornido tambin. Ms significativo que otros hombres inferiores. Era un retornado. En s mismo, ser retornado no era un pecado. Despus de todo, los Retornados tambin volvan en Idris. La gente de Hallandren, sin embargo, mantena al retornado vivo, alimentndolo con almas de campesinos, despojando de sus alientos a cientos de personas cada ao... No pienses en eso, se orden. Sin embargo, pens en los ojos del reydios, aquellos ojos negros que parecan brillar a la luz del fuego. Los senta encima, observndola, tan fros como la losa sobre la que estaba arrodillada. El fuego chisporrote. Dedos Azules haba dicho que el rey la llamara. Y si no se daba cuenta? No se atrevi a alzar la cabeza. Ya haba encontrado su mirada una vez, aunque por accidente. No poda arriesgarse a irritarlo ms. Continu all arrodillada, los codos sobre el suelo, notando que empezaba a dolerle la espalda. Por qu no hace nada? Estaba insatisfecho con ella? No era tan bonita como haba deseado, o le haba molestado que le hubiera mirado a los ojos y hubiese tardado tanto en desvestirse? Sera particularmente irnico si lo ofenda cuando se estaba esforzando tanto por no mostrar su frivolidad habitual. O algo iba mal? Le haban prometido la hija mayor del rey idriano, pero en cambio haba recibido a Siri. Notara la diferencia? Le importara siquiera? Pasaron los minutos, la habitacin se fue oscureciendo a medida que la lea se consuma. Est jugando conmigo pens. Me fuerza a esperar a su capricho. Obligarla a estar arrodillada en una postura tan incmoda probablemente significaba algo: una demostracin de quin detentaba el poder. La tomara cuando lo deseara, no antes.

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Apret los dientes mientras pasaba el tiempo. Cunto tiempo llevaba all arrodillada? Una hora, tal vez ms. Y, sin embargo, el silencio era absoluto: ninguna llamada, ninguna tos, ni siquiera un roce por parte del rey-dios. Tal vez era una prueba para ver cunto aguantara ella. Tal vez estaba interpretando demasiadas cosas. Fuera como fuese, se oblig a continuar en aquella postura, movindose apenas slo cuando era absolutamente necesario. Vivenna tena la formacin, el saber y el refinamiento. Pero Siri tena la testarudez. Slo haba que repasar su historia de lecciones y deberes repetidamente ignorados para apreciarlo. Con tiempo, incluso habra podido con su padre. Ya haba empezado a dejarla hacer lo que se le antojara, aunque slo fuera por conservar la cordura. Y por eso continu esperando, desnuda al fulgor de las brasas, mientras la noche se alargaba. *** Los fuegos artificiales esparcieron chispas en una fuente de luz. Algunos cayeron cerca de donde estaba sentado Sondeluz, y se cargaron de una iridiscencia extra y frentica hasta apagarse. Estaba reclinado en un divn al aire libre, viendo la exhibicin. Los criados esperaban a su alrededor, pertrechados con sombrillas, un bar porttil, toallas humeantes y heladas para frotarle la cara y las manos segn sintiera la necesidad, y un puado de otros lujos que, para Sondeluz, eran simplemente cosas comunes y corrientes. Contempl los fuegos artificiales con leve inters. Los maestros artificieros se agrupaban nerviosos cerca de all. Junto a ellos haba una tropa de trovadores que Sondeluz haba llamado, aunque ninguno haba actuado todava. Pese a que siempre haba gente del espectculo en la Corte de los Dioses para que los Retornados disfrutaran, esa noche (la noche de bodas de su rey-dios) era an ms extravagante. Susebron no asista, naturalmente. Esas festividades estaban muy por debajo de l. Sondeluz mir a un lado, donde el palacio del rey se alzaba sobriamente por encima de todos los dems. Al cabo de un rato, Sondeluz sacudi la cabeza y devolvi su atencin al patio. Los palacios de los reyes formaban un crculo, y cada edificio tena un patio debajo y un balcn encima, ambos asomados a la zona central. Sondeluz estaba sentado a poca distancia de su patio, disfrutando del mullido csped. Otra fuente de fuego se despleg en el aire, arrojando sombras. Sondeluz suspir, acept otra bebida de frutas de un criado. La noche era fresca y agradable, adecuada para un dios. O dioses. Sondeluz poda ver a los dems delante de sus palacios. Diferentes grupos de msicos y

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faranduleros ocupaban los lados del patio, esperando su oportunidad para satisfacer a uno u otro de los Retornados. El fuego se consumi, y los maestros artificieros lo miraron, sonriendo esperanzados a la luz de las antorchas. Sondeluz asinti con su mejor expresin benvola. Ms fuegos artificiales dijo. Me habis complacido. Esto hizo que los tres hombres susurraran nerviosos y llamaran a sus ayudantes. Mientras se preparaban, una antorchas de Sondeluz. Llarimar sacerdote. Incluso cuando sala a estado esa noche, representaba a figura familiar entr en el anillo de llevaba, como siempre, sus hbitos de la ciudad, que era donde debera haber Sondeluz y su culto.

Veloz lo llam Sondeluz, sentndose. Divina gracia dijo Llarimar, inclinando la cabeza. Os gustan las festividades? Desde luego. Podramos decir que estoy positivamente agobiado. Pero qu haces aqu en la corte? Deberas estar con tu familia. Slo quera asegurarme de que todo fuera de vuestro gusto. Sondeluz se frot la frente. Me ests dando dolor de cabeza, Veloz. No os puede doler la cabeza, divina gracia. Eso te gusta decirme. Supongo que la fiesta ante la Sagrada Prisin es casi tan sorprendente como la que tenemos aqu dentro. Llarimar frunci el ceo ante la despectiva referencia de Sondeluz al complejo divino. La fiesta en la ciudad es fantstica, divina gracia. T'Telir no ha visto un festival tan grandioso desde hace dcadas. Entonces insisto en que deberas estar all disfrutndolo. Yo slo... Veloz lo cort Sondeluz, mirndolo con determinacin, si hay algo que puedes confiar que haga completamente por mi cuenta, es disfrutar. Te prometo con toda solemnidad que me lo pasar escandalosamente bien bebiendo en exceso y viendo a estos simpticos hombres encender cosas. Ahora vete con tu familia. Llarimar vacil, luego se puso en pie, hizo una reverencia y se retir. Este hombre se toma su trabajo demasiado en serio, pens Sondeluz, y dio un sorbo a su bebida de frutas.

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El concepto le pareci divertido, y se ech hacia atrs, disfrutando de los fuegos artificiales. Sin embargo, pronto lo distrajo alguien ms al acercarse. O, ms bien, alguien ms importante que conduca a un grupo de gente menos importante. Sondeluz dio otro trago a su bebida. La recin llegada era hermosa. Claro, se trataba de una diosa. Brillante pelo negro, piel plida, cuerpo lujuriosamente curvilneo. Llevaba bastante menos ropa que Sondeluz, pero eso era tpico de las diosas. Su fina tnica de seda verde y plata estaba abierta por ambas partes, mostrando muslos y caderas, y el escote era tan amplio que poco quedaba a la imaginacin. Encendedora la Hermosa, diosa de la sinceridad. Esto se pone interesante, pens Sondeluz, sonriendo para s. La seguan un squito de unas treinta personas, adems de su alta sacerdotisa y seis sacerdotes menores. Los maestros artificieros se inquietaron al advertir que ahora tenan no uno, sino dos observadores divinos. Sus aprendices se movieron veloces, emplazando otra serie de fuentes de fuego. Un grupo de criadas de Encendedora se adelantaron, cargando con un ornado divn que colocaron en la hierba junto a Sondeluz. Encendedora se tumb con su esbelta elegancia de costumbre, cruzando sus piernas perfectas y apoyndose sobre el costado con pose seductora aunque seorial. La orientacin le permita ver los fuegos artificiales si lo deseaba, pero su atencin estaba claramente concentrada en Sondeluz. Mi querido Sondeluz dijo, mientras un criado se acercaba con un puado de uvas. No vas a saludarme siquiera? All vamos, pens l. Mi querida Encendedora dijo, haciendo a un lado la copa y cruzando los dedos. Por qu hacer algo grosero? Grosero? repiti ella, divertida. Pues s. Obviamente haces un decidido esfuerzo por llamar la atencin... los detalles son magnficos, por cierto. Eso que llevas en los muslos es maquillaje? Ella sonri y mordi una uva. Es un tipo de pintura. Los diseos son obra de algunos de los artistas de ms talento de mi culto. Mis felicitaciones. De todas formas, preguntas por qu no te saludo. Bueno, supongamos que hubiera actuado como sugieres. Despus de eso, habras querido que te alabara? Naturalmente. Me habras hecho mencionar lo hermosa que ests con esa tnica? No me quejara.

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Subrayar cmo brillan tus deslumbrantes ojos como ascuas ardientes con los fuegos artificiales? Estara bien. Declarar cmo tus labios son tan perfectamente rojos que podran quitarle el aliento a cualquier hombre y, sin embargo, forzarlo a crear la poesa ms brillante cuando recordara ese momento? Me sentira halagada, en efecto. Y pretendes conseguir de m esas reacciones? As es. Pues entonces, maldicin, mujer, si estoy aturdido, deslumbrado y sin aliento, cmo demonios voy a saludarte? Tericamente, tendra que estar anonadado. Ella se ech a rer. Bueno, al menos has encontrado la lengua. Sorprendentemente, la tena en la boca. Siempre se me olvida buscarla ah. Pero no es ah donde tendra que estar? Querida, no me conoces lo suficiente para saber que mi lengua, de todas las cosas, rara vez hace lo que se espera que haga? Encendedora sonri mientras los fuegos artificiales volvan a apagarse. Dentro de las auras de los dos dioses, los colores de las chispas se potenciaban. Al otro lado, algunas chispas cayeron al suelo lejos de las auras del aliento, y stas parecieron dbiles y opacas en comparacin, como si su fuego fuera tan fro e insignificante que pudiera cogerse con la mano y descartarse. Encendedora dej de mirar la exhibicin. As que me encuentras hermosa? Por supuesto. Querida, decididamente exudas belleza. Eres literalmente parte de la definicin de la palabra. Est en alguna parte en tu ttulo, si no estoy equivocado. Mi querido Sondeluz, creo que te ests burlando de m. Nunca me burlo de una dama, Encendedora dijo l, cogiendo de nuevo su bebida. Burlarse de una mujer es como beber demasiado vino. Puede que sea divertido al principio, pero la resaca es infernal. La diosa vacil. Pero nosotros emborracharnos. no tenemos resaca, ya que no podemos

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No podemos? Entonces por qu demonios estoy bebiendo este vino? Ella alz una ceja. A veces, Sondeluz, no estoy segura de cundo te comportas como un tonto y cundo hablas en serio. Bueno, si alguna vez llegas a la conclusin de que hablo en serio, dmelo para que me entere. Aj dijo ella, girndose en el divn para quedar boca abajo. Se apoy en los codos, con los pechos apretujados entre ambos, los fuegos artificiales reflejndose en su espalda desnuda y proyectando sombras de colores entre sus omplatos arqueados. As que admites que soy hermosa y asombrosa. Te importara entonces retirarte de las festividades esta noche? Encontrar... otros entretenimientos? Sondeluz vacil. Ser incapaz de procrear no impeda que los dioses buscaran intimidad, sobre todo con otros Retornados. De hecho, por lo que poda deducir, la imposibilidad de tener hijos tan slo aumentaba la laxitud de la corte en esos menesteres. Muchos dioses tomaban amantes mortales: se saba que Encendedora tena unos cuantos entre sus sacerdotes. Las relaciones con los mortales nunca eran consideradas infidelidades entre los dioses. Encendedora se repantig en el divn, flexible, tentadora, Sondeluz abri la boca, pero en su mente... la vio a ella. La mujer de su visin, la de sus sueos, el rostro que le haba mencionado a Llarimar. Quin era? Probablemente nada. Un destello de su vida anterior, o tal vez simplemente una imagen creada por su subconsciente. Tal vez incluso, como decan los sacerdotes, algn tipo de smbolo proftico. Ese rostro no debera hacerlo vacilar. No cuando tena delante la perfeccin. Yo... me veo obligado a rehusar acab diciendo. He de ver los fuegos artificiales. Son ms fascinantes que yo? En absoluto. Simplemente, parece ms difcil que ellos me quemen. Ella se ech a rer. Bueno, entonces por qu no esperamos a que terminen y luego nos retiramos? Oh dijo Sondeluz. Creo que soy demasiado perezoso para eso. Demasiado perezoso para el tendindose de costado y mirndolo. sexo? pregunt Encendedora,

Soy un genuino indolente. Un pobre ejemplo de dios, como no paro de decirle a mi sumo sacerdote. Nadie parece escucharme, as que me temo que he de seguir esforzndome para demostrar mi argumento. Enredarme contigo, por desgracia, socavara toda la base de mi argumento.

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Ella sacudi la cabeza.

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A veces me confundes, Sondeluz. Si no fuera por tu reputacin, simplemente pensara que eres tmido. Cmo puedes haberte acostado con Calmavidente, e ignorarme continuamente? Calmavidente fue la ltima retornada honorable que ha conocido esta ciudad pens Sondeluz, sorbiendo su bebida. Ninguno de los que quedan tiene una brizna de su decencia. Yo incluido. Encendedora guard silencio, contemplando la ltima exhibicin de los maestros artificieros. El espectculo se haba vuelto progresivamente ms retorcido, y Sondeluz estaba pensando en detenerlo, para que no agotaran todos los fuegos con l y no les quedara ninguno en caso de que otro dios los llamaba. Encendedora no hizo ningn atisbo de regresar a su palacio, y Sondeluz no aadi nada ms. Sospechaba que ella no haba venido solamente a practicar esgrima verbal, ni siquiera a intentar acostarse con l. Aquella diosa siempre tena planes. Segn la experiencia de Sondeluz, en aquella mujer haba ms profundidad de lo que su brillante superficie sugera. Su corazonada acab por resultar acertada. Ella dej de prestar atencin a los fuegos artificiales y mir el oscuro palacio del rey-dios. Tenemos una reina nueva. Ya me he dado cuenta dijo Sondeluz. Aunque, lo admito, slo porque me lo han recordado varias veces. Guardaron silencio. No has pensado en el tema? pregunt finalmente Encendedora. Trato de evitar tener pensamientos. Conducen a otros pensamientos y, si no tienes cuidado, esos otros pensamientos conducen a acciones. Las acciones cansan. Lo s de buena fuente, gracias a alguien que una vez lo ley en un libro. La diosa suspir. Evitas pensar, me evitas a m, evitas esforzarte... Hay algo que no evites? El desayuno. Encendedora no reaccion, cosa que Sondeluz encontr decepcionante. Estaba concentrada en el palacio del rey. Sondeluz sola tratar de ignorar el gran edificio negro: no le gustaba cmo pareca acechar sobre l. Tal vez deberas hacer una excepcin dijo Encendedora, y pensar un poco en esta situacin concreta. La reina significa algo. l juguete con su copa entre los dedos. Saba que los sacerdotes de Encendedora se contaban entre aquellos que se mostraban ms a favor de la guerra en la Asamblea de la Corte. No haba imaginado su fantasmal

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pesadilla de antes, la visin de T'Telir ardiendo. Esa imagen se negaba a borrarse de su mente. l nunca deca nada a favor o en contra de la guerra. Simplemente, no quera implicarse. Hemos tenido reinas antes dijo por fin. Ninguna de linaje real replic Encendedora. Al menos no ha habido ninguna desde los das de Kalad el Usurpador. Kalad. El hombre que haba provocado la Multiguerra, el que haba usado su conocimiento del Aliento Biocromtico para crear un enorme ejrcito de sinvidas y hacerse con el poder en Halladren. Haba protegido el reino con sus ejrcitos y, sin embargo, tambin lo haba destrozado al expulsar la casa real a las Tierras Altas. Ahora haban vuelto. O, al menos, lo haba hecho una de ellos. Es un da peligroso, Sondeluz dijo Encendedora en voz baja. Qu suceder si esa mujer engendra un hijo que no sea un retornado? Imposible. S? Tanto confas en ello? l asinti. De los Retornados, slo el rey-dios puede engendrar hijos, y siempre nacen muertos. Ella neg con la cabeza. La nica constancia que tenemos sobre eso proviene de los sacerdotes de palacio. Sin embargo, he odo decir que hay... discrepancias en los archivos. Aunque no nos preocupemos por ellas, hay bastantes consideraciones ms. Por qu necesitamos a uno de los reales para legitimar nuestro trono? No son suficientes cientos de aos de gobierno por parte de la Corte de Dioses para legitimar el reino? Sondeluz no respondi. Este matrimonio implica que todava aceptamos la autoridad real aadi ella. Qu suceder si ese rey de las Tierras Altas decide recuperar sus territorios? Qu suceder si esa reina nuestra tiene un hijo de otro hombre? Quin ser el heredero? Quin gobernar? El rey-dios gobierna. Todo el mundo lo sabe. No gobernaba hace trescientos aos. Lo hacan los reales. Luego lo hizo Kalad, y despus Dalapaz. Los cambios pueden sucederse con mucha rapidez. Al invitar a esa mujer a nuestra ciudad, puede que hayamos dado comienzo al final del gobierno retornado en Hallandren. Guard silencio, pensativa. Sondeluz estudi a la hermosa diosa. Haban pasado quince aos desde su retorno, cosa que la haca vieja, para ser una retornada. Vieja, sabia, e increblemente diestra. Ella lo mir.

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No pretendo dejarme caer, sorprendida, como le pas a los reales cuando Kalad se apoder de su trono. Algunos estamos haciendo planes, Sondeluz. Puedes unirte a nosotros, si lo deseas. Poltica, querida repuso con un suspiro. Ya sabes cunto me repugna. Eres el dios de la valenta. Podramos usar tu confianza. En este punto, slo confo en que no os ser de ninguna utilidad. El rostro de ella se envar y trat de no mostrar su frustracin. Por fin, suspir y se puso en pie, alardeando de su perfecta figura una vez ms. Tendrs que servir para algo tarde o temprano, Sondeluz dijo. Eres un dios para esta gente. No por decisin propia, querida. Ella sonri, y luego se inclin y lo bes suavemente. Considera lo que he dicho. Eres mejor de lo que t mismo crees. Piensas que me ofrecera a cualquiera? l vacil, luego frunci el ceo. La verdad es que... s, lo pienso. Ella se ech a rer, y se dio la vuelta mientras sus sirvientes recogan su divn. Oh, vamos! Debe de haber al menos tres dioses a quienes no se me ocurrira dejar que me tocaran. Disfruta de la fiesta, y trata de imaginar lo que est haciendo nuestro rey con nuestro legado en sus aposentos ahora mismo. Se volvi a mirarlo. Sobre todo si al imaginarlo te recuerda lo que acabas de perderte. Le hizo un guio y se march. Sondeluz se acomod en su divn y luego despidi a los maestros artificieros con palabras de alabanza. Mientras los trovadores empezaban a cantar, trat de vaciar su mente de las ominosas palabras de Encendedora y de las visiones de guerra que haban asolado sus sueos. No consigui ninguna de las dos cosas.

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Captulo 8

Siri gimi y se dio la vuelta. Le dola la espalda, le dolan los brazos, le dola la cabeza. De hecho, estaba tan incmoda que no poda dormir, a pesar del cansancio. Se sent, llevndose las manos a la cabeza. Se haba pasado la noche en el suelo del dormitorio del rey-dios, dormitando intermitentemente. El sol entraba en la habitacin, reflejndose en el mrmol del suelo donde no estaba cubierto por alfombras. Alfombras negras pens, sentada sobre el arrugado vestido azul, que haba utilizado como sbana y almohada. Alfombras negras en un suelo negro con muebles negros. Estos hallandrenses desde luego saben cmo aprovechar un color. El rey-dios no estaba en la habitacin. Siri observ el enorme silln de cuero, ahora vaco. No se haba dado cuenta de su marcha. Bostez y se puso en pie, recogi la ropa interior y se la puso. Se solt el pelo, sacudindolo. Tendra que acostumbrase a llevarlo tan largo. Le cay por la espalda, rubio plido. As pues, haba sobrevivido intacta a la noche. Se acerc descalza al silln y pas los dedos por el liso cuero. No haba sido muy respetuosa. Se haba dormido, acurrucada sobre el vestido. Incluso haba mirado hacia el silln varias veces, no por desafo o por desobediencia: simplemente tena demasiado sueo para recordar que no poda mirar al rey-dios. Y l no la haba mandado ejecutar. Dedos Azules la haba asustado al decirle que el rey-dios era voltil y de temperamento irritable, pero si se era el caso, con ella se haba contenido. Qu otra cosa iba a hacer? Los hallandrenses haban esperado dcadas para conseguir que una princesa real se casara con su linaje de reyes-dioses. Siri sonri. Al menos tengo cierto poder. l no poda matarla... no hasta que obtuviera lo que quera. No era mucho, pero eso le dio un poco de confianza. Rode el asiento, advirtiendo su tamao. Todo en la habitacin era un poco demasiado grande, distorsionando la perspectiva, hacindola sentir ms baja de lo que era. Apoy la mano en el reposabrazos y se pregunt por qu l no haba decidido tomarla, Qu tena ella de malo? No era deseable?

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Nia tonta se reprendi, sacudiendo la cabeza y acercndose a la cama todava intacta. Pasaste la mayor parte del viaje preocupndote de lo que iba a suceder en tu noche de bodas, y cuando no pasa nada, te quejas? Pero no era libre. l la tomara tarde o temprano: se era el meollo de todo el acuerdo. Mas de momento no haba sucedido. Siri sonri, bostezando, y entonces se meti en la cama, se acurruc bajo las mantas y se qued dormida. *** La siguiente vez que despert fue mucho ms agradable que la anterior. Se desperez, y entonces advirti algo. Su vestido, que haba dejado amontonado en el suelo, haba desaparecido. Tambin el fuego de la chimenea haba sido reavivado, aunque no entendi por qu. El da era clido, y mientras dorma haba apartado las mantas. Se supone que he de quemar las sbanas record. S, por eso han avivado el fuego. Permaneci all sentada, en ropa interior, sola en la habitacin negra. Las sirvientas y sacerdotes no sabran que haba pasado toda la noche en el suelo a menos que el rey-dios lo comentara. Pero cmo un hombre de su poder iba a hablar con sus vasallos sobre detalles ntimos? Lentamente, Siri se levant y retir la sbana. Hizo una pelota con todo y la arroj a la gran chimenea. Contempl las llamas. Aunque ignoraba por qu el rey-dios la haba dejado sola, sin duda sera mejor dejar que todo el mundo creyera que el matrimonio haba sido consumado. Despus de que la ropa de cama hubiera terminado de arder, Siri escrut la habitacin, buscando algo que ponerse. No encontr nada. Con un suspiro, se acerc hasta la puerta, vestida slo con ropa interior. La abri y dio un leve respingo. Fuera haba ms de veinte criadas de diversa edad, todas arrodilladas. Dios de los Colores! Cunto tiempo llevan aqu hincadas? De repente, no le pareci tan indignante verse obligada a esperar a capricho del rey-dios. Las mujeres se levantaron, las cabezas gachas, y entraron en la habitacin. Siri retrocedi, y lade la cabeza al advertir que algunas traan grandes cofres. Iban vestidas de distinto color que el da anterior, pero el corte era el mismo: faldas abiertas, como pantalones ondulantes, rematadas con blusas sin mangas y tocas, el pelo asomando por la espalda. En vez del azul y plata, los atuendos eran ahora amarillo y cobre.

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Las mujeres abrieron los cofres y sacaron las prendas que contenan. Todas eran de colores brillantes, y cada una de un corte distinto. Las extendieron en el suelo ante ella y luego volvieron a ponerse de rodillas, a la espera. Siri vacil. Era hija de un rey, as que nunca haba tenido privaciones. Sin embargo, la vida en Idris era austera. Posea cinco vestidos, un nmero casi extravagante. Uno era blanco, y los otros cuatro del mismo azul plido. Tener delante tantos colores y opciones era abrumador. Siri trat de imaginar cmo le quedara cada uno. Muchos eran peligrosamente escotados, an ms que las blusas que llevaban las criadas... y eso era ya escandaloso para los criterios de Idris. Finalmente, vacilante, Siri seal un atuendo. Era un vestido de dos piezas, falda roja y blusa a juego. Las mujeres se levantaron, algunas para retirar los vestidos descartados, otras para quitarle con cuidado la ropa interior. Siri qued vestida en cuestin de pocos minutos. Se sinti avergonzada al descubrir que, aunque las prendas le quedaban perfectas, la blusa estaba diseada para mostrar el ombligo. Con todo, no era tan escotada como las otras, y la falda le llegaba hasta las pantorrillas. El tejido de seda roja era ms liviano que las lanas y el lino que estaba acostumbrada a usar. La falda aleteaba y cruja cuando se daba la vuelta, y Siri temi que se transparentara. Al ponerse en pie, casi se sinti tan desnuda como durante la noche. Parece que aqu me quieren as a todas horas, pens con irona. Las criadas le acercaron un taburete y ella se sent. Procedieron a limpiarle la cara y los brazos con un pao agradablemente clido. Cuando terminaron, volvieron a aplicarle maquillaje, la peinaron y la rociaron de perfume. Cuando Siri abri los ojos, el perfume formando una neblina a su alrededor, Dedos Azules estaba all. Ah, excelente dijo; el criado lo acompaaba obediente, con tinta, pluma y papel. Ya ests levantada. Ya? pens Siri. Debe de ser ms de medioda! Dedos Azules la examin, asintiendo, y luego mir la cama comprobando que las sbanas hubieran sido destruidas. Bien dijo. Confo en que tus sirvientas hayan atendido tus necesidades, Receptculo. Y empez a retirarse, con el paso del hombre que tiene demasiado que hacer. Espera! dijo Siri, ponindose en pie y apartando a varias criadas. l vacil.

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Receptculo?

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Siri titube, insegura de cmo expresar lo que senta. Sabes... qu se supone que debo hacer? Hacer, Receptculo? Quieres decir, en relacin a... Mir la cama. Ella se ruboriz. No, eso no. Me refiero a mi tiempo. Cules son mis deberes? Qu se espera de m? Que proporciones un heredero. Aparte de eso. Dedos Azules frunci el ceo. Bueno, para ser sincero, en realidad no lo s. He de decir que tu llegada ha causado cierto revuelo en la Corte de los Dioses. Y en mi vida tambin, pens ella, ruborizndose levemente, el pelo volvindose rojo. No es que sea culpa tuya, por supuesto aadi rpidamente Dedos Azules. Pero claro... bueno, habra preferido tener ms tiempo para prepararme. Ms tiempo? El matrimonio se acord en tratado hace ms de veinte aos! S, bueno, pero nadie pens... Se interrumpi. Ejem. Bueno, sea como sea, haremos todo lo que podamos para acomodarte en el palacio del rey. Qu pasa aqu? pens Siri. Nadie pens que el matrimonio fuera a tener lugar? Por qu no? Daban por hecho que Idris no cumplira su parte del trato? De todas formas, l no haba contestado a su pregunta. S, pero qu se supone que debo hacer? dijo, sentndose de nuevo en el taburete. Tengo que quedarme mano sobre mano contemplando la chimenea todo el da? Dedos Azules se ech a rer. Oh, Colores, no! Mi seora, sta es la Corte de los Dioses! Encontrars muchas cosas en que ocuparte. Cada da se permite entrar a artistas para que desplieguen sus talentos para las deidades. Puedes ordenar que te traigan a cualquiera de ellos para una actuacin privada. Ah. Y puedo, tal vez, montar a caballo? El hombre se frot la barbilla. Supongo que podramos traerte algunos caballos. Naturalmente, tendremos que esperar a que termine la Celebracin de la Boda.

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La Celebracin de la Boda?

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T... no lo sabes, entonces? No te prepararon para nada de esto? Siri se ruboriz. No pretenda ofenderte, Receptculo. La Celebracin de Boda es un perodo de una semana en que festejamos el matrimonio del rey-dios. Durante ese tiempo no puedes salir de palacio. Al final, sers presentada oficialmente a la Corte de los Dioses. Oh. Y despus de eso podr salir de la ciudad? Salir de la ciudad! Pero bueno, Receptculo, no puedes abandonar la Corte de los Dioses! Por qu? Puede que no seas ninguna diosa, pero eres la esposa del rey-dios. Sera demasiado peligroso dejarte salir. Pero no te preocupes... puedes pedir todo lo que quieras, cualquier cosa, y se te proporcionar. Excepto la libertad, pens ella. Te aseguro que cuando la Celebracin de la Boda acabe, tendrs pocas cosas de las que quejarte. Todo lo que pudieras querer est aqu: todo tipo de capricho, todo lujo, toda diversin. Siri asinti, aturdida, sintindose atrapada. Adems dijo Dedos Azules, alzando un dedo mancha do de tinta, si lo deseas, la Asamblea de la Corte se rene para decidir cuestiones atinentes a la gente. Ocurre una vez por semana, aunque diariamente se celebran juicios menores. T no formars parte de la asamblea, naturalmente, pero se te permitir asistir, cuando terminen las festividades. Si nada de esto te place, puedes pedir que un artista del sacerdocio del rey-dios te asista. Sus sacerdotes incluyen artistas devotos y habilidosos en todos los gneros: msica, pintura, danza, poesa, escultura, tteres, teatro, pintura de arena, o cualquiera de los gneros menores. Siri parpade. Dios de los Colores! Incluso estar cruzada de brazos es desalentador aqu! Pero estoy obligada a participar en algo? No, no lo creo. Receptculo, no pareces contenta. Yo... Cmo poda explicarlo? Toda su vida haba esperado ser algo, y durante la mayor parte de ella haba evitado intencionadamente serlo. Ahora eso quedaba atrs. No poda desobedecer so pena de hacerse matar y meter a Idris en una guerra. Por una vez, estaba dispuesta a servir, a intentar ser obediente. Pero, irnicamente, no tendra nada que hacer. Excepto, naturalmente, engendrar un hijo.

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Muy bien suspir. Dnde estn mis aposentos? Ir a instalarme. Tus aposentos? S. Supongo que no residir en esta cmara. No dijo Dedos Azules, riendo. La sala de concepcin? Pues claro que no. Entonces dnde? Receptculo, en cierto modo, todo este palacio es tuyo. No veo por qu necesitas habitaciones especficas. Pide de comer, y tus sirvientas te traern una mesa. Si deseas descansar, te traern un divn o una silla. Si quieres entretenimiento, te traern actores. De repente, las extraas acciones de sus criadas (simplemente traerle un montn de prendas para elegir, luego maquillarla y arreglarle el pelo all mismo) cobraban sentido. Comprendo dijo casi para s. Y los soldados que vinieron conmigo? Hicieron lo que les orden? Por supuesto. Partieron esta maana. Fue una decisin sabia: no son dedicados sirvientes de los Tonos, y no habran podido quedarse aqu en la corte. No podran haberte servido para nada. La muchacha asinti. Receptculo, si me disculpas... Siri asinti, distrada, y el escriba se march, dejndola pensando en lo terriblemente sola que estaba. Pero aun as no puedo desanimarme ahora, decidi. Se volvi hacia una de sus sirvientas, una joven ms o menos de su misma edad. Bueno, dime en qu puedo ocupar el tiempo. La criada se ruboriz en silencio, inclinando la cabeza. Quiero decir, parece que hay un montn de cosas que hacerdijo Siri . Tal vez demasiado. La muchacha volvi a inclinar la cabeza. Esto pinta muy mal, pens Siri, apretando los dientes. Una parte de ella quera hacer algo chocante para arrancar una reaccin a la sirvienta, pero saba que era una tontera. De hecho, pareca que muchos de sus impulsos y reacciones naturales no funcionaran en Hallandren. As que, para evitar cometer una estupidez, se levant, decidida a examinar su nuevo hogar, Sali de la habitacin negra al pasillo. Se volvi hacia sus sirvientas, quienes formaban fila tras ella, obedientes. Hay algn lugar al que tenga prohibido ir? pregunt. Una criada neg con la cabeza.

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Muy bien, pues pens. Ser mejor que no acabe tropezando con el rey-dios en el cuarto de bao. Cruz el pasillo, abri la puerta, y entr en la habitacin amarilla en que haba estado el da anterior. La silla y el banco que haba utilizado haban sido sustituidos por unos divanes amarillos. Siri alz una ceja y se encamin hacia la habitacin de las baeras. La baera haba desaparecido. Se qued parada. La habitacin era tal como recordaba, con los mismos rojos. Sin embargo, las plataformas de losas con sus baeras ya no estaban. Todo era porttil, trado para su bao, y retirado luego. Jo, pueden transformar cualquier habitacin pens sorprendida. Deben de tener almacenes llenos de muebles, baeras y tapices, de todos los colores, esperando los caprichos de su dios. Llena de curiosidad, dej atrs la habitacin ya sin baeras y fue explorando. Cada habitacin pareca tener cuatro puertas, una en cada pared. Algunas habitaciones eran ms grandes que otras. Algunas tenan ventanas al exterior, mientras que otras estaban en medio del palacio. Cada una era de un color, aunque segua siendo difcil distinguirlas. Habitaciones interminables, prstinas con adornos siguiendo un nico tema de color. Pronto estuvo completamente perdida, pero eso no pareca importar, Cada habitacin era, en cierto modo, igual que cualquier otra. Se volvi hacia las criadas. Me gustara desayunar. Sucedi mucho ms rpido de lo que Siri habra credo posible. Varias de las mujeres se marcharon y regresaron con un silln tapizado de verde a juego con la habitacin en que ahora es aba. Siri se sent a esperar mientras una mesa, sillas y finalmente comida aparecan como por ensalmo. En menos de quince minutos, tena servida una comida caliente. Vacilante, cogi un tenedor y prob un bocado. Slo entonces fue consciente de lo hambrienta que estaba. El desayuno se compona de embutido mezclado con verdura. Los sabores eran muy fuertes, pero cuando ms engulla aquella picante comida, ms le gustaba. Hambrienta o no, era extrao comer en silencio. Siri estaba acostumbrada a hacerlo en las cocinas con las criadas o en la mesa con su padre, sus generales, y la gente o los monjes que hubiera invitado ese da. Nunca era una actividad silenciosa, mientras que en Hallandren, tierra de colores, sonidos y ostentacin, se encontraba comiendo sola, en silencio, en una habitacin que pareca sosa a pesar de sus brillantes adornos. Las criadas la observaban. Ninguna le habl. Su silencio era supuestamente respetuoso, lo saba, pero en cierto modo tambin intimidatorio. Intent varias veces entablar conversacin, pero slo obtuvo breves respuestas.

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Mastic una alcaparra picante. Es as como va a ser mi vida a partir de ahora? pens. Pasar la noche sintindome medio utilizada, medio ignorada por mi esposo, y luego el da rodeada de gente y, sin embargo, de algn modo, sola? Se estremeci, perdido el apetito. Solt el tenedor, y la comida se enfri lentamente en la mesa. La mir, y una parte de ella dese haberse quedado en aquella cmoda y enorme cama negra.

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Captulo 9

Vivenna, hija primognita de Dedelin, rey de Idris, contempl la grandiosa ciudad de T'Telir. Era el lugar ms feo que haba visto en su vida. La gente se abra paso entre las calles, envuelta en fragantes olores, chillando, hablando, apestando, tosiendo, chocando unos contra otros. El pelo de Vivenna pas a hacerse gris y ella se arrebuj en su chal mientras mantena su imitacin, pues de eso se trataba, de una mujer mayor. Haba temido destacar. No tendra que haberse preocupado. Quin podra destacar en semejante confusin? Sin embargo, era mejor cubrirse las espaldas. Haba llegado a T'Telir haca apenas unas horas, con la intencin de rescatar a su hermana, no de dejarse secuestrar. Era un plan osado. Apenas poda creer que lo hubiera logrado. Con todo, de las muchas cosas que sus tutores le haban enseado, una destacaba en su mente: un lder era alguien que actuaba. Nadie ms iba a ayudar a Siri, y por eso era cosa de Vivenna. Saba que careca de experiencia. Esperaba que su conciencia de ello la ayudara a no ser demasiado temeraria, pero tena la mejor educacin y el mejor conocimiento poltico que su reino poda proporcionar, y gran parte de su formacin se haba centrado en la vida en Hallandren. Como devota seguidora de Austre, haba practicado toda la vida para evitar destacar. As pues, lograra conservar el anonimato en una ciudad tan vasta y desorganizada como T'Telir. Y desde luego que era vasta. Vivenna haba memorizado mapas, pero no la haban preparado para las vistas, los sonidos, los olores y colores de la ciudad un da de mercado. Incluso el ganado llevaba lazos brillantes. Vivenna se encontraba a un lado de la calle, encorvada junto a un edificio envuelto en ondeantes estandartes. Delante de ella, un pastor conduca a un pequeo rebao de ovejas hacia la plaza del mercado. Todas haban sido teidas de un color distinto. Pero no estropear eso la lana?, pens Vivenna agriamente. Los diferentes colores en los animales le chirriaban tanto que tuvo que apartar la mirada. Pobre Siri. Atrapada en mitad de todo esto, encerrada en la Corte de los Dioses, probablemente tan obnubilada que apenas podr pensar.

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Vivenna haba sido entrenada para tratar con los terrores de Hallandren. Cmo se las apaara la pequea Siri? Dio una patadita contra el suelo mientras esperaba a la sombra de una gran estatua de piedra. Dnde est ese hombre?, se pregunt. Parlin todava no haba regresado de su exploracin. No haba nada que hacer sino esperar. Contempl la estatua: estaba dedicada al famoso D'Denir Celabrin. La mayora de las estatuas representaban a guerreros. Se alzaban en todas las poses imaginables por toda la ciudad, armados y a menudo ataviados con ropajes de colores. Segn sus lecciones,, al pueblo de T'Telir le pareca un pasatiempo divertido vestir a las estatuas. Se deca que las primeras haban sido encargadas por Dalapaz el Bendito, el retornado que se haba hecho con el control de Hallandren al final de la Multiguerra. El nmero de estatuas haba ido en aumento cada ao a medida que los Retornados las iban pagando con un dinero, naturalmente, que proceda del mismo pueblo. Exceso y despilfarro, pens Vivenna, sacudiendo la cabeza. Finalmente, advirti que Parlin regresaba. Frunci el ceo al ver que llevaba un ridculo tocado en la cabeza: pareca un calcetn, aunque mucho ms grande. El brillante sombrero verde caa a un lado de su rostro cuadrado, y pareca fuera de lugar en contraste con sus ropas de viaje marrn oscuro. Alto pero no desgarbado, Parlin era slo unos aos mayor que Vivenna. Lo conoca de toda la vida: el hijo del general Yarda haba vivido prcticamente en palacio. Recientemente haba estado en los bosques, vigilando la frontera con Hallandren o protegiendo uno de los pasos del norte. Parlin? dijo ella mientras se acercaba, cuidando de mantener su malestar apartado de su voz y su cabello. Qu diablos llevas en la cabeza? Un sombrero dijo l, conciso como siempre. No es que fuera rudo: slo pareca que apenas tena algo que decir. Ya veo que es un sombrero, Parlin. De dnde lo has sacado? El hombre del mercado dijo que eran muy populares. Vivenna suspir. Haba dudado en traer a Parlin a la ciudad. Era un buen hombre, ms fiable que nadie, pero la existencia que conoca era la de vivir en los bosques y proteger puestos aislados. Aquella ciudad probablemente le resultaba abrumadora. Pues es ridculo, Parlin dijo Vivenna, el pelo controlado para mantener a raya el rojo. Y te hace destacar. Parlin se quit el sombrero y se lo guard en el bolsillo. No dijo nada ms, pero se dio la vuelta y contempl las multitudes pasar. Parecan ponerlo tan nervioso como a Vivenna. Tal vez an ms. Sin embargo, ella se alegraba de tenerlo. Era una de las pocas personas que no se chivaran

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a su padre: saba que le gustaba a Parlin. Durante su juventud, a menudo le traa regalos del bosque. Normalmente, algn animal que haba matado. Para Parlin, nada mostraba mejor el afecto que un trozo de algo muerto y sangrante en la mesa. Este lugar es extrao dijo. Aqu la gente se mueve como rebaos. Sus ojos siguieron a una bonita chica hallandrense. Como la mayora de las mujeres de T'Telir, la muy pelandusca prcticamente no llevaba nada encima. Blusas abiertas por debajo del cuello, faldas por encima de la rodilla... algunas mujeres incluso llevaban pantalones, como los hombres. Qu has descubierto recuperando su atencin. en el mercado? pregunt Vivenna,

Hay un montn de idrianos aqu. Qu? dijo Vivenna, olvidando su recato y mostrando sorpresa. Idrianos repiti Parlin. En el mercado. Algunos intercambiaban mercancas; muchos parecan trabajadores corrientes. Los observ. Ella frunci el ceo y cruz los brazos. Y el restaurante? Has explorado como te ped? l asinti. Parece limpio. Me parece extrao que la gente coma comida preparada por desconocidos. Has visto a alguien sospechoso all? Qu sera sospechoso en esta ciudad? No lo s. Eres t quien insisti en adelantarse a explorar. Siempre es buena idea cuando se va de caza. As es menos probable que se espante a los animales. Por desgracia, Parlin, las personas no son animales. Soy consciente de ello. Los animales tienen sentido. Vivenna suspir. Sin embargo, advirti que Parlin tena razn al menos en una cosa. Divis a un grupo de idrianos que caminaban por la calle, uno tirando de un carro que probablemente contena productos. Eran fciles de distinguir por sus vestidos apagados y el leve acento de sus voces. Le sorprendi que vinieran tan lejos a comerciar. Pero, claro, el comercio no estaba muy boyante en Idris ltimamente. Reacia, cerr los ojos y, usando el chal para ocultar la transformacin, cambi su pelo de gris a marrn. Si haba otros idrianos en la ciudad, era improbable que ella destacara. Tratar de actuar como una anciana sera ms sospechoso.

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Le segua pareciendo peligroso estar as de expuesta. En Bevalis, la habran reconocido al instante. Naturalmente, Bevalis slo tena unos pocos miles de habitantes. La escala enormemente superior de T'Telir requerira un ajuste consciente. Le hizo un gesto a Parlin y, apretando los dientes, se uni a la multitud y en direccin a la plaza del mercado. El mar Interior era la causa de todo aquello. T'Telir era un puerto de importancia, y los tintes que venda (hechos con las Lgrimas de Edgli, una flor local) lo convertan en un centro de comercio. Poda ver las pruebas a su alrededor. Sedas y ropas exticas. Mercaderes de piel bronceada de Tedradel con sus largas barbas negras sujetas en forma de cilindro con cordeles de cuero. Alimentos frescos de las ciudades costeras. En Idris, la poblacin se reparta por las granjas y montaas. En Hallandren, un pas que controlaba un buen tercio de la costa del mar interior, las cosas eran distintas. Podan florecer. Crecer. Volverse extravagantes. En la distancia, pudo ver la llanura donde estaba la Corte de los Dioses, el lugar ms profano a ojos de Austre. Dentro de sus muros, dentro del terrible palacio del rey-dios, Siri estaba cautiva, prisionera del propio Susebron. Lgicamente, Vivenna comprenda la decisin de su padre. En crudos trminos polticos, Vivenna era ms valiosa para Idris. Si la guerra era segura, tena sentido enviar a la hija menos til como tctica dilatoria. Pero a Vivenna le resultaba difcil pensar en Siri como menos til. Era gregaria, pero tambin la que sonrea cuando los dems estaban deprimidos, la que traa regalos cuando nadie los esperaba. Era enloquecedora pero tambin inocente. Y era la hermana pequea de Vivenna, y alguien tena que cuidar de ella. El rey-dios exiga un heredero. Ese tendra que haber sido el deber de Vivenna: su sacrificio por su pueblo. Estaba preparada y dispuesta. Le pareca mal que Siri tuviera que pasar por algo tan terrible. Su padre haba tomado la mejor decisin para Idris. Vivenna haba tomado la suya. Si iba a haber guerras, entonces ella quera estar preparada para sacar a su hermana de la ciudad cuando se volviera peligrosa. De hecho, pensaba que tena que haber un modo de rescatar a Siri antes de que estallara la guerra, una manera de engaar a los de Hallandren, hacindoles creer que Siri haba muerto. Algo que salvara a su hermana sin provocar ms hostilidades. No era algo que su padre pudiera aceptar. As que no se lo haba dicho. Era mejor que negara estar implicado si las cosas salan mal. Avanz calle abajo, cuidando de no llamar la atencin. Salir de Idris haba sido sorprendentemente fcil. Quin sospechara un movimiento tan osado por parte de Vivenna, que siempre haba sido perfecta? Nadie le pregunt nada cuando pidi comida y suministros, explicando que quera

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disponer de raciones de emergencia. Nadie cuestion que propusiera una expedicin a los picos ms altos para recoger unas valiosas races, una excusa para disfrazar las primeras semanas de su desaparicin. Haba sido muy fcil persuadir a Parlin. Confiaba en ella, quiz demasiado, y conoca a la perfeccin los caminos y senderos que conducan a Hallandren. Haba llegado hasta las murallas de la ciudad en una expedicin exploratoria haca un ao. Con su ayuda, ella haba podido reclutar a unos cuantos amigos suyos, tambin hombres del bosque, para que la protegieran y fueran parte de su expedicin. Haba enviado al resto de vuelta esa misma maana. Seran de poca utilidad en la ciudad, donde ya haba localizado a otros aliados para que fueran su proteccin. Los amigos de Parlin llevaran la noticia a su padre, quien ya se habra enterado. Antes de marcharse, haba encargado a su criada que le entregara una carta. Al descontar los das, se dio cuenta de que la carta sera entregada esa misma noche. No saba cmo reaccionara su padre. Tal vez enviara en secreto una partida de soldados para recuperarla. Tal vez le dejara hacer lo que quera. En la carta le haba advertido que si vea a soldados de Idris buscndola, simplemente ira a la Corte de los Dioses y explicara que se haba producido un error, y se cambiara por su hermana. Esperaba no tener que hacer eso. El rey-dios no era de fiar: poda hacer cautiva a Vivenna y quedarse con Siri, ganando as dos princesas para proporcionarle placer en vez de una. No pienses en eso, se dijo, arrebujndose ms en su chal a pesar del calor. Era mejor encontrar otro modo. El primer paso era hallar a Lemex, el jefe de los espas de su padre en Hallandren. Vivenna se haba carteado con l en varias ocasiones. Su padre quera que estuviera familiarizada con su mejor agente de inteligencia en T'Telir, y ahora su previsin actuara en su contra. Lemex conoca a Vivenna, y le haban dicho que obedeciera sus rdenes. El da que parti de Idris le haba enviado una misiva al espa, entregada a travs de mensajero con recambio de caballos para que llegara rpido. Suponiendo que el mensaje hubiera llegado a salvo, el espa se reunira con ella en el restaurante acordado. Su plan pareca bueno. Estaba preparada. Por qu, entonces, se senta tan aterrada cuando entr en el mercado? Se detuvo en medio del trasiego humano que inundaba la calle. Era una expansin enorme, cubierta de tenderetes, corrales, edificios, y gente. El suelo no estaba empedrado: slo haba arena y tierra con islas de hierba, y no pareca haber mucho fundamento en la disposicin de los edificios. Se haban trazado calles de manera arbitraria donde iba la gente. Los mercaderes vendan a voz en grito, los estandartes ondeaban al viento, y los titiriteros llamaban la atencin. Era una orga de color y movimiento. Vaya dijo Parlin en voz baja.

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Vivenna se volvi, sacudindose su estupor. No estuviste aqu? S dijo Parlin, los ojos un poco nublosos. Vaya otra vez. Ella sacudi la cabeza. Vayamos al restaurante. l asinti. Por aqu. Vivenna lo sigui, molesta. Esto era Hallandren: no debera sentirse admirada, sino molesta. Sin embargo, estaba tan abrumada que le resultaba difcil sentir algo ms all de una leve sensacin de fastidio. Nunca se haba dado cuenta de cmo daba por normal la hermosa simpleza de Idris. Agradeci la presencia familiar de Parlin a medida que la potente oleada de olores, sonidos e imgenes trat de ahogarla. En algunos lugares haba tanta gente que tuvieron que abrirse paso a empujones. En ocasiones, Vivenna se encontr al borde del pnico, apretujada por cuerpos sucios y repulsivamente coloridos. Por fortuna, el restaurante no estaba demasiado lejos, y llegaron justo cuando pensaba que el puro exceso del lugar la iba a hacer gritar. El cartel de la entrada tena la imagen de un barco navegando alegremente. Si los olores que procedan del interior eran algn indicativo, entonces el barco representaba la cocina del restaurante: pescado. Vivenna apenas fue capaz de controlar el asco. Haba comido pescado varias veces, mientras se preparaba para su vida en Hallandren. Nunca haba llegado a gustarle. Parlin entr, se hizo a un lado y se agazap, casi como un lobo, mientras dejaba que sus ojos se acostumbraran a la escasa luz. Vivenna le dio al encargado el nombre falso por el que Lemex deba llamarla. El hombre mir a Parlin, luego se encogi de hombros y los condujo a una de las mesas situadas al otro lado de la habitacin. Vivenna se sent; a pesar de su formacin, no estaba muy segura de qu se haca en un restaurante. Pareca significativo que esa clase de lugares pudieran existir en Hallandren, lugares donde se daba de comer no a los viajeros, sino a los locales que no se molestaban en preparar su propia comida y cenar en sus propias casas. Parlin no se sent, sino que permaneci de pie junto a su silla, vigilando la sala. Pareca tan tenso como ella. Vivenna dijo en voz baja, inclinndose. Tu pelo. Ella se sobresalt al advertir que se le haba aclarado tras la conmocin de abrirse paso entre la multitud. No se haba vuelto completamente blanco (estaba demasiado bien entrenada para eso), pero se haba hecho ms claro, como si hubiera sido despojado de poder. Sintiendo un escalofro de paranoia, volvi a colocarse el pauelo sobre la cabeza, y apart el rostro cuando el mesonero se acerc para tomarles

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el pedido. En la mesa haba garabateada una corta lista de comidas, y Parlin finalmente se sent. Eres mejor que esto se dijo ella severamente. Has estudiado Hallandren la mayor parte de tu vida. Su pelo se oscureci, volviendo al castao. El cambio fue tan sutil que se habra dicho que se trataba de un efecto de la luz. Se dej el pauelo puesto, sintindose avergonzada. Un paseo por el mercado, y perda el control? Piensa en Sin, se orden. Eso le dio fuerzas, su intrpida misin era fruto de un impulso, pero era importante. Calmada una vez ms, volvi a quitarse el pauelo y esper mientras Parlin escoga un plato (un guiso de marisco) y el mesonero se alejaba. Y ahora qu?pregunt Parlin. Esperaremos. En mi carta, le dije a Lemex que comprobara el restaurante da y noche. Nos quedaremos aqu hasta que llegue. Parlin asinti, algo nervioso. Qu ocurre? pregunt Vivenna con calma. l mir hacia la puerta. No me fo de este sitio. Slo huelo cuerpos y especias, slo oigo el parloteo de la gente. No hay viento, ni rboles, ni ros, slo... gente. Lo s. Quiero volver a salir. Qu? Por qu? Si no ests familiarizado con un sitio explic l torpemente, hay que familiarizarse con l. Vivenna sinti un aguijonazo de miedo ante la idea de quedarse sola. Sin embargo, no era adecuado obligar a Parlin a quedarse y asistirla. Prometes que estars cerca? l asinti. Entonces ve. Parlin se march de la sala. No se mova como uno de los hallandrenses: sus movimientos eran demasiado fluidos, parecidos a los de una bestia al acecho. Tal vez debera haberlo enviado de vuelta con los dems. Pero la idea de quedarse completamente sola fue demasiado fuerte. Necesitaba a alguien que la ayudara a encontrar a Lemex. Tal como estaban las cosas, ya le pareca que corra un riesgo demasiado grande al entrar en la ciudad con un solo guardia, aunque fuera tan dotado como Parlin. Pero estaba hecho. No tena sentido preocuparse ahora. Se qued all sentada, los brazos cruzados sobre la mesa, pensando.

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All en Idris, su plan para salvar a Siri haba parecido ms sencillo. De algn modo, tena que entrar en la Corte de los Dioses y sacar de all a su hermana. Cmo poda conseguirse una cosa tan audaz? Sin duda la Corte de los Dioses estara bien guardada. Lemex tendr ideas supuso. No tenemos que hacer nada todava. Me... Un hombre se sent a su mesa. Vestido de manera menos colorida que la mayora de los hallandrenses, llevaba un atuendo de cuero marrn en su mayor parte, con un chaleco de seda roja encima. No era Lemex. El espa era un hombre mayor, de unos cincuenta aos. Este desconocido tena un rostro alargado y el pelo bien cuidado, y no ms de treinta y cinco aos. Odio ser mercenario dijo el hombre. Sabes por qu? Aturdida, Vivenna se qued con la boca entreabierta. Los prejuicios continu el hombre. Todos los dems trabajan, buscan recompensas y son respetados por ello. Los mercenarios no. Tenemos mala fama slo por hacer nuestro trabajo. A cuntos trovadores les escupen por aceptar dinero del mayor postor? Cuntos panaderos se sienten culpables por vender ms pasteles a un tipo que a otro? La mir . No. Slo el mercenario. Injusto, no? Quin... quin eres? consigui preguntar Vivenna por fin. Dio un respingo cuando otro hombre se sent al otro lado. Rechoncho, ste llevaba una porra a la espalda. Un pintoresco pjaro estaba encaramado en ella. Me llamo Denth dijo el primer hombre, cogiendo la mano de ella para estrecharla. Y ste es Tonk Fah. Encantado dijo Tonk, cogiendo su mano cuando Denth la solt. Lamentablemente, princesa aadi Denth, estamos aqu para matarte.

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El pelo de Vivenna cobr en el acto un blanco inmaculado. Piensa! se dijo. Te han formado en poltica! Estudiaste negociacin de rehenes. Pero... qu se hace cuando eres t misma el rehn? De repente, los dos hombres estallaron en carcajadas. El hombretn dio varios golpes en la mesa con la mano, haciendo que su pjaro graznara. Lo siento, princesa dijo Denth, el ms delgado, sacudiendo la cabeza. Es un poco de humor mercenario. A veces matamos, pero no asesinamos explic Tonk Fah. Eso es trabajo para asesinos. Asesinos repiti Denth, alzando un dedo. Esos s que son respetados. Por qu ser? En realidad no son ms que mercenarios con un nombre ms bonito. Vivenna parpade, luchando por dominar sus nervios. No habis venido a matarme dijo con voz tensa. Entonces slo vais a secuestrarme? Dioses, no respondi Denth. Eso es mal negocio. Cmo se gana dinero as? Cada vez que secuestras a alguien que merece la pena por el rescate, molestas a gente mucho ms poderosa que t. Nunca enfades a la gente importante sentenci Tonk Fah, bostezando. A menos que te pague gente que sea an ms importante. Denth asinti. Y eso sin tener en cuenta que hay que alimentar y cuidar a los cautivos, intercambiar notas de rescate, y concertar los puntos de cita. Todo un quebradero de cabeza, ya digo. Una forma ciertamente incmoda de ganar dinero. Guardaron silencio. Vivenna apret la palma contra la mesa, para impedir que la mano temblara. Saben quin soy pens, obligndose a pensar de manera lgica. O bien me reconocen, o... Trabajis para Lemex dijo. Denth sonri de oreja a oreja.

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Ves, Tonk? Nos dijo que era lista. Supongo que por eso es princesa y nosotros slo mercenarios respondi Tonk Fah. Vivenna frunci el ceo. Se estn burlando de m o qu? Dnde est Lemex? Por qu no ha venido l? Denth volvi a sonrer, y mir cmo el mesonero les serva una gran olla de humeante guiso. Ola a especias picantes, y tena flotando dentro lo ,que parecan bocas de cangrejo. El hombre dej un puado de cucharas de madera sobre la mesa, y luego se retir. Denth y Tonk Fah no esperaron a recibir permiso para empezar a comer. Tu amigo Lemex dijo Denth, cogiendo una cuchara, nuestro patrn, no anda muy bien de salud. Fiebres dijo Tonk Fah entre bocado y bocado. Nos pidi que te llevramos con l continu Denth. Le tendi un papel doblado con una mano, mientras rompa un cangrejo con los dedos de la otra. Vivenna dio un respingo cuando sorbi el contenido. Princesa rezaba el mensaje. Por favor, confa en estos hombres. Denth me ha servido bien en ciertas situaciones, y es leal, si es que puede llamarse leal a un mercenario. Sus hombres y l han cobrado, y confo en que nos sea fiel mientras dure este contrato. Ofrezco prueba de autenticidad con esta contrasea: mscara azul. Estaba escrito con la letra de Lemex. An ms, daba la contrasea adecuada. No mscara azul: eso era para despistar. La verdadera contrasea era usar la palabra situaciones en vez de ocasiones. Vivenna mir a Denth, quien sorba el contenido de otra boca. Ah, bien dijo l, arrojando la cscara. Esta es la parte difcil. La princesa tiene que tomar una decisin. Estamos dicindole la verdad o la estamos engaando? Hemos falsificado esa carta? O tal vez hemos apresado al viejo espa y lo hemos torturado, obligndolo a escribirla? Podramos traerte sus dedos como prueba de buena fe dijo Tonk Fah . Ayudara eso? Vivenna alz una ceja. Humor de mercenarios? No damos para ms admiti Denth con un suspiro. Normalmente no somos muy listos. Si no, habramos elegido una profesin sin una tasa de mortalidad tan alta. Como tu profesin, princesa dijo Tonk. Normalmente se vive mucho y bien. A menudo me he preguntado si debera dedicarme a aprenderla.

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Ella frunci el ceo mientras los dos hombres se echaban a rer. Lemex no se habra dejado intimidar por la tortura pens. Est demasiado bien entrenado. Aunque lo hubiera hecho, no habra incluido la contrasea real y la falsa. Vamosdijo, ponindose en pie. Espera replic Tonk Fah, la cuchara en la boca, vamos a perdernos el resto de la comida? Vivenna mir la sopa roja y sus flotantes miembros de crustceos. Por supuesto. *** Lemex tosi dbilmente. Su anciano rostro estaba cubierto de sudor, la piel pegajosa y plida, y de vez en cuando murmuraba entre delirios. Vivenna estaba sentada a su lado junto a la regazo. Los dos mercenarios esperaban con habitacin. La otra nica persona presente era solemne, la misma mujer que haba informado a que nada poda hacerse. cama, las manos en el Parlin al fondo de la una enfermera de aire la princesa en voz baja

Lemex estaba muriendo. Era improbable que sobreviviera a ese mismo da. Era la primera vez que Vivenna vea el rostro del leal espa, aunque haba mantenido con l una correspondencia abundante. Su rostro pareca... extrao. Saba que Lemex se haca viejo: eso le converta en mejor espa, pues nadie buscaba espas entre la gente mayor. Sin embargo, no esperaba que fuera esa persona flaca y dbil que temblaba y tosa. Lo supona como un viejo caballero dinmico y de lengua gil. Eso era lo que ella haba imaginado. Senta que estaba perdiendo a uno de sus ms ntimos amigos, aunque nunca lo haba conocido en realidad. Con l perda su refugio en Hallandren, su ventaja secreta. Era quien tendra que haber hecho funcionar su temerario plan. El mentor habilidoso y tenaz con que contaba. Lemex volvi a toser. La enfermera mir a Vivenna. Pierde y gana lucidez, mi seora. Esta misma maana nos habl de ti, pero ahora empeora cada vez ms... Gracias musit la princesa. Puedes retirarte. La mujer hizo una reverencia y se march. Es el momento de actuar como una princesa, pens Vivenna, ponindose en pie para inclinarse sobre la cama.

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Lemex dijo, necesito que me transmitas tu conocimiento. Cmo debo contactar con tus redes de espas? Dnde estn los otros agentes de Idris que hay en la ciudad? Cules son las contraseas que les harn escucharme? l tosi, la mir sin verla y susurr algo. Ella se acerc ms. ... nunca lo dir dijo. Podis torturarme lo que queris. No ceder. Vivenna volvi a sentarse. La red de espas idrianos en Hallandren estaba organizada de manera muy libre. Su padre conoca a todos sus agentes, pero Vivenna slo se haba comunicado con Lemex, el lder y coordinador de la red. Apret los dientes y se inclino de nuevo hacia delante. Se sinti como una ladrona de tumbas cuando agit ligeramente la cabeza del hombre. Lemex, mrame. No he venido a torturarte. Soy la princesa. Recibiste una carta ma antes. No podris engaarme susurr el anciano. Vuestra tortura no es nada. No ceder. No a vosotros. Vivenna suspir y apart la mirada. De repente, Lemex se estremeci y una oleada de color barri la cama y el suelo antes de desvanecerse. A su pesar, la princesa dio un paso atrs, sorprendida. Se produjo otra onda. No era color, sino una oleada de color aumentado, que haca que los azules de la habitacin destacaran ms a su paso. El suelo, las sbanas, su propio vestido... todo cobr una vibrante viveza durante un segundo, antes de volver a los tonos originales. En nombre de Austre, qu ha sido eso? pregunt Vivenna. Aliento biocromtico, princesa dijo Denth mientras se incorporaba para apoyarse contra el marco de la puerta. El viejo Lemex tiene un montn. Un par de cientos de alientos, calculo. Eso es imposible replic la muchacha. Es idriano. Nunca aceptara aliento. Denth dirigi una mirada a Tonk Fah, que estaba rascndole el cuello a su loro. El grueso soldado tan slo se encogi de hombros. Otra oleada de color surgi de Lemex. Se est muriendo, princesa dijo Denth. Su aliento se vuelve irregular. Ella mir a Denth. No tiene... Algo le agarr el brazo. Ella dio un respingo y mir a Lemex, que haba conseguido extender la mano y cogerla. La estaba mirando a la cara.

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Princesa Vivenna dijo, mostrando por fin algo de lucidez en la mirada. Lemex. Tus contactos. Tienes que drmelos! He hecho algo malo, princesa. Ella vacil. Aliento, princesa dijo l. Lo hered de mi predecesor y he comprado ms. Mucho ms... Dios de los Colores, pens Vivenna, sintiendo la repulsin en el estmago. S que estuvo mal susurr Lemex. Pero me senta tan poderoso... Poda hacer que el mismo polvo de la tierra obedeciera mis rdenes. Fue por el bien de Idris! Los hombres con aliento son respetados aqu en Hallandren. Poda ir a fiestas donde normalmente me habran excluido. Poda ir a la Corte de los Dioses cuando deseaba y or la Asamblea de la Corte. El aliento extendi mi vida, me hizo gil a pesar de mi edad... Parpade, concentrando la mirada. Oh, Austre susurr. Me he condenado yo mismo. He ganado notoriedad abusando del alma de otros. Y ahora me estoy muriendo. Lemex! exclam Vivenna. No pienses en eso ahora. Nombres! Necesito nombres y contraseas. No me dejes sola! Condenado susurr l. Que alguien lo tome. Por favor, que alguien se lo quede! Vivenna trat de retirarse, pero l segua agarrndola del brazo. Se estremeci, pensando en su aliento. Sabes, princesa? dijo Denth desde atrs. Nadie les dice nada a los mercenarios. Es una pega desgraciada, pero real, de nuestra profesin. No se fan de nosotros nunca. No nos piden consejo. Ella se volvi a mirarlo. Se apoyaba contra la puerta, con Tonk Fah no muy lejos. Parlin estaba all tambin, sujetando aqul ridculo sombrero verde entre los dedos. Ahora, si alguien me pidiera opinincontinu Denth, yo le sealara cunto valen esos alientos. Los vendera y tendra suficiente dinero para comprar mi propia red de espas... o todo lo que quisiera. Vivenna mir al moribundo. Murmuraba para s. Si se muere aadi el mercenario, el aliento morir con l. Todo. Una lstimadijo Tonk Fah. La princesa palideci. No traficar con las almas de nadie! No me importa cunto valgan.

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Como quieras dijo Denth. Pero espero que nadie sufra cuando tu misin fracase. Siri... No dijo Vivenna casi para s misma. No podra tomarlas. Era cierto. Incluso la idea de dejar que el aliento de otra persona se mezclara con el suyo, la idea de absorber el alma de otra persona en su propio cuerpo, la asqueaba. Se volvi hacia el espa moribundo. Su biocroma arda ahora brillantemente y sus sbanas prcticamente resplandecan. Era mejor dejar que el aliento muriera con l. Pero sin Lemex no tendra ninguna ayuda en la ciudad, nadie para guiarla y proporcionarle refugio. Apenas haba trado dinero suficiente para alojamiento y comida, no para sobornos ni suministros. Se dijo que tomar el aliento sera como usar artculos encontrados en una cueva de bandidos. Los desprecias simplemente porque han sido adquiridos por medios delictivos. Su formacin y sus lecciones le susurraban que necesitaba recursos desesperadamente, y que el dao ya estaba hecho... No! pens de nuevo. No est bien! No puedo contenerlo. No podra hacerlo. Quiz sera aconsejable dejar que otra persona contuviera los alientos durante un tiempo. Entonces podra pensar qu hacer con ellos. Tal vez... tal vez incluso encontrar la gente a quien se lo haban quitado y devolverlos. Se dio la vuelta y mir a los mercenarios. No me mires as, princesa dijo Denth, riendo. Veo el brillo en tus ojos. No voy a tomar ese aliento por ti. Tener tanta biocroma hace que un hombre sea demasiado importante. Tonk Fah asinti. Sera como pasear por la ciudad con una bolsa de oro a la espalda. Me gusta mi aliento tal como es dijo Denth. Slo necesito uno, y funciona bien. Me mantiene con vida, no atrae ninguna atencin sobre m y est ah esperando a ser vendido en caso de necesidad. Vivenna mir a Parlin. Pero... no, no podra obligarlo a aceptar el aliento. Se volvi hacia Denth. A qu tipo de cosas te obliga tu acuerdo con Lemex? Denth mir a Tonk Fah, y luego volvi a mirarla a ella. La expresin de sus ojos fue suficiente. Aceptara el aliento si se lo ordenaba. Ven aqu dijo Vivenna, sealando un taburete que haba a su lado. l se acerc, reacio.

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Sabes, princesa? dijo, sentndose. Si me das ese aliento, entonces podra escaparme con l. Sera un hombre rico. No querrs poner ese tipo de tentacin en manos de un mercenario sin escrpulos, no? Ella vacil. Si se escapa con l, entonces qu tengo que perder? Eso resolvera el problema. Tmalo orden. l neg con la cabeza. No es as como funciona. Nuestro amigo aqu presente tiene que drmelo. Ella mir al anciano. Yo... empez a ordenarle a Lemex que lo hiciera, pero entonces se lo pens mejor. Austre no querra que ella tomara el aliento, bajo ninguna circunstancia: un hombre que tomaba el aliento de otro era peor que un esclavista. No dijo. No; he cambiado de opinin. No tomaremos el aliento. En ese momento, Lemex dej de murmurar. Alz la cabeza y mir a Vivenna a los ojos. Su mano sujetaba todava su brazo. Mi vida a la tuya dijo con voz extraamente clara, sujetndola con fuerza mientras ella intentaba retroceder. Mi aliento es tuyo! Una vibrante nube de aire tembloroso e iridiscente brot por su boca, volando hacia ella. Vivenna cerr la boca con gesto de terror, el pelo del todo blanco. Logr zafar el brazo de la tenaza de Lemex, mientras la cara del anciano se oscureca, sus ojos perdan el brillo, los colores a su alrededor se desvanecan. El aliento corri hacia ella. Su boca cerrada no tuvo ningn efecto: el aliento la golpe, como una fuerza fsica, cubriendo todo su cuerpo. Vivenna jade, cay de rodillas, el cuerpo temblando con perverso placer. De pronto pudo sentir a la otra gente en la habitacin. Pudo sentirlos mirndola. Y, como si hubieran encendido una luz, todo a su alrededor se volvi ms vibrante, ms real y ms vivo. Jade, temblando asombrada. Vagamente oy a Parlin correr a su lado, pronunciando su nombre. Pero, extraamente, lo nico que pudo pensar fue en la meldica cualidad de su voz. Poda detectar cada tono en cada palabra que pronunciaba. Los reconoci instintivamente. Austre, Dios de los Colores! pens, sujetndose al suelo de madera con una mano mientras los temblores remitan. Qu he hecho?

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Captulo 11

Pero sin duda las normas no son tan inflexibles dijo Siri, caminando rpidamente detrs de Treledees. Treledees la mir. El sacerdote (el sumo sacerdote del rey-dios) ya era alto sin tener que llevar en la cabeza aquella elaborada mitra que lo haca destacar sobre ella como si fuera un retornado. Bueno, un retornado retorcido, molesto y despectivo. Eximirte de su cumplimiento? pregunt con suave hallandrense. No, no creo que eso sea posible, Receptculo. acento

No veo por qu no dijo Siri mientras un criado les abra una puerta para que pasaran de una habitacin verde a otra azul. Respetuosamente, Treledees la dej pasar primero, aunque ella percibi que no le agradaba hacerlo. Siri rechin los dientes, tratando de pensar en otra forma de ataque. Vivenna se habra mostrado tranquila y lgica pens. Explicara por qu deberan permitirle salir de palacio de un modo que resultara razonable para el sacerdote. Inspir profundamente, intentando reducir el rojo de su cabello y la frustracin de su actitud. Mira. No podra, tal vez, hacer un viaje al exterior? Al patio? Imposible dijo Treledees. Si quieres diversin, ordena a tus sirvientas que traigan juglares o trovadores. Estoy seguro de que te mantendran entretenida. Y sin darme la lata, pareci dar a entender su tono. Acaso no comprenda nada? No era la falta de algo la causa de su frustracin. Era no poder ver el cielo. Sentirse atrapada entre paredes, cerrojos y reglas. Aparte de eso, se habra contentado con tener alguien con quien hablar. Al menos djame reunirme con algn dios. Quiero decir, qu se consigue tenindome encerrada de esta forma? No ests encerrada repuso Treledees. Mantienes un perodo de aislamiento donde puedes dedicarte a reflexionar sobre tu nuevo lugar en la vida. Es una prctica antigua y digna que muestra respeto hacia el reydios y su divina monarqua.

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S, pero esto es Hallandren. La tierra de la laxitud y la frivolidad! Sin duda podr hacerse una excepcin. Treledees se detuvo en seco. No hacemos excepciones en materia religiosa, Receptculo. He de asumir que me ests poniendo a prueba de algn modo, pues me cuesta creer que alguien digno de tocar a nuestro rey-dios pueda albergar pensamientos tan vulgares. Siri se irrit. Menos de una semana en la ciudad pens, y ya empiezo a permitir que mi lengua me meta en los. A Siri no le desagradaba la gente: le gustaba hablar con ella, pasar el tiempo y rer con ella. Sin embargo, no poda lograr que hicieran lo que quera, no como se supona que poda hacer un poltico. Era algo que tendra que haber aprendido de Vivenna. Treledees y ella continuaron caminando. Siri llevaba una larga falda marrn que le cubra los pies y arrastraba una cola. El sacerdote vesta de dorados y marrones, colores que se repetan en los sirvientes. A Siri todava le sorprenda que todo el mundo en palacio tuviera tantos vestidos, aunque fueran idnticos a excepcin del color. Saba que no debera molestarse con los sacerdotes. Pareca que ya no les caa bien, y sentirse molesta no la ayudara. Pero es que los ltimos das haban sido tan aburridos... Confinada en palacio, incapaz de salir, incapaz de encontrar a nadie con quien hablar, a punto de volverse loca. Pero no habra ninguna excepcin. Aparentemente. Es todo, Receptculo? pregunt Treledees, detenindose junto a una puerta. Casi pareca haber decidido que una de sus tareas era comportarse con ella de manera civilizada. Siri suspir y asinti. El sacerdote hizo una reverencia, abri la puerta y se fue rpidamente. Ella lo vio alejarse, dando golpecitos en el suelo con el pie, los brazos cruzados. Sus criadas la rodeaban, silenciosas como siempre. Pens en buscar a Dedos Azules, pero mejor no. Siempre tena muchas cosas que hacer, y no quera distraerlo. Con un nuevo suspiro, indic a sus sirvientas que prepararan la cena. Dos trajeron una silla de un lado de la habitacin. Siri se sent a descansar mientras traan la comida. La silla era cmoda, pero resultaba difcil sentarse de un modo que no agravara sus dolores o calambres. Las ltimas seis noches, se haba visto obligada a arrodillarse, desnuda, hasta que finalmente le entraba tanta modorra que se quedaba dormida. Y dormir en el duro suelo de piedra haba dejado un dolor sordo y persistente en su espalda y su cuello. Cada maana, cuando el rey-dios se marchaba, ella se pasaba a la cama. Cuando despertaba por segunda vez, quemaba las sbanas. Despus de eso, elega sus ropas. Haba siempre un conjunto nuevo, sin vestidos repetidos. No saba de dnde sacaban las criadas semejante

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suministro de ropas de su talla, pero le costaba decidir su vestimenta diaria. Saba que era probable que nunca volviera a ver ninguna de las opciones desechadas. Despus de vestirse, era libre para hacer lo que quisiera, menos salir del palacio. Cuando llegaba la noche, la baaban y luego le daban a elegir los lujosos vestidos que llevara al dormitorio. Por pura comodidad, haba empezado a usar vestidos cada vez ms ornados, con ms tela para cubrirse mientras dorma. A menudo se preguntaba qu pensaran los sastres si supieran que sus vestimentas se usaban slo unos momentos antes de ser arrojadas al suelo para, finalmente, ser empleadas como mantas. No posea nada, pero poda tener lo que quisiera. Comidas exticas, muebles, trovadores y comediantes, libros, arte... slo tena que pedirlo. Sin embargo, cuando terminaba, lo retiraban todo. Tena todo y nada al mismo tiempo. Bostez. El sueo interrumpido la dejaba cansada y con los ojos hinchados. Los das completamente vacos tampoco la ayudaban. Si tan slo tuviera alguien con quien hablar... Pero los criados, sacerdotes y escribas estaban todos ocupados en sus funciones formales. Eso se aplicaba a toda la gente con que se relacionaba. Bueno, excepto l. Podra llamar a eso relacionarse? El rey-dios pareca disfrutar contemplando su cuerpo, pero nunca haba dado ningn indicio de que quisiera ms. Simplemente la dejaba all arrodillada, mirndola con aquellos ojos, diseccionndola. As era su matrimonio. Las criadas terminaron de servir la cena y se situaron junto a la pared. Se estaba haciendo tarde: era casi la hora de su bao nocturno. Tendr que comer rpido pens, sentndose a la mesa. Despus de todo, no quiero llegar tarde para la sesin de miradas de esta noche. *** Unas horas ms tarde, Siri esperaba baada, perfumada y vestida ante la enorme puerta dorada del dormitorio del rey-dios. Inspir hondo para calmarse, el pelo vuelto castao claro por la ansiedad. Todava no se haba acostumbrado a esta parte. Era una tontera. Saba lo que iba a suceder, y aun as la expectacin y el miedo seguan presentes. El comportamiento del rey-dios demostraba el poder que tena sobre ella. Un da la poseera, y eso podra ser en cualquier momento. Una parte de ella deseaba acabar de una vez. El temor extendido era an peor que aquella primera noche de terror.

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Se estremeci. Dedos Azules la mir. Tal vez acabara por confiar en que llegara a tiempo al dormitorio. Hasta ahora, la haba escoltado cada noche. Al menos no ha vuelto a aparecer mientras me estoy baando. El agua caliente y los aromas placenteros deberan haberla relajado; por desgracia, se pasaba cada bao preocupndose por su inminente visita al rey-dios o por que entrara algn sirviente masculino. Mir a Dedos Azules. Cinco minutos, Receptculo dijo l. Cmo lo sabe?, pens ella. El hombre pareca tener un sentido del tiempo casi sobrenatural. No haba visto ningn reloj en el palacio: ni reloj de arena, ni de agua, ni vela medidora. En Hallandren, al parecer, los dioses y las reinas no se preocupaban por esas cosas. Tenan criados para recordarles sus citas. Dedos Azules mir la puerta y luego a ella. Cuando vio que la joven lo estaba mirando, inmediatamente se volvi. Mientras esperaba de pie, empez a pasar el peso del cuerpo de un pie al otro. Por qu est nervioso? pens ella con malestar, volvindose a mirar los intrincados diseos dorados. No es quien tiene que pasar por esto cada noche. Van... bien las cosas con el rey-dios? pregunt de pronto Dedos Azules. Siri frunci el ceo. Veo que ests casi siempre cansada aadi l. Yo... supongo que sois... muy activos de noche. Eso es bueno, no? Todo el mundo quiere un heredero lo antes posible. S, por supuesto asinti Dedos Azules, retorcindose las manos. Es que... Se interrumpi y la mir a los ojos. Puede que debas tener cuidado, Receptculo. Mantn la calma. Trata de permanecer alerta. El pelo de Siri acab de ponerse blanco. Hablas como si corriera algn peligro dijo en voz baja. Peligro? repiti Dedos Azules, mirando a un lado. Tonteras. Qu tendras que temer? Simplemente sugera que permanecieras alerta, por si el rey-dios tiene necesidades que debas cumplir. Ah, mira, ya es la hora. Disfruta de tu noche, Receptculo. Abri la puerta, le puso una mano en la espalda, y la gui hacia la habitacin. En el ltimo momento, le susurr al odo: Ten cuidado, nia. No todo en este palacio es lo que parece. Siri frunci el ceo e hizo ademn de volverse, pero l esboz una sonrisa de circunstancia mientras cerraba la puerta.

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la joven,

En nombre de Austre, qu ha sido eso?, pens detenindose demasiado tiempo mientras miraba la puerta.

Por fin, con un suspiro, se volvi. El fuego de costumbre chisporroteaba en la chimenea, pero ms dbil que otras veces. l estaba all. Siri no necesitaba mirar para verlo. Mientras sus ojos se acostumbraban a la oscuridad, advirti que los colores del fuego (azul, anaranjado, incluso negro) eran demasiado intensos, demasiado vibrantes. Su vestido, de un brillante satn dorado, pareca arder con su propio color interior. Todo lo que era blanco (algn encaje del vestido, por ejemplo) desprenda un arco iris de colores, como vistos a travs de un prisma. Una parte de ella dese una habitacin bien iluminada, donde pudiera experimentar la belleza total de la biocroma. Pero, naturalmente, eso no estaba bien. El aliento del rey-dios era una perversin. Se alimentaba de las almas de su pueblo, y los colores que evocaba eran a sus expensas. Temblando, Siri desat los costados de su vestido y dej que el atuendo cayera en piezas a su alrededor: las largas mangas quedaron libres, el corpio cay hacia delante, la falda y el vestido crujieron al caer al suelo. Complet el ritual soltando las cintas de su ropa interior, y dejndola caer junto al vestido. Se libr de ambos y se inclin para adoptar su postura de costumbre. Su espalda se quej, y Siri esper con pesar otra noche de incomodidad. Lo menos que podan hacer es asegurarse de que el fuego sea lo bastante potente, pens. En aquel gran palacio de piedra haca fro de noche, a pesar del clima tropical de Hallandren. Sobre todo si estabas desnuda. Concntrate en Dedos Azules pens, tratando de distraerse. Qu quera decir con aquello de que las cosas en palacio no son lo que parecen? Se refera al rey-dios y su capacidad para disponer de su vida y su muerte? Pero ella tena plena conciencia del poder del rey-dios. Cmo poda olvidarlo, con l sentado a cuatro metros de distancia, observndola desde las sombras? No, no era eso. Dedos Azules haba considerado que tena que hacerle aquella advertencia en silencio, sin que nadie lo oyera. Ten cuidado... Apestaba a poltica. Apret los dientes. Si hubiera prestado ms atencin a sus tutores, tal vez podra haber detectado significados ms sutiles en la advertencia de Dedos Azules. Como si, encima, necesitara algo para confundirme, pens. Si Dedos Azules tena algo que decirle, por qu no lo haba hecho? A medida que pasaban los minutos, sus palabras se repetan una y otra vez en su mente, pero se senta demasiado incmoda y helada para llegar a ninguna conclusin. Eso slo la haca sentir an ms molesta.

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Vivenna habra sabido qu hacer. Probablemente habra sabido por instinto por qu el rey-dios no haba decidido dormir con ella. Lo habra deducido la primera noche. Pero Siri era incapaz. Se esforzaba en hacer lo que habra hecho Vivenna: ser la mejor esposa posible, servir a Idris. Ser la mujer que todos esperaban que fuera. Pero no lo era. Apenas poda seguir con aquello. Se senta atrapada en el palacio. Y los sacerdotes no hacan ms que ignorarla. Ni siquiera poda tentar al rey-dios para que se acostara con ella. Y ahora, adems, poda correr peligro, y ni siquiera comprenda por qu ni cmo. En pocas palabras, se senta absolutamente frustrada. Gimiendo por el dolor de sus miembros, se sent en el suelo a oscuras y mir a la sombra del rincn. Quieres por favor acabar de una vez? estall. Silencio. Siri sinti que su cabello se volva de un terrible blanco hueso cuando fue consciente de lo que acababa de hacer. Se envar y baj los ojos, mientras el cansancio hua ante la llegada de una sbita ansiedad. Se haba vuelto loca? El rey-dios podra llamar a sus criados para que la ejecutaran de inmediato. De hecho, ni siquiera necesitaba eso; podra hacer que su propio vestido cobrara vida, despertndolo para que la estrangulara, o que la alfombra se levantara y la asfixiara. Probablemente poda hacerle caer el techo encima, sin moverse del asiento. Siri esper, respirando ansiosa, preparada para la furia y el castigo... pero no sucedi nada. Pasaron los minutos. Finalmente, alz la cabeza. El rey-dios se haba movido y ahora estaba sentado ms erguido, mirndola desde su silln junto a la cama. Ella vio la luz reflejada en sus ojos. No poda distinguir su cara, pero no pareca enfadado. Slo fro y distante. Casi volvi a agachar la mirada, pero vacil. Si hablarle con aquel tono no provocaba una reaccin, entonces mirarlo tampoco lo hara. As que alz la barbilla y lo mir a los ojos, sabiendo perfectamente que estaba cometiendo una locura. Vivenna nunca lo habra provocado. Habra permanecido silenciosa y tranquila, bien resolviendo el problema o, si no haba ninguna solucin, arrodillndose cada noche hasta que su paciencia impresionara incluso al rey-dios de Hallandren. Pero Siri no era Vivenna. Iba a tener que aceptar ese hecho. El monarca supremo continu mirndola, y ella not que se ruborizaba. Se haba arrodillado desnuda ante l seis noches seguidas, pero mirarlo sin ropa era ms embarazoso. Con todo, no se arredr. Continu arrodillada, obligndose a sostenerle la mirada.

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Era difcil. Estaba cansada, y la posicin era menos cmoda que estar postrada. Sigui mirando de todas formas, esperando, mientras pasaban las horas. Al cabo de un rato, ms o menos a la misma hora en que l dejaba la habitacin cada noche, el rey-dios se levant. Siri se envar, alerta. Sin embargo, l simplemente se dirigi a la puerta. Llam suavemente, y la puerta se abri para l, pues haba criados esperando al otro lado. Sali y la puerta se cerr. Siri esper, tensa. No lleg ningn soldado para arrestarla, ningn sacerdote para castigarla. Por fin, se acerc a la cama y se meti entre las mantas, agradeciendo su calor. La ira del rey-dios pens adormilada es desde luego menos terrible de lo que decan. Y se qued dormida.

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Al final, Sondeluz tuvo que escuchar las peticiones. Era fastidioso, ya que la Celebracin de la Boda no terminara hasta dentro de varios das. El pueblo, sin embargo, necesitaba a sus dioses. Saba que no debera sentirse molesto. Haba pasado casi toda una semana libre por la fiesta, a la que no haban asistido ni el novio ni la novia, y eso era ms que suficiente. Todo lo que tena que hacer era pasarse unas pocas horas al da mirando obras de arte y escuchando las preocupaciones de la gente. No era mucho, aunque agotara su cordura. Suspir, sentndose de nuevo en su trono. Llevaba un tocado bordado en la cabeza, a juego con una tnica suelta rojo y oro. El atuendo se extenda sobre sus hombros y se retorca por su cuerpo, adornado con borlas doradas. Como toda su ropa, ponrsela era ms complicado de lo que pareca. Si mis criadas me abandonaran de repente pens con diversin, sera totalmente incapaz de vestirme. Apoy la cabeza en un puo, el codo en el reposabrazos del trono. Esta sala de su palacio daba directamente al jardn: el mal tiempo era raro en Hallandren, y una fresca brisa soplaba del mar, trayendo olor a salitre. Cerr los ojos, inspirndola. Haba soado de nuevo con la guerra anoche. Llarimar haba encontrado el detalle particularmente significativo, Sondeluz slo estaba preocupado. Todo el mundo deca que si estallaba la guerra, Hallandren vencera con facilidad. Pero si se era el caso, entonces por qu siempre soaba con T'Telir ardiendo? No alguna lejana ciudad de Idris, sino su propia ciudad. No significa nada se dijo. Es slo una manifestacin de mis propias preocupaciones. Siguiente peticin, divina gracia susurr Llarimar, a su lado. Sondeluz suspir, abriendo los ojos. Ambos lados de la sala estaban llenos de sacerdotes con sus cofias y tnicas. Dnde haba conseguido tantos? Necesitaba un dios tanta atencin? La fila de gente se extenda hasta el jardn. Era un grupo apesadumbrado y triste, donde varios tosan por alguna que otra enfermedad. Tantos? pens mientras conducan a una mujer a la sala

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. Supongo que tendra que haberlo esperado. Ha pasado casi una semana. Veloz dijo, volvindose hacia su sacerdote. Ve a decirle a esa gente que espera que se siente en la hierba. No hay motivo para que estn de pie. Esto podra tardar algn tiempo. Llarimar vacil. Estar de pie era, naturalmente, un signo de respeto. Sin embargo, asinti, y envi a un sacerdote menor a transmitir el mensaje. Y toda esta gente espera para verme, como si yo pudiera solucionar algo? pens Sondeluz. Qu har falta para convencerlos de que soy un intil? Qu hara falta para que dejaran de acudir a l? Despus de cinco aos de peticiones, sinceramente no estaba seguro de poder soportar otros cinco. La mujer que iba a hacer la nueva peticin se acerc al trono. Llevaba un nio pequeo en sus brazos. Un nio no..., se horroriz Sondeluz, dando un respingo mental. Grandsimo dijo la mujer, cayendo de rodillas sobre la alfombra. Seor de la Valenta. Sondeluz guard silencio. ste es mi hijo, Halan continu la mujer, mostrando al beb. Al acercarse al aura de Sondeluz, la mantita adquiri un brusco tono azul, casi puro. Sondeluz vio claramente que el nio sufra una terrible enfermedad. Haba perdido tanto peso que su piel estaba marchita. El aliento del beb era tan dbil que fluctuaba como una vela que se queda sin pabilo. Morira antes de que terminara el da. Tal vez antes de que pasara una hora. Los curadores dicen que tiene fiebres letales dijo la mujer. S que va a morir. El beb emiti un sonido, una especie de tos, quiz lo ms cercano que poda a un sollozo. Por favor, Grandsimo dijo la mujer. Llorique e inclin la cabeza. Oh, por favor. Era valiente, como t. Mi aliento ser tuyo. Los alientos de toda mi familia. Servicio durante cien aos, lo que sea. Por favor, cralo. Sondeluz cerr los ojos. Por favor gimi la mujer. No puedo dijo Sondeluz por fin. Silencio. No puedo. Gracias, mi seor musit la mujer.

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Sondeluz abri los ojos para ver cmo se llevaban a la mujer, llorando en silencio, el nio apretujado contra su pecho. La fila de gente la vio marchar, entristecida y al mismo tiempo esperanzada. Una peticin ms haba cado en saco roto. Eso significaba que tendran una oportunidad. Una oportunidad para suplicarle a Sondeluz que se suicidase. Se levant de pronto, se quit el tocado y lo arroj al suelo. Ech a andar y abri una puerta al fondo de la sala. La puerta golpe contra la pared mientras cruzaba el umbral. Los sirvientes y sacerdotes lo siguieron de inmediato. Se volvi hacia ellos. Marchaos! dijo, agitando una mano. Muchos mostraron expresiones de sorpresa, desacostumbrados a ningn tipo de presin por parte de su amo. Dejadme en paz! grit Sondeluz, alzndose sobre ellos. Los colores de la habitacin se volvieron ms brillantes en respuesta a su emocin, y los sirvientes retrocedieron, confundidos, y salieron a trompicones hacia la sala de peticiones y cerraron la puerta. Sondeluz se qued solo. Apoy una mano en la pared mientras tomaba aire, la otra mano en la frente. Por qu sudaba as? Haba visto miles de peticiones, y muchas haban sido peores que la que acababa de presenciar. Haba enviado a la muerte a mujeres embarazadas, condenado a padres e hijos, consignado a los inocentes y fieles a la miseria. No haba ningn motivo para reaccionar de esa forma. Poda soportarlo. En realidad era una nadera. Igual que absorber el aliento de una persona nueva cada semana. Un pequeo precio que pagar... La puerta se abri y alguien entr. Sondeluz no se volvi. Qu quieren de m, Llarimar? pregunt. De verdad creen que lo har? Sondeluz, el egosta? De verdad creen que dar mi vida por uno de ellos? Llarimar guard silencio unos instantes. Ofrecis esperanza, divina gracia dijo por fin. Una ltima e improbable esperanza. La esperanza es parte de la fe... parte del conocimiento de que algn da, uno de vuestros seguidores recibir un milagro. Y si estn equivocados? No tengo ningn deseo de morir. Soy un holgazn aficionado al lujo. La gente como yo no renuncia a la vida, aunque sean dioses. El otro no respondi. Los buenos estn ya todos muertos, Veloz. Calmavidente, Tonoazul: sos eran dioses que se entregaban. Los dems somos egostas. No se ha concedido ninguna peticin en cunto, tres aos?

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Aproximadamente, divina gracia dijo Llarimar en voz baja. Y por qu debera ser de otro modo? repuso Sondeluz, con una risita. Quiero decir, tenemos que morir para curar a uno de ellos. No te parece ridculo? Qu clase de religin anima a sus miembros a venir a pedir la vida de su dios? Sacudi la cabeza. Es irnico. Somos dioses para ellos slo hasta que nos matan. Y creo que hasta s por qu los dioses ceden. Son esas peticiones, estar ah obligado a sentarte da tras da, sabiendo que podras salvar a uno de ellos... y que probablemente deberas hacerlo, ya que tu vida no vale nada. Eso es suficiente para volver loco a un hombre. Suficiente para impulsarlo al suicidio! Sonri, mirando a su sumo sacerdote. Suicidio por manifestacin divina. Muy dramtico. Cancelo el resto de las peticiones, divina gracia? Llarimar no dio ninguna muestra de estar molesto por el estallido. Claro, por qu no? respondi, agitando una mano. Necesitan una leccin de teologa. Ya deberan saber qu inutilidad de dios soy. Que se marchen, diles que vuelvan maana suponiendo que sean tan necios como para hacerlo. S, divina gracia dijo el sacerdote, inclinndose. Es que este hombre no se enfadar nunca conmigo? pens Sondeluz. l, ms que nadie, debera saber que no soy una persona de fiar! Se dio media vuelta y se march mientras Llarimar regresaba a la sala de las peticiones. Ningn sirviente trat de seguirlo. Pas de una sala roja a otra, hasta una escalera por la que subi al primer piso. Esta planta estaba abierta por los cuatro lados, y en realidad no era ms que un gran patio cubierto. Se dirigi al fondo, al lado opuesto a la fila de gente. La brisa era fuerte all. La sinti tirando de su tnica, trayendo consigo aromas que haban viajado cientos de kilmetros, cruzado el ocano, acariciado las palmeras antes de entrar por fin en la Corte de los Dioses. Permaneci all largo rato, contemplando la ciudad y ms all el mar. No tena ningn deseo, a pesar de lo que deca a veces, de dejar su cmodo hogar en la corte. No era un hombre de junglas: era un hombre de fiestas. Pero a veces deseaba poder al menos querer ser algo ms. Las palabras de Encendedora todava le pesaban. Tendrs que servir para algo tarde o temprano, Sondeluz. Eres un dios para esa gente... Lo era, lo quisiera o no. Eso era lo ms frustrante. Haba intentado con todas sus fuerzas ser intil y vanidoso. Y, sin embargo, seguan acudiendo. Podramos usar tu confianza... eres mejor de lo que t mismo crees. Por qu le pareca que cuanto ms demostraba ser un idiota, ms se convenca la gente de que tena algn tipo de profundidad oculta? Por implicacin, lo llamaban mentiroso del mismo modo que halagaban su

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supuesta virtud interior. No comprenda nadie que un hombre poda ser al mismo tiempo agradable e intil? No todos los idiotas de lengua aguda eran hroes disfrazados. Su sentido vital lo alert del regreso de Llarimar mucho antes de que lo hiciera el sonido de sus pasos. El sacerdote se acerc hasta su lado y apoy los brazos en la barandilla, la cual, al haber sido construida para un dios, era un palmo demasiado alta para el sacerdote. Se han ido dijo. Ah, muy bien contest Sondeluz. Creo que hemos conseguido algo hoy. He huido de mis responsabilidades, le he gritado a mis sirvientes y me he quedado sentado rezongando. Sin duda, esto convencer a todo el mudo de que soy an ms noble y honorable de lo que crean. Maana habr el doble de peticiones, y yo continuar mi inexorable marcha hacia la locura total. No podis volveros loco dijo Llarimar en voz baja. Es imposible. Claro que puedo. Slo tengo que concentrarme lo suficiente. Vers, lo grandioso que tiene la locura es que est toda dentro de tu cabeza. El sacerdote hizo un gesto de impotencia. Veo que habis vuelto a vuestro humor normal. Veloz, me ofendes. Mi humor es cualquier cosa menos normal. Permanecieron en silencio unos minutos. Llarimar no hizo ningn comentario ni reprendi las acciones de su dios. Como el buen sacerdote que era. Eso hizo que Sondeluz pensara en algo. Veloz, eres mi sumo sacerdote. S, divina gracia. El dios suspir. Tendras que prestar atencin a las cosas que te digo, Veloz. Tendras que haber dicho algo jugoso. Pido disculpas, divina gracia. Intntalo con ms ganas la prxima vez. Da igual, sabes de teologa y esas cosas, correcto? He estudiado lo mo, divina gracia. Bien, pues entonces, qu sentido tiene, religiosamente, que haya dioses que slo pueden sanar a una persona y luego morirse? Me parece contraproducente. Es una forma fcil de despoblar el panten. Llarimar se inclin y contempl la ciudad. Es complicado, divina gracia. Los Retornados no son slo dioses... son hombres que murieron, pero que decidieron regresar y ofrecer

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bendiciones y conocimiento. Despus de todo, slo alguien que ha muerto puede tener algo til que decir sobre el ms all. Cierto, supongo. La cosa es, divina gracia, que los Retornados no estn aqu para quedarse. Extendemos sus vidas, les damos tiempo extra para que nos bendigan. Pero en realidad se supone que slo deben permanecer vivos el tiempo que tarden en hacer lo que les corresponde. Qu es? Eso parece bastante vago. Llarimar se encogi de hombros. Los Retornados tienen... objetivos. Objetivos que son suyos propios. Conocisteis los vuestros antes de decidir volver, pero el proceso de saltar a travs de las Olas Iridiscentes fragmenta la memoria. Con tiempo suficiente, recordaris lo que habis venido a hacer. Las peticiones... son una forma de ayudaros a recordar. As que he vuelto para salvar la vida de una persona? dijo Sondeluz, frunciendo el ceo pero sintindose avergonzado. En cinco aos, haba pasado poco tiempo estudiando su propia teologa. Pero bueno, para eso estaban los sumos sacerdotes. No necesariamente, divina gracia. Puede que hayis vuelto para salvar a una sola persona. Pero lo ms probable es que haya informacin sobre el futuro o la otra vida que consideris necesario compartir. O tal vez algn gran evento en el que tengis que participar. Recordad, fue el modo heroico de vuestra muerte lo que os dio el poder de retornar. Lo que hayis de hacer tal vez est relacionado de algn modo con eso. Llarimar baj el tono de voz, la mirada perdida. Visteis algo, Sondeluz. Al otro lado, el futuro es visible, como un pergamino que se extiende hacia la eterna armona del cosmos. Algo que visteis, algo del futuro, os preocup. En vez de permanecer en paz, aprovechasteis la oportunidad que os concedi vuestra valiente muerte, y retornasteis al mundo, decidido a solucionar un problema, compartir informacin, o ayudar a aquellos que continan con vida. Algn da, cuando sintis que habis cumplido vuestra tarea, podris usar las peticiones para encontrar a alguien que merezca vuestro aliento. Entonces podris continuar vuestro viaje por la Ola Iridiscente. Nuestro trabajo, como seguidores vuestros, es proporcionaros aliento y manteneros con vida hasta que podis cumplir ese objetivo, sea cual sea. Mientras tanto, buscamos augurios y bendiciones, que slo pueden ser impartidos por alguien que, como vos, ha tocado el futuro. Sondeluz no respondi inmediatamente. Y si no creo? En qu, divina gracia?

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En nada de todo esto. Que los Retornados sean dioses, que estas visiones sean algo ms que invenciones aleatorias de mi cerebro. Y si no creo que haya ningn propsito ni plan en mi retorno? Entonces tal vez eso sea lo que habis venido a descubrir. Entonces... espera. Ests diciendo que en el otro lado, en el que obviamente yo crea, cuando estaba all, comprend que si retornaba no creera en el otro lado, as que volv con el propsito de descubrir la fe en el otro lado, que perd al retornar? Llarimar vacil. Luego sonri. Eso fuerza un poquito la lgica, no? S, un poco admiti el dios, devolvindole la sonrisa. Se dio la vuelta y sus ojos se encontraron con el palacio del rey-dios, que se alzaba como un monumento sobre las otras estructuras de la corte. Qu piensas de ella? De la nueva reina? No la he visto, divina gracia. No ser presentada hasta dentro de unos das. No me refiero a la persona, sino a las implicaciones. Llarimar lo mir. Divina gracia, eso huele a inters en la poltica! Bla, bla, s. Lo s. Soy un hipcrita. Har penitencia por ello ms tarde. Ahora responde a la maldita pregunta. Llarimar sonri. No s qu pensar de ella, divina gracia. La corte de hace veinte aos pens que traer una hija real era buena idea. Ya pens el dios. Pero esa corte ya no existe. Los dioses pensaron que volver a unir el linaje real con Hallandren sera una buena idea. Pero esos dioses, los que crean saber cmo manejar la llegada de la muchacha de Idris, estaban ahora muertos. Haban dejado sustitutos inferiores. Si lo que Llarimar deca era verdad, entonces haba algo importante en las cosas que l vea. Aquellas visiones de guerra, y la terrible sensacin de amenaza. Por motivos que no poda explicar, le pareca que su pueblo se precipitaba de cabeza por una pendiente, ignorante del abismo oculto en la hendidura de las tierras que tenan delante. La asamblea de la corte se rene al completo en juicio maana, no? pregunt, todava mirando el palacio negro. S, divina gracia. Contacta con Encendedora. Mira a ver si puedo compartir un palco con ella durante los juicios. Tal vez me entretenga. Ya sabes el dolor de cabeza que me produce la poltica.

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No os puede doler la cabeza, divina gracia. En la distancia, Sondeluz pudo ver a los peticionarios rechazados saliendo por las puertas, de regreso a la ciudad, dejando a sus dioses atrs. Podra haberme engaado dijo en voz baja. *** Siri estaba de pie en el oscuro dormitorio negro, vestida con ropa interior, asomada a la ventana. El palacio del rey-dios era ms alto que la muralla, y el dormitorio daba al este. Al mar. Contempl las olas lejanas, sintiendo el calor del sol de la tarde. Aunque llevaba slo la fina ropa interior, el calor era agradable, templado por una fresca brisa que soplaba desde el ocano. El viento agitaba su largo cabello, sacudiendo su ropa. Debera estar muerta. Haba hablado directamente con el rey-dios, se haba incorporado y le haba hecho una exigencia. Haba esperado el castigo toda la maana. No haba habido ninguno. Se apoy contra el alfizar, los brazos cruzados sobre la piedra, cerr los ojos y sinti la brisa del mar. Una parte de ella estaba todava sorprendida por lo que haba hecho, pero ya no tanto. He estado interpretando mal las cosas aqu pens. Me he dejado paralizar por mis miedos y preocupaciones. Normalmente no perda el tiempo con miedos y preocupaciones. Slo haca lo que le pareca bien. Empezaba a sentir que debera haberse enfrentado al rey-dios haca das. Tal vez no estaba siendo lo bastante cautelosa y el castigo vendra de todas formas. Sin embargo, por el momento, senta que haba conseguido algo. Sonri, abri los ojos y dej que su pelo cambiara a un decidido amarillo dorado. Era hora de dejar de tener miedo.

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El Aliento de los Dioses

Captulo 13

Lo dar dijo Vivenna con firmeza. Se hallaba acompaada por los mercenarios, en casa de Lemex. Era el da despus de haberse visto obligada a aceptar los alientos, y haba pasado la noche inquieta, dejando que los mercenarios y la enfermera se encargaran de deshacerse del cuerpo de Lemex. No recordaba haberse quedado dormida por el cansancio y la tensin del da, pero s de haberse acostado a descansar un rato en el dormitorio de la planta superior. Cuando despert, se sorprendi al ver que los mercenarios seguan all. Al parecer, Parlin y ellos haban dormido abajo. La perspectiva de una noche no la haba ayudado mucho con sus problemas. Todava tena todo aquel sucio aliento, y segua sin saber qu hacer en Hallandren sin Lemex. Al menos, con el aliento tena una leve idea de qu hacer. Poda darlo. Estaban en el saln de Lemex. Como la mayora de los lugares de Hallandren, la habitacin estaba repleta de colores: las paredes eran de finas tiras de madera parecida al junco, manchada de brillantes verdes y amarillos. Vivenna advirti que ahora vea los colores de manera ms vibrante. Tena un sentido del color extraamente preciso: poda dividir sus sombras y tonos, comprender por intuicin cmo se acercaba cada color al ideal. Era como un tono perfecto para los ojos. Era muy, muy difcil no ver belleza en los colores. Denth estaba apoyado contra la pared del fondo. Tonk Fah estaba tumbado en un divn, bostezando de vez en cuando, su pintoresco pjaro encamarado en su pie. Parlin haba ido a montar guardia fuera. Darlo, princesa? pregunt Denth. El aliento. Estaba sentada en un taburete de la cocina en vez de en uno de los cmodos sillones o sofs. Saldremos a buscar a la gente desgraciada que ha sido violada por vuestra cultura y les han robado el aliento, y les dar a cada uno de ellos un aliento. Denth dirigi una mirada a Tonk Fah, quien simplemente bostez. Princesa dijo Denth, no se puede dar aliento uno a uno. Hay que darlo todo de una vez.

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Incluyendo tu propio aliento apunt Tonk Fah. Denth asinti. Eso te convertira en una apagada. El estmago de Vivenna dio un vuelco. La idea de perder no slo la nueva belleza y el color, sino su propio aliento, su alma... bueno, fue casi suficiente para volverle el pelo blanco. No. Entonces olvidmoslo dijo. Guardaron silencio. Ella podra despertar algo advirti Tonk Fah, agitando el pie y haciendo croar a su pjaro. Meter el aliento en un par de pantalones o algo as. Es buena idea dijo Denth. Qu... qu implica eso?pregunt Vivenna. Le das vida a algo, princesa explic Denth. Un objeto inanimado. Eso absorbe parte de tu aliento y deja al objeto ms o menos vivo. La mayora de los despertadores lo hacen de manera temporal, pero no veo por qu no se puede dejar el aliento all. Despertar. Tomar las almas de los hombres y usarlas para crear monstruosidades sin vida. De algn modo, Vivenna senta que Austre considerara eso un pecado an mayor que tener el aliento. Suspir, sacudiendo la cabeza. El problema con el aliento era, en cierto modo, una distraccin, algo que tema estar usando para no reflexionar sobre la falta de Lemex. Qu iba a hacer? Denth se sent en un silln a su lado, apoyando los pies en la mesita. Cuidaba mejor su aspecto que Tonk Fah, y llevaba el pelo negro recogido en una cola, la cara afeitada. Odio ser mercenario dijo. Sabes por qu? Ella alz una ceja. No hay seguridad en el trabajo continu Denth, echndose atrs en su asiento. Las cosas que hacemos suelen ser peligrosas e impredecibles. Nuestros jefes tienen por costumbre morirse. Aunque no de fiebres observ Tonk Fah. Las espadas suelen ser el mtodo elegido. Mira nuestra situacin actual dijo Denth. Ya no tenemos jefe. Eso nos deja sin ninguna direccin real. Vivenna vacil. Significa eso que su contrato ha terminado? Saben que soy una princesa de Idris. Qu harn con esa informacin? Por eso se quedaron aqu anoche, en vez de marcharse? Planean chantajearme? Denth la mir.

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Ves eso? pregunt, volvindose hacia Tonk Fah. S. Lo est pensando. Denth se acomod ms en su silln. De eso exactamente estoy hablando. Por qu asume todo el mundo que cuando el contrato de un mercenario se termina, los traicionarn? Crees que vamos por ah apualando a la gente slo por diversin? Crees que un cirujano tendr este problema? Le preocupa a la gente que en el momento en que dejan de pagar, el mercenario se ra como un manaco y les corte los dedos de los pies? A m me gusta cortar los dedos de los pies apunt Tonk Fah. Eso es diferente. No lo haras simplemente porque se te ha acabado el contrato, verdad? No admiti Tonk Fah. Los dedos son los dedos. Vivenna puso los ojos en blanco. Esto tiene algn sentido? El sentido es, princesa respondi Denth, que estabas pensando que bamos a traicionarte. Tal vez desplumarte o venderte como esclava o algo as. Tonteras dijo Vivenna. No estoy pensando en nada de eso. Estoy seguro replic Denth. El trabajo de mercenario es muy respetable... es legal en casi todos los reinos que conozco. Somos tan parte de la comunidad como el panadero o el pescadero. Pero no es que paguemos a los recaudadores de impuestos precis Tonk Fah. Solemos apualarlos por diversin. La princesa tan slo sacudi la cabeza. Denth se inclin hacia delante y habl en tono ms serio. Lo que estoy intentando decir, majestad, es que no somos criminales. Somos trabajadores. Tu amigo Lemex era nuestro jefe. Ahora est muerto. Supongo que nuestro contrato pasa a ti, si lo quieres. Vivenna sinti un leve atisbo de esperanza. Pero poda confiar en ellos? A pesar de las palabras de Denth, le costaba tener fe en los motivos y el altruismo de un par de hombres que luchaban por dinero. Sin embargo, no se haban aprovechado de la enfermedad de Lemex, y se haban quedado incluso cuando podan haber desvalijado aquel lugar, marchndose mientras ella dorma. Muy bien dijo. Cunto os queda de contrato? Ni idea contest Denth. Joyas se encarga de esas cosas. Joyas?

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El tercer miembro del grupo dijo Tonk Fah. Est haciendo sus cosas. Vivenna frunci el ceo. Cuntos sois? Slo tres respondi Denth. A menos que cuentes las mascotas puntualiz Tonk Fah, haciendo equilibrar al pjaro en su pie. Volver dentro de poco dijo Denth. Se pas anoche por aqu, pero estabas dormida. De todas formas, s que nos quedan al menos pocos meses de contrato, y nos pagaron la mitad por adelantado. Aunque decidas no pagar el resto, probablemente te debemos unas semanas ms. Tonk Fah asinti. As que si hay alguien a quien quieras matar, ahora es el momento. Vivenna vacil, y Tonk Fah se ech a rer. Vas a tener que acostumbrarte a nuestro terrible sentido del humor, princesa dijo Denth. Suponiendo, claro, que vayas a conservarnos. Ya he dado a entender que os conservar dijo ella. Muy bien. Pero qu vas a hacer con nosotros? Por qu has venido a la ciudad? Vivenna no respondi inmediatamente. No tiene sentido callarme pens. Ya saben el secreto ms peligroso: mi identidad. He venido a rescatar a mi hermana dijo. A sacarla del palacio del rey-dios y encargarme de que regrese a Idris sana y salva. Los mercenarios guardaron silencio. Finalmente, Tonk Fah silb. Ambiciosa coment, mientras su loro remedaba el silbido. Es una princesa le record Denth. Tienden a serlo. Siri no est preparada para tratar con Hallandren dijo Vivenna, inclinndose hacia delante. Mi padre la envi en mi lugar, pero no soporto que tenga que servir como esposa del rey-dios. Por desgracia, si la cogemos y nos marchamos sin ms, Hallandren probablemente atacar a mi patria. Tenemos que hacerla desaparecer de un modo que no se atribuya a mi pueblo. Si es necesario, podemos cambiarme por mi hermana. Denth se rasc la barba. Bien?pregunt Vivenna. Queda un poquito fuera de nuestra experiencia dijo Denth. Lo nuestro normalmente es propinar tundas dijo Tonk Fah. Denth asinti.

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O, al menos, impedir que las personas reciban tundas. Lemex nos contrat en parte slo como guardaespaldas. Por qu no pidi un par de soldados de Idris para que lo protegieran? Denth y Tonk Fah intercambiaron una mirada. Cmo podra expresarlo con delicadeza? dijo Denth. Princesa, tu Lemex estaba sisando dinero al rey para gastrselo en aliento. Lemex era un patriota! replic Vivenna. Puede que sea s respondi Denth. Pero incluso un buen sacerdote no est a salvo de guardarse unas monedas del cepillo, como si dijramos. Creo que tu Lemex pens que sera mejor tener msculos de fuera, en vez de realistas de dentro, para su proteccin. Vivenna se call. Le segua resultando difcil imaginar que el hombre reflexivo, astuto y apasionado que apareca en las cartas de Lemex fuera un ladrn. Sin embargo, tambin era difcil imaginar a Lemex conteniendo tanto aliento como obviamente tena. Pero sisar? Robar a la mismsima Idris? Siendo mercenario se aprende mucho dijo Denth, acomodndose con las manos detrs de la cabeza. Luchas contra un montn de gente, y te das cuenta de que empiezas a comprenderlos. Conservas la vida al adelantarte a ellos. La cosa es que la gente no es simple. Ni siquiera los idrianos. Aburridos, s observ Tonk Fah, pero no simples. Tu Lemex estaba implicado en grandes proyectos dijo Denth. Creo sinceramente que era un patriota. Hay muchas intrigas en marcha en esta ciudad, princesa: algunos de los proyectos en que Lemex trabajaba tenan gran magnitud, y por lo que s eran por el bien de Idris. Supongo que pens que debera ser recompensado un poco por su patriotismo. Era un hombre amigable, por cierto dijo Tonk Fah. No quera molestar a tu padre. As que hizo unos cuantos clculos por su cuenta, se dio un ascenso, e indic en sus informes que sus gastos eran ms elevados de lo que en realidad eran. Vivenna guard silencio mientras asimilaba aquellas palabras. Cmo poda alguien que robaba dinero a Idris ser tambin un patriota? Cmo poda una persona fiel a Austre acabar con varios cientos de alientos biocromticos? Sacudi tristemente la cabeza. He visto hombres que se situaban por encima de otros, y los he visto caer, cit para s. Era una de las Cinco Visiones. No debera juzgar a Lemex, sobre todo ahora que estaba muerto. Esperad dijo, mirando a los mercenarios. Habis dicho que slo erais guardaespaldas. Entonces qu hacais ayudando a Lemex con sus proyectos?

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Ambos hombres compartieron una mirada. Te dije que era lista repuso Tonk Fah. Es por no ser mercenaria. Somos guardaespaldas, princesa dijo Denth. Sin embargo, no carecemos de ciertas... habilidades. Podemos hacer que ocurran cosas. Cosas? Denth se encogi de hombros. Conocemos gente. Es parte de lo que nos hace tiles. Djame pensar en este asunto de tu hermana. Tal vez se me ocurra alguna idea. Es un poco como secuestrar... Cosa a la que no somos demasiado aficionados dijo Tonk Fah. Lo hemos mencionado ya? S contest Vivenna. Mal negocio. No hay dinero. En qu proyectos estaba trabajando Lemex? No estoy exactamente seguro de conocerlos todos admiti Denth. Slo vimos piezas: hacer encargos, preparar encuentros, intimidar a gente... Tena algo que ver con trabajar para tu padre. Podemos averiguarlo, si quieres. Ella asinti. Hacedlo. Denth se puso en pie. Muy bien dijo. Pas junto al divn de Tonk Fah y dio un golpe en la pierna del hombretn, haciendo que el pjaro graznara. Vamos, Tonk. Es hora de saquear la casa. Tonk Fah bostez y se sent. Espera! dijo Vivenna. Saquear la casa? Claro respondi Denth, mientras empezaba a subir las escaleras. Romper cualquier caja de seguridad oculta. Rebuscar en papeles y archivos. Descubrir en qu andaba el viejo Lemex. No le importar mucho dijo el grandulln, ponindose en pie. Est muerto y todo eso, ya sabes. Vivenna se estremeci. Segua deseando haber podido dar a Lemex un funeral idriano adecuado, en vez de enviarlo al osario comn de Hallandren. Hacer que un par de matones rebuscaran entre sus pertenencias pareca indecoroso. Denth debi de advertir su incomodidad. No tenemos que hacerlo, si no quieres. Claro dijo Tonk Fah. Pero nunca sabremos qu preparaba Lemex. Continuad orden Vivenna. Pero voy a supervisaros.

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De hecho, dudo que lo hagas dijo Denth. Y por qu? Porque no conozco a nadie que pida a un mercenario su opinin. Vers... Oh, seguid dijo Vivenna, molesta, aunque inmediatamente se reprendi por su mal humor. Qu le estaba pasando? Los ltimos das deban de estar afectndola. Denth tan slo sonri, como si encontrara divertido su estallido. Hoy es en da en que los Retornados celebran la Asamblea de la Corte, princesa. Y? pregunt Vivenna con forzada calma. Pues que es tambin el da en que tu hermana ser presentada a los dioses. Sospecho que querrs echarle un buen vistazo, para ver cmo le va. Si vas a hacerlo, tendrs que darte prisa. La Asamblea empezar dentro de poco. La princesa se cruz de brazos, sin moverse. Me han instruido sobre todas esas cosas, Denth. La gente corriente no puede entrar en la Asamblea. Si quieres ver los juicios, tienes que contar con el beneplcito de uno de los dioses, ser enormemente influyente, o tener suerte y ganar la lotera. Cierto dijo l, apoyndose contra el pasamanos. Si conociramos a alguien con suficientes alientos biocromticos para ser considerado inmediatamente importante, y por tanto ganara la entrada a la corte sin encontrarse con ninguna pega... Ah, Denth dijo Tonk Fah. Hace falta tener al menos cincuenta alientos para ser considerado digno! Es un nmero altsimo. Vivenna vacil. Y... cuntos alientos tengo yo? Oh, unos quinientos o asdijo Denth. Al menos, eso deca Lemex. Y lo creo. Despus de todo, haces que brille la alfombra. Ella baj la mirada y vio por primera vez que estaba creando una zona de color aumentado a su alrededor. No era muy fuerte, pero se notaba. Ser mejor que te pongas en marcha, princesa dijo Denth, mientras continuaba subiendo las escaleras. O llegars tarde. ***

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Siri estaba sentada, nerviosa, rubia de emocin, tratando de contenerse mientras las criadas la peinaban. La Celebracin de la Boda, designacin que le pareca inadecuada en este caso, haba terminado por fin. Ahora tocaba su presentacin formal ante los dioses de Hallandren. Probablemente estaba demasiado nerviosa. No haba pasado tanto tiempo. Sin embargo, la perspectiva de salir por fin, aunque slo fuera para asistir a la corte, casi la mareaba. Por fin podra relacionarse con alguien aparte de sacerdotes, escribas y criados. Por fin conocera a algunos de los dioses de los que tanto haba odo, hablar. Adems, el rey-dios estara en la presentacin. Las nicas veces que habra podido verlo, durante sus sesiones de miradas nocturnas, l estaba envuelto en sombras. Ahora, al menos lo vera a la luz. Sonri, examinndose en el gran espejo. Las criadas le haban arreglado el pelo de una manera sorprendentemente intrincada, parte trenzada, el resto suelto. Haban atado varios lazos a las trenzas y tambin los haban prendido al pelo suelto. Los lazos titilaron cuando volvi la cabeza. Su familia se habra sentido mortificada ante aquellos ostentosos colores. Siri sonri con malicia, haciendo que su pelo se volviera un poco ms dorado brillante para que contrastara mejor con los lazos. Las mujeres sonrieron, satisfechas, y un par de ellas dejaron escapar contenidos ooohs ante la transformacin. Siri se reclin en su asiento, las manos en el regazo, para elegir los vestidos para su aparicin ante la corte. Eran prendas elegantes, no tan complejas como las que llevaba al dormitorio, pero ms formales que las que usaba cada da. Los sacerdotes y criadas vestan de rojo. Eso hizo que Siri quisiera elegir otro color. Al final, se decidi por el dorado, y seal dos vestidos de dicho tono, haciendo que las mujeres los acercaran para estudiarlos de cerca. Por desgracia, mientras lo haca, las mujeres cogieron otros tres vestidos dorados de un armario rodante en el pasillo. Siri suspir. Era como si quisieran impedirle una eleccin razonablemente simple. Odiaba ver tantos modelos desaparecer cada da. Si tan slo... Hizo una pausa, Podra probrmelos todos? Las criadas se miraron unas a otras, un poco confundidas. Asintieron, transmitiendo con sus expresiones un sencillo mensaje: Claro que puedes. Siri se sinti como una tonta, pero en Idris nunca haba tenido oportunidad de elegir antes. Sonri, se puso en pie y dej que le quitaran la bata y luego la vistieran con el primero de los atuendos, cuidando de no despeinarla. Se mir en el espejo y advirti que el escote era bastante pronunciado. Estaba dispuesta a soportar el color, pero la cantidad de carne que las hallandrenses mostraban le segua pareciendo escandalosa.

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Asinti, dejando que le quitaran el vestido. Luego le pusieron el siguiente, un dos piezas con cors separado. Cuando terminaron, Siri se mir en el espejo. Le gustaba, pero quera probarse tambin los otros. As que, despus de darse la vuelta e inspeccionar la espalda, asinti y pas al siguiente. Era una frivolidad. Pero por qu le preocupaba tanto ser frvola? Su padre no estaba presente para mirarla con aquella cara severa y ceuda. Vivenna estaba a un reino entero de distancia. Siri era la reina del pueblo de Hallandren. No deberas intentar aprender sus costumbres? Sonri ante la ridcula justificacin, pero se prob el siguiente vestido de todas formas.

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Captulo 14

Est lloviendo observ Sondeluz. Muy astuto, divina gracia dijo Llarimar, que caminaba junto a su dios. No me gusta la lluvia. Lo decs con frecuencia. Soy un dios. No debera tener poder sobre el clima? Cmo puede llover si yo no quiero? Ahora mismo hay veinticinco dioses en la corte, divina gracia. Tal vez sean ms los que desean que haya lluvia que los que no. La tnica rojo y oro de Sondeluz se agitaba a su paso. La hierba estaba fresca y hmeda bajo sus pies, pero un grupo de criados llevaba un amplio dosel. La lluvia caa suavemente sobre la tela. En T'Telir, los chaparrones eran comunes, pero nunca muy fuertes. A Sondeluz le habra gustado ver una tormenta de verdad, como las que, segn deca la gente, se desataban en las junglas. Entonces har una votacin dijo. Con los otros dioses. A ver cuntos de ellos queran que lloviera hoy. Si as lo queris, divina gracia. No demostrar gran cosa. Demostrar de quin es la culpa. Y... si resulta que la mayora de nosotros quiere que deje de llover, tal vez se inicie una crisis teolgica. Llarimar no pareca molesto por la idea de un dios que trataba de socavar su propia religin. Divina gracia dijo, os aseguro que nuestra doctrina es bastante sana. Y si los dioses no quieren que llueva, pero sigue hacindolo? Os gustara que hiciera sol todo el tiempo, divina gracia? Sondeluz se encogi de hombros. Claro. Y los granjeros? Sin la lluvia, sus cosechas se estropearan.

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Puede llover sobre las cosechas dijo Sondeluz, no en la ciudad. Unas cuantas pautas climatolgicas selectivas no deberan ser algo difcil para un dios. La gente necesita agua para beber, divina gracia. Es necesario limpiar las calles. Y las plantas de la ciudad? Los hermosos rboles... incluso esta hierba sobre la que os gusta caminar, moriran si no lloviera. Bueno. Yo podra desear que siguieran viviendo. Y eso es lo que hacis, divina gracia. Vuestra alma sabe que la lluvia es lo mejor para la ciudad, y por eso llueve. A pesar de lo que piense vuestra conciencia. Sondeluz frunci el ceo. Con ese argumento, podras decir que cualquiera es un dios, Llarimar. Cualquiera no regresa de la muerte. Ni tiene el poder de curar a los enfermos, y desde luego tampoco vuestra habilidad de ver el futuro. Buenos argumentos, pens Sondeluz mientras se acercaban al anfiteatro. La gran estructura circular se encontraba al fondo de la Corte de los Dioses, fuera del anillo de palacios que rodeaba el patio. El squito entr, sujetando todava el dosel rojo por encima del dios, y se internaron en el patio cubierto de arena. Luego subieron por una rampa hasta la zona de asientos. El anfiteatro tena cuatro filas de asientos para la gente corriente, bancos de piedra que alojaban a los ciudadanos de T'Telir que eran favorecidos, afortunados o lo bastante ricos para entrar en la sesin de la asamblea. Las zonas superiores estaban reservadas para los Retornados. Aqu, lo bastante cerca para or lo que se deca en el ruedo de arena, pero lo bastante lejos para permanecer apartados, se hallaban los palcos. Tallados en piedra, con adornos, eran bastante grandes para dar cabida al squito entero de un dios. Sondeluz vio que varios de sus pares haban llegado ya, identificados por los doseles de colores que asomaban por encima de los palcos. Bendicevidas estaba all, igual que Mercestrella. Pasaron junto al palco vaco reservado habitualmente para Sondeluz y rodearon el anillo y se acercaron a un palco rematado por un pabelln verde. Encendedora estaba all. Su vestido verde y plata era esplndido y revelador, como siempre. A pesar de su rico corte y su bordado, era poco ms que una larga tela con algunos lazos y un agujero en el centro para su cabeza. Eso lo dejaba completamente abierto por ambos lados desde los hombros hasta las pantorrillas, y los muslos de la diosa asomaban lujuriosamente a cada lado. Se incorpor en su asiento, sonriendo. Sondeluz inspir profundamente. Encendedora siempre lo trataba con amabilidad y desde luego tena una alta opinin de l, pero estando con ella le pareca que tena que estar en guardia en todo momento. Una mujer como aquella poda hacer lo que quisiera con un hombre.

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Poda atraparlo y no soltarlo nunca. Sondeluz, querido dijo, sonriendo ms ampliamente mientras los criados del dios avanzaban y emplazaban su silln, el reposapis, y una mesita. Mis respetos, bella Encendedora. Mi sumo sacerdote me dice que tienes la culpa de este tiempo asqueroso. Ella alz una ceja, y a un lado, de pie junto con los otros sacerdotes, Llarimar se ruboriz. A m me gusta la lluvia dijo por fin, volviendo a repantigarse en su divn. Es... diferente. Me gusta que las cosas sean diferentes. Entonces debo aburrirte terriblemente, querida dijo Sondeluz, sentndose y cogiendo un puado de uvas, ya peladas del cuenco que haba en la mesita. Aburrirme? No vivo para otra cosa sino la mediocridad, y la mediocridad rara vez es diferente. De hecho, debera decir que est muy de moda en la corte hoy en da. No deberas decir esas cosas. La gente podra empezar a creerte. Me malinterpretas. Por eso las digo. Pienso que si no puedo hacer milagros divinos como controlar el clima, entonces bien podra contentarme con el milagro menor de ser quien dice la verdad. Hmm replic ella, desperezndose, agitando la punta de sus dedos mientras suspiraba feliz. Nuestros sacerdotes dicen que el propsito de los dioses no es jugar con el tiempo ni prevenir desastres, sino proporcionar visiones y servir al pueblo. Tal vez esta actitud tuya no sea el mejor modo de velar por sus intereses. Tienes razn, por supuesto. Acabo de tener una revelacin. La mediocridad no es el mejor modo de servir a nuestro pueblo. Cul es, entonces? Medio hechos sobre un fondo de medallones de patatas dulces dijo l, llevndose una uva a la boca. Con una leve capa de ajo y una ligera salsa de vino blanco. Eres incorregible sonri ella, terminando de desperezarse. Soy lo que el universo me hizo ser, querida. Te inclinas entonces ante los caprichos del universo? Qu ms podra hacer? Combatirlo dijo Encendedora. Entorn los ojos, y como ausente extendi una mano para coger una uva de la mano de Sondeluz. Combatirlo con todo, obligar al universo a inclinarse ante ti.

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Es un enfoque muy estimulante. Pero creo que el universo y yo pertenecemos a categoras de peso ligeramente distintas. Creo que te equivocas. Ests diciendo que estoy gordo? Ella lo mir con frialdad. Estoy diciendo que no tienes que ser tan humilde, Sondeluz. Eres un dios. Un dios que ni siquiera puede hacer que deje de llover. Yo quiero que haya tormentas y tempestades. Tal vez esta llovizna sea el trmino medio entre t y yo. Sondeluz se meti otra uva en la boca, la aplast entre los dientes sintiendo el dulce jugo inundar su paladar. Pens mientras masticaba. Encendedora, querida dijo al fin. Hay algn tipo de subtexto en nuestra conversacin? Porque, como deberas saber, soy muy malo con los subtextos. Me dan dolor de cabeza. No te puede doler la cabeza. Pues tampoco me lances subtextos. Son demasiado sutiles para m. Hace falta un esfuerzo de comprensin, y el esfuerzo, por desgracia, va contra mi religin. Encendedora alz una ceja. Un nuevo principio para quienes te adoran? Oh, esa religin no. Soy un adorador secreto de Austre. Es una teologa tan deliciosamente burda... negro, blanco, nada de molestarse con complicaciones. Fe sin ningn pensamiento molesto. La diosa cogi otra uva. No conoces lo bastante bien el austrismo. Es complejo. Si buscas algo realmente sencillo, deberas probar la fe de Pahn Kahl. Sondeluz arrug el ceo. No adoran a los Retornados, como el resto de nosotros? No. Tienen su propia religin. Pero todo el mundo sabe que los phan kahl son prcticamente hallandrenses. Encendedora se encogi de hombros, contemplando el estadio debajo. Y cmo nos hemos salido exactamente por esta tangente, por cierto? dijo Sondeluz. Desde luego, querida, a veces nuestras conversaciones me recuerdan a una espada rota. Ella alz una ceja.

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Afilada como el infierno, pero sin punta aadi l. Encendedora buf. T eres quien pidi verse conmigo, Sondeluz. S, pero los dos sabemos que t lo queras. Qu ests planeando? La diosa hizo girar la uva entre sus dedos. Esperadijo. Sondeluz suspir y llam a un criado para que le trajera nueces. Uno coloc un cuenco sobre la mesa, luego otro se acerc y empez a cascarlas. Primero das a entender que debera unirme a vosotros, y ahora no quieres decirme lo que queris que haga? Pero bueno, mujer, algn da tu ridculo sentido del drama va a causar serios problemas... como, por ejemplo, aburrimiento en tus interlocutores. No es drama dijo ella. Es respeto. Seal con la cabeza al otro lado del anfiteatro, donde el palco del reydios todava estaba vaco, el trono dorado colocado en un pedestal sobre el palco en s. Ah. Nos sentimos patriticas hoy, no? Ms bien es curiosidad. Por? Ella. La reina? Encendedora le dirigi una mirada despectiva. Pues claro. De quin ms podra estar hablando? Sondeluz descont los das. Haba pasado una semana. Ah. Su perodo de aislamiento ha terminado, entonces? Deberas prestar ms atencin, Sondeluz. l se encogi de hombros. El tiempo parece pasar ms rpido cuando no te das cuenta, querida. En eso, es notablemente similar a la mayora de las mujeres que conozco. Y acept un puado de nueves y se acomod, dispuesto a esperar. *** Al parecer, a la gente de T'Telir no le gustaban los carruajes, ni siquiera para transportar a los dioses. Siri, divertida, permaneca sentada mientras

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un grupo de criados llevaba su silla hacia una gran estructura circular situada al fondo de la Corte de los Dioses. Llova. No le importaba. Haba estado encerrada demasiado tiempo. Se gir en su silla y mir al grupo de criadas que llevaba la cola de su largo vestido dorado, impidiendo que rozara la hierba mojada. A su alrededor caminaban ms mujeres, que sostenan un gran dosel para protegerla de la lluvia. Podrais apartarlo un poco? pidi Siri. Para dejar que la lluvia me caiga encima? Las criadas se miraron perplejas. Slo un poquito dijo Siri. Lo prometo. Las mujeres intercambiaron miradas ceudas, pero redujeron el paso, permitiendo a los porteadores de Siri adelantarse y exponerla a la lluvia. La muchacha alz la cabeza, sonriendo mientras la llovizna le caa sobre el rostro. Siete das encerrada es demasiado tiempo, se dijo. Se regode un momento, disfrutando de la fra humedad en su piel y ropas. La hierba pareca llamarla. Mir de nuevo hacia atrs. Podra ir andando, sabis? Sentir mis pies en ese fresco verdor... Las criadas parecieron muy incmodas ante esa idea. O no dijo Siri, dndose la vuelta mientras las mujeres apretaban el paso, cubriendo de nuevo el cielo con su dosel. Caminar era probablemente mala idea, considerando la larga cola de su vestido. Haba acabado por elegir un modelo mucho ms atrevido que ningn otro que hubiera llevado jams. Tena un curioso diseo que cubra la parte delantera de sus piernas con una breve falda, pero llegaba hasta el suelo por detrs. Lo haba escogido en parte por la novedad, aunque se ruborizaba cada vez que pensaba en cunta pierna mostraba. Pronto llegaron al anfiteatro y los porteadores la llevaron hasta arriba. Siri se interes al ver que no tena techo y el suelo estaba cubierto de arena. Justo por encima del suelo, un pintoresco grupo de personas se congregaba en los bancos situados en filas. Aunque algunos llevaban paraguas, muchos ignoraban la ligera lluvia y charlaban amigablemente. Siri le sonri a la multitud; haba representados un centenar de colores distintos y tantos estilos diferentes de vestir. Era bueno ver de nuevo algo de variedad, aunque esa variedad resultara algo chillona. Sus porteadores la llevaron hasta un gran saliente de piedra construido en un lado del edificio. All, las mujeres clavaron los palos del dosel en unos agujeros abiertos en la piedra, permitiendo que se sostuviera solo y cubriera el palco entero. Los criados corrieron preparando las cosas, y los porteadores bajaron la silla. Siri se levant, frunciendo el ceo. Por fin estaba libre del palacio. Y, sin embargo, pareca que iba a tener que sentarse por encima de todos los dems. Incluso los otros dioses, que

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supona en los otros palcos con dosel, estaban lejos y separados de ella por paredes. Cmo es que pueden hacer que me sienta sola incluso rodeada por cientos de personas? Se volvi hacia una de sus criadas. Dnde est el rey-dios? La mujer indic los palcos. Est en uno de ellos? pregunt Siri. No, seora dijo la mujer, la mirada gacha. No llegar hasta que todos los dioses estn aqu. Ah. Tiene sentido, supongo. Volvi a sentarse mientras varios criados preparaban la comida. A un lado, un juglar empez a tocar una flauta, como para ahogar los sonidos de la gente ms abajo. Siri preferira haber odo a la gente. Con todo, decidi no ponerse de mal humor. Al menos haba salido, y poda ver a otra gente, aunque no pudiera relacionarse con ella. Sonri para s, se inclin hacia delante, los codos sobre las rodillas, y estudi los exticos colores de abajo. Qu pensar de la gente de T'Telir? Eran sumamente diversos. Algunos tenan la piel oscura, lo que significaba que procedan de las fronteras del reino de Hallandren. Otros tenan el pelo rubio, o incluso extraos colores de cabello, azules y grises, producto de tintes, segn supuso. Todos vestan ropas brillantes, como si no hubiera otra opcin. Los sombreros con adornos eran populares, tanto en hombres como en mujeres. Las ropas oscilaban desde chalecos y pantalones cortos a tnicas largas y vestidos. Cunto tiempo deben de pasar comprando! A ella le resultaba difcil qu ponerse, y slo tena una docena de opciones cada da... sin sombreros. Despus de negarse a los primeros, las criadas haban dejado de ofrecerlos. Los squitos fueron llegando uno tras otro, cada uno con un color distinto, normalmente con cierto matiz metlico. Siri cont los palcos. Haba espacio para unos cincuenta dioses, pero en la corte slo haba un par de docenas. Veinticinco, no? En cada procesin haba una figura que sobresala por encima de las dems. Algunas, sobre todo las mujeres, eran transportadas en sillas o divanes. Los hombres generalmente andaban, algunos vestan intrincadas tnicas, otros slo llevaban sandalias y una falda. Siri se inclin hacia delante, estudiando a un dios que pasaba junto a su palco. Su pecho desnudo la hizo ruborizarse, pero le permiti ver su cuerpo musculoso y su piel bronceada. l la mir y ella asinti levemente con la cabeza como signo de respeto. Sus sirvientes y sacerdotes se inclinaron hasta casi tocar el suelo. El dios continu su camino, sin decir nada.

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Siri permaneci sentada. Neg con la cabeza cuando una de las criadas le ofreci comida. Todava quedaban cuatro o cinco dioses por llegar. Al parecer, las deidades de Hallandren no eran tan puntuales como la haba hecho creer el puntilloso Dedos Azules. *** Vivenna atraves las puertas y entr en el patio de la Corte de los Dioses, dominado por un grupo de grandes palacios. Vacil, y pequeos grupos de personas la adelantaron, aunque no haba una gran muchedumbre. Denth tena razn: le haba resultado fcil entrar en la corte, Los sacerdotes de la puerta la haban dejado pasar sin preguntarle siquiera su identidad. Incluso haban permitido la entrada a Parlin, dando por sentado que era su ayudante. Se volvi a mirar a los sacerdotes de tnicas azules. Pudo ver burbujas de color a su alrededor, indicativas de su fuerte biocroma. La haban informado al respecto. Los sacerdotes que protegan las puertas tenan suficiente aliento para llegar a la Primera Elevacin, el estado en que una persona consegua la habilidad para distinguir niveles de aliento en otras personas. Vivenna lo tena tambin. No eran las auras o los colores lo que le pareca diferente. De hecho, la habilidad de distinguir alientos era parecida al tono perfecto que haba conseguido. Otras personas oan los mismos sonidos que ella, pero Vivenna tena la capacidad de distinguirlos y separarlos. Vio lo cerca que estaba una persona de uno de los sacerdotes antes de que los colores aumentaran, y vio exactamente cmo esos tonos se volvan ms intensos. La informacin le hizo saber instintivamente que todos los sacerdotes pertenecan a la Primera Elevacin. Parlin tena un aliento. Los ciudadanos corrientes, que tenan que presentar papeles para acceder a la corte, tambin tenan un solo aliento. Vivenna poda notar lo fuerte que era ese aliento, y si la persona estaba enferma o no. Los sacerdotes tenan cada uno cincuenta alientos, como la mayora de los individuos adinerados que entraban por las puertas. Un buen nmero tena al menos doscientos alientos, suficientes para la Segunda Elevacin y el tono perfecto que sta garantizaba. Slo un par tenan ms alientos que Vivenna, que haba llegado hasta la Tercera Elevacin y la perfecta percepcin del color que conceda. Dej de estudiar a la multitud. Le haban informado de las Elevaciones, pero nunca haba esperado experimentarlas de primera mano. Se senta sucia. Sobre todo porque los colores eran preciosos. Sus tutores le haban enseado que la corte se compona de un amplio crculo de palacios, pero no mencionaron que cada palacio estaba

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armnicamente equilibrado en su color. Cada uno era una obra de arte, utilizando sutiles gradientes de color que la gente normal no podra apreciar. Se alzaban en un csped perfecto, de un verde uniforme, recortado cuidadosamente, sin ningn camino ni sendero. Vivenna lo pis, con Parlin a su lado, y sinti la urgencia de quitarse los zapatos y caminar descalza por la hierba hmeda. Eso no sera nada adecuado, as que reprimi el impulso. La llovizna estaba empezando a remitir por fin, y Parlin baj el paraguas que haba comprado para mantenerlos a ambos secos. Bueno, esto es dijo, sacudiendo el paraguas. La Corte de los Dioses. Vivenna asinti. Buen lugar para que las ovejas pasten. Lo dudo dijo ella en voz baja. Parlin frunci el ceo. Cabras, entonces? propuso por fin. La princesa suspir, y se unieron a una pequea procesin que cruzaba la hierba hacia una gran estructura ante el crculo de palacios. Le haba preocupado destacar: despus de todo, segua llevando su sencillo vestido idriano, de escote cerrado, tejido prctico y colores apagados. Estaba empezando a darse cuenta de que no haba forma de destacar en T'Telir. La gente a su alrededor llevaba una sorprendente variedad de vestidos que le hicieron preguntarse quin tena imaginacin para disearlos. Algunos eran tan modestos como los de Vivenna y otros incluso tenan colores apagados, aunque estos habitualmente tenan por contraste brillante pauelos o sombreros. La modestia en el diseo y el color no estaba de moda, pero no era inexistente. Todo es cuestin de llamar la atencin pens. Los colores blancos y desvados son una reaccin contra los colores brillantes. Pero como todo el mundo intenta con tanto nfasis parecer distinto, nadie lo es! Sintindose ms segura, mir a Parlin, que pareca ms tranquilo ahora que estaban lejos de las grandes multitudes de la ciudad. Interesantes edificios dijo. La gente lleva demasiado color, pero ese palacio tiene slo un color. Me pregunto por qu ser. No es un solo color. Son muchos tonos diferentes del mismo color. Parlin se encogi de hombros. El rojo es rojo. Cmo poda explicrselo ella? Cada rojo era diferente, como notas de una escala musical. Las paredes eran de rojo puro. Las tejas, las columnas y otros adornos eran de tonos ligeramente distintos, cada uno diferente e

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intencionado. Las columnas, por ejemplo, formaban cinco grados de rojo, armonizando con el tono bsico de las paredes. Era como una sinfona de tonos. El edificio obviamente haba sido construido para una persona que haba conseguido la Tercera Elevacin, ya que slo una persona as podra ver la resonancia ideal. Para los dems... bueno, era slo una mancha de rojo. Dejaron atrs el palacio rojo y se dirigieron al anfiteatro. La diversin era un elemento central en las vidas de los dioses de Hallandren. Despus de todo, no poda esperarse que los dioses hicieran nada til con su tiempo. A menudo se divertan en sus palacios o en los jardines, pero para eventos particularmente grandes estaba el anfiteatro, que tambin serva como emplazamiento para los debates legislativos. Hoy, los sacerdotes discutiran para diversin de sus deidades. Vivenna y Parlin esperaron su turno mientras la gente se congregaba en la entrada del anfiteatro. Ella se volvi a mirar otra puerta, preguntndose por qu no la utilizaba nadie. La respuesta qued clara cuando se acerc una figura. Iba rodeado de sirvientes, algunos cargando un dosel. Todos iban vestidos de azul y plata, igual que su lder, quien se alzaba una buena cabeza por encima de los dems. Desprenda un aura biocromtica como Vivenna no haba visto jams; aunque, cierto, slo haca pocas horas que poda verlas. Su burbuja de color aumentada era enorme; se extenda casi diez metros. Para sus sentidos ampliados de la Primera Elevacin, el aliento del dios era infinito. Por primera vez, pudo ver que haba algo diferente en los Retornados. No eran slo despertadores con ms poder; era como si tuvieran un solo aliento, pero tan inmensamente poderoso que los impulsaba a las Elevaciones superiores. El dios entr en el anfiteatro a travs de la puerta abierta. Mientras lo miraba, la sensacin de asombro de Vivenna se disip. Haba arrogancia en la pose de aquel hombre, un desdn hacia el modo en que entraba libremente mientras otros esperaban su turno en una entrada repleta. Para mantenerse vivo pens necesita absorber el aliento de otra persona cada semana. Se haba permitido relajarse demasiado, y sinti que su repulsin regresaba. El color y la belleza no podan cubrir una vanidad tan grande, ni ocultar el pecado de ser un parsito que viva a costa de la gente corriente. El dios desapareci en el anfiteatro. Vivenna esper, pensando un momento en su propia biocroma y lo que significaba. Se qued anonadada cuando un hombre junto a ella se alz sbitamente del suelo. El hombre se elev por los aires, levantado por su capa, inusitadamente larga. El tejido se haba endurecido y pareca una mano mientras alzaba al hombre para que pudiera ver por encima de la multitud. Cmo lo hace? Le haban dicho que el aliento poda dar vida a los objetos, pero qu significaba vida? Pareca como si las fibras de la capa estuvieran tensas,

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como msculos, pero cmo elevaban algo mucho ms pesado? El hombre descendi al suelo. Murmur algo que Vivenna no pudo or, y su aura biocromtica se volvi ms fuerte cuando recuper su aliento de la capa. Pronto volveremos a avanzar le dijo el hombre a sus acompaantes . Ya hay menos gente por delante. En efecto, la multitud pronto empez a moverse. No pas mucho tiempo antes de que Vivenna y Parlin entraran en el anfiteatro. Recorrieron los bancos de piedra, buscando un sitio que no estuviera demasiado abarrotado, y Vivenna mir con urgencia hacia los palcos de arriba. El edificio era recargado, pero no muy grande, as que no tard en localizar a Siri. Cuando lo hizo, el corazn se le vino a los pies. Mi hermana pens con un escalofro. Mi pobre hermana. Siri iba vestida con un escandaloso atuendo dorado que ni siquiera le llegaba a las rodillas. Tambin tena un escote muy pronunciado. Su cabello, que incluso ella debera haber sido capaz de mantener de un tono castao oscuro, mostraba un amarillo dorado de diversin, y tena entrelazados lazos rojo oscuro. La atendan docenas de sirvientes. Mira lo que le han hecho susurr Vivenna. Debe de estar aterrorizada, la pobre, al verse obligada a vestir una cosa as y mantener el pelo de un color a juego con su ropa... Obligada a ser la esclava del rey-dios. Parlin apret los dientes. No se enfadaba a menudo, pero Vivenna percibi que ahora s lo estaba. Ella senta lo mismo. Siri estaba siendo explotada: la mostraban y la exhiban como si fuera una especie de trofeo. Pareca una declaracin. Estaban diciendo que podan coger a una casta e inocente mujer de Idris y hacer con ella lo que se les antojara. Lo que estoy haciendo est bien pens Vivenna con creciente determinacin. Venir a Hallandren fue lo mejor. Puede que Lemex est muerto, pero yo tengo que continuar. Tengo que encontrar un modo de salvar a mi hermana. Vivenna? dijo Parlin. Hmm? Por qu empieza a postrarse todo el mundo? *** Siri jugueteaba con una borla de su vestido. El ltimo dios estaba sentndose en su palco. Con ste hacen veinticinco pens. Ya deben de estar todos.

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De repente, el pblico empez a ponerse en pie, y luego a arrodillarse. Siri se levant para mirar, ansiosa. Qu se estaba perdiendo? Haba llegado el rey-dios, o era otra cosa? Incluso los dioses se haban arrodillado, aunque no se postraron como los mortales. Todos parecan hacer una reverencia hacia Siri. Es algn tipo de saludo ritual hacia su nueva reina? Entonces lo vio. Su vestido explot de color, la piedra a sus pies gan lustre y su misma piel se hizo ms vibrante. Delante de ella, un cuenco blanco empez a brillar y pareci estirarse hasta que el color blanco se dispers en los colores del arco iris. Una criada arrodillada le tir a Siri de la manga. Seora susurr la mujer. Detrs de ti!

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Captulo 15

Conteniendo la respiracin, Siri se dio la vuelta. Y se lo encontr detrs, aunque no tena ni idea de cmo haba llegado. No haba ninguna entrada trasera por ah, slo la pared de piedra. Iba vestido de blanco. Ella no esperaba eso. Algo en su biocroma haca que el blanco puro se dispersara como haba visto antes, rompindose como la luz a travs de un prisma. Ahora, a la luz del da, pudo verlo por fin adecuadamente. Sus ropas parecan irradiar un arco iris a su alrededor. Y era joven, mucho ms de lo que haban sugerido sus encuentros a oscuras. Supuestamente llevaba dcadas reinando en Hallandren, pero aquel hombre pareca no tener ms de veinte aos. Lo mir asombrada, la boca ligeramente abierta, y cualquier palabra que hubiera intentado decir se esfum. Aquel hombre era un dios. El mismo aire se distorsionaba a su alrededor. Cmo poda no haberlo visto? Cmo poda haberlo tratado como lo haba hecho? Se senta como una idiota. l la mir con expresin neutra e ilegible, el rostro tan controlado que le record a Vivenna. Ella no habra sido tan beligerante. Habra merecido casarse con una figura tan majestuosa. La criada susurr algo, tirando de nuevo del vestido de Siri. Con retraso, ella se arrodill sobre la piedra, la larga cola de su vestido aleteando suavemente al viento tras ella. *** Encendedora se arrodill obediente sobre su cojn. Sondeluz, sin embargo, permaneci de pie, contemplando al otro lado del estadio a un hombre a quien apenas distingua. El rey-dios iba vestido de blanco, como haca a menudo, para causar un efecto dramtico. Al ser el nico ser que haba alcanzado la Dcima Elevacin, tena un aura tan fuerte que poda absorber color incluso de algo incoloro. Encendedora mir a Sondeluz. Por qu nos arrodillamos? pregunt l. Es nuestro rey! susurr la diosa. Arrodllate, idiota.

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Qu suceder si no lo hago? No pueden ejecutarme. Soy un dios. Podras perjudicar nuestra causa! Nuestra causa? pens Sondeluz. Una reunin y ya formo parte de sus planes? Sin embargo, no era tan necio para ganarse innecesariamente la ira del rey-dios. Por qu arriesgar aquella vida perfecta, con sirvientes que cargaba su silla a travs de la lluvia y le cascaban las nueces? Se arrodill sobre su cojn. La superioridad del rey-dios era arbitraria, tanto como la divinidad de Sondeluz; ambas formaban parte de un grandioso juego de pretensiones. Pero haba descubierto que las cosas imaginarias eran a menudo lo nico que tena verdadera sustancia en la vida. *** Siri respiraba entrecortadamente, arrodillada en el suelo de piedra ante su esposo. Todo el anfiteatro estaba inmvil y en silencio. Con la mirada gacha, todava poda ver los pies calzados de blanco de Susebron delante de ella. Incluso los pies emanaban un aura de color, y las tiras blancas de sus sandalias desprendan lazos pintorescos. Dos cuerdas de colores cayeron al suelo a cada lado del rey-dios. Siri vio cmo las cuerdas se retorcan con vida propia, se envolvan cuidadosamente en torno a Susebron y lo elevaban por el aire. Sus ropajes blancos aletearon mientras era transportado por el espacio entre el dosel y la pared trasera. Siri se inclin hacia delante para ver las cuerdas depositar a su marido en un saliente de piedra ms arriba y sentarlo en un trono dorado. A su lado, un par de sacerdotes despertadores ordenaron a sus cuerdas vivientes enroscarse en sus brazos y hombros. El rey-dios extendi una mano. La gente se levant, su conversacin comenz de nuevo y volvieron a sentarse. As que no va a sentarse conmigo, pens Siri mientras se incorporaba. Se sinti aliviada en parte, aunque tambin frustrada. Estaba superando su asombro por estar en Hallandren, desposada con un dios, pero l haba vuelto a impresionarla. Preocupada, se sent y mir por encima de la multitud, para ver apenas cmo un grupo de sacerdotes entraba en el anfiteatro. Cmo interpretar a Susebron? No poda ser un dios. No lo era en realidad, no? Austre era el nico Dios de los hombres, el que enviaba a los Retornados. Los hallandrenses lo haban adorado tambin, antes de la Multiguerra y el exilio de la familia real. Slo despus de eso haban cado, convirtindose en paganos, adoradores de los Tonos Iridiscentes: el aliento biocromtico, los Retornados y el arte en general.

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Sin embargo, Siri nunca haba visto a Austre. Le haban enseado al respecto, pero qu se poda interpretar de una criatura como el rey-dios? Ese halo divino de color no era algo que pudiera ignorar. Empezaba a comprender cmo el pueblo de Hallandren, despus de casi ser destruido por sus enemigos, y luego ser salvado por las habilidades diplomticas de Dalapaz el Bendito, poda recurrir a los Retornados en busca de gua divina. Suspir y mir hacia un lado mientras una figura suba los peldaos hasta su palco. Era Dedos Azules, las manos manchadas de tinta, escribiendo en un libro como de costumbre. Mir al rey-dios, asinti para s y luego hizo otra anotacin en su libro. Veo que Su Majestad Inmortal adecuadamente expuesta, Receptculo. Expuesta? Por supuesto. se es el motivo principal de tu visita. Los Retornados no tuvieron muchas oportunidades de verte cuando llegaste. Siri se estremeci, tratando de mantener una postura decorosa. No deberan estar prestando atencin a los sacerdotes de ah abajo? En vez de estudiarme a m, quiero decir. Probablemente contest Dedos Azules, sin apartar los ojos de su libro. En mi experiencia, rara vez hacen lo que se supone que deben hacer. No pareca especialmente reverente hacia ellos. Siri dej correr la conversacin. Dedos Azules an no haba explicado su extraa advertencia: Las cosas no son lo que parecen. Dedos Azules dijo. Respecto a lo que me dijiste la otra noche. La... l le dirigi una mirada, los ojos muy abiertos e insistentes, cortndola en seco. El mensaje era obvio: ahora no. Siri suspir, resistiendo la urgencia por desplomarse en el asiento. Abajo, sacerdotes de diversos colores se alzaban en pequeas plataformas, debatiendo a pesar de la llovizna. Poda orlos bastante bien, aunque poco de lo que decan tena sentido para ella: el debate en curso pareca tener algo que ver con la manera en que la basura y las aguas residuales eran tratados en la ciudad. Dedos Azules pregunt, son de verdad dioses? El escriba vacil y finalmente alz la cabeza de su libro. Receptculo? Los Retornados. Crees que de verdad son divinos? Que pueden ver el futuro? est situado y que ests

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Yo no creo ser el ms indicado para responder, Receptculo. Djame que traiga a uno de los sacerdotes. l podr contestar a tus preguntas. Dame un... No dijo Siri, detenindolo. No quiero la opinin de un sacerdote: quiero la opinin de una persona corriente, como t. Un seguidor tpico. l frunci el ceo. Mis disculpas, Receptculo, pero no soy seguidor de los Retornados. Pero trabajas en el palacio. Y t vives all. Sin embargo, ninguno de nosotros dos adora a los Tonos Iridiscentes. T eres de Idris. Yo soy de Phan Khal. Pahn Khal es igual que Hallandren. Dedos Azules alz una ceja y apret los labios. Lo cierto, Receptculo, es que son bastante distintos. Pero os gobierna el rey-dios. Podemos aceptarlo como rey sin adorarlo como nuestro dios. Es uno de los motivos por los que soy mayordomo en palacio en vez de sacerdote. Sus tnicas pens Siri. Tal vez por eso siempre va de marrn. Se volvi a mirar a los sacerdotes en sus pedestales en la arena. Cada uno vesta un grupo distinto de colores, cada uno representando, supuso, un retornado diferente. Entonces qu piensas de ellos? Buena gente, Receptculo. pero equivocados. Un poco lo que pienso ti,

Ella lo mir. Dedos Azules, sin embargo, haba vuelto a su libro. No era el hombre ms fcil con quien mantener una conversacin. Pero cmo explicas la radiancia del rey-dios? Biocroma dijo el hombre, todava escribiendo, como si no le molestaran sus preguntas. Obviamente era un hombre acostumbrado a ser interrumpido. Los dems Retornados no convierten el blanco en colores como hace l, no? No, no lo hacen. Pero claro, tampoco tienen el aliento que tiene l. As que es distinto concluy Siri. Por qu naci con ms? No naci, Receptculo. El poder del rey-dios no deriva de la biocroma heredada de ser un retornado: en eso, es idntico a los dems. Sin embargo, tiene algo ms. La Luz de la Paz, lo llaman. Un concepto curioso para un tesoro de aliento que se cuenta por decenas de millares.

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Decenas de millares?, pens Siri. Tantos? Dedos Azules asinti, distrado. Se dice que los reyes-dioses son los nicos que consiguen la Dcima Elevacin. Eso es lo que hace que la luz se descomponga a su alrededor, adems de darles otras habilidades. La habilidad para dar rdenes sinvida, por ejemplo, o la habilidad de despertar objetos sin tocarlos, usando slo su voz. Estos poderes no son tanto una funcin de la divinidad, como de contener tanto aliento. Pero dnde lo consigui? La mayora fue originalmente reunido por Dalapaz el Bendito dijo Dedos Azules. Reuni miles de alientos durante los das de la Multiguerra. Los pas al primer rey-dios de Hallandren. Esa herencia ha sido transferida de padre a hijo durante siglos... y ha sido aumentada, ya que cada rey-dios recibe dos alientos por semana, en vez del aliento semanal que reciben los otros Retornados. Oh dijo Siri, sentndose y sintindose extraamente decepcionada por la noticia. Susebron no era un dios, era simplemente un hombre con mucha ms biocroma de lo normal. Pero... y los propios Retornados? Volvi a cruzarse de brazos, todava preocupada. Nunca se haba visto obligada a analizar objetivamente en lo que crea. Austre era simplemente... bueno, Dios. No cuestionas a la gente cuando hablan de Dios. Los Retornados eran usurpadores que haban expulsado de Hallandren a los seguidores de Austre, no autnticas deidades. Sin embargo, eran tan majestuosos... Por qu haba sido expulsada la familia real de Hallandren? Ella conoca la historia oficial que se enseaba en Idris, que la realeza no haba apoyado los conflictos que condujeron a la Multiguerra. Por eso, el pueblo se rebel contra ellos. Esa revuelta fue liderada por Kalad el Usurpador. Kalad. Aunque Siri haba evitado la mayora de sus lecciones, incluso ella conoca las historias de ese hombre. Era el que haba dirigido al pueblo de Hallandren a la hereja de crear sinvidas. Haba creado un poderoso ejrcito de criaturas, como nunca se haban visto en la tierra. Las historias decan que los sinvida de Kalad eran ms peligrosos, nuevos y distintos. Terribles y destructivos. Fue derrotado en ltima instancia por Dalapaz, que haba acabado con la Multiguerra a travs de la diplomacia. Las historias decan que los ejrcitos de Kalad estaban todava ah fuera, en alguna parte. Esperando el momento para atacar y destruir de nuevo. Siri saba que esa historia era slo una leyenda contada a la luz de las hogueras, pero segua dndole escalofros pensar en ella.

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De cualquier forma, Dalapaz se haba hecho con el control y detenido la Multiguerra. Sin embargo, no haba devuelto Hallandren a sus legtimos gobernantes. Las historias de Idris hablaban de traicin. Los monjes hablaban de herejas que estaban demasiado arraigadas en Hallandren. Sin duda el pueblo de Hallandren tena su propia versin de la historia. Ver a los Retornados en sus palcos hizo dudar a Siri. Un hecho estaba claro: las cosas en Hallandren eran mucho menos terribles de lo que le haban enseado. *** Vivenna se estremeci horrorizada mientras la gente con sus coloridos ropajes la rodeaba. Aqu las cosas son peores que lo que decan mis tutores, decidi, rebullndose en su asiento. Parlin pareca haber perdido gran parte de su nerviosismo por verse en medio de semejante multitud. Estaba concentrado en los sacerdotes que debatan en el anfiteatro. Ella segua sin poder decidir si el aliento que contena era horrible o maravilloso. Gradualmente, estaba empezando a comprender que era horrible por lo maravilloso que pareca. Cuanto ms gente tena alrededor, ms abrumada se senta por la percepcin que de ellos le amplificaba el aliento. Sin duda, si Parlin pudiera ver la magnitud total de todos esos colores, no se mirara tan boquiabierto las vestimentas. Sin duda si pudiera sentir a la gente, se sentira acorralado como se senta ella, incapaz de respirar. Ya es suficiente decidi. He visto a Siri, y s qu han hecho con ella. Es hora de irnos. Se dio la vuelta para marcharse. Y se detuvo. Haba un hombre de pie dos filas ms atrs, mirndola. Normalmente, ella no le habra prestado atencin. Vesta unos ajados ropajes marrones, desgarrados en algunas partes, y unos pantalones anchos atados a la cintura por una sencilla cuerda. Su vello facial estaba a medio camino entre la barba y el descuido. Iba despeinado y el pelo le llegaba hasta los hombros. Y creaba una burbuja de color a su alrededor, tan brillante que tena que ser de la Quinta Elevacin. La estaba observando, la miraba a los ojos, y la princesa tuvo de pronto la sbita y horrorosa sensacin de que l saba exactamente quin era ella. Retrocedi. El extrao no le quitaba los ojos de encima. Se agit, ech atrs su capa y revel una gran espada de negra empuadura al cinto. Poca gente en Hallandren portaba armas. A ese hombre no pareca importarle. Cmo haba conseguido introducirla en la corte? La gente que tena a los lados le dej espacio, y Vivenna habra jurado que poda percibir algo en aquella espada. Como si oscureciera los colores. O los

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hiciera ms fuertes. Converta los pardos en marrones, los rojos en marrones, los azules en casi negros. Como si tuviera su propia biocroma... Parlin dijo, con ms brusquedad de lo que pretenda. Nos marchamos. Pero... Ahora dijo Vivenna, volvindose y echando a andar. Sus recin hallados sentidos biocromticos le informaron que el hombre la segua mirando. Ahora que se daba cuenta, comprenda que sus ojos eran lo que la haba hecho sentirse tan incmoda. Los tutores me hablaron de esto, pens mientras se dirigan a una de las salidas. El sentido vital, la habilidad para saber cundo hay otra gente cerca, y cundo te estn observando. Todo el mundo lo posee en cierto grado. La biocroma lo ampla. En cuanto entraron en el pasadizo, la sensacin de ser observada desapareci, y Vivenna dej escapar un suspiro de alivio. No comprendo por qu quieres marcharte dijo Parlin. Hemos visto lo que nos haca falta. Supongo. Pero pensaba que querras escuchar lo que estaban diciendo los sacerdotes sobre Idris. Vivenna se detuvo. Qu? Parlin frunci el ceo, levemente inquieto. Creo que van a declarar la guerra. No tenemos un tratado? Santo Dios de los Colores!, pens Vivenna, dndose media vuelta y corriendo de vuelta hacia el anfiteatro.

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No podemos justificar una accin militar contra Idris! grit un sacerdote vestido de azul y dorado. Era el sumo sacerdote de Marcaquieta. Sondeluz no se acordaba bien de su nombre. Nanrovah? La discusin no era nueva. Sondeluz se inclin hacia delante. Nanrovah y su amo, Marcaquieta, eran dos rancios tradicionalistas. Solan argumentar en contra de todas las propuestas, pero gozaban del respeto general. Marcaquieta era casi tan viejo como Encendedora, y se le considerado sabio. Sondeluz se frot la barbilla. Frente a Nanrovah se encontraba la suma sacerdotisa de Encendedora, Inhanna. Oh, por favor dijo la mujer en la arena. De verdad tenemos que volver a discutir sobre lo mismo? Idris es un enclave rebelde en las fronteras de nuestro reino! Se mantienen apartados dijo Nanrovah. Tienen tierras que no queremos. Tierras que no queremos? exclam la sacerdotisa, irritada. Dominan todos los pasos hacia los reinos del norte! Todas las minas de cobre abiertas! Tienen guarniciones militares capaces de atacar T'Telir! Y siguen diciendo que los gobiernan los reyes legtimos de Hallandren! Nanrovah guard silencio y, sorprendentemente, hubo un gran murmullo de asentimiento por parte de los sacerdotes que observaban. Sondeluz los mir con recelo. Has engrosado el grupo con gente favorable a tu causa? pregunt. Naturalmente respondi Encendedora. Igual que han hecho los otros. Slo que yo lo he hecho mejor. El debate continu, otros sacerdotes intervinieron para discutir a favor y en contra de un ataque a Idris. Los sacerdotes expresaron la preocupacin del pueblo de la nacin: parte de su deber era escuchar a la gente y estudiar casos de importancia nacional, y luego discutirlas all para que los dioses (que no tenan la oportunidad de mezclarse con la gente) pudieran estar informados. Si un tema llegaba a su fin, los dioses juzgaban. Estaban divididos en subgrupos, cada uno responsable de un rea determinada.

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Algunos dioses estaban a cargo de temas civiles; otros, de acuerdos y tratados. Idris no era un tema nuevo para la Asamblea. Sin embargo, Sondeluz nunca haba visto que la discusin se volviera tan explcita y extrema. Se haban discutido sanciones, bloqueos, incluso presin militar. Pero la guerra? Nadie haba pronunciado todava la palabra, pero todos saban qu era lo que estaban discutiendo los sacerdotes. Sondeluz no poda espantar las imgenes de sus sueos: visiones de muerte y dolor. No las aceptaba como profticas, pero reconoca que deban tener algo que ver con las preocupaciones de su subconsciente. Tema las consecuencias de la guerra. Tal vez era slo un cobarde. Pareca que suprimir a Idris resolvera el tema. Ests detrs de este debate, verdad? dijo, volvindose hacia Encendedora. Detrs? dijo ella dulcemente. Querido Sondeluz, los sacerdotes deciden qu temas se discuten. Los dioses no se molestan con cosas tan mundanas. Estoy seguro contest l, reclinndose. Quieres mis rdenes sinvida. Yo no dira eso. Slo quiero que ests informado por si... Guard silencio cuando Sondeluz le dirigi una dura mirada. Ah, Colores maldijo. Claro que necesito tus rdenes, Sondeluz. Por qu si no me tomara la molestia de traerte aqu? Eres una persona muy difcil de manipular, sabes? Tonteras. Slo tienes que prometerme que no tendr que hacer nada, y luego har todo lo que quieras. Todo? Todo lo que no requiera hacer nada. Eso no es nada, entonces. Ah, s? S. Bueno, eso es algo! Encendedora puso los ojos en blanco. Sondeluz estaba ms preocupado de lo que dejaba entrever. Los argumentos a favor de atacar nunca haban sido tan fuertes. Haba pruebas de una concentracin de tropas en Idris y los montaeses se haban comportado de un modo particularmente picajoso con los pasos norteos en los ltimos tiempos. Aparte de eso, exista la creciente conviccin de que los Retornados eran ms dbiles que en anteriores

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generaciones. No menos poderosos en biocroma, sino menos... divinos. Menos benevolentes, menos sabios. Sondeluz estaba de acuerdo. Haban pasado tres aos desde que un retornado renunciara a su vida por salvar a alguien. La gente se impacientaba con sus dioses. Hay algo ms, no? dijo, mirando a Encendedora, que segua repantigada, comiendo delicadamente cerezas. Qu es lo que no dicen? Sondeluz, querido. Tenas razn. Te metes en asuntos de gobierno, y te corrompen absolutamente. Es que no me gustan los secretos. Hacen que me pique el cerebro, me mantienen despierto por las noches. Meterse en poltica es como quitarse una venda... es mejor acabar con el dolor rpidamente. Encendedora hizo una mueca. Sonrisa forzada, querido. Es lo mejor que puedo hacer en este momento, me temo. Nada me aburre ms que la poltica. Ahora bien, estabas diciendo... Ella buf. Ya te lo he dicho. El tema de todo esto es esa mujer. La reina dijo l, mirando hacia el palco del rey-dios. Enviaron a la que no era. La ms joven, en vez de la mayor. Lo s. Muy listos por su parte. Listos? dijo Encendedora. Es absolutamente brillante. Sabes qu fortuna pagamos estos ltimos veinte aos para espiar, estudiar y saber cosas de la hija mayor? Los que fuimos cuidadosos incluso estudiamos a la segunda hija, la que han hecho monja. Pero la ms joven? No se le ocurri a nadie. Y por eso los idrianos han enviado un elemento aleatorio a la corte pens Sondeluz. Un elemento que altera los planes y conspiraciones que nuestros polticos llevan elaborando desde hace dcadas. S que era brillante. Nadie sabe nada de ella dijo Encendedora, frunciendo el ceo. Obviamente no le gustaba que la pillaran por sorpresa. Mis espas en Idris insisten en que la chica tiene poca importancia... lo cual me hace temer que sea an ms peligrosa de lo que esperaba. Sondeluz alz una ceja. Y no piensas, tal vez, que ests exagerando un poco? S? Y dime, qu haras t si quisieras introducir un agente en la corte? Enviaras, tal vez, un seuelo que pudieras mostrar, para apartar la atencin del agente verdadero, a quien podras entrenar en secreto con un plan clandestino?

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Sondeluz se frot la barbilla. Tiene lgica. Vivir entre tanta gente que urda planes acababa por hacerte ver conspiraciones por todas partes. Sin embargo, el plan que Encendedora sugera tena muy buenas probabilidades de ser peligroso. Qu mejor modo de acercar un asesino al rey-dios que enviar a alguien para casarse con l? No, no sera eso. Matar al rey-dios slo causara que Hallandren se volviera loco. Pero si enviaban una mujer hbil en el arte de la manipulacin... una mujer que pudiera envenenar en secreto la mente del rey-dios... Tenemos que estar preparados para actuar dijo Encendedora. No me quedar cruzada de brazos permitiendo que me arrebaten mi reino: no me echarn sin resistencia, como le pas a los realistas. T controlas a una cuarta parte de nuestros sinvida. Son diez mil soldados que no necesitan comer, que pueden marchar incansablemente. Si convencemos a los otros tres que tienen la orden de unirse a nosotros... Sondeluz pens un instante, luego asinti y se puso en pie. Qu ests haciendo? pregunt Encendedora, incorporndose en su asiento. Creo que voy a dar un paseo. Adonde? l mir a la reina. Oh, benditos Colores dijo la diosa con un suspiro. Sondeluz, no lo estropees. Caminamos por una lnea muy delicada. Lo har lo mejor posible. Supongo que no podr convencerte de que no te relaciones con ella. Querida dijo Sondeluz, mirando hacia atrs, tengo al menos que hablar con ella. Nada sera ms intolerable que ser derrocado por una persona con quien ni siquiera he tenido una agradable conversacin. *** Dedos Azules se march en algn momento del debate. Siri no se dio cuenta: estaba absorta viendo discutir a los sacerdotes. Tena que estar entendindolo mal. Sin duda no podan pensar en atacar Idris. Qu sentido tendra? Qu ganara Hallandren? Cuando los sacerdotes terminaban su discusin sobre ese tema, Siri se volvi hacia una de sus sirvientas. De qu iba eso? La mujer baj la cabeza, sin contestar.

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Parece que hablaban de guerra dijo Siri. No seran capaces de invadir, no? La mujer se agit, incmoda, y entonces mir a una de sus compaeras, que se march. Unos momentos ms tarde, la criada regres con Treledees. Siri frunci levemente el ceo. No le gustaba hablar con aquel hombre. S, Receptculo? pregunt el alto sacerdote, mirndola con su habitual aire de desdn. Siri trag saliva, negndose a dejarse intimidar. Los sacerdotes dijo. De qu discutan? De tu patria de Idris, Receptculo. Eso ya lo s. Qu quieren de Idris? Me pareci, Receptculo, que discutan si atacar o no la provincia rebelde y devolverla al control real adecuado. Provincia rebelde? S, Receptculo. Tu gente se halla en un estado de rebelin contra el resto del reino. Pero si vosotros os rebelasteis contra nosotros! Treledees alz una ceja. Diferentes puntos de vista sobre la historia, en efecto, pens Siri. Comprendo que alguien pueda pensar como vosotros dijo. Pero... no nos atacarais de verdad, no? Os enviamos a una reina, como exigisteis. A causa de eso, el prximo rey-dios ser de sangre real. Suponiendo matrimonio... que el rey-dios actual decida consumar nuestro

Treledees se encogi de hombros. Probablemente no sea nada, Receptculo. Los dioses simplemente necesitan conocer el clima poltico actual de T'Telir. Sus palabras no ofrecan mucho consuelo. Se estremeci. Debera estar haciendo algo? Intentar argumentar en defensa de Idris? Receptculo dijo Treledees. Ella lo mir. Su mitra era tan alta que rozaba el dosel. En una ciudad llena de colores y belleza, por algn motivo el rostro alargado de Treledees pareca ms sombro. S? Hay una cuestin algo delicada que me temo he de discutir contigo. Cul es?

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Ests familiarizada con las monarquas. De hecho, eres la hija de un rey. Doy por sentado que sabes lo importante que es para un gobierno que haya un plan de sucesin seguro y estable. Supongo. Por tanto, te das cuenta de que tiene gran importancia que se proporcione un heredero lo ms pronto posible. Siri se ruboriz. Estamos trabajando en eso. Con el debido respeto, Receptculo, hay cierto grado de discrepancia en ese punto. Ella se ruboriz todava ms, el pelo se le volvi rojo mientras apartaba la mirada de aquellos ojos crueles. Esas discusiones, naturalmente, se cien al recinto del palacio la tranquiliz Treledees. Puedes confiar en la discrecin de nuestro personal y nuestros sacerdotes. Cmo lo sabis? dijo Siri, alzando la cabeza. Quiero decir, sobre nosotros. Tal vez estamos... Tal vez tendris vuestro heredero antes de daros cuenta. Treledees parpade una vez, mirndola como si fuera un libro de cuentas al que aadir una cifra. Receptculo, crees sinceramente que traeramos a una mujer desconocida y extranjera y la pondramos tan cerca del ms sagrado de nuestros dioses sin vigilarla? Siri sinti que se quedaba sin respiracin, y experiment un momento de horror. Pues claro! pens. Pues claro que estn vigilando. Para asegurarse de que no le haga dao al rey-dios, para asegurarse de que las cosas siguen segn lo planeado. Estar desnuda delante de su esposo ya era lo bastante malo. Estar expuesta ante hombres como Treledees, hombres que la vean no como una mujer, sino como una molestia, pareca an peor. Sin querer, se encogi, cubrindose con los brazos el pecho y su revelador escote. Bien dijo l, inclinndose hacia delante. Comprendemos que el rey-dios tal vez no sea lo que esperabas. Puede que incluso sea... difcil trabajar con l. Sin embargo, eres una mujer, y deberas saber cmo utilizar tus encantos para motivarlo. Cmo puedo motivarlo si no puedo mirarlo ni hablar con l? Estoy seguro de que encontrars un modo. Slo tienes una funcin en este palacio. Quieres asegurarte de que Idris est protegida? Bueno, danos a los sacerdotes del rey-dios lo que deseamos, y tus rebeldes ganarn nuestro aprecio. Mis colegas y yo tenemos bastante influencia en la corte, y podemos hacer mucho para proteger tu tierra. Todo lo que

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pedimos es que realices una sola tarea. Danos un heredero. Dale estabilidad al reino. No todo en Hallandren es tan... unitario como puede parecer al principio. Siri permaneci encogida, sin mirarlo. Veo que comprendes dijo l. Creo que... Guard silencio y se volvi hacia un lado. Una procesin se acercaba al palco de Siri. Sus miembros vestan de rojo y dorado, y una alta figura al frente haca que brillaran con vibrantes colores. Treledees frunci el ceo, luego la mir. Hablaremos despus, si es necesario. Receptculo. O habr consecuencias. Y tras esas palabras, el sacerdote se retir. *** No pareca peligrosa. Eso, ms que otra cosa, hizo a Sonde luz inclinarse a creer en las preocupaciones de Encendedora. Llevo demasiado tiempo en la corte pens mientras le sonrea cortsmente a la reina. Toda mi vida, de hecho. Era pequea, y mucho ms joven de lo que esperaba. Apenas una mujer. Pareca intimidada cuando la salud, esperando a que sus sirvientes le colocaran el asiento. Entonces se sent, y acept algunas uvas de las criadas de la reina, aunque no tena hambre. Majestad, es un placer conocerte, desde luego. La muchacha vacil. Ests seguro? Es una forma de hablar, querida explic Sondeluz. Y bastante redundante... cosa que es adecuada, ya que yo soy una persona bastante redundante. La muchacha lade la cabeza. Colores pens l, recordando que ella acababa de terminar su periodo de aislamiento. Probablemente soy el nico retornado que ha conocido aparte del rey-dios. Qu mala primera impresin. Con todo, no haba nada que hacer al respecto. Sondeluz era quien era. Quien fuera que fuese. Me alegra conocerte, divina gracia dijo la reina lentamente. Se volvi mientras una criada le susurraba su nombre. Sondeluz el Audaz, Seor de los Hroes dijo, sonrindole. Haba en ella un aire vacilante. O bien no haba sido educada para situaciones formales (cosa que Sondeluz encontraba difcil de creer, ya Cumple con tu deber,

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que haba sido criada en un palacio), o era una actriz bastante buena. Frunci el ceo para sus adentros. La llegada de aquella joven debera haber puesto fin a las discusiones sobre la guerra, pero en cambio las haba exacerbado. Mantuvo los ojos abiertos, pues tema las imgenes de destruccin que vera en su mente si llegaba a parpadear siquiera. Esperaban como fantasmas de Kalad, flotando ms all de su visin. No poda aceptar que esos sueos fueran premonitorios. Si lo haca, significara que era en efecto un dios. Y si se fuera el caso, entonces tema enormemente por todos ellos. En el exterior, simplemente dirigi a la reina su tercera sonrisa encantadora y se meti una uva en la boca. No hay necesidad de ser tan formales, majestad. Pronto te dars cuenta de que entre los retornados, yo soy con diferencia el menor. Si las vacas pudieran retornar, indudablemente estaran ms altas que yo en el escalafn. Ella vacil de nuevo, insegura de cmo tratar con l. Era una reaccin comn. Puedo preguntar por la naturaleza de tu visita? pregunt. Demasiado formal. Inquieta. Incmoda con la gente de alto rango. Era posible que fuera autntica? No. Probablemente era una actuacin para tranquilizarlo, para hacer que la subestimara. O estaba pensando demasiado? Los Colores te lleven, Encendedora! pens. No quiero ser parte de todo esto. Casi se retir. Pero eso no sera muy agradable por su parte, y contrariamente a algunas de las cosas que deca, a Sondeluz le gustaba ser agradable. Es mejor ser simpticose dijo, sonriendo para s. De esa forma, si alguna vez se apodera del reino, quiz me decapite el ltimo. Me preguntas por la naturaleza de mi visita? Creo que no tiene naturaleza, majestad, aparte de parecer natural... cosa en la que ya he fallado al mirarte demasiado tiempo mientras pensaba en cul es tu lugar en todo este lo. La reina volvi a fruncir el ceo. Sondeluz se meti otra uva en la boca. Maravillosas dijo, cogiendo otra. Deliciosamente dulces, envueltas en su propio paquetito. Engaos, en realidad. Tan duras y secas por fuera, pero tan sabrosas por dentro. No crees? Nosotros... no tenemos muchas uvas en Idris, divina gracia.

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Yo soy todo lo contrario, sabes? Suave y bello por fuera, aunque sin mucha chicha por dentro. Pero supongo que eso no viene al caso. T, querida, eres una visin agradecida. Mucho ms que una uva. Yo... Cmo es eso, divina gracia? No tenemos reina desde hace mucho tiempo, desde antes de mi retorno, en realidad. Y el viejo Susebron ha estado arrastrndose por el palacio como alma en pena ltimamente. Se le vea abatido. Es bueno que tenga una mujer en su vida. Gracias por el cumplido, divina gracia. No hay de qu. Formular unos cuantos ms, si quieres. Ella no dijo nada. Bueno, ya est pens l, suspirando. Encendedora tena razn. Probablemente no tendra que haber venido. Muy bien dijo la reina, el pelo convertido de pronto en rojo mientras alzaba las manos. Qu est pasando aqu? l vacil. Majestad? Te ests burlando de m? Probablemente. Pero se supone que eres un dios! dijo ella, echndose hacia atrs y mirando el dosel. Justo cuando pensaba que las cosas en esta ciudad empezaban a tener sentido, los sacerdotes empiezan a gritarme, y luego apareces t! Qu se supone que voy a hacer contigo? Pareces ms un nio de escuela que un dios! Sondeluz vacil, luego se acomod en su asiento, sonriendo. Me has pillado dijo, abriendo las manos. Mat al verdadero dios y ocup su puesto. He venido a tomarte de rehn por tus dulces. Ves? seal la reina. No se supone que tienes que ser... no s, distinguido o algo? l se seal. Querida, esto es lo que hace las veces de ser distinguido en Hallandren. Ella no pareci convencida. Naturalmente, miento ms que respiro dijo l, comiendo otra uva. No deberas basar tu opinin de los dems en lo que pienses de m. Todos ellos son mucho ms divinos que yo. La reina se ech hacia atrs. Cre que eras el dios de la valenta.

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Tcnicamente.

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Pareces ms bien el dios de los bufones. Solicit el puesto, pero me rechazaron. Deberas ver a la persona que se lo qued. Aburrido como una roca y el doble de feo. Siri vacil. No exagero esta vez aclar Sondeluz. Da alegras, dios de la risa. Si ha habido alguna vez un dios menos adecuado para el puesto, es l. No te comprendo. Parece que hay un montn de cosas que no comprendo de esta ciudad. Esta mujer no es ninguna farsante pens Sondeluz, mirando sus jvenes y confundidos ojos. O si lo es, entonces es la mejor actriz que he visto jams. Eso significaba algo. Algo importante. Era posible que hubiera razones mundanas para que hubieran enviado a esta muchacha en vez de a su hermana. Enfermedad por parte de la hermana mayor, tal vez. Pero Sondeluz no lo crea. Era parte de algo. Un plan, o tal vez varios. Y fueran cuales fueran aquellos planes, ella no los conoca. Fantasmas de Kalad! maldijo mentalmente. Van a hacer pedazos a esta chiquilla y se la van a dar de comer a los lobos! Pero qu poda hacer al respecto? Suspir y se puso en pie, haciendo que sus sacerdotes empezaran a recoger sus cosas. La muchacha vio confundida cmo le haca un gesto con la cabeza y le ofreca una dbil sonrisa de despedida. Se incorpor e hizo una leve reverencia, aunque probablemente no tena que hacerlo. Era su reina, aunque no fuera una retornada. Sondeluz se dio media vuelta para marcharse, pero entonces se detuvo, recordando sus primeros meses en la corte, y la confusin que haba experimentado. Extendi una mano y la pos suavemente sobre su hombro. No dejes que puedan contigo, nia susurr. Y tras esas palabras, se retir.

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Captulo 17

Vivenna volva a la casa de Lemex, analizando la discusin que haba odo en la Corte de los Dioses. Sus tutores le haban enseado que los debates en la Asamblea no siempre acababan en accin: que hablaran de guerra no significaba que fuera a suceder. Esta discusin, sin embargo, pareca significar ms. Era demasiado apasionada, con demasiadas voces a favor de una postura. Eso indicaba que su padre tena razn, y que la guerra era inevitable. Camin con la cabeza gacha por una calle casi desierta. Haba descubierto que poda evitar las masas de gente internndose en las zonas ms residenciales de la ciudad. Pareca que a la gente de T'Telir le gustaba estar donde estaba todo el mundo. La calle se hallaba en un barrio pudiente, tena una acera de pizarra a un lado. Gracias a ella, era agradable caminar. Parlin lo haca junto a ella, y ocasionalmente se detena a estudiar helechos o palmeras. A los habitantes de Hallandren les gustaban las plantas; la mayora de las casas estaban a la sombra de rboles, enredaderas y exticos matorrales en flor. En Idris, cada una de las grandes casas de aquella calle habra sido considerada una mansin, pero aqu slo eran de tamao medio: probablemente eran viviendas de mercaderes. Necesito concentrarme se dijo Vivenna. Van a atacar pronto? O esto es slo l preludio de algo que todava est a meses, quizs a aos de distancia? La accin real no tendra lugar hasta que los dioses votaran, y Vivenna no estaba segura de qu haca falta para llegar a ese punto. Sacudi la cabeza. Slo llevaba un da en T'Telir, y ya saba que su formacin y sus clases no la haban preparado ni la mitad de bien de lo que haba credo. Le pareca que no saba nada. Y eso la haca sentirse muy perdida. No era la mujer confiada y competente que haba asumido que era. La aterradora verdad era que si la hubieran enva do para convertirse en la esposa del rey-dios, habra sido casi tan ineficaz como sin duda era la pobre Siri. Doblaron una esquina. Vivenna confiaba en el sorprendente sentido de la direccin de Parlin para que los llevara de vuelta a la casa de Lemex, y pasaron bajo la mirada de una de las silenciosas estatuas de D'Denir. El

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orgulloso guerrero se ergua con la espada alzada sobre la cabeza de piedra, la armadura (tallada en la estatua) rematada por un pauelo rojo que ondeaba alrededor del cuello. Su aspecto era dramtico, como si marchara gloriosamente a la guerra. Poco despus se acercaron a los escalones de la casa de Lemex. Vivenna, sin embargo, se detuvo cuando vio que la puerta colgaba de una bisagra. La parte inferior estaba rota, como si le hubieran dado una violenta patada. Parlin se detuvo junto a ella, luego hizo una mueca y alz una mano para que Vivenna guardara silencio. Dirigi la mano al largo cuchillo de caza que llevaba al cinto y mir alrededor. Vivenna dio un paso atrs, nerviosa y deseando huir. Sin embargo, adonde poda ir? Los mercenarios eran su nica conexin en la ciudad. Denth y Tonk Fah podran haber repelido un ataque, no? Alguien se acerc desde el otro lado de la puerta. Los sentidos biocromticos de Vivenna la advirtieron de la proximidad. Puso una mano sobre el brazo de Parlin, preparada para echar a correr. Denth abri la puerta rota y asom la cabeza. Oh dijo. Sois vosotros. Qu ha pasado? pregunt ella. Os han atacado? Denth mir la puerta y se ech a rer. No dijo, abrindola e indicndole que pasara. Vivenna pudo ver que los muebles haban sido destrozados, que haba agujeros en las paredes y los cuadros estaban acuchillados y rotos. Denth entr, apart a patadas algunas cosas y se dirigi hacia las escaleras. Varios peldaos estaban rotos. Se volvi a mirar atrs y advirti su confusin. Bueno, dijimos que bamos a registrar la casa, princesa. Ya puestos, era mejor hacerlo a conciencia. *** Vivenna se sent con cuidado, casi esperando que la silla cediera bajo su peso. Tonk Fah y Denth haban sido concienzudos en su bsqueda: haban roto toda la madera de la casa, incluyendo las patas de las sillas. Por fortuna, la silla en que estaba ahora sentada haba sido recompuesta razonablemente bien, y sostena su peso. El escritorio de Lemex estaba roto. Haban sacado los cajones, y al descubrir un falso fondo haban vaciado el compartimento. Sobre la mesa haba un puado de papeles y varias bolsas.

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Eso es todo dijo Denth, apoyndose contra el marco de la puerta. Tonk Fah estaba tumbado en un divn roto cuyo relleno asomaba por todas partes. Era necesario destrozar tantas cosas? pregunt Vivenna. Haba que asegurarse respondi Denth, encogindose de hombros . Te sorprendera saber dnde esconde cosas la gente. Tambin dentro de la puerta principal? pregunt ella sin ninguna entonacin. Se te habra ocurrido mirar all? Por supuesto que no. A m me parece un escondite bastante bueno. Dimos golpecitos y nos pareci que sonaba a hueco. Result ser una seccin de madera distinta, pero era importante comprobarlo. La gente se vuelve muy astuta cuando se trata de esconder cosas importantes dijo Tonk Fah con un bostezo. Sabes qu es lo que ms odio de ser mercenario? dijo Denth, levantando una mano. Vivenna alz una ceja. Las astillas se respondi, agitando varios dedos rojos. No hay paga de peligrosidad aadi Tonk Fah. Oh, estis de guasa otra vez dijo Vivenna, examinando la mesa. Una de las bolsas tintine de manera sugerente. Solt el nudo y la abri. Dentro brillaba oro. Mucho oro. Hay algo ms de cinco mil marcos dijo Denth perezosamente. Lemex lo tena repartido por toda la casa. Encontramos una barra en la pata de tu silla. Fue ms fcil cuando descubrimos el papel que usaba para acordarse de dnde lo haba escondido todo observ Tonk Fah. Cinco mil marcos? dijo Vivenna, sintiendo que su cabello se aclaraba levemente por la sorpresa. Parece que el viejo Lemex estaba guardando bastantes huevos en el nido rio Denth. Eso, mezclado con la cantidad de aliento que tena... debe de haberle sacado ms a Idris de lo que yo pensaba. Vivenna mir la bolsa. Luego a Denth. Me... lo habis dado dijo. Podrais habroslo quedado y gastarlo! La verdad es que lo hicimos respondi Denth. Cogimos unos diez para almorzar. Debe de llegar de un momento a otro. Vivenna lo mir a los ojos.

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Ves lo que te estaba diciendo, Tonks? Denth mir al hombretn. Si yo hubiera sido, digamos, un mayordomo, me estara mirando ella de esa forma? Slo porque no he cogido el dinero y he salido corriendo? Por qu espera todo el mundo que un mercenario le robe? Tonk Fah gru y volvi a desperezarse. Examina esos papeles, princesa continu Denth, dando una patada al divn de Tonk Fah, y luego seal hacia la puerta. Te esperamos abajo. Vivenna los vio retirarse, Tonk Fah mascullando por tener que ponerse en pie, mientras trozos del relleno se le quedaban pegados a la espalda. Bajaron las escaleras y pronto oy ruido de platos. Probablemente haban enviado por comida a uno de los chicos de la calle, que pasaban de vez en cuando ofreciendo a voz en grito traer comida de los restaurantes locales. Vivenna no se movi. Cada vez estaba ms insegura sobre su propsito en la ciudad. Sin embargo, an tena a Denth y Tonk Fah, y sorprendentemente cada vez se senta ms cmoda con ellos. Cuntos hombres del ejrcito de su padre (buenos hombres, todos ellos) habran podido resistirse a echar a correr con cinco mil marcos? Por lo visto, aquellos dos mercenarios tenan ms fondo de lo que dejaban traslucir. Volvi su atencin a los libros, cartas y papeles que haba sobre la mesa. *** Varias horas despus, Vivenna segua all sentada, con una vela solitaria ardiendo y goteando cera sobre la astillada esquina de la mesa. Haca tiempo que haba dejado de leer. Haba un plato de comida sin tocar junto a la puerta. Parlin lo haba trado un rato antes. Las cartas estaban repartidas por toda la mesa ante ella. Haba tardado su tiempo en ordenarlas. La mayora mostraban la familiar letra de su padre. No la letra de su escriba, sino la de su propio padre. sa fue su primera pista. Dedelin slo escriba en persona sus comunicados ms personales, o los ms secretos. Mantuvo el pelo bajo control y respir con calma. No contemplaba por la ventana oscura las luces de una ciudad que debera estar dormida. Simplemente, estaba all sentada. Aturdida. La ltima carta (la ltima antes de la muerte de Lemex) estaba en lo alto del montn. Tena slo unas semanas. Estimado amigo:

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Nuestras conversaciones me han preocupado ms de lo que querra admitir. He hablado largamente con Yarda y no logramos dar con una solucin. Se avecina la guerra. Todos lo sabemos ya. Las continuas discusiones, cada vez ms encendidas, en la Corte de los Dioses muestran una tendencia preocupante. El dinero que te enviamos para comprarte suficiente aliento a fin de que pudieras asistir a esas reuniones es una de las mejores inversiones que he hecho jams. Todo apunta a que es inevitable que los sinvida de Hallandren marchen hacia nuestras montaas. Por tanto, te doy permiso para hacer lo que hemos discutido. Cualquier disrupcin que puedas causar en la ciudad, cualquier retraso que puedas conseguirnos, ser enormemente valioso. Los fondos adicionales que solicitaste deberan haber llegado ya. Amigo mo, debo admitir una debilidad propia. Nunca podr enviar a Vivenna para que sea rehn en esa ciudad nido de dragones. Enviarla sera matarla, y no puedo hacer eso. Aunque s que sera lo mejor para Idris. Todava no estoy seguro de lo que voy a hacer. No la enviar, pues la quiero demasiado. Sin embargo, romper el tratado desatar la ira de Hallandren contra mi pueblo an ms rpidamente. Temo que he de tomar una decisin muy difcil en los prximos das. Pero sa es la esencia del deber de un rey. Hasta que volvamos a escribirnos, Dedelin, tu seor y amigo. Vivenna apart la mirada de la carta. La habitacin estaba demasiado silenciosa. Quiso gritarle a la carta y a su padre, tan lejano. Sin embargo, no pudo hacerlo. Haba sido educada para lo contrario. Los berrinches eran intiles muestras de arrogancia. No llames la atencin. No te pongas por encima de los dems. Quien se pone en las alturas acaba por los suelos. Pero qu hay del hombre que asesina a una hija para salvar a la otra? Qu hay del hombre que te dice, a la cara, que el cambio fue por otros motivos? Que era por el bien de Idris? Que no era por una cuestin de favoritismo? Y qu hay del rey que traicion los ms altos preceptos de su religin al comprar aliento para uno de sus espas? Vivenna parpade para ahuyentar una lgrima, luego apret los dientes, furiosa consigo misma y con el mundo. Se supona que su padre era un buen hombre. El rey perfecto. Sabio y culto, siempre seguro de s mismo y siempre acertado. El hombre que vea en aquellas cartas era mucho ms humano. Por qu la sorprenda tanto descubrirlo?

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No importa se dijo. Nada de esto importa. Las facciones del gobierno de Hallandren preparaban a la nacin para la guerra. Al leer las sinceras palabras de su padre, finalmente lo crey por completo. Las tropas de Hallandren marcharan contra su patria mucho antes de que terminara, el ao. Y entonces los hallandrenses, tan coloridos y tan engaosos, tomaran a Siri como rehn y amenazaran con matarla a menos que Dedelin se rindiera. Su padre no entregara su reino. Siri sera ejecutada. Pero eso es lo que he venido a impedir. Sus manos apretaron el borde de la mesa, la mandbula firme. Apart la lgrima traicionera. Haba sido entrenada para ser fuerte cuando estuviera en una ciudad desconocida. Tena una misin que cumplir. Se levant, dejando las cartas sobre la mesa con la bolsa de monedas y el diario de Lemex. Baj las escaleras, evitando los peldaos rotos, y se acerc a los mercenarios, que enseaban a Parlin a jugar una partida con cartas de madera. Los tres hombres levantaron la cabeza al verla. Vivenna se sent en el suelo, en una postura relajada. Los mir a los ojos mientras hablaba. S de dnde proceda parte del dinero de Lemex dijo. Idris y Hallandren pronto irn a la guerra. A causa de esta amenaza, mi padre le dio a Lemex recursos mucho mayores de lo que yo crea. Envi dinero suficiente para que comprara cincuenta alientos que le permitieran entrar en la corte e informar de lo que all sucede. Obviamente, mi padre no saba que Lemex tena ya una cantidad apreciable de aliento. Los tres hombres guardaron silencio. Tonk Fah mir Denth, quien se arrellan en su silla rota. Creo que Lemex segua siendo leal a Idris continu Vivenna. Sus escritos personales lo dejan relativamente claro. No era un traidor: era simplemente avaricioso. Quera tanto aliento como fuera posible porque haba odo que ampliaba la vida. Lemex y mi padre haban planeado retrasar los preparativos de guerra desde dentro de Hallandren. Lemex prometi que encontrara un modo de sabotear los ejrcitos sinvida, daar los suministros de la ciudad, y socavar en general su capacidad para la guerra. Para que lo consiguiera, mi padre le envi una gran suma de dinero. Unos cinco mil marcos? pregunt Denth, frotndose la barbilla. Menos. Pero igualmente una gran cantidad. Creo que tienes razn respecto a Lemex, Denth: llevaba algn tiempo robndole a la Corona. Parlin pareca confuso. Eso no era extrao. Los mercenarios, sin embargo, no parecan sorprendidos. No s si Lemex pretenda hacer lo que pidi mi padre dijo Vivenna, la voz firme. Por la forma en que escondi el dinero y ciertas cosas que

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escribi... bueno, tal vez estaba planeando traicionarlo y huir. Ahora no podemos saberlo, pero s tenemos una vaga lista de las cosas que pretenda hacer. Esos planes fueron lo bastante convincentes para persuadir a mi padre, y la urgencia de sus cartas me ha convencido. Vamos a continuar la labor de Lemex y minar la capacidad blica de Hallandren. Hubo un silencio. Y... tu hermana? pregunt por fin Parlin. La sacaremos de aqu respondi con firmeza. Su rescate y seguridad es nuestra primera prioridad. Es ms fcil decirlo que hacerlo, princesaobserv Denth. Lo s. Los mercenarios cruzaron una mirada. Bien dijo Denth finalmente, incorporndose. Ser mejor volver al trabajo. Le hizo un gesto con la cabeza a Tonk Fah, quien suspir y se puso en pie. Esperad dijo Vivenna, frunciendo el ceo. Qu haris? Supuse que cuando vieras esos papeles querras continuar dijo Denth, desperezndose. Ahora que he visto lo que planeaba Lemex, comprendo por qu nos hizo hacer ciertas cosas. Una era contactar y apoyar a algunas facciones rebeldes de la ciudad, incluyendo una que fue eliminada hace unas semanas. El culto del desafecto centrado en un tipo llamado Vahr. Siempre me pregunt por qu Lemex lo apoyaba dijo Tonk Fah. Esa faccin est muerta, junto con el propio Vahr. Pero todava tiene muchos seguidores esperando que haya problemas. Podemos contactar con ellos. Hay otras pistas que podemos examinar, cosas que Lemex no explic del todo, pero que podramos descubrir. Y... podrs encargarte de algo as? pregunt Vivenna. Acabas de decir que no sera fcil. Denth se encogi de hombros. No lo ser. Por si no te has dado cuenta todava, Lemex nos contrat para este tipo de cosas. Un equipo de tres caros mercenarios especializados no es exactamente el tipo de empresa que contratas para que te sirva el t. A menos que quieras que te metan el t por algn sitio incmodo observ Tonk Fah. Tres mercenarios? pens Vivenna. Es verdad. Hay otro. Una mujer.

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Dnde est el otro miembro de vuestro equipo? Joyas? pregunt Denth. Pronto la conocers. Por desgracia mascull Tonk Fah entre dientes. Denth le dio un codazo. Por ahora, vayamos a ver cmo van las cosas en nuestros proyectos. Recoge lo que quieras de esta casa. Nos mudaremos maana. Mudarnos? dijo Vivenna. A menos que quieras dormir en un colchn que Tonk Fah hizo pedazos repuso Denth. Tiene algo contra los colchones. Y las sillas dijo el grandulln alegremente, y las mesas, y las puertas, y las paredes. Oh, y la gente. Sea como sea, princesa, la gente que trabajaba con Lemex conoca bien este edificio. Como has descubierto, no era exactamente el tipo ms honrado del mundo. Dudo que quieras cargar con su incmoda herencia. Ser mejor mudarnos a otra casa coincidi Tonk Fah. Intentaremos no destrozar tanto la prxima. Pero no podemos prometerlo dijo Tonk Fah con un guio. Y los dos se marcharon.

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Captulo 18

Siri esperaba nerviosa ante la puerta del dormitorio de su esposo. Como de costumbre, Dedos Azules la acompaaba; no haba nadie ms en el pasillo. Escriba en su libreta, sin dar ninguna muestra de cmo saba siempre cundo era el momento de que ella entrara. Por una vez, a Siri no le import el retraso, nerviosa como estaba. Eso le daba ms tiempo para pensar en lo que iba a hacer. Los acontecimientos del da todava zumbaban en su cabeza: Treledees, dicindole que tena que proporcionar un heredero; Sondeluz el Audaz, hablando en circunloquios y luego dejndola con lo que pareca una tibia despedida; su rey y marido, sentado en lo alto de su torre, dispersando la luz a su alrededor; los sacerdotes abajo, discutiendo si invadir o no su patria. Diversas personas queran empujarla en direcciones distintas, pero ninguna de ellas estaba realmente dispuesta a decirle cmo hacer lo que queran... y algunas ni siquiera se molestaban en decirle qu queran. Lo nico que estaban consiguiendo era molestarla. Ella no era ninguna seductora. No tena ni idea de cmo hacer que el rey-dios la deseara, sobre todo porque le aterrorizaba que lo hiciera. El sumo sacerdote Treledees le haba dado una orden. Por tanto, pretenda mostrarle cmo responda a las rdenes, en especial cuando iban acompaadas de amenazas. Esta noche entrara en el dormitorio del rey, se sentara en el suelo y se negara a desnudarse. Se enfrentara al rey-dios. l no la deseaba. Bien, ya estaba cansada de que la mirara todas las noches. Pretenda explicarle todo eso en trminos muy claros. Si quera volver a verla desnuda, tendra que ordenar que las criadas la desnudaran. Dudaba que lo hiciera. Nunca haba intentado ningn acercamiento, y cuando haba presidido los debates del anfiteatro, se haba limitado a sentarse y mirar. Siri empezaba a tener otra impresin de este rey-dios. Era un hombre con tanto poder que se haba vuelto perezoso; un hombre que lo tena todo, y por eso no se molestaba con nada; un hombre que esperaba que los dems lo hicieran todo por l. La gente como l la molestaba. Record a un capitn de la guardia de Idris que ordenaba que sus hombres trabajaran duro, mientras se pasaba las tardes jugando a las cartas.

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Era hora de que el rey-dios fuera desafiado. Ms que eso, era hora de que sus sacerdotes aprendieran que no podan acosarla. Estaba cansada de ser manipulada. Esta noche reaccionara. sa era su decisin. Y la pona ms nerviosa que todos los Colores. Mir a Dedos Azules. Al cabo de un momento, l se dio cuenta. Me vigilan de verdad cada noche? susurr ella, inclinndose. l vacil y mir a ambos lados, luego sacudi la cabeza. Ella frunci el ceo. Pero Treledees saba que no me he acostado con el rey-dios. Dedos Azules alz un dedo, se seal los ojos, y luego neg con la cabeza. Entonces seal sus orejas y asinti. Seal luego a una puerta al fondo del pasillo. Escuchan, comprendi Siri. l se acerc ms a ella. No se atreveran a espiar, Receptculo susurrRecuerda, el reydios es la ms sagrada de sus divinidades. Verlo desnudo, verlo con su esposa... no, no se atreveran. Sin embargo, escuchan. Ella asinti. Les preocupa mucho tener un heredero. Dedos Azules mir nervioso alrededor. Corro peligro con ellos? pregunt Siri. l la mir a los ojos y luego asinti bruscamente. Ms peligro de lo que crees, Receptculo. Entonces se retir, sealando la puerta. Tienes que ayudarme!, silabe ella. Dedos Azules neg con la cabeza, las manos juntas: No puedo. Ahora no. Y abri la puerta, hizo una reverencia y se march, mirando nerviosamente por encima del hombro. Siri lo mir. Se acercaba el momento en que tendra que acorralarlo y averiguar qu saba realmente. Hasta entonces, tena otra gente a quien molestar. Se dio la vuelta y observ la habitacin oscura. Su nerviosismo regres. Es inteligente esta actitud? Ser beligerante no la haba molestado nunca antes. Sin embargo... su vida no era como haba sido antes. El miedo de Dedos Azules la haba puesto an ms nerviosa. Desafo. Siempre haba sido su forma de llamar la atencin. No haba sido obstinada por rencor. Simplemente, nunca haba podido medirse con Vivenna, as que haca lo contrario de lo que se esperaba de ella. Su

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desafo haba funcionado bien en el pasado. O no? Su padre estaba perpetuamente enfadado con ella, y Vivenna siempre la haba tratado como a una nia. Los habitantes de la ciudad la amaban, pero tambin la soportaban. No pens de repente. No, no puedo volver a eso. La gente de este palacio, esta corte, no son de la clase que puedes desafiar slo porque ests molesta. Si molestaba a los sacerdotes de palacio, no le reiran como haca su padre. Le mostraran lo que significaba realmente estar en su poder. Pero qu hacer entonces? No poda seguir quitndose la ropa y arrojndose al suelo desnuda, no? Sintindose confusa, y un poco enfadada consigo misma, entr en la habitacin oscura y cerr la puerta. El rey-dios esperaba en su rincn, como siempre en las sombras. Siri lo mir, contemplando aquel rostro demasiado calmado. Saba que debera desnudarse y arrodillarse, pero no lo hizo. No porque se sintiera desafiante, ni siquiera enfadada o petulante. Porque estaba cansada de dudar. Quin era ese hombre que poda gobernar a dioses y dispersar la luz con la fuerza de su biocroma? Era slo un malcriado e indolente? l la mir. Como antes, no se irrit por su insolencia. Al verlo, Siri tir de las cintas de su vestido, dejndolo caer al suelo. Fue a quitarse la ropa interior, pero vacil. No pens. Esto tampoco est bien. Mir la ropa interior: los bordes del atuendo se difuminaron, el blanco se mezclaba con el color. Mir el rostro impasible del rey-dios. Entonces, tragndose su nerviosismo, Siri dio un paso adelante. l se tens. Ella lo not en las comisuras de sus ojos y labios. Dio otro paso adelante, el blanco de su atuendo diluyndose an ms en un prisma de colores. El rey-dios no hizo nada. Slo mir mientras ella segua acercndose cada vez ms. Se detuvo delante de l. A continuacin se volvi y se meti en la cama, sintiendo la profunda suavidad bajo ella mientras se colocaba en el centro del colchn. Se sent sobre los talones, mirando la negra pared de mrmol con su brillo de obsidiana. Los sacerdotes del rey-dios esperaban ms all, aguzando el odo para escuchar cosas que en realidad no eran asunto suyo. Esto va a ser sumamente embarazoso, pens, inspirando hondo. Pero se haba visto obligada a yacer postrada, desnuda, delante del rey-dios durante ms de una semana. Ya no era momento para sentir pudor. Empez a dar saltitos en la cama, haciendo que los muelles chirriaran. Luego, con cierto resquemor, gimi con sensualidad.

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Ojal sonara convincente. En realidad, no saba cmo tena que sonar. Y cunto tiempo deba continuar? Trat de gemir cada vez ms fuerte, de moverse con ms bro, durante lo que consider suficiente tiempo. Entonces se detuvo bruscamente, dej escapar un ltimo gemido y se desplom en la cama. Todo qued en silencio. Ella alz los ojos y mir al rey-dios. Parte de su mscara emocional se haba suavizado, y mostraba una expresin muy humana de confusin. Ella casi se ech a rer al verlo tan perplejo. Lo mir a los ojos y sacudi la cabeza. Entonces, el corazn latiendo, la piel un poco sudorosa, se tumb en la cama para descansar. Cansada por los acontecimientos y las intrigas del da, no tard en adormilarse. El rey-dios la dej sola. De hecho, se haba tensado cuando ella se acerc, casi como si estuviera preocupado. Incluso asustado de ella. Eso no poda ser. Era dios y rey de Hallandren, y ella no era ms que una nia tonta que se haba aventurado en aguas demasiado profundas. No, no estaba asustado; menuda ridiculez. Se contuvo, manteniendo la ilusin para los sacerdotes que escuchaban, y descans en la lujosa comodidad del lecho. *** A la maana siguiente, Sondeluz no se levant de la cama. Sus criados rondaban sus aposentos como una bandada de pjaros esperando la semilla. Hacia medioda, empezaron a agitarse incmodos y mirarse unos a otros. Sondeluz permaneci en la cama, contemplando el intrincado dosel rojo. Algunos criados se acercaron tmidamente y colocaron una bandeja de comida en una mesita. l no hizo gesto de tocarla. Haba vuelto a soar con la guerra. Finalmente, una figura se acerc a la cama. Grande y vestido con ropas sacerdotales, Llarimar contempl a su dios, sabiendo que se senta molesto. Dejadnos, por favor le dijo a los criados. Estos vacilaron, inseguros. Dnde se haba visto un dios sin sus sirvientes? Por favor repiti Llarimar, aunque su tono indic que no era una peticin. Lentamente, los criados salieron de la habitacin. Llarimar retir la bandeja de comida, y se sent en el filo de la mesita. Estudi al dios con expresin pensativa.

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Qu he hecho para ganarme un sacerdote como l?, pens Sondeluz. Conoca a muchos sumos sacerdotes de otros Retornados, y la mayora superaban varios niveles de insoportabilidad. Algunos se enfadaban rpidamente, otros se apresuraban a sealar defectos, y haba quienes se mostraban tan empalagosamente efusivos hacia sus dioses que resultaban enloquecedores. Treledees, el sumo sacerdote del mismsimo rey-dios, era tan envarado que incluso haca que los dioses se sintieran inferiores. En cambio, Llarimar era paciente y comprensivo. Se mereca un dios mejor. Muy bien, divina gracia dijo. Qu es esta vez? Estoy enfermo. Os recuerdo que no podis poneros enfermo, divina gracia. Sondeluz tosi dbilmente varias veces. Llarimar puso los ojos en blanco. Oh, venga ya, Veloz. No puedes seguirme un poco la corriente? Seguir el juego de que estis enfermo? repuso el otro, mostrando un atisbo de diversin. Divina gracia, hacer eso sera pretender que no sois un dios. No creo que sea un buen precedente para que lo establezca vuestro sumo sacerdote. Es la verdad susurr Sondeluz. No soy ningn dios. Llarimar no perdi la calma ni la compostura. Tan slo se inclin hacia delante. Por favor, no digis esas cosas, divina gracia. Aunque no lo creis, no debis decirlo. Por qu no? Por bien de los muchos que s lo creen. Y debo continuar engandolos? Llarimar sacudi la cabeza. No es ningn engao. No es extrao que haya otros que tengan ms fe en uno que uno mismo. Y no te parece un poco raro en mi caso? El sacerdote sonri. No, conociendo vuestro temperamento. Bien, por qu ha sido esta vez? Sondeluz se volvi y mir de nuevo al techo. Encendedora quiere mis rdenes para los sinvida.

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Entiendo.

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Destruir a esa nueva reina nuestra. A Encendedora le preocupa que la casa real de Idris pretenda hacerse con el trono de Hallandren. No estis de acuerdo? El dios sacudi la cabeza. No. Probablemente sea as. Pero no creo que esa muchacha, la reina, sepa que forma parte de nada. Me preocupa que Encendedora aplaste a esa chica por miedo. Me preocupa que sea demasiado agresiva y nos meta en una guerra, cuando no s todava si es lo adecuado. Parece que ya tenis una idea clara al respecto, divina gracia dijo Llarimar. No quiero formar parte, Veloz. Siento que me estn absorbiendo. Es vuestro deber implicaros para poder liderar el reino. No se puede evitar la poltica. Puedo, si no me levanto de la cama. Llarimar alz una ceja. No lo creeris sinceramente, verdad, divina gracia? Sondeluz suspir. No irs a darme un sermn sobre cmo incluso mi inaccin tiene efectos polticos, verdad? El sacerdote vacil. Tal vez. Os guste o no, sois parte del funcionamiento de este reino, y producs efectos aunque os quedis en la cama. Si no hacis nada, entonces los problemas sern tan culpa vuestra como si los hubierais instigado. No. Creo que te equivocas. Si no hago nada, entonces al menos no puedo estropear las cosas. Cierto, puedo dejar que vayan mal, pero no es lo mismo. No lo es, no importa lo que diga la gente. Y si, al actuar, pudierais hacer que las cosas fueran mejor? Sondeluz sacudi la cabeza. No va a suceder. Me conoces muy bien. As es, divina gracia. Os conozco mejor, tal vez, de lo que pensis. Siempre habis sido uno de los mejores hombres que he conocido. El dios puso los ojos en blanco, pero se detuvo al advertir la expresin de Llarimar. Uno de los mejores hombres que he conocido... Sondeluz se incorpor. Me conociste! acus. Por eso decidiste ser mi sacerdote. Me conociste antes! Antes de que muriera!

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Llarimar no respondi.

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Quin era yo? pregunt Sondeluz. Un buen hombre, sostienes. Qu haba en m que me haca un buen hombre? No puedo decir nada, divina gracia. Ya has dicho algo replic Sondeluz, alzando un dedo. Ahora puedes continuar. No hay vuelta atrs. Ya he dicho demasiado. Vamos. Slo un poquito. Era de T'Telir, entonces? Cmo mor?Y quin es ella, la mujer que veo en mis sueos? Llarimar no dijo nada ms. Podra ordenarte que hablaras... No, no podrais dijo el sacerdote, sonriendo mientras se levantaba. Es como la lluvia, divina gracia. Podis pretender ordenarle al clima que cambie, pero en el fondo no lo creis. No obedece, ni obedecera yo. Conveniente artculo teolgico pens Sondeluz. Sobre todo cuando quieres ocultar cosas a tus dioses. Llarimar se volvi para marcharse. Tenis pinturas que juzgar, divina gracia. Sugiero que dejis que vuestros sirvientes os baen y vistan para que podis realizar el trabajo del da. Sondeluz suspir, desperezndose. Cmo logra ponerme en marcha?, pens. Llarimar ni siquiera haba revelado nada, pero Sondeluz haba superado su arrebato de melancola. Mir al sacerdote cuando ste llegaba a la puerta e indicaba a los criados que entraran. Tal vez tratar con deidades hoscas era parte de su trabajo. Pero... me conoca de antes. Y ahora es mi sacerdote. Cmo sucedi eso? Veloz llam Sondeluz. Llarimar se dio media vuelta, precavido, esperando que el dios siguiera indagando en su pasado. Qu debo hacer? pregunt Sondeluz. Respecto a Encendedora y la reina? No puedo decroslo, divina gracia. Veris, es por vos de quien aprendemos. Si os guo, entonces no ganamos nada. Excepto tal vez la vida de una joven que est siendo utilizada como pen. Llarimar vacil. Haced lo mejor que sepis. Es todo lo que puedo sugerir.

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Magnfico, pens Sondeluz mientras se levantaba. No saba qu era lo mejor que saba. La verdad era que nunca se haba molestado en averiguarlo.

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Captulo 19

sta es bonita dijo Denth, examinando la casa. Paneles de madera slida. Se rompern muy bien. S aadi Tonk Fah, asomndose a un armario. Y tiene espacio de sobra. Apuesto a que podramos guardar media docena de cadveres aqu dentro. Vivenna les dirigi una mirada, haciendo que ambos se echaran a rer. La casa no era tan bonita como la de Lemex, porque ella no quera ser ostentosa. Era una de las muchas construidas a lo largo de una calle bien cuidada. Ms profundo que ancho, el edificio estaba flanqueado a cada lado por grandes palmeras que dificultaban las miradas indiscretas. Estaba encantada. Aquella casa, aunque modesta para los estndares de Hallandren, era casi tan grande como el palacio del rey en Idris. Parlin y ella haban mirado y rechazado casas en barrios ms baratos de la ciudad. No quera vivir en un sitio donde le diera miedo salir de noche, sobre todo porque su aliento poda convertirla en objetivo de alguien. Baj las escaleras, seguida por los mercenarios. Arriba estaban los dormitorios, y abajo una cocina y un saln, adems de un stano como despensa y trastero. El mobiliario era escaso, y Parlin haba ido al mercado a comprar ms. Ella no quera gastar dinero, pero Denth seal que al menos deban intentar guardar las apariencias, so pena de acabar llamando ms la atencin. Pronto se ocuparn de la casa del viejo Lemex dijo. Hemos hecho correr el rumor de que ha muerto. Esta noche una banda de ladrones desvalijar la casa y se llevar todo lo que nosotros dejamos. Maana acudir la guardia de la ciudad y supondrn que han robado el lugar. Ya hemos pagado a la enfermera, que nunca supo quin era Lemex. Cuando nadie asista a pagar los servicios funerarios, las autoridades confiscarn la casa y harn quemar el cuerpo junto con el de otros deudores. Vivenna se detuvo al pie de las escaleras, plida. Eso no parece muy respetuoso. Denth se encogi de hombros. Qu quieres? Ir a reclamarlo al osario? Organizar una ceremonia idriana?

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Buen modo de lograr que la gente se haga preguntas dijo Tonk Fah. Es mejor dejar que otros se encarguen de l. Supongo dijo Vivenna, apartndose de las escaleras para dirigirse al saln. Me molesta dejar su cuerpo en manos de... De qu? pregunt Denth, divertido. De paganos? Vivenna no lo mir. Al viejo no parecan importarle mucho las costumbres paganas record Tonk Fah. No con el nmero de alientos que tena. Pero claro, no le dio tu padre el dinero para comprarlos? Vivenna cerr los ojos. Y ahora t tienes los mismos alientos se dijo. No eres inocente en todo esto. No le haban dado ninguna oportunidad. Slo poda esperar que su padre se hubiera hallado en la misma situacin: ninguna opcin ms que hacer lo que pareca mal. Como an no haba asientos, Vivenna se recogi el vestido y se arrodill en el suelo de madera, las manos en el regazo. Denth y Tonk Fah se sentaron contra la pared, tan cmodos como si estuvieran repantigados en mullidos sillones. Muy bien, princesa dijo Denth, sacando un papel del bolsillo. Tengo planes para ti. Explcate. Primero, podemos conseguirte un encuentro con uno de los aliados de Vahr. Quin era exactamente ese hombre? dijo Vivenna, frunciendo el ceo. No le gustaba la idea de trabajar con revolucionarios. Vahr era un obrero tintorero dijo Denth. Las cosas eran feas en esas fbricas: largas horas, poco ms que comida como paga. Hace unos cinco aos, Vahr tuvo la brillante idea de convencer a suficientes obreros para que le dieran su aliento e iniciar una revuelta contra sus supervisores. Se convirti en un hroe de la gente de las plantaciones de flores y acab por llamar la atencin de la Corte de los Dioses. En realidad nunca tuvo una oportunidad de iniciar una autntica rebelin dijo Tonk Fah. Entonces de qu nos sirven sus hombres? pregunt Vivenna. Si es que nunca tuvieron una posibilidad de xito. Bueno respondi Denth, no dijiste nada de rebeliones y tal. Slo hablaste de ponerles difcil las cosas a los hallandrenses cuando vayan a la guerra.

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Las revueltas en los campos sern un verdadero incordio durante la guerra observ Tonk Fah. Vivenna asinti. Muy bien. Reunmonos con ellos. Quiero recordarte, princesa dijo Denth, que no son personas particularmente... sofisticadas. No me ofende la pobreza ni la gente de pocos medios. Austre considera a todo el mundo por igual. No me refera a eso repuso Denth, frotndose la barbilla. No es que sean campesinos, es que... bueno, cuando la insurreccin de Vahr sali mal, esta gente fue lo bastante lista para quitarse rpidamente de en medio. Eso significa que no estaban demasiado comprometidos con la empresa. En otras palabras dijo Tonk Fah, eran slo un puado de hampones y criminales que pensaban que Vahr podra proporcionarles dinero fcil o influencias. Magnfico, pens Vivenna. Nos conviene asociarnos con gente as? Denth se encogi de hombros. Tenemos que empezar por alguna parte. Las otras cosas de la lista son un poco ms divertidas dijo Tonk Fah. Por ejemplo? Saquear el almacn de sinvidas, por ejemplo dijo Denth, sonriendo . No podremos matar a esas criaturas... no sin atraer al resto hacia nosotros, pero podramos afectar el modo en que actan. Eso parece peligroso. Denth mir a Tonk Fah, que abri los ojos. Compartieron una sonrisa. Qu pasa?pregunt Vivenna. Paga de riesgos dijo Tonk Fah.Puede que no robemos tu dinero, pero no tenemos nada en contra de cobrarte un plus de peligrosidad! Vivenna puso los ojos en blanco. Aparte de eso aadi Denth, por lo que s, Lemex quera sabotear el suministro de alimentos a la ciudad. Es una buena idea, supongo. Los sinvida no necesitan comer, pero s los humanos que forman la estructura de apoyo del ejrcito. Interrumpe el suministro, y quiz la gente empiece a preocuparse si pueden permitirse una guerra larga. Eso suena ms razonabledijo Vivenna. Qu se os ha ocurrido?

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Saquear caravanas de mercaderes dijo Denth. Quemar cosas, incrementar sus costes. Haremos que parezca obra de bandidos o incluso trasnochados partidarios de Vahr. Eso confundir a la gente de T'Telir y tal vez dificulte que los sacerdotes decidan ir a la guerra. Los sacerdotes dirigen gran parte del comercio en la ciudad apunt Tonk Fah. Tienen todo el dinero, as que poseen los suministros. Quema todo lo que pretendan usar para la guerra, y vacilarn a la hora de atacar. Eso proporcionar ms tiempo a tu gente. Vivenna trag saliva. Vuestros planes son un poco ms... violentos de lo que esperaba. Ambos compartieron una mirada. Vers dijo Denth. De ah precisamente surge nuestra mala reputacin. La gente nos contrata para que hagamos cosas difciles, como minar la capacidad para la guerra de un pas, y luego se queja si somos demasiado violentos. Muy injusto opin Tonk Fah. Tal vez ella prefiera que compremos cachorritos para sus enemigos, y luego les enviemos bonitas notas de disculpa, pidindoles que dejen de ser tan malos. Y entonces, si siguen adelante, podramos matar a los cachorritos! ironiz Tonk Fah. Muy bien dijo Vivenna. Comprendo que tendremos que usar mano dura, pero... no quiero que los hallandrenses pasen hambre por culpa nuestra. Princesa repuso Denth, ms serio. Esta gente quiere atacar a tu patria. Consideran que tu familia es la mayor amenaza existente para su poder... y van a asegurarse de que nadie de linaje real viva para desafiarlos. Tu hermana les proporcionar un hijo que ser el prximo rey-dios dijo Tonk Fah, y entonces matarn a todas las dems personas de sangre real. Nunca tendrn que volver a preocuparse por vosotros. Denth asinti. Tu padre y Lemex tenan razn. Los hallandrenses tienen todo que perder si no os atacan. Y, por lo que puedo ver, tu pueblo va a necesitar toda la ayuda que podamos ofrecerle. Eso significa esforzarnos al mximo: asustar a los sacerdotes, socavar sus reservas de suministros, debilitar sus tropas. No podemos detener la guerra aadi Tonk Fah. Slo podemos hacer que la lucha sea un poco ms justa. Vivenna tom aire, y luego asinti.

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Muy bien, entonces vamos a...

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En ese momento la puerta se abri de par en par, chocando contra la pared. Vivenna alz la cabeza. En el umbral se alzaba una figura, un hombre alto y fornido de rasgos imprecisos. Ella tard un momento en captar la otra rareza que presentaba: su piel y sus ojos eran grises. No haba color en l, y sus sentidos exacerbados le dijeron a Vivenna que tampoco tena un solo aliento. Un soldado sinvida. Vivenna se puso en pie de un salto, reprimiendo apenas un grito. Retrocedi. El gran soldado se qued all plantado, inmvil, sin respirar siquiera. Sus ojos la siguieron: no miraban slo al frente como los de un muerto. Por algn motivo, a Vivenna eso le pareci espantoso. Denth! dijo. A qu esperis? Atacad! Los mercenarios se quedaron donde estaban, tumbados en el suelo. Tonk Fah apenas abri un ojo. Ah, bueno dijo Denth. Parece que la guardia nos ha descubierto. Lstima coment el otro. Pareca que esto iba a ser un trabajo divertido. Ahora slo nos espera la ejecucin dijo Denth. Atacad! grit Vivenna. Sois mis guardaespaldas, sois... Se call cuando los dos hombres empezaron a rerse. Oh, Colores, otra vez no. Qu pasa? dijo. Es algn tipo de broma? Habis pintado de gris a este hombre? Qu es lo que pasa? Muvete, roca con piernas dijo una voz detrs del sinvida. La criatura entr en la habitacin, cargando con un par de sacos de lona sobre los hombros. Lo segua una mujer ms baja. Ancha de caderas y de busto, el pelo castao claro le caa hasta los hombros. Se qued all plantada con las manos en las caderas, con aspecto irritado. Denth dijo, l est aqu. En la ciudad. Bien respondi Denth, acomodndose de nuevo. Le debo a ese hombre una espada en la barriga. La mujer buf. Mat a Arsteel. Qu te hace pensar que podrs vencerlo? Siempre he sido mejor espadachn repuso Denth tranquilamente. Arsteel tambin era bueno. Ahora est muerto. Quin es esa mujer? La nueva jefa. Espero que viva ms que el ltimo gru ella. Clod, suelta eso y trae el otro saco.

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El sinvida deposit los sacos en el suelo y sali. Vivenna se qued observando, pues ya haba comprendido que la mujer bajita era Joyas, el tercer miembro del equipo. Qu estaba haciendo con un sinvida? Y cmo haba encontrado la nueva casa? Denth deba de haberle enviado un mensaje. Qu pasa contigo? dijo Joyas, mirando a Vivenna. Vino un despertador y te rob tus colores? Vivenna vacil. Qu? Quiere decir que por qu pareces tan sorprendida tradujo Denth. Eso, y que su pelo es blanco precis Joyas, acercndose a los sacos. Vivenna se ruboriz, advirtiendo que la sorpresa la haba traicionado. Devolvi su pelo a su adecuado color oscuro. El sinvida regres cargando con otro saco. De dnde ha salido esa criatura? pregunt Vivenna. Quin? replic Joyas. Clod? Lo cre a partir de un cuerpo muerto, obviamente. No lo hice en persona: le pagu a alguien para que lo hiciera. Demasiado dinero aadi Tonk Fah. La criatura volvi a entrar en la casa. No era extraordinariamente alto, como los Retornados. Podra haber sido un hombre normal, aunque musculoso. Slo el color de la piel, mezclado con el rostro inexpresivo, era diferente. Lo ha comprado? pregunt Vivenna. Cundo? Ahora mismo? No contest Tonk Fah, hace meses que tenemos a Clod. Es til tener un sinvida cerca dijo Denth. No me habais hablado de esto repuso Vivenna, tratan do de no parecer histrica. Primero haba tenido que tratar con la ciudad y todos sus colores y su gente. Luego haba recibido una dosis no deseada de aliento. Ahora se enfrentaba con la ms abyecta de las abominaciones. No sali el tema contest Denth, encogindose de hombros. Son bastante corrientes en T'Telir. Estbamos hablando de derrotar a estos seres, no de ampararlos! Hablamos de derrotar a algunos de ellos dijo Denth. Princesa, los sinvida son como las espadas. Son herramientas. No podemos destruirlos a todos, ni aunque quisiramos. Slo a los que son utilizados por tus enemigos.

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Vivenna se desliz por la pared y se sent en el suelo de madera. El sinvida solt su ltimo saco, y luego Joyas seal el rincn. La criatura se alej y se qued all de pie, esperando nuevas rdenes. Tomad dijo Joyas a los otros dos, desatando el ltimo saco, ms grande. Querais esto. Lo volc de lado, revelando el brillante metal que tintineaba en su interior. Denth sonri y se puso en pie. Despert de una patada a Tonk Fah (el hombretn tena una sorprendente habilidad para quedarse dormido en un momento) y se acerc al saco. Sac varias espadas, brillantes y de aspecto flamante, con hojas largas y finas. Denth dio unos cuantos mandobles mientras Tonk Fah se acercaba y sacaba dagas de mortfero aspecto, algunas espadas ms cortas, y luego unos chalecos de cuero. Vivenna se qued sentada, la espalda apoyada en la pared, controlando la respiracin para calmarse. Trat de no sentirse amenazada por el sinvida del rincn. Cmo podan comportarse de esa forma, ignorndolo as? Era tan innatural que le daban ganas de chillar. Al cabo de un rato, Denth repar en ella. Le dijo a Tonk Fah que engrasara las espadas, y luego se sent delante de Vivenna, apoyando las manos en el suelo tras l. Ese sinvida va a ser un problema, princesa? Srespondi ella, cortante. Entonces tendremos que resolverlo dijo l, mirndola a los ojos. Mi equipo no puede funcionar si le atas las manos. Joyas ha dedicado mucho esfuerzo a aprender cmo usar a un sinvida, por no mencionar aprender a mantenerlo. No lo necesitamos. S, s que lo necesitamos. Princesa, has trado un montn de prejuicios a esta ciudad. No es cosa ma decirte qu hacer con ellos. Slo soy tu empleado. Pero te dir que no sabes la mitad de las cosas que crees saber. No es lo que creo saber, Denth. Es lo que creo. No se debe abusar del cuerpo de una persona hacindolo que vuelva a la vida para servirte. Por qu no? Vuestra propia teologa dice que el alma se marcha cuando muere el cuerpo. El cadver es slo tierra reciclada. Por qu no utilizarlo? Est mal. La familia del cadver recibi un buen dinero por el cuerpo. No importa. Denth se inclin hacia delante.

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Muy bien, pues. Pero si le ordenas a Joyas que se marche, nos lo ordenas a todos. Te devolver tu dinero, y luego te conseguiremos otro equipo de guardaespaldas. Podrs usarlos a ellos. Cre que eras mi empleado replic Vivenna. Lo soy. Pero puedo renunciar cuando quiera. Ella continu sentada, inquieta. Tu padre estaba dispuesto a usar medios que no le gustaban aadi Denth. Jzgalo si debes, pero dime una cosa: si utilizar un sinvida pudiera salvar tu reino, quin eres t para decir que no? Por qu te importa? No me gusta dejar las cosas a medias. Vivenna apart la mirada. Interprtalo de esta forma, princesa dijo l. Puedes trabajar con nosotros, cosa que te dar oportunidades para explicar tus puntos de vista y tal vez cambiar nuestra forma de pensar sobre temas como los sinvida o la biocroma. O puedes despedirnos. Pero si nos rechazas por nuestros pecados, no ser una actitud arrogante? No dicen algo al respecto las Cinco Visiones? Vivenna frunci el ceo. Cmo sabe tanto sobre el austrismo? Me lo pensar dijo. Para qu ha trado Joyas todas esas espadas? Necesitaremos armas dijo Denth. Ya sabes, tiene que ver con toda esa violencia que mencionamos antes. No las tenis ya? l se encogi de hombros. Tonk suele llevar una porra o un cuchillo; las espadas llaman la atencin en T'Telir. Es mejor no destacar, a veces. Tu pueblo tiene una visin interesante sobre este tema. Pero ahora... Ahora no tenemos ms remedio. Si continuamos adelante con los planes de Lemex, las cosas se van a poner peligrosas. La mir. Lo cual me recuerda que tengo otra cosa en la que quiero que pienses. Qu cosa? Esos alientos que tienes. Son una herramienta. Igual que los sinvida. S que no ests de acuerdo en cmo se obtuvieron. Pero el hecho es que los tienes. Si una docena de esclavos muere por forjar una espada, sirve de algo fundir la espada y negarse a utilizarla? O es mejor usar esa espada y tratar de detener a los hombres que causaron el mal en primer lugar?

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Qu ests sugiriendo? pregunt Vivenna, pero probablemente ya lo saba. Deberas aprender a utilizar los alientos. A Tonk y a m nos vendra bien una despertadora que nos respaldase. La princesa cerr los ojos. Tena que agobiarla con eso ahora, justo despus de darle la vuelta a sus preocupaciones sobre los sinvida? Esperaba encontrar incertidumbres y obstculos en T'Telir, pero no tantas decisiones difciles. Y no haba previsto que pusieran en peligro su alma. No voy a convertirme en despertadora, Denth dijo con voz tranquila . Puede que haga la vista gorda respecto a ese sinvida, por ahora. Pero espero llevarme estos alientos al lecho de muerte para que nadie ms pueda beneficiarse de ellos. No importa lo que digas, si compras esa espada forjada por esclavos explotados, tan slo animars a los mercaderes malvados. Denth guard silencio. Entonces asinti y se puso en pie. T eres la jefa, y es tu reino. Si fracasamos, lo nico que yo pierdo ser un patrn. Denth dijo Joyas, acercndose. Apenas dirigi una mirada a Vivenna . No me gusta esto. No me gusta el hecho de que l llegara aqu primero. Tiene aliento... los informes dicen que pareca haber llegado al menos a la Cuarta Elevacin. Tal vez la Quinta. Apuesto a que lo consigui de ese rebelde, Vahr. Cmo sabes siquiera que se trata de l? pregunt Denth. Joyas hizo una mueca. La noticia est en la calle. Gente hallada muerta en los callejones, las heridas corrompidas y negras. Avistamientos de un nuevo y poderoso despertador que recorre la ciudad con una espada de empuadura negra en una vaina de plata. Es Tax, desde luego. Aunque ahora usa un nombre distinto. Denth asinti. Vasher. Lo us antes ya. Es un chiste por su parte. Vivenna frunci el ceo. Espada de empuadura negra. Vaina de plata. El hombre del anfiteatro? De quin estamos hablando? Joyas le dirigi una mirada molesta, pero Denth slo se encogi de hombros. De un... viejo amigo nuestro. Es problemtico dijo Tonk Fah, acercndose. Tax tiende a dejar un montn de cadveres a su paso. Tiene extraas motivaciones... no le gusta pensar como los dems.

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Est interesado en la guerra por algn motivo, Denth dijo Joyas. Pues que siga as. Eso acabar por cruzarlo antes en mi camino. Se dio media vuelta, agitando una mano con indiferencia. Vivenna lo vio marcharse, notando la frustracin en su paso, lo cortante de sus movimientos. Qu tiene de peculiar? le pregunt a Tonk Fah. Tax... o Vasher, supongo, mat a un buen amigo nuestro en Yarn Dred hace un par de meses. Denth tena a cuatro miembros en su equipo. No debera haber sucedido terci Joyas. Arsteel era un duelista brillante, casi tan bueno como Denth. Vasher nunca ha podido derrotar a ninguno de ellos. Utiliz esa... espada suya murmur Tonk Fah. No haba ninguna negrura en torno a la herida dijo Joyas. Entonces se ocup de quitar la negrura replic Tonk Fah, viendo cmo Denth se ataba una espada al cinto. Es imposible que Vasher derrotara a Arsteel en un duelo justo. Imposible. Ese Vasher... dijo Vivenna, casi sin querer. Lo vi. Joyas y Tonk Fah se volvieron bruscamente. Estaba en la corte ayer. Un hombre alto, con espada, cuando nadie ms lo haca. Empuadura negra y vaina plateada. Slo una cuerda por cinturn. Me miraba desde atrs. Pareca... peligroso. Tonk Fah maldijo en voz baja. Es ldijo Joyas. Denth! Qu? Joyas seal a Vivenna. Va un paso por delante de nosotros. Ha estado siguiendo a tu princesa. Colores! maldijo Denth, guardando una espada de duelo en la vaina de su cintura. Colores, Colores y Colores! Qu pasa? pregunt Vivenna, palideciendo. Tal vez fuera slo una coincidencia. Puede que fuera slo a ver los debates. Denth neg con la cabeza. No hay coincidencias cuando se trata de ese hombre, princesa. Si te estaba observando, entonces puedes apostar por los Colores a que sabe exactamente quin eres y de dnde vienes. La mir a los ojos. Y probablemente planea matarte. Vivenna guard silencio. Tonk Fah le puso una mano en el hombro.

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No te preocupes, nia. Tambin quiere matarnos a nosotros. Al menos ests en buena compaa.

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Captulo 20

Por primera vez en las varias semanas que llevaba en palacio, Siri esperaba ante la puerta del rey-dios sin sentirse preocupada ni cansada. Dedos Azules, extraamente, no escriba en su libreta. La observaba en silencio, con expresin indescifrable. Siri casi sonri para s. Atrs haban quedado los das en que yaca en el suelo, intentando incmodamente permanecer arrodillada mientras su espalda se quejaba. Atrs haban quedado los das en que dormitaba sobre el mrmol, el vestido como nico colchn. Desde que tuvo valor suficiente para meterse en la cama la semana anterior, haba dormido bien cada noche, cmoda y clida. Y ni una sola vez la haba tocado el reydios. Era un buen acuerdo. Los sacerdotes, aparentemente satisfechos porque cumpla con sus deberes maritales, la dejaban en paz. No tena que estar desnuda delante de nadie, y empezaba a aprender la dinmica social del palacio. Incluso haba asistido a unas cuantas sesiones de la Asamblea de la Corte, aunque no se haba relacionado con los Retornados. Receptculo dijo en voz baja Dedos Azules. Ella se volvi hacia l, alzando una ceja. Dedos Azules se agit, incmodo. Has... has encontrado un modo de que el rey responda a tus avances? Te has enterado, eh? pregunt ella, mirando hacia la puerta. Su sonrisa interior se ensanch. En efecto, Receptculo dijo Dedos Azules, dando golpecitos desde abajo a su libro de cuentas. Slo la gente de palacio lo sabe, por supuesto. Bien, pens ella. Mir hacia un lado. Dedos Azules no pareca satisfecho. Qu pasa? pregunt ella. Ya no corro peligro. Los sacerdotes pueden dejar de preocuparse por un heredero.

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Durante unos meses, al menos. Acabarn por sospechar tarde o temprano. Receptculo dijo el escriba con un ronco susurro. Cumplir con tu deber como receptculo era el peligro! Ella frunci el ceo y lo mir mientras l segua dando golpecitos en su carpeta. Oh, dioses, oh, dioses... susurraba para s. Qu pasa? No debera decirlo. Entonces qu sentido tiene mencionarlo? Sinceramente, Dedos Azules, eres frustrante. Me dejas confusa, y es entonces cuando puedo empezar a hacer preguntas... No! repuso l bruscamente y mir hacia atrs, con un pequeo escalofro. Receptculo, no debes hablarle a nadie de mis temores. Son una tontera, nada con lo que haya que molestar a nadie. Slo... Qu? No debes darle un hijo dijo por fin. se es el peligro, tanto para ti como para el propio rey-dios. Todo esto... todo lo que pasa en este palacio... no es lo que parece ser. Es lo que dice todo el mundo. Si no es lo que parece, entonces dime qu es. No hay ninguna necesidad. Y no volver a hablar de esto. Despus de esta noche, irs sola al dormitorio... obviamente ya conoces bien la pauta. Slo espera un centenar de latidos o as despus de que las mujeres te saquen del vestidor. Tienes que decirme algo! Receptculo, te aconsejo que por favor hables en voz baja. No sabes cuntas facciones actan y se mueven dentro del palacio. Yo soy miembro de muchas de ellas, y una palabra errada por tu parte podra... no... implicara mi muerte. Comprendes? Ella vacil. No debera poner mi vida en peligro por tu causa dijo Dedos Azules . Pero hay cosas en este acuerdo que no me satisfacen. Y por eso te hago esta advertencia: evita darle un hijo al rey-dios. Si quieres saber ms, lee tus historias. Sinceramente, crea que vendras algo ms preparada. Y el hombrecito se march. Siri sacudi la cabeza, luego suspir, abri la puerta y entr en la cmara. Cerr la puerta y mir al rey-dios, que la observaba como siempre, y se quit el vestido, dejndose la ropa interior. Se dirigi a la

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cama y se sent, esper unos minutos antes de subirse de rodillas y empezar a dar botes y gemir. Modific sus movimientos un par de veces, volvindose creativa. Cuando termin, se arrebuj en las mantas y se tumb a pensar. Qu abstruso se ha mostrado Dedos Azules, pens con frustracin. Lo poco que Siri saba de intrigas polticas le indicaba que la gente prefera ser sutil, incluso abstrusa, para prevenir verse implicada en nada. Lee tus historias... Pareca una sugerencia extraa. Si los secretos fueran tan visibles, entonces por qu habran de ser peligrosos? Con todo, mientras pensaba, no se senta agradecida hacia Dedos Azules. No poda echarle en cara su vacilacin. Probablemente ya se haba puesto en peligro ms de lo que debera. Sin l, ella ni siquiera sabra que tambin corra riesgos. En cierto sentido, era el nico amigo que tena en la ciudad, una persona, como ella misma, trada de otro pas. Un pas ensombrecido por la hermosa y osada Hallandren. Un hombre que... Sus pensamientos se interrumpieron. Not algo extrao. Abri los ojos. Alguien se alzaba sobre ella en la oscuridad. A su pesar, Siri solt un gritito de sorpresa. El rey-dios dio un respingo hacia atrs, tropezando. Con el corazn desbocado, ella retrocedi en la cama, subindose las mantas hasta el pecho... aunque, naturalmente, l la haba visto desnuda tan a menudo que era un gesto ridculo. El rey-dios estaba all de pie, vestido de oscuro, con aspecto incierto a la luz titilante de la chimenea. Siri nunca le haba preguntado a las criadas por qu vesta de negro. Cabra pensar que preferira el blanco, el color que poda afectar de forma tan dramtica con su biocroma. Durante unos minutos, Siri permaneci arrebujada en las mantas, luego se oblig a relajarse. Deja de ser tan tonta se orden. l ni siquiera te ha amenazado nunca. No pasa nada dijo en voz baja. Es que me has asustado. l la mir. Y, con un sobresalto de sorpresa, Siri se dio cuenta de que era la primera vez que le hablaba desde su estallido de la semana anterior. Ahora que estaba de pie, poda verlo an mejor: pareca heroico. Alto, ancho de hombros, como una estatua. Humano, pero de proporciones ms dramticas. Con cuidado, mostrando ms incertidumbre de lo que haba esperado de un hombre que tena el ttulo de rey-dios, l volvi a acercarse a la cama. Se sent en el borde. Entonces levant una mano hacia ella. Oh, Austre pens la joven con sbita angustia. Oh, Dios, Seor de los Colores! Ya est! Finalmente va a tomarme!

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No pudo controlar los temblores. Se haba convencido de que estaba a salvo. No debera tener que pasar por esto. No otra vez! No puedo hacerlo! No puedo! Yo... El rey-dios sac algo de su camisa y luego dej deslizarse la prenda. Siri permaneci sentada, respirando de forma entrecortada, advirtiendo que l no haca ningn nuevo avance. Se calm y oblig a su pelo a recuperar el color. El rey-dios dej el objeto sobre la cama, y el fulgor de la chimenea revel que era... un libro. Siri pens en las historias que haba mencionado Dedos Azules, pero descart la idea. Ese libro, por el ttulo del lomo, era un libro de cuentos para nios. El rey-dios apoy los dedos sobre el volumen, y abri delicadamente la primera pgina. El blanco pergamino se dispersaba por la fuerza de su biocroma, desparramado en un prisma de colores. Esto no distorsionaba el texto, y Siri se inclin lentamente para distinguir las palabras. Mir al rey-dios. Su cara pareca menos envarada que de costumbre. Seal la pgina con la cabeza, y luego seal la primera palabra. Quieres que lea esto? pregunt Siri en un susurro, consciente de los sacerdotes que podran estar escuchando. El rey-dios asinti. Pone Cuentos para nios aadi ella, confusa. l le dio la vuelta al libro, mirndolo tambin. Se frot la barbilla, pensativo. Qu est pasando?, pens la joven. No pareca que fuera a acostarse con ella. Esperaba de verdad que ella le leyera un cuento? No conceba que le pidiera algo tan infantil. Lo mir de nuevo. l volvi a girar el libro, sealando la primera palabra. Asinti. Cuentos? pregunt Siri. l seal la palabra. Ella mir con atencin, tratando de discernir algn significado oculto o un texto misterioso. Suspir, mirndolo de nuevo. Por qu no me lo dices? l vacil, ladeando la cabeza. Entonces abri la boca. Al dbil resplandor de la chimenea, Siri vio algo sorprendente. El rey-dios de Hallandren no tena lengua. Haba una cicatriz. Apenas poda verla entornando mucho los ojos. Algo le haba ocurrido, algn terrible accidente le haba hecho perderla. O se la haban quitado a propsito... Por qu querra nadie quitarle la lengua al mismsimo rey? La respuesta se le ocurri casi de inmediato. Aliento biocromtico pens, recordando una leccin medio aprendida de su infancia. Para despertar objetos, hay que dar una orden. Palabras

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pronunciadas con voz ntida y clara. No se permiten murmullos ni susurros, o el aliento no funcionar. El rey-dios apart la cabeza de pronto, sintindose avergonzado. Cogi el libro, lo apret contra su pecho y se dispuso a levantarse. No, por favor dijo Siri, extendiendo la mano para tocarle el brazo. l se detuvo. Ella retir la mano inmediatamente. No pretenda parecer asqueada susurr ella. No ha sido a causa de... tu boca. Ha sido porque he pensado lo que deben de haberte hecho. El rey-dios la estudi. Luego se sent lentamente. Se mantuvo lo bastante lejos para no que no se tocaran, y ella no volvi a tender la mano. Sin embargo, cuidadosa, casi reverentemente, l coloc de nuevo el libro sobre la cama. Lo abri otra vez por la primera pgina, y luego la mir, con ojos suplicantes. No sabes leer, verdad? pregunt Siri. l neg con la cabeza. se es el secreto susurr ella, lo que asusta tanto a Dedos Azules. No eres rey, eres una marioneta! Una figura simblica. Los sacerdotes te sacan a desfilar, dado que tienes un aura biocromtica tan fuerte que hace que la gente se arrodille asombrada. Sin embargo, te quitaron la lengua para que no pudieras usarla nunca, y tampoco te ensearon a leer, para que no aprendas demasiado o logres comunicarte con los dems. l apart la mirada. Todo para poder controlarte. No me extraa que Dedos Azules est tan asustado. Si le hacen eso a su propio dios... entonces los dems no somos nada para ellos. Ahora tena sentido que se hubieran mostrado tan inflexibles en no dejarla hablar ni besar al rey. Tena sentido que la rechazaran tanto. Les preocupaba que alguien pasara tiempo a solas con el rey-dios. Alguien que pudiera descubrir la verdad. Lo siento susurr. l sacudi la cabeza y ella lo mir a los ojos. Haba en ellos una fuerza que no habra esperado de un hombre que haba vivido aislado y recluido. Finalmente, el rey-dios baj la mirada y seal las palabras de la pgina. La primera palabra. La primera letra, en realidad. Es la letra ce dijo Siri, sonriendo. Puedo ensertelas todas, si quieres. Los sacerdotes tenan motivos para preocuparse.

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Captulo 21

Desde lo alto del palacio del rey-dios, Vasher contemplaba el sol ponerse sobre el bosque occidental. El ocaso vibraba entre las nubes, haciendo destellar los colores, pintando los rboles de hermosos rojos y anaranjados. Entonces el sol desapareci y los colores se apagaron. Algunos decan que antes de que un hombre muriera, su aura biocromtica destellaba con sbito brillo. Como un corazn que da su ltimo latido, como el embate final de una ola antes de que se retire la marea. Vasher lo haba visto suceder, pero no con todas las muertes. Era algo raro, como una puesta de sol perfecta. Dramtico, advirti Sangre Nocturna. La puesta de sol?, pregunt Vasher. S. Pero no puedes verla. Pero puedo sentirte vindola. Escarlata. Como la sangre en el aire. Vasher no respondi. La espada no poda ver. Pero con su poderosa y retorcida biocroma, poda sentir la vida y la gente. Sangre Nocturna haba sido creada para proteger a ambas. Era extrao lo fcil y rpidamente que la proteccin poda causar destruccin. A veces, Vasher se preguntaba si las dos no eran realmente lo mismo. Protege a una flor, y destruye los bichos que queran alimentarse de ella. Protege a un edificio, y destruye las plantas que crecen a su alrededor. Protege a un hombre. Vive con la destruccin que crea. Aunque estaba oscuro, el sentido vital de Vasher era fuerte. Poda percibir levemente la hierba que creca all abajo y saba a qu distancia estaba. Con ms aliento, incluso habra podido sentir el liquen creciendo en las piedras del palacio. Se arrodill, pos una mano en la pernera de su pantaln y otra en la piedra. Reforzadme orden, resollando. La pernera se endureci, y una sombra de color sangr en la piedra negra que tena a su lado. El negro era un color. Nunca lo haba considerado as antes de convertirse en despertador. Las borlas que colgaban de sus perneras se endurecieron, envolvindose en torno a su

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tobillo. Arrodillado como estaba, tambin pudieron enroscarse alrededor de las suelas de sus botas. Vasher coloc una mano en el hombro de su camisa y con la otra toc un trozo de mrmol mientras formaba una imagen en su mente. A mi llamada, convirtete en mis dedos y sujeta orden. La camisa se estremeci y varias borlas se enroscaron en su mano. Cinco de ellas, como dedos. Fue una orden difcil. Requiri mucho ms aliento para despertar de lo que le habra gustado (su aliento restante apenas le permita llegar a la Segunda Elevacin), y la visualizacin de la orden haba necesitado prctica para perfeccionarse. Los dedos-borlas merecan la pena: haban demostrado ser muy tiles, y le repela dedicarse a sus actividades nocturnas sin ellos. Se irgui, advirtiendo la cicatriz de mrmol gris en la superficie del palacio, por lo dems perfectamente negra. Sonri al pensar en la indignacin que sentiran los sacerdotes cuando la descubrieran. Prob la fuerza de sus piernas, empuando a Sangre Nocturna, y luego dio un cuidadoso paso hacia delante. Cay unos tres metros. El palacio estaba construido con enormes bloques de piedra en empinada forma piramidal. Aterriz con fuerza en el siguiente bloque, pero sus ropas despertadas absorbieron la mayor parte del impacto, actuando como un segundo conjunto de huesos externo. Se levant, asinti para s, y luego salt los dems peldaos de la pirmide. Acab por aterrizar en la suave hierba al norte del palacio, cerca de la muralla que rodeaba todo el llano. Se agazap y prest atencin. Husmeando, Vasher? se burl Sangre Nocturna. Eres un espa chapucero. Vasher no respondi. Deberas atacar insisti la espada. Eres bueno en eso. Slo quieres demostrar lo fuerte que eres, pens Vasher. Bueno, s respondi la espada. Pero tienes que admitir que eres malo husmeando. Vasher ignor a la espada. Un hombre solitario con ropas hechas jirones y espada en mano sera sospechoso. Por eso exploraba. Haba elegido una noche en que los dioses no tenan planeada ninguna gran celebracin en el patio, pero todava haba pequeos grupos de sacerdotes, juglares o criados movindose entre palacios. Hasta qu punto ests seguro de esa informacin? dijo Sangre Nocturna. Adems, sinceramente, no me fo de los sacerdotes. l no es un sacerdote, pens Vasher. Se movi con cuidado, arrastrndose por la oscura sombra del saliente de la muralla. Su contacto

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le haba advertido que se mantuviera alejado de los palacios de los dioses influyentes como Encendedora o Marcaquieta. Pero tambin haba dicho que el palacio de un dios menor, como Donsealado o Ansiadepaz, no le vendra bien para sus propsitos. En cambio, Vasher buscaba el hogar de Mercestrella, una retornada conocida por su implicacin en poltica, pero que todava no era influyente. Su palacio pareca relativamente oscuro esa noche, pero seguro que haba guardias. Los Retornados tenan sirvientes para dar y regalar. Y en efecto, Vasher localiz a dos hombres que guardaban la puerta que quera. Llevaban los extravagantes vestidos de los criados de la corte, amarillo y dorado segn la pauta de su seora. Los hombres no iban armados. Quin atacara el hogar de un retornado? Estaban all simplemente para impedir que nadie se colara y molestara a la seora mientras dorma. Estaban de pie junto a sus linternas, alertas y atentos, pero ms por las apariencias que por otra cosa. Vasher oscureci a Sangre Nocturna tras su capa, se apart de las sombras y busc ansiosamente de un lado a otro, murmurando para s. Encorv el cuerpo para ayudar a ocultar la enorme espada. Oh, por favor dijo categricamente Sangre Nocturna. El numerito del loco? Puedes recurrir a algo mejor. Funcionar. Esto es la Corte de los Dioses. Nada atrae ms a los desequilibrados que la expectativa de conocer a las deidades. Los dos guardias alzaron la cabeza cuando lo vieron acercarse, pero no parecieron sorprendidos. Probablemente trataban con chiflados cada da. Vasher haba visto los tipos que acababan en las colas de peticiones a los Retornados. Eh, t dijo uno mientras Vasher se acercaba. Cmo has entrado aqu? Vasher se aproxim, murmurando que quera hablar con la diosa. El segundo guardia le puso una mano en el hombro. Vamos, amigo. Te devolveremos a las puertas, a ver si todava queda algn refugio que acepte gente para pernoctar. Vasher vacil. Amabilidad. Por algn motivo, no se la esperaba. Aquello lo hizo sentirse un poco culpable por lo que iba a hacer a continuacin. Ech el brazo a un lado, retorciendo dos veces el pulgar para que los largos dedos-borlas de la manga de su camisa empezaran a remedar los movimientos de sus dedos de verdad. Form un puo. Las borlas se lanzaron hacia delante, envolvindose en el cuello del primer guardia. El hombre dej escapar un suave jadeo de sorpresa. Antes de que el segundo guardia pudiera reaccionar, Vasher le golpe el estmago con la empuadura de Sangre Nocturna. El guardia se tambale y Vasher le puso

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una zancadilla. Con la bota, apret lenta pero firmemente el cuello del hombre. Se rebull, pero las piernas de Vasher tenan fuerza despertada. Vasher aguant un largo instante, los dos hombres agitndose, sin conseguir escapar a su estrangulamiento. Poco despus, Vasher dej de pisar el cuello del segundo hombre y tumb al primer guardia en la hierba, retorci dos veces el pulgar y solt los dedos-borlas. No me has utilizado mucho se quej Sangre Nocturna, dolida. Podras haberme empleado. Soy mejor que una camisa. Soy una espada. Vasher la ignor y escrut la oscuridad para ver si lo haban localizado. Soy bastante mejor que una camisa. Podra haberlos matado. Mira, todava respiran. Estpida camisa. De eso se trataba. Los cadveres causan ms problemas que los hombres cuando los dejas sin sentido. Pues yo tambin podra haberlos dejado sin sentido. Vasher sacudi la cabeza y se col en el edificio. Los palacios de los Retornados, incluido se, solan ser una sucesin de habitaciones peladas con puertas de colores. El clima en Hallandren era tan templado que el edificio poda estar abierto en todo momento. No recorri las habitaciones centrales, sino que se qued en el pasillo de la periferia, el de los criados. Si su informador haba dicho la verdad, entonces lo que quera poda hallarse en el ala noreste del edificio. Mientras caminaba, se solt la cuerda de la cintura. Los cinturones tambin son estpidos refunfu Sangre Nocturna. Son... En ese momento, un grupo de cuatro sirvientes rode la esquina directamente delante de Vasher, que alz la cabeza, sobresaltado pero no muy sorprendido. El asombro de los sirvientes dur un segundo ms que el suyo. Sin vacilar, Vasher lanz la cuerda. Sujeta orden, dndole la mayor parte de su aliento restante. La cuerda se enrosc en el brazo de uno de los criados, aunque Vasher haba apuntado al cuello. Vasher maldijo, tirando del hombre, que grit al chocar contra la esquina. Los otros se dispusieron a echar a correr. Vasher empu a Sangre Nocturna, con la otra mano. S!, se alegr la espada. Vasher no la desenvain. Simplemente la arroj hacia delante. La hoja resbal por el suelo y se detuvo delante de los tres hombres. Uno de ellos la mir como hipnotizado. Extendi una mano, vacilante, los ojos muy abiertos. Los otros dos echaron a correr, gritando que haba un intruso.

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Maldicin!, pens Vasher. Tir de la cuerda, derribando de nuevo al sirviente enredado. Mientras ste trataba de incorporarse, se precipit y le envolvi la cuerda en torno a las manos y el cuerpo. A su lado, el otro criado, cada vez ms absorto, recogi del suelo a Sangre Nocturna. Solt el cierre de la empuadura, disponindose a desenvainarla. Cuando apenas haba liberado unos centmetros, un humo oscuro, como fluido, empez a brotar de la hoja. Adopt forma de tentculos de humo que al punto se enroscaron en el brazo del hombre, absorbiendo el color de su piel. Vasher dio una patada al hombre y lo oblig a soltar a Sangre Nocturna. Dej al primer hombre retorcindose y cogi al que haba empuado la espada y le dio la cabeza contra la pared. Respirando entrecortadamente, recogi a Sangre Nocturna, cerr la vaina y ech el cierre. Luego extendi la mano y toc la cuerda que ataba al aturdido sirviente. Tu aliento al mo dijo, recuperando el aliento de la cuerda, dejando al hombre atado. No me has dejado matarlo, se quej Sangre Nocturna, molesta. No replic Vasher. Cadveres, recuerdas? Pero dos lograron escapar de mi hechizo. Eso no est bien. Cuntas veces te he dicho que careces de poder para hechizar los corazones de hombres puros, Sangre Nocturna. Por ms que se lo hubiese explicado en muchas ocasiones, la espada pareca incapaz de comprenderlo. A continuacin, corri pasillo abajo. Slo le quedaba un poco ms, pero ya haba gritos de alarma y llamadas de ayuda. No tena ningn deseo de luchar contra un ejrcito de sirvientes y soldados. Se detuvo, inseguro, en el pasillo pelado. Advirti, casi sin darse cuenta, que despertar la cuerda haba robado el color de sus botas y su capa, las nicas prendas que no haban sido despertadas. La ropa gris lo identificara al instante por lo que era. Pero pensar en retroceder no le haca ninguna gracia. Apretando los dientes con frustracin, le dio un puetazo a la pared. Se supona que aquello tendra que haber sido mucho ms fcil. Te dije que no servas para esto, le record Sangre Nocturna. Cllate, pens Vasher, decidido a no huir. Rebusc en una bolsita que llevaba al cinto y sac una ardilla muerta. Puagg, dijo con asco Sangre Nocturna. Vasher se arrodill, y puso la mano sobre la criatura. Despierta a mi aliento orden, sirve mis necesidades, vive a mi orden y mi palabra: cuerda cada!

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Las ltimas palabras, cuerda cada, eran la frase de seguridad. Vasher podra haber elegido cualquiera, pero escogi lo primero que le pas por la cabeza. Un aliento man de su cuerpo y baj hasta el cadver del animalito, que empez a retorcerse. Era un aliento que Vasher no podra recuperar nunca, pues crear un sinvida era un acto permanente. La ardilla perdi todo color, convirtindose en gris, pues el despertar engull sus colores para ayudar a la transformacin. La ardilla era gris en origen, as que era difcil notar la diferencia. Por eso a Vasher le gustaba utilizarlas. Cuerda cada le dijo a la criatura, y sus ojos grises lo miraron. Pronunciada la frase de seguridad, Vasher ya poda imprimir una orden en su cerebro, igual que haca cuando realizaba un despertar normal. Haz ruido. Corretea. Muerde a la gente que no sea yo. Cuerda cada. El segundo uso de las palabras cerraba la capacidad de impresin, para que ya no pudiera recibir ms rdenes. La ardilla salt y ech a correr por el pasillo hacia la puerta por la que haban desaparecido los criados. Vasher se levant y apret el paso, esperando que esta distraccin le proporcionara tiempo. De hecho, unos momentos ms tarde oy gritos procedentes de la puerta. Siguieron golpes y gritos. Los sinvida podan ser difciles de detener, sobre todo uno nuevo con rdenes de morder. Vasher sonri. Habramos podido con ellos, dijo Sangre Nocturna, desdeosa. Vasher corri al lugar indicado por su informador. El lugar estaba marcado por una tabla rota en la pared, en apariencia slo el desgaste normal del edificio. Se agach, esperando que no le hubieran mentido. Rebusc en el suelo hasta encontrar el cierre oculto. Tir, revelando una trampilla. Los palacios de los Retornados tenan en teora una sola planta. Sonri. Y si este tnel no tiene otra salida?, pregunt Sangre Nocturna mientras saltaba al agujero. Entonces probablemente tendrs que matar a un montn de gente, pens Vasher. Sin embargo, de momento la informacin resultaba correcta, e intua que el resto tambin lo sera. Al parecer, los sacerdotes de los Tonos Iridiscentes ocultaban cosas al resto del reino. Y a sus dioses.

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Captulo 22

Amaclima, dios de las tormentas, seleccion una de las esferas de madera del bastidor y la sopes en la mano. Haba sido construida para llenar la palma de un dios, y en el centro tena plomo. Tallada con anillos por toda la superficie, estaba pintada de azul. Una esfera movimiento. dobladora? pregunt Bendicevidas. Audaz

Amaclima mir al grupito de dioses que tena detrs. Sondeluz estaba entre ellos, bebiendo un dulce zumo de naranja con algn tipo de refuerzo alcohlico. Haban pasado varios das desde que Llarimar lo convenciera para que se levantase de la cama, pero an no haba llegado a ninguna conclusin sobre cmo actuar. Un movimiento audaz, ciertamente dijo Amaclima, lanzando la esfera al aire y luego capturndola. Dime, Sondeluz el Audaz. Favoreces este tiro? Los otros dioses se echaron a rer. Haba cuatro jugando. Como de costumbre. Amaclima llevaba una tnica verde y dorada que le colgaba de un hombro hasta medio muslo, sujeta a la cintura con un fajn. El atuendo, al estilo de los vestidos antiguos de los Retornados segn pinturas de siglos pasados, revelaba sus msculos esculpidos y su divina figura. Se encontraba al borde del balcn, y era su turno de tirar. Sentado detrs estaban los otros tres. Sondeluz a la izquierda y Bendicevidas, dios de las curaciones, en el centro. Llamadaverdadera, dios de la naturaleza, estaba sentado a la derecha, vistiendo su elaborada capa y uniforme marrn y blanco. Los tres dioses eran variaciones sobre un mismo tema. Si Sondeluz no los hubiera conocido bien, habra tenido problemas para distinguirlos. Cada uno meda exactamente dos metros diez, con una musculatura que cualquier mortal habra envidiado. Bendicevidas tena el pelo castao, mientras que Amaclima lo tena rubio y Llamadaverdadera negro, pero los tres compartan los mismos rasgos de mandbula cuadrada, peinados perfectos y gracia innata que los identificaba como divinidades retornadas. Slo sus vestimentas ofrecan alguna variedad. Sondeluz sorbi su bebida.

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Bendigo tu tiro, Amaclima? pregunt. No estamos compitiendo el uno contra el otro? Supongo contest el dios, haciendo oscilar la bola de madera. Entonces por qu debera bendecirte cuando tiras contra m? Amaclima sonri, ech el brazo atrs y lanz la bola. Rebot, rod sobre la hierba y por fin se detuvo. Esa seccin del patio haba sido dividida en un enorme tablero de juego con cuerdas y estacas. Los sacerdotes y sirvientes corran por los laterales, haciendo anotaciones y llevando la puntuacin para que los dioses no tuvieran que hacerlo. El tarachin era un juego complejo, slo practicado por los ricos. Sondeluz nunca se haba molestado en aprender las reglas. Le resultaba ms divertido jugar cuando no tena ni idea de lo que estaba haciendo. Le tocaba tirar. Se levant, seleccion una de las esferas de madera del bastidor porque haca juego con el color de su bebida. Juguete con la bola naranja y luego, sin prestar atencin hacia dnde, la lanz al campo. La esfera lleg ms lejos de lo que se necesitaba: Sondeluz tena la fuerza de un cuerpo perfecto. En parte por eso el campo era tan enorme: construido a escala de los dioses, cuando stos jugaban requeran la perspectiva elevada de un balcn para ver la partida. Se supona que el tarachin era uno de los juegos ms difciles del mundo: requera fuerza para arrojar las esferas correctamente, sagacidad para comprender dnde colocarlas, coordinacin para hacerlo con la precisin necesaria, y una gran comprensin de la estrategia para elegir la esfera adecuada y dominar el terreno de juego. Cuatrocientos trece puntos anunci un criado despus de que los escribas se lo comunicaran. Otro tiro magnfico dijo Llamadaverdadera, irguindose en su hamaca. Cmo lo haces? A m nunca se me habra ocurrido usar una esfera inversa para ese tiro. Es as como se llaman las naranjas?, pens Sondeluz, regresando a su asiento. Hay que comprender el terreno y aprender a entrar en la mente de la esfera contest. Pensar como piensa la esfera, razonar como podra hacerlo. Razonar como una esfera? dijo Bendicevidas, levantndose. Llevaba una tnica suelta con sus colores, azul y plata. Seleccion una esfera verde del bastidor, y luego se la qued mirando. Qu clase de razonamiento puede pergear una bola de madera? Pensamiento circular, supongo respondi Sondeluz. Da la casualidad de que es tambin mi tipo favorito. Quiz por eso soy tan bueno en este juego.

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Bendicevidas frunci el ceo y abri la boca para responder, pero la cerr, confuso por el comentario de Sondeluz. Convertirte en dios, por desgracia, no aumentaba la capacidad mental a la par de los atributos fsicos. A Sondeluz no le importaba. Para l, la verdadera diversin de una partida de tarachin nunca implicaba dnde aterrizaban las esferas. Bendicevidas efectu su lanzamiento y luego se sent. En serio, Sondeluz dijo sonriendo. Es un cumplido, pero tenerte cerca puede ser agotador! Ya contest, y dio un sorbo a su bebida. En eso soy parecido a un mosquito. Llamadaverdadera, no es tu turno? Es el tuyo de nuevo observ Amaclima. Conseguiste emparejamiento de la corona en tu ltimo tiro, recuerdas? el

Ah, s, cmo podra olvidarlo coment Sondeluz, ponindose en pie. Cogi otra esfera, la lanz al csped por encima del hombro y luego se sent. Quinientos siete puntos anunci el sacerdote. Ests alardeando dijo Llamadaverdadera. Sondeluz no hizo ningn comentario. En su opinin, el hecho de que quien menos supiera del juego fuera quien sola hacerlo mejor mostraba un fallo inherente al sistema. Dud que los otros lo interpretaran as. Los tres estaban muy consagrados a aquel deporte, y lo practicaban todas las semanas. Haba tan poco que hacer con su tiempo... Sondeluz sospechaba que seguan invitndolo slo para demostrar que podan derrotarlo. Si conociera las reglas, habra intentado perder a propsito para que dejaran de invitarlo. Con todo, le gustaba que sus victorias los molestaran, aunque, naturalmente, ellos nunca lo dejaban entrever y mostraban un perfecto decoro. Fuera como fuese, dadas las circunstancias, Sondeluz sospechaba que no podra perder ni queriendo. Era bastante difcil perder una partida cuando no tenas ni idea de lo que se haca para ganar. Llamadaverdadera se dispuso a tirar por fin. Siempre vesta ropas de estilo marcial, y los colores marrn y blanco le sentaban muy bien. Sondeluz sospechaba que siempre se haba sentido celoso porque en vez de darle las rdenes sinvida como deber en la corte, tena el derecho de votar sobre asuntos comerciales con otros reinos. Me han comentado que hablaste con la reina hace unos das, Sondeluz dijo mientras tiraba. As es. He de decir que fue extraordinariamente simptica. Amaclima solt una risita, pensando que el ltimo comentario era un sarcasmo, cosa que result un poco molesta, pues Sondeluz lo haba dicho con toda sinceridad.

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Toda la corte es un clamor coment Llamadaverdadera, dndose la vuelta y echando hacia atrs su capa antes de apoyarse en la balaustrada del balcn, a la espera de que calcularan los puntos de su tiro. Podramos decir que los idrianos han traicionado el tratado. La princesa equivocada coincidi Amaclima. Eso nos da una oportunidad. S replic Llamadaverdadera, divertido, pero una oportunidad para qu? Para atacar! exclam Bendicevidas en su spero tono habitual. Los otros dos lo miraron con sorpresa. Hay muchas ms cosas que ganar que eso, Bendicevidas. S dijo Amaclima, haciendo girar abstrado el vino en su copa. Mis planes ya estn en marcha, por supuesto. Y qu planes Llamadaverdadera. Amaclima sonri. No estara bien estropear la sorpresa, no? Eso depende dijo Llamadaverdadera framente. Me impedir exigirle a los idrianos ms acceso a los pasos? Estoy dispuesto a apostar que algunas... presiones podran hacerse a la nueva reina para ganar su favor en semejante propuesta. Dicen que es bastante ingenua. Sondeluz sinti una leve nusea mientras los otros hablaban. Saba cmo trazaban planes, siempre conspirando. Jugaban con sus esferas, pero el verdadero motivo de reunirse en esas lides deportivas era negociar y alcanzar acuerdos. Su ignorancia debe de ser fingida dijo Bendicevidas en un raro momento de reflexin. No la habran enviado si fuera de verdad tan inexperta. Es una idriana despreci Llamadaverdadera. Su ciudad ms importante tiene menos habitantes que un barrio pequeo de T'Telir. Os aseguro que apenas comprenden qu es la poltica. Estn ms acostumbrados a hablar con las ovejas que con los humanos. Amaclima asinti. Aunque est bien entrenada segn sus criterios, aqu ser fcil manipularla. Ser cuestin de asegurarse que otros no lleguen primero. Sondeluz, qu impresin sacaste? Har con rapidez lo que los dioses le digan? Pues no lo s contest, pidiendo que le rellenaran la copa con un gesto. Como sabis, no me interesan mucho los juegos polticos. son esos, divino hermano? pregunt

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Amaclima y Llamadaverdadera cruzaron una mirada de complicidad: como la mayora de los miembros de la corte, consideraban a Sondeluz un caso perdido en lo referente a asuntos prcticos. Y por definicin prctico significaba aprovecharse de los dems. Sondeluz dijo Bendicevidas con su voz sincera y sin tacto, tienes que interesarte ms en la poltica. Puede ser muy entretenida. Si supieras los secretos de los que formo parte! Mi querido Bendicevidas replic Sondeluz, por favor, creme si te digo que no tengo ningn deseo de conocer ningn secreto de tus partes. Bendicevidas frunci el ceo, intentando comprender la broma. Los otros dos prosiguieron discutiendo sobre la reina mientras los sacerdotes informaban de la puntuacin de la ltima ronda. Extraamente, Sondeluz se senta cada vez ms preocupado. Cuando Bendicevidas se levant para tirar de nuevo, l se incorpor tambin. Mis divinos hermanos anunci, de pronto me siento muy cansado. Tal vez sea algo que haya ingerido. No la comida que he servido, espero dijo Llamadaverdadera. Era su palacio. Comida no. Las otras cosas que has servido hoy, tal vez. Debo marcharme. Pero si vas el primero! exclam Llamadaverdadera. Si te marchas ahora tendremos que jugar de nuevo la semana prxima! Tus amenazas caen sobre m como agua, divino hermano dijo Sondeluz, saludando respetuosamente con la cabeza a cada uno de ellos . Me despido hasta el momento en que volvis a arrastrarme aqu para jugar este trgico juego vuestro. Todos rieron. Sondeluz no estaba seguro de si sentirse divertido o insultado porque confundieran tan a menudo sus bromas con declaraciones serias y viceversa. Llam a sus sacerdotes, incluido Llarimar, en la sala tras el balcn, pero no le apeteca hablar con nadie. Atraves el palacio de profundos rojos y blancos, todava preocupado. Los hombres del balcn eran burdos aficionados comparados con los autnticos maestros de la poltica, como Encendedora. Eran tan toscos y obvios en sus planes... Pero incluso los hombres toscos y obvios podan ser peligrosos, sobre todo para una mujer como la reina, quien obviamente tena poca experiencia en esos menesteres. Ya he decidido que no puedo ayudarla, pens mientras dejaba el palacio y sala a los jardines. A la derecha, una compleja red de cuerdas y seales marcaba el campo de tarachin. Una bola rebot sordamente en la

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hierba. Sondeluz se dirigi en direccin contraria, sin esperar a que sus sacerdotes desplegaran el dosel para protegerlo del sol de la tarde. Segua preocupndole empeorar las cosas si trataba de ayudar. Pero estaba el asunto de los sueos. Guerra y violencia. Una y otra vez, vea la cada de T'Telir, la destruccin de aquella tierra. No poda continuar ignorando los sueos, aunque no los aceptara como profticos. Encendedora crea que la guerra era importante. O, al menos, que era importante prepararse para librarla. Confiaba ms en ella que en ningn otro dios o diosa, pero tambin le preocupaba su agresividad. Ella haba acudido a l, pidindole que formara parte de sus planes. Lo haba hecho, tal vez, porque saba que sera ms templado que ella? Buscaba un equilibrio de forma intencionada? Sondeluz escuchaba las peticiones, aunque no tena ninguna intencin de renunciar a su aliento y morir. Interpretaba las pinturas, aunque no creyera ver nada proftico en ellas. Tal vez podra ayudar a asegurar el poder en la corte? Sobre todo si eso ayudaba a proteger a una joven que, sin duda, no tena ningn otro aliado? Llarimar le haba dicho que hiciera lo mejor que pudiera. Eso pareca un horrible montn de trabajo. Por desgracia, no hacer nada empezaba a parecer ms tedioso an. A veces, cuando pisas algo hediondo, lo nico que puedes hacer es pararte y tomarte la molestia de limpiarlo. Suspir y sacudi la cabeza. Probablemente voy a lamentar esto murmur para s. Y entonces fue en busca de Encendedora. *** El hombre era flaco, casi esqueltico, y cada uno de los moluscos que engulla haca que Vivenna diera un respingo por dos motivos: no slo le resultaba difcil creer que alguien fuera capaz de disfrutar de una comida tan viscosa, parecida a babosas, sino que adems los mejillones pertenecan a una variedad muy rara y cara. Y quien pagaba era ella. La clientela vespertina del restaurante era numerosa: la gente sola comer fuera a medioda, cuando resultaba ms prctico comprar alimento que volver a casa para comer. La existencia misma de los restaurantes segua parecindole extraa. No tenan esos hombres esposas o sirvientes que les prepararan las comidas? No se sentan incmodos comiendo en lugares pblicos? Era tan... impersonal. Denth y Tonk Fah estaban sentados junto a ella, cada uno a un lado. Y, naturalmente, se sirvieron tambin del plato de mejillones. Vivenna no

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estaba segura (haba decidido no preguntar), pero tena la impresin de que estaban crudos. El hombre flaco que tena enfrente engull otro molusco, No pareca estar disfrutando mucho a pesar del caro ambiente y la comida gratis. Tena una mueca en los labios y aunque no pareca nervioso, ella advirti que no quitaba ojo de la entrada del restaurante. Bien dijo Denth, dejando otra cscara vaca sobre la mesa y limpindose los dedos en el mantel, una prctica comn en T'Telir. Puedes ayudarnos o no? El hombrecito (se haca llamar Fob) se encogi de hombros. Cuentas una historia descabellada, mercenario. Ya me conoces, Fob. Cundo te he mentido? Cada vez que te han pagado para que lo hicierasreplic Fob con una mueca. Lo que pasa es que nunca he podido pillarte. Tonk Fah se ech a rer y cogi otro mejilln. Se desliz de la concha cuando se lo llevaba a la boca: Vivenna tuvo que contenerse para no vomitar al or el sonido viscoso que produjo a caer en la mesa. Pero tienes claro que se avecina la guerra declar Denth. Por supuesto dijo Fob. Pero es as desde hace dcadas. Qu te hace pensar que finalmente suceder este ao? Puedes permitirte ignorar que podra suceder? replica Denth Fob se rebull un poco y sigui engullendo mejillones. Tonk Fah hizo acopio de conchas, comprobando cuntas poda equilibrar unas encima de otras. Vivenna guardaba silencio. Su pequea participacin en aquellos encuentros no le preocupaba. Observaba, aprenda y pensaba. Fob era propietario de tierras. Talaba y despejaba bosques, y luego alquilaba la tierra a los sembradores. A menudo recurra a los sinvida para que le ayudaran a desbrozar: trabajadores que le prestaba el gobierno. Slo haba una condicin en su contrato. Si estallaba la guerra, todos los alimentos producidos en sus tierras durante el perodo de conflicto se convertan en propiedad de los Retornados. Era un buen trato. El gobierno probablemente requisara todas las tierras productivas durante una guerra, as que realmente no perda nada excepto su derecho a quejarse. Comi otro mejilln. Es qu nunca se sentir ahto?, pens Vivenna. Fob haba conseguido comer casi el doble de repugnantes bichos que Tonk Fah. La cosecha no se producir, Fob dijo Denth. Perders bastante este ao, si tenemos razn.

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Pero si recolectas antes de tiempo intervino Tonk Fah, aadiendo otra concha a su montn, podrs adelantarte a tus competidores. Guardaron silencio, lo que les permiti escuchar el ruido de los otros comensales. Denth finalmente se volvi, mir a Vivenna y asinti. Ella se retir un poco el pauelo de la cabeza. No era el pauelo de matrona que haba trado de Idris, sino otro muy fino de seda que Denth le haba procurado. Mir a Fob a los ojos, y entonces cambi su pelo a un rojo oscuro. Con el pauelo puesto, slo los miembros de la mesa y los que observaran con atencin podan ver el cambio. Fob vacil. Vuelve a hacer eso pidi. Ella lo cambi a rubio. Fob se ech hacia atrs en su asiento, dejando que el mejilln cayera de su concha. Cay sobre la mesa, cerca del que se le haba cado a Tonk Fah. Eres la reina?pregunt con sorpresa. No respondi ella. Su hermana. Qu est pasando aqu? Denth sonri. Ha venido a organizar una resistencia contra los dioses retornados y para preparar los intereses idrianos en T'Telir con vistas a la guerra. No creers que ese viejo rey de las montaas enviara a su hija para nada, no?dijo Tonk Fah. Guerra. Es lo nico que explica esa medida. Tu hermana... Fob mir a Vivenna. Enviaron a la ms joven a la corte. Por qu? Los planes del rey son suyos, Fob dijo Denth. Fob pareci dudar. Finalmente, ech el mejilln cado en el plato de conchas y cogi otro. Saba que haba algo ms en la llegada de la chica que la simple casualidad. Entonces hars la recoleccin? pregunt Denth. Me lo pensar. Denth asinti. Supongo que eso basta de momento. Le hizo una sea a Vivenna y Tonk Fah, y los tres dejaron a Fob comiendo sus mejillones. Vivenna pag la cuenta (que fue an ms dolorosa de lo que esperaba), y luego se reunieron con Parlin, Joyas y Clod

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el sinvida, que esperaban fuera. Se marcharon internndose en la multitud sin problema, tal vez porque el enorme sinvida les abra paso. Y ahora dnde? pregunt Vivenna. Denth la mir. No ests cansada? Ella no le hizo caso a sus pies doloridos ni a su agotamiento. Estamos trabajando por el bien de mi pueblo, Denth. Un poco de cansancio es un precio pequeo. l dirigi una mirada a Tonk Fah, pero el grueso mercenario se haba desviado hacia un puesto del mercado, seguido de Parlin. Vivenna advirti que Parlin haba vuelto a ponerse su ridculo sombrero verde a pesar de que ella lo desaprobaba. Qu pasaba con aquel hombre? No era demasiado inteligente, cierto, pero siempre haba sido equilibrado. Joyas llam Denth. Llvanos a casa de Raymar. Joyas asinti y dio instrucciones a Clod. El grupo gir en otra direccin a travs de la multitud. Slo le responde a ella? pregunt Vivenna. Denth se encogi de hombros. Tiene instrucciones bsicas para hacer lo que Tonks y yo digamos, y yo s la frase de seguridad que puedo utilizar si necesito ms control. Vivenna frunci el ceo. Frase de seguridad? Denth la mir. Es una cuestin religiosa bastante peliaguda. De verdad quieres que te lo explique? Vivenna ignor el tono divertido de su voz. Sigue sin gustarme la idea de que esa criatura est con nosotros, sobre todo si no puedo controlarla. Todos los despertares funcionan por medio de una orden, princesa explic Denth. Le infundes vida a algo y luego le das una orden. Los sinvida son valiosos porque puedes darles ordenes despus de crearlos, al contrario de los objetos corrientes despertados, a los que slo se les puede dar una orden por adelantado. Adems, los sinvida pueden recordar una larga lista le rdenes complicadas y normalmente no las malinterpretan. Conservan un trocito de humanidad, supongo. Vivenna se estremeci. Eso les haca parecer demasiado conscientes de s mismos para su gusto.

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Sin embargo, eso significa que cualquiera puede controlar a un sinvida continu Denth. No slo la persona que los crea. As que les imprimimos frases de seguridad. Un par de palabras que te permitan darle a la criatura nuevas rdenes. Y cul es la frase para Clod? Tendr que preguntarle a Joyas si puedes saberla. Vivenna abri la boca para quejarse, pero se lo pens mejor, Estaba claro que a Denth no le gustaba interferir con Joyas ni con su trabajo. Vivenna tendra que mencionar el tema ms tarde, cuando estuvieran en algn lugar privado. Se volvi para mirar a Clod. Iba vestido con ropas sencillas. Pantalones grises y una camisa gris, con una pelliza de cuero incolora. Llevaba una gran espada a la cintura, no una de duelo sino una ms brutal, de hoja ancha. Todo de gris pens. Acaso quieren que todo el mundo reconozca a Clod como un sinvida? A pesar de que Denth haba dicho que los sinvida eran corrientes, mucha gente daba un rodeo para no cruzarse con la criatura. Las serpientes puede que sean corrientes en la jungla, pero eso no significa que a la gente le guste verlas. Joyas hablaba en voz baja con el sinvida, aunque la criatura nunca responda. Simplemente caminaba, inhumano en el ritmo invariable de sus pasos. Siempre le habla as? pregunt Vivenna, con un escalofro. Aj respondi Denth. No parece muy sano. Denth pareca preocupado, pero no dijo nada. Unos instantes ms tarde, Tonk Fah y Parlin regresaron. A Vivenna no le hizo gracia ver que Tonk Fah llevaba un monito en el hombro. Parlote algo y luego se pas al otro hombro por detrs del cuello. Una nueva mascota? pregunt Vivenna. Qu ha pasado con ese loro que tenas? Tonk Fah pareci apurado y Denth sacudi la cabeza. Tonks no es muy bueno con las mascotas. Ese loro era muy aburrido dijo el aludido. Los monos son ms interesantes. Vivenna mene la cabeza. Poco despus llegaron al siguiente restaurante, bastante menos lujoso que el anterior. Joyas, Parlin y el sinvida se apostaron fuera, como de costumbre, y Vivenna y los dos mercenarios entraron. Aquellas reuniones se estaban volviendo rutinarias. Durante el ltimo par de horas se haban visto con una docena de personas de diversa utilidad. Algunos eran lderes clandestinos a quienes Denth crea capaces

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de crear un alboroto. Otros eran mercaderes, como Fob. En conjunto, Vivenna estaba impresionada por la variedad de formas encubiertas que Denth haba hallado para perturbar la vida en T'Telir. Sin embargo, en la mayora de las reuniones se requera una muestra de los Mechones Reales de Vivenna como cebo. La mayora de la gente comprenda al instante la importancia de que una hija de sangre real estuviera en la ciudad, y ella se pregunt qu resultados pretenda conseguir Lemex sin una prueba tan convincente. Denth los condujo a una mesa en un rincn, y Vivenna frunci el ceo al ver lo sucio que estaba el restaurante. La nica luz era la que se filtraba por unos ventanucos en el techo, pero incluso eso bastaba para ver la mugre. A pesar del hambre que tena, no comera nada en ese establecimiento cutre. Por qu seguimos cambiando de restaurantes? sentndose, no sin antes limpiar el banco con un pauelo. pregunt,

As es ms difcil que nos espen respondi Denth. Te lo advierto una vez ms, princesa: esto es ms peligroso de lo que parece. No dejes que una simple reunin para comer te despiste. En cualquier otra ciudad nos reuniramos en escondrijos, garitos de juego o callejones. Es mejor no detenerse en ningn sitio. Se sentaron, y como si no acabaran de llegar de su segundo almuerzo del da, Denth y Tonk Fah pidieron comida. Vivenna permaneci en silencio, preparndose para la reunin. El Festn de los Dioses era un da sagrado en Hallandren, aunque, por lo que haba visto, los paganos habitantes de la ciudad no tenan ni idea de lo que debera ser un da sagrado. En vez de ayudar a los monjes en los campos o atender a los necesitados, la gente se tomaba la tarde libre y se dedicaba a atiborrarse de comida, como si los dioses quisieran que se diesen al despilfarro. Y tal vez as era. Por lo que haba odo, los Retornados eran derrochadores. Tena sentido que sus seguidores pasaran su da sagrado comportndose como vagos y glotones. Su contacto lleg antes que la comida. Entr con dos guardaespaldas propios. Llevaba ropas elegantes (lo que, en T'Telir, significaba prendas brillantes), pero su barba era larga y grasienta, y le faltaban varios dientes. Sus guardaespaldas acercaron una segunda mesa a la de Vivenna, y tres sillas. El hombre tom asiento, cuidando de mantener las distancias con Denth y Tonk Te veo un poco paranoico, no? coment Denth. El hombre se encogi de hombros. La cautela nunca hace dao.

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Ms comida para nosotros, pues dijo Tonk Fah cuando le sirvieron un plato lleno de trozos rebozados y fritos. El mono baj por el brazo del mercenario y cogi unas piezas. As que eres el clebre Denth dijo el hombre. Lo soy. Y t eres Grable, no? El hombre asinti. Uno de los jefes de ladrones menos recomendables de la ciudad pens Vivenna. Un valioso aliado de la rebelin de Vahr. Bien dijo Denth, y no se anduvo por las ramas: tenemos cierto inters en que algunas carretas de suministros desaparezcan camino de la ciudad. Vivenna mir alrededor para asegurarse de que nadie los oa desde alguna mesa cercana. Grable es dueo de este restaurante, princesa susurr Tonk Fah. Uno de cada dos hombres aqu presentes es probablemente guardaespaldas suyo. Magnfico, pens ella, molesta porque no se lo hubieran dicho antes de entrar. Mir de nuevo alrededor, sintindose ms nerviosa esta vez. Y eso? pregunt Grable, devolviendo la atencin de Vivenna a la conversacin. Quieres hacer desaparecer caravanas de alimentos? No es tarea fcil admiti Denth, sombro. No son caravanas de largo recorrido. La mayora simplemente vienen a la ciudad desde las granjas de las afueras. Le hizo un gesto a Vivenna, y ella sac una bolsita con monedas. Se las tendi, y l las arroj a una mesa contigua. Uno de los guardaespaldas revis su contenido. Por las molestias de venir hoy dijo Denth. Vivenna vio perderse el dinero con un calambre en el estmago. Le pareca reprobable usar fondos reales para sobornar a hombres como Grable. Aquellos ni siquiera era un soborno de verdad: era simplemente dinero para gastos, como lo expresaba Denth. Los carros de los que estamos hablando... continu el mercenario. Espera interrumpi Grable. Veamos primero su pelo. Vivenna suspir y se dispuso a levantarse el pauelo. Nada de pauelos dijo Grable. Sin trucos. Los hombres de esta sala son leales. Ella mir a Denth, que asinti. As que cambi de color de pelo un par de veces. Grable observ con inters, rascndose la barba.

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Bonito. Muy bonito dijo por fin. Dnde la has encontrado? Denth frunci el ceo. A quin? A esta persona con suficiente sangre real para imitar a una princesa. No es ninguna impostora declar Denth, mientras Tonk Fah segua entretenido con el plato de fritos. Vamos dijo Grable, mostrando una sonrisa amplia e irregular. Puedes decrmelo. Es la verdad intervino Vivenna. Ser de la realeza es algo ms que slo sangre. Es cuestin de linaje y de la sagrada llamada de Austre. Mis hijos no tendrn los Mechones Reales a menos que yo me convierta en reina de Idris. Slo los herederos potenciales tienen capacidad para cambiar de color el pelo. Tonteras supersticiosas desde Grable. Se inclin hacia delante, ignorndola, y se centr en Denth. No me importan tus caravanas, Denth. Quiero comprarte a la chica. Cunto? Denth guard silencio. Se habla de ella por toda la ciudad continu Grable. Entiendo lo que ests haciendo. Podras manejar a un montn de gente, hacer un montn de ruido, con una persona que parezca pertenecer a la familia real. No s dnde la has encontrado, o cmo la has entrenado tan bien, pero la quiero. Denth se levant lentamente. Nos marchamos dijo. Los guardaespaldas de Grable se levantaron tambin. Denth actu. Hubo destellos de luz reflejada y cuerpos movindose demasiado rpido para que la mente aturdida de Vivenna los siguiera. Entonces el movimiento se detuvo. Grable permaneci sentado en su silla. Denth se qued de pie, la hoja de su espada asomando a travs del cuello de un guardaespaldas. ste pareca sorprendido, la mano todava en la espada. Vivenna ni siquiera haba visto a Denth desenvainar su arma. El otro guardaespaldas se tambale, con la parte delantera de la pelliza manando sangre por el lugar donde, sorprendentemente, Denth haba conseguido atravesarlo tambin. Cay al suelo, derribando la mesa de Grable con sus estertores de muerte. Seor de los Colores... pens Vivenna. Qu rpido!

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Vaya, eres tan bueno como dicen coment Grable, sin dar ninguna muestra de preocupacin. En toda la sala los otros hombres se haban puesto en pie. Eran unos veinte. Tonk Fah cogi otro puado de fritos, y le dio un codazo a Vivenna. Creo que nos vamos susurr. Denth sac la espada del cuello del guardaespaldas, que se uni a su amigo para morir desangrado en el suelo. Denth envain la espada sin limpiarla ni dejar de mirar a Grable. La gente habla de ti dijo ste. Dicen que saliste de ninguna parte hace una dcada y que reuniste a un equipo con los mejores... bueno, los robaste a gente importante, o de prisiones importantes. Nadie sabe mucho de ti, aparte de que eres rpido. Algunos dicen que de un modo inhumano. Denth seal con la cabeza hacia la puerta. Vivenna se levant, nerviosa, y dej que Tonk Fah la sacara de all. Los hombres continuaron con las manos en las espadas, pero ninguno atac. Es una lstima que no podamos hacer negocios suspir Grable. Espero que pienses en m para futuros asuntos. Denth se dio la vuelta y se uni a Vivenna y Tonk Fah cuando ya abandonaban el restaurante para salir a la calle soleada. Parlin y Joyas corrieron a alcanzarlos. Nos deja marchar? pregunt Vivenna, el corazn desbocado. Slo quera ver mi espada contest Denth, todava ten o. Sucede a veces. Aparte de eso, quera robarse una princesa aadi Tonk Fah. O verificaba la habilidad de Denth o se quedaba contigo. Pero... podrais haberlo matado! Tonk Fah se ech a rer. Y echarse encima a la mitad de los ladrones, asesinos y rateros de la ciudad? No, Grable saba que no corra ningn peligro. Denth se volvi a mirarla. Lamento haberte hecho perder el tiempo... Crea que sera sutil. Vivenna frunci el ceo, advirtiendo por primera vez la cuidosa mscara que Denth colocaba sobre sus emociones. Siempre le haba parecido descuidado, como Tonk Fah, pero ahora vea atisbos de algo ms. Control. Control que estaba, por primera vez, a punto de perder. Bueno, no ha habido daos dijo ella. A excepcin de esos matones a los que ha pinchado Denth aadi Tonk Fah, dando de comer otro bocado al mono.

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Tenemos que...

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Princesa? llam una voz entre la multitud. Denth y Tonk Fah giraron sobre los talones. Una vez ms, la espada de Denth asom antes de que Vivenna pudiera seguirla. Esta vez, sin embargo, no golpe. El hombre que los segua no pareca una amenaza. Vesta ropas marrones ajadas y su rostro correoso y bronceado. Tena aspecto de campesino. Oh, princesa. El hombre se adelant, ignorando las espadas. Eres t. Haba odo rumores, pero... oh, ests aqu! Denth dirigi una mirada a Tonk Fah, y ste extendi una mano ante el recin llegado para evitar que se acercara demasiado a Vivenna, A ella le habra parecido una cautela innecesaria si no acabara ver a Denth matar a dos hombres en un abrir y cerrar de ojos. El peligro del que hablaba siempre Denth empezaba a calar en su mente. Si ese hombre tena un arma oculta y un poco de habilidad, podra matarla antes en un santiamn. Comprender aquella situacin le provoc un escalofro. Princesa dijo el hombre, hincndose de rodillas. Soy siervo. Por favor. No me hagas destacar. Oh. El hombre alz la cabeza. Lo siento. Ha pasado tanto tiempo desde que part de Idris! Pero eres t! Cmo sabas que estoy aqu? Por los idrianos de T'Telir explic. Se comenta que has venido a recuperar el trono. Llevamos tanto tiempo de opresin que cre que se lo inventaban. Pero es verdad! Ests aqu! Denth la mir, y luego al restaurante de Grable, del que no se haban alejado demasiado todava. Le hizo una sea a Tonk Fah. Regstralo, y ya hablaremos en otra parte. *** Otra parte result un edificio desvencijado en un barrio pobre de la ciudad, a unos quince minutos del restaurante. A Vivenna los suburbios de T'Telir le resultaban interesantes, al menos a nivel intelectual. Incluso all haba color. La gente llevaba ropa desgastada. Brillantes tiras de tela colgaban de las ventanas, tendidas sobre cordeles, y ondeaban sobre los charcos de la calle. Colores apagados o sucios. Como un carnaval que hubiera sido arrollado por un corrimiento de tierras. Vivenna esper fuera del edificio con Joyas, Parlin y el idriano, mientras Denth y Tonk Fah se aseguraban de que no hubiera ninguna trampa oculta. Se abraz, experimentando una extraa sensacin de desesperacin. Los ajados colores del callejn le parecan feos. Eran cosas muertas. Como pjaros hermosos que hubieran cado inmviles al suelo, su forma intacta, pero desaparecida la magia.

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Rojos estropeados, amarillos manchados, verdes rotos. En T'Telir incluso las cosas sencillas, como las patas de las sillas y los sacos, estaban teidas de colores brillantes. Cunto deban gastar los habitantes de la ciudad en teidos y tintas? Si no hubiera sido por las Lgrimas de Edgli, las vibrantes flores que slo crecan en el clima de T'Telir, habra sido imposible. Hallandren haba creado una economa entera basada en el cultivo, la recoleccin y la produccin de tintes a partir de esas flores especiales. Vivenna arrug la nariz ante el tufo de los residuos. Los olores eran ahora ms fuertes para ella, igual que los colores. No es que su sentido del olfato fuera mejor, pero las cosas que ola parecan ms fuertes. Se estremeci. Incluso ahora, semanas despus de la infusin de aliento, no se senta normal. Notaba a la gente en la ciudad, poda sentir a Parlin a su lado, observando con recelo los callejones cercanos. Poda sentir a Denth y Tonk Fah dentro de la casa. Uno de ellos pareca estar inspeccionando el stano. Poda... Se detuvo. No poda sentir a Joyas. Mir a su lado, pero la mujer bajita estaba all, las manos en las caderas, murmurando para s. Su abominacin sinvida la acompaaba; Vivenna no esperaba poder sentir a la criatura. Pero por qu no poda sentir a Joyas? Tuvo un sbito momento de pnico, al pensar que Joyas poda ser algn tipo de retorcida creacin sinvida. Entonces advirti que haba una explicacin sencilla. Joyas no tena ningn aliento. Era una apagada. Incluso sin su riqueza de aliento, Vivenna habra acabado por darse cuenta. En los ojos de Joyas haba menos chispa. Era ms gruona, menos agradable. Y pareca poner nerviosos a los otros. Adems, Joyas nunca se daba cuenta de que Vivenna la miraba. Fuera cual fuese el sentido que los otros tenan y los haca volverse si los miraba demasiado tiempo, Joyas no lo tena. Vivenna se volvi y not que se ruborizaba. Ver a una persona sin aliento era como espiar a alguien que se cambiaba de ropa. Como verlo desnudo. Pobre mujer pens. Cmo le habr ocurrido? Lo haba vendido? O se lo haban quitado? De pronto, Vivenna se sinti incmoda. Por qu debo yo tener tanto, cuando ella no tiene nada? Era la peor clase de ostentacin. Sinti a Denth acercarse antes de que abriera la puerta, que pareca a punto de desprenderse de sus goznes. Es seguro anunci. Mir a Vivenna. No tienes que implicarte en esto si no quieres perder el tiempo, princesa. Joyas puede llevarte de regreso a la casa. Nosotros interrogaremos a este hombre y luego te informaremos. Ella neg con la cabeza.

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No. Quiero or lo que tenga que decir. Eso pensaba dijo Denth. Pero tendremos que cancelar nuestra prxima cita. Joyas, t... Yo lo har se ofreci Parlin. Denth vacil y mir a Vivenna. Mirad, puede que no entienda todo lo que sucede en esta ciudad dijo Parlin, pero puedo entregar un mensaje sencillo. No soy idiota. Djalo ir. Confo en l repuso Vivenna. Denth se encogi de hombros. Muy bien. Sigue recto por este callejn hasta que encuentres la plaza con la estatua rota de un jinete, luego gira al este y sigue esa calle hasta el final. Eso te llevar fuera del suburbio. La siguiente cita iba a ser en un restaurante llamado El Camino del Guerrero. Lo encontrars en el mercado de la zona oeste. Parlin asinti y se march. Denth le indic a Vivenna y los dems que entraran. El nervioso idriano, llamado Thame, entr primero. Vivenna lo sigui, y se sorprendi al descubrir que el interior del edificio pareca ms slido de lo que indicaba el exterior. Tonk Fah encontr un taburete y lo coloc en el centro de la habitacin. Sintate, amigo seal Denth. Nervioso, Thame ocup el taburete. Bien, ahora cuntanos cmo has sabido que la princesa iba a estar en ese restaurante hoy. Thame mir de un lado a otro. Yo paseaba por la zona y... Tonk Fah hizo crujir sus nudillos. Vivenna lo mir, advirtiendo de pronto que el grandulln pareca ms peligroso. El ocioso hombretn al que gustaba adormilarse haba desaparecido. En su lugar haba un matn con las mangas recogidas, mostrando unos msculos que abultaban de forma impresionante. Thame sudaba. Clod el sinvida entr en la habitacin, sus ojos inhumanos en sombras, su rostro como moldeado en cera. Un simulacro de humano. Yo... pues hago trabajitos para los jefes de la ciudad dijo Thame. Cosas pequeas. Nada importante. Los idrianos hemos de aceptar cualquier clase de trabajo. He visto a idrianos en buenas posiciones en la ciudad, amigo repuso Denth. Mercaderes. Prestamistas.

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sos son los afortunados, seor dijo Thame, tragando saliva. Tienen su propio dinero. La gente trabaja con cualquiera que tenga dinero. Si eres un hombre corriente, las cosas son distintas. La gente te mira la ropa, escucha tu acento, y buscan a otros que hagan el trabajo. Dicen que no somos de fiar. O que somos aburridos. O que robamos. Y lo hacis? pregunt Vivenna, casi sin darse cuenta. Thame la mir, y luego al sucio suelo. A veces. Pero no al principio. Ahora slo lo hago cuando me lo pide mi jefe. Eso sigue sin responder a cmo supiste dnde encontrarnos, amigo le record Denth tranquilamente. Su uso de la palabra amigo, contrastado con Tonk Fah a un lado y el sinvida al otro, hizo que Vivenna se estremeciera. Mi jefe habla demasiado explic Thame. Saba lo que iba a pasar en el restaurante... y vendi la informacin a un par de personas. Yo me enter por casualidad. Denth mir a Tonk Fah. Todo el mundo sabe que ella est en la ciudad aadi Thame rpidamente. Todos hemos odo los rumores. No es ninguna coincidencia. Las cosas van mal para nosotros. Peor que nunca. La princesa ha venido a ayudarnos, verdad? Amigo, creo que ser mejor que olvides este encuentro. Comprendo que sentirs la tentacin de vender informacin. Pero te encontraremos si lo haces. Y entonces... Denth, ya es suficiente orden Vivenna. Deja de asustar a este hombre. El mercenario la mir, haciendo que Thame diera un respingo. Oh, por el amor de los Colores dijo ella, avanzando y agachndose junto al taburete de su compatriota. No te pasar nada, Thame. Has hecho bien al buscarme, y confo en que mantengas en secreto nuestro encuentro. Pero dime, si las cosas van tan mal en T'Telir, por qu no regresas a Idris? Viajar cuesta dinero, alteza. No puedo permitrmelo... la mayora de nosotros no puede. Hay muchos de vosotros aqu? S, alteza. Vivenna asinti. Quiero reunirme con los otros. Princesa... intervino Denth, pero ella lo silenci con una mirada.

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Puedo reunir a algunos dijo Thame, asintiendo ansiosamente. Lo prometo. Conozco a un montn de idrianos. Bien. Porque he venido a ayudar. Cmo contactaremos contigo? Pregunta por Rira. Es mi jefe. Vivenna se levant y seal la puerta. Thame se march rpidamente sin que hiciera falta decir nada. Joyas, que vigilaba la puerta, le dej paso reacia y permiti que el hombre escapara. La habitacin qued en silencio un momento. Joyas dijo Denth. Sguelo. Ella asinti y se fue. Vivenna mir a los dos mercenarios, esperando que estuvieran enfadados con ella. Tenas que dejarlo ir tan rpido? coment Tonk Fah, sentndose en el suelo, como apesadumbrado. Lo que haba hecho para parecer peligroso, fuera lo que fuese, haba desaparecido, evaporndose ms rpido que el agua sobre metal al sol. Ahora la has liado dijo Denth. Estar enfadado el resto del da. Ya nunca tengo ocasin de hacer el papel del malo dijo Tonk Fah, echndose hacia atrs y mirando el techo. Su mono se acerc y se sent encima de su prominente barriga. Lo superars contest Vivenna, haciendo un gesto de exasperacin . Por qu fuisteis tan duros con l? Denth se encogi de hombros. Sabes qu es lo menos agradable de ser mercenario? Sospecho que me lo vas a decirrespondi Vivenna, cruzndose de brazos. Pues que la gente siempre intenta engaarte dijo Denth, sentndose en el suelo junto a Tonk Fah. Todos piensan que porque eres un cachas a sueldo, eres un idiota. Hizo una pausa, como esperando a que su compaero diera su habitual contrapunto. Sin embargo, el grueso mercenario continu mirando el techo. Arsteel siempre poda ejercer de malo dijo. Denth suspir, dirigiendo a Vivenna una mirada acusadora. Sea como sea continu, no poda estar seguro de que nuestro amigo no fuera un infiltrado enviado por Grable. Podra haber fingido ser un sbdito leal, para penetrar nuestras defensas y poder apualarte por la espalda. Es mejor asegurarse.

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Ella se sent en el taburete, tentada de decir que exageraba, pero... bueno, acababa de verlo matar a dos hombres en su defensa. Les pago para esto pens. Probablemente debera dejarlos hacer su trabajo. Tonk Fah, podrs hacer de malo la prxima vez. El grandulln se volvi a mirarla. Lo prometes? S. Podr gritarle a quien estemos interrogando? Claro. Y gruirle? Supongo. Y romperle los dedos? Ella frunci el ceo. Eso no. Ni siquiera los menos importantes? Quiero decir, la gente tiene cinco dedos. Los pequeos no sirven de mucho. Vivenna vacil, y entonces Tonk Fah y Denth se echaron a rer. Oh, de verdad dijo, volvindose. Nunca s cundo pasis de hablar en serio a ser bromistas. Por eso es tan divertido contest Tonk Fah, todava riendo. Nos marchamos, pues? pregunt ella, ponindose en pie. An no dijo Denth. Esperemos un poco. No estoy seguro de que Grable no nos est buscando. Es mejor no llamar la atencin durante unas horas. Ella frunci el ceo y lo mir. Tonk Fah, sorprendentemente, ya estaba roncando. Cre que habas dicho que Grable nos dejara en paz. Que slo nos estaba poniendo a prueba, que quera ver lo bueno que eras. Es probable. Pero tambin me equivoco a veces. Puede que nos haya dejado ir porque le preocupaba tener mi espada demasiado cerca. Podra estar pensndoselo mejor. Le daremos un lapso prudencial, y luego volveremos y le preguntaremos a mis vigilantes si alguien ha estado husmeando alrededor de la casa. Vigilantes? Tienes a gente vigilando nuestra casa? Por supuesto. Los chicos trabajan barato en la ciudad. Se ganan sus monedas, incluso cuando no protegen a una princesa de un reino rival.

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Ella se cruz de brazos. No le apeteca estar sentada, as que pase por la habitacin. Yo no me preocupara demasiado por Grable dijo Denth, los ojos cerrados mientras se echaba hacia atrs para apoyarse contra la pared. Es slo una precaucin. Ella neg con la cabeza. Es razonable que quiera vengarse, Denth. Mataste a dos de sus hombres. Los hombres tambin son baratos en esta ciudad, princesa. Dices que te estaba poniendo a prueba. Pero con qu propsito? Provocarte para que entraras en accin y luego dejarte marchar? Para ver hasta qu punto soy una amenaza contest Denth encogindose de hombros, los ojos todava cerrados. O, ms probable, para ver si merezco la paga que suelo pedir. Pero yo no me preocupara demasiado. Ella suspir y se acerc a la ventana para contemplar la calle. Deberas asegurarnos. apartarte de la ventana dijo Denth. Slo para

Primero me dice que no me preocupe, y ahora que no me deje ver, pens ella con frustracin, y se dirigi a la puerta del stano. Yo tampoco hara eso advirti Denth. Las escaleras estn rotas en un par de sitios. No hay mucho que ver, de todas formas. Suelo sucio. Paredes sucias. Techo sucio. Ella volvi a suspirar y se apart de la puerta. Qu te pasa? pregunt l, sin abrir los ojos. No sueles estar tan nerviosa. No lo s. Estar encerrada me provoca ansiedad. Cre que enseaban a las princesas a ser pacientes. Tiene razn pens ella. Eso mismo habra dicho Siri. Qu me ocurre ltimamente? Se oblig a sentarse en el taburete, cruz las manos sobre el regazo y volvi a controlar su pelo, que haba empezado a rebelarse y volverse castao claro. Por favor dijo, obligndose a ser paciente, hblame de este sitio. Por qu escogisteis este edificio? Denth abri un ojo. Lo alquilamos. Est bien tener escondites seguros por toda la ciudad. Como no los usamos muy a menudo, cogemos los ms baratos. Ya me he dado cuenta, pens Vivenna, pero guard silencio, reconociendo lo forzado que pareca su intento de conversacin.

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Permaneci all sentada, sin decir nada ms, mirndose las manos y tratando de comprender qu la haba puesto tan nerviosa. No era slo la pelea. La verdad era que le preocupaba cunto tiempo tardaban las cosas en T'Telir. Su padre habra recibido su carta haca dos semanas, y sabra que dos de sus hijas estaban en Hallandren. Slo poda esperar que la lgica de su carta, mezclada con amenazas, le impidiera hacer ninguna locura. Le alegraba que Denth la hubiera hecho abandonar la casa de Lemex. Si su padre enviaba agentes a recuperarla, iran a buscar a Lemex primero, igual que haba hecho ella. Sin embargo, una parte cobarde en su interior deseaba que Denth no hubiera mostrado tanta previsin. Si todava estuvieran viviendo en la casa de Lemex, tal vez la hubieran descubierto ya. Y estara camino de vuelta a Idris. Actuaba de modo muy decidido. Y, de hecho, a veces se senta bastante decidida. Eran los momentos en que pensaba en Idris o las necesidades de su reino. Sin embargo, esos momentos, los momentos regios, eran bastante raros. El resto del tiempo, dudaba. En qu se haba metido? No saba de guerras ni de subterfugios. Denth estaba detrs de todo lo que ella estaba haciendo para ayudar a Idris. Lo que ella haba sospechado el primer da haba resultado verdad: su preparacin y sus estudios contaban poco, y no saba qu hacer para salvar a Siri. Ni qu hacer con el aliento que contena en su interior. Ni siquiera saba, en realidad, si quera quedarse en esa ciudad loca, con un exceso de habitantes y colores. En resumen, era una intil. Y eso era lo nico para lo que nunca la haban educado. De verdad quieres reunirte con los idrianos? pregunt Denth. Vivenna alz la, cabeza. Fuera, oscureca. Quiero hacerlo? pens. Si mi padre tiene agentes en la ciudad, puede que acudan. Pero si hay algo que pueda hacer por esta gente... Me gustara respondi. El sacudi la cabeza. Ser difcil prepararlo, difcil mantenerlo en secreto, y difcil protegerte. Estos encuentros que estamos teniendo han sido en zonas controladas. Si te renes con gente corriente, eso no ser posible. Ella asinti. Quiero hacerlo de todas formas. Tengo que hacer algo, Denth. Algo til. Que me vean estos contactos tuyos nos sirve de ayuda, pero tengo que hacer ms. Si llega la guerra, debemos preparar a esa gente. Ayudarlos de algn modo.

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Alz la cabeza y mir por la ventana. Clod el sinvida estaba de pie en el rincn donde lo haba dejado Joyas. Vivenna se estremeci y apart la mirada. Quiero ayudar a mi hermana. Y quiero serle til a mi pueblo. Pero intuyo que no estoy haciendo mucho por Idris quedndome en esta ciudad. Es mejor que marcharse. Porqu? Porque si te marchas, no habr nadie que me pague. Ella puso los ojos en blanco. No bromeaba advirti Denth. Necesito que me paguen. De todas formas, hay motivos mejores para quedarse. Como cules? l se encogi de hombros. Depende, supongo. Mira, princesa, no soy de los que dan consejos brillantes ni profundos. Soy un mercenario. T me pagas, me sealas el objetivo y yo voy y apualo. Pero bien mirado, regresar a Idris es lo menos til que podras hacer. All no podrs hacer nada ms que quedarte cruzada de brazos y tejer ganchillo. Tu padre tiene otros herederos. Aqu puede que no seas muy efectiva, pero all eres un cero a la izquierda. Guard silencio, se desperez y se acomod un poco ms contra la pared. Dice lo que piensa sin cortarse ni un pelo, pens Vivenna, sacudiendo la cabeza. Con todo, aquellas palabras le parecieron un consuelo. Sonri y se dio la vuelta. Y encontr a Clod de pie junto al taburete. Solt un gritito, trastabillando y medio cayndose. Denth se acerc con presteza, la espada desenvainada, y Tonk Fah no tard en imitarlo. Vivenna se puso en pie, tropezando con las faldas, y se llev una mano al pecho, como para tranquilizar los latidos de su corazn. El sinvida permaneca en pie, mirndola. Ah, es eso. Lo hace a veces dijo Denth, riendo, aunque a Vivenna le pareci una risa falsa. Le gusta acercarse a la gente. Como si sintiera curiosidad apunt Tonk Fah. No pueden sentir curiosidad dijo Denth. No tienen ninguna emocin. Clod, vuelve a tu rincn. El sinvida se dio la vuelta y ech a andar. No dijo Vivenna, an temblando. Envalo al stano. Pero las escaleras...

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Al stano! lo cort la princesa, el pelo tindose del rojo por las puntas. Denth suspir. Clod, al stano. El sinvida obedeci. Mientras bajaba las escaleras, Vivenna oy un escaln crujir levemente, pero la criatura lleg a salvo a bajo, a juzgar por el sonido de sus pasos. Ella se sent, tratando de calmar su respiracin. Lo lamento dijo Denth. No puedo sentirlo. Es inquietante. Me olvido de que est all, y no me doy cuenta de cundo se acerca. Denth asinti. Lo s. Me pasa lo mismo con Joyas dijo ella, mirndolo. Es una apagada. S dijo l, sentndose. Lo es desde nia. Sus padres vendieron su aliento a un dios. Necesitan un aliento a la semana para sobrevivir aadi Tonk Fah. Qu terrible dijo Vivenna. He de mostrarme ms amable con ella. En realidad no es tan malo. Yo tambin he estado sin aliento coment Denth. S? l asinti. Todo el mundo tiene rachas en que anda mal de dinero. Lo bueno que tiene el aliento es que siempre puedes comprrselo a otro. Nunca falta quien quiere vender dijo Tonk Fah. Vivenna sacudi la cabeza, temblando. Pero entonces hay que vivir sin l durante un tiempo. Sin alma. Denth se ech a rer, y esta vez la risa fue autntica. Oh, eso son supersticiones, princesa. No tener aliento no te cambia tanto. Te vuelve menos amable contest Vivenna. Ms irritable. Como... Joyas? pregunt Denth, divertido. No, ella ha sido siempre as. Estoy seguro. Sea como sea, cuando he vendido mi aliento, no me he sentido tan diferente. Hay que prestar mucha atencin para darte cuenta de que falta. Vivenna se volvi. No esperaba que comprendiera. Era fcil llamar supersticiones a sus creencias, pero ella poda decirle lo mismo a Denth. La gente vea lo que quera ver. Si l crea que senta lo mismo sin aliento,

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era ms fcil admitir la posibilidad de venderlo... y luego comprar otro aliento a una persona inocente. Adems, por qu molestarse en comprarlo si no importaba? La conversacin se apag hasta que regres Joyas. Entr y, una vez ms, Vivenna apenas la advirti. Estoy empezando a confiar demasiado en ese sentido vital, pens molesta, y se puso en pie mientras Joyas saludaba a Denth. Es quien dice serdijo Joyas. He preguntado, y recib tres confirmaciones de gente en quien ms o menos confo. Muy bien, pues resumi Denth, desperezndose y ponindose en pie. Despert a Tonk Fah de una patadita. Volvamos con cuidado a casa.

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Captulo 23

Sondeluz encontr a Encendedora en el csped del patio, detrs de su palacio. Estaba disfrutando del arte de uno de los maestros jardineros de la ciudad. Sondeluz cruz el csped seguido por su squito, que sujetaba un gran parasol para protegerlo del sol y se encargaba de atender todas sus necesidades. Pas ante cientos de macetas, jardineras, tiestos y jarrones rebosantes de diversas plantas y flores, todas dispuestas elaborada y pulcramente. Jardines provisionales. Los dioses eran demasiado divinos para salir de la corte y visitar los jardines de la ciudad, as que haba que llevarles los jardines. Tan colosal empresa requera docenas de obreros y carros llenos de plantas y material. Nada era demasiado bueno para los dioses. Excepto, naturalmente, la libertad. Encendedora estaba admirando el diseo de los lechos florales. Repar en Sondeluz cuando se acercaba, pues su biocroma al avanzar haca que las flores resplandecieran ms a la luz de la tarde. La diosa llevaba un vestido sorprendentemente modesto. No tena mangas y pareca hecho de una sola pieza de seda verde que la envolva, cubriendo apenas las partes ntimas y poco ms. Sondeluz, querido dijo sonriendo. Visitando a una dama en su hogar? Qu encantador. Bueno, basta de chchara. Retirmonos al dormitorio. l sonri y le tendi un papel mientras se acercaba. Ella vacil y luego lo cogi. La parte delantera estaba cubierta de puntos de colores, la letra de los artesanos. Qu es esto?pregunt. He imaginado cmo iba a comenzar nuestra conversacin respondi l. As que nos he ahorrado las molestias y la he escrito de antemano. Encendedora alz una ceja, luego ley. Para empezar, Encendedora dice algo veladamente sugerente. Ella lo mir. Veladamente? Te he invitado al dormitorio. Yo dira que es descarado.

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Te he subestimado. Por favor, contina. Entonces Sondeluz la rechaza con una frase aguda e inteligente. Es tan increblemente encantador y listo que ella, aturdida por su brillantez, se queda sin palabras durante varios minutos... Oh, de verdad, Sondeluz, eres incorregible. Tengo que seguir? Es una obra maestra. Lo mejor que he escrito nunca. Por favor, lo siguiente es importante. Ella suspir. Encendedora hace un comentario sobre poltica mortalmente aburrido, pero lo compensa meneando los pechos. Despus de eso, Sondeluz pide disculpas por mostrarse tan distante ltimamente. Explica que hay ciertas cosas que debe resolver. Hizo una pausa y lo mir. Eso significa que finalmente ests dispuesto a formar parte de mis planes? l asinti. A un lado, un grupo de jardineros acab de retirar las flores cercanas. A continuacin, se aplicaron en elaborar un diseo de pequeos rboles floridos en grandes macetas alrededor de ambos dioses. No creo que la reina est implicada en un plan para apoderarse del trono dijo Sondeluz. Aunque he hablado muy brevemente con ella, estoy convencido. Entonces por qu accedes a unirte a m? l guard silencio unos instantes, disfrutando de las flores. Porque pretendo evitar que la aplastes. Ni a ella ni al resto de nosotros. Mi querido Sondeluz repuso ella, frunciendo sus brillantes labios rojos. Te aseguro que soy inofensiva. l alz una ceja. Lo dudo. Vamos, vamos, nunca deberas sealarle a una dama que se aparta de la verdad estricta. De todas formas, me alegra que hayas venido. Tenemos trabajo que hacer. Trabajo? Eso suena a... trabajo. Por supuesto, querido. Y ech a andar. Los jardineros se apresuraron a apartar los arbolitos para abrirle paso. El maestro jardinero en persona diriga la composicin como el director de una orquesta botnica. Sondeluz la sigui. Trabajo dijo. Sabes cul es mi filosofa sobre el trabajo?

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No s por qu, tengo la impresin de que no lo apruebas. Oh, yo no dira eso. El trabajo, querida Encendedora, es como el abono. Huele? l sonri. No; estaba pensando que el trabajo es como el abono: me alegro de su existencia por lo til que resulta, pero no quiero verme atrapado en l. Es una lstima dijo la diosa. Porque acabas de acceder a hacerlo. l suspir. Ya me pareca oler algo. No seas pesado replic ella, sonrindole a los obreros que flanqueaban su camino con jarrones de flores. Esto va a ser divertido. Se volvi hacia l, los ojos chispeando. Anoche atacaron a Mercestrella. *** Oh, mi querida Encendedora. Ha sido algo terriblemente trgico. Sondeluz alz una ceja. Mercestrella era una mujer preciosa y voluptuosa que ofreca un sorprendente contraste con Encendedora. Ambas eran ejemplos perfectos de la belleza femenina. Encendedora era del tipo esbelto (pero pechugona), mientras que Mercestrella era del tipo curvilneo (y pechugona tambin). sta se hallaba tumbada en un mullido divn, abanicada por grandes hojas de palmera que agitaban varios de sus criados. Careca del sutil sentido del estilo de Encendedora. Haca falta tener habilidad para elegir colores brillantes que no rozaran lo chilln. Sondeluz tampoco la tena, pero alguno de sus sirvientes s. Mercestrella, al parecer, no saba que semejante habilidad exista siquiera. Aunque hay que admitir que el naranja y el dorado no son los colores ms fciles que llevar con dignidad, pens. Mercestrella, queridadijo afectuosamente Encendedora. Uno de los criados acerc un taburete tapizado y lo desliz bajo la diosa cuando se sentaba al lado de la convaleciente. Comprendo cmo debes de sentirte. S? Puedes, de verdad? Es terrible. Algn... algn bellaco se col en mi palacio y atac a mis sirvientes! El hogar de una diosa! Quin hara una cosa as! Seguramente un loco la consol Encendedora.

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Sondeluz sonri compasivo, las manos a la espalda. Una fresca brisa de la tarde barra el patio y el pabelln. Algunos jardineros de Encendedora haban trado flores y rboles, rodeando el dosel del pabelln y llenando el aire con sus perfumes mezclados. Ya dijo Mercestrella. Pero los guardias de las puertas estn para impedir este tipo de cosas! Por qu tenemos murallas si la gente puede entrar sin ms y violar nuestros hogares? Ya no me siento segura. Estoy segura de que los guardias sern ms diligentes en el futuro dijo Encendedora. Sondeluz frunci el ceo y se volvi para contemplar el palacio de Mercestrella, donde los criados zumbaban como abejas en torno a un panal. Qu crees que buscaba el intruso? pregunt, casi para s mismo. Obras de arte, tal vez? Sin duda hay mercaderes a los que ser mucho ms fcil robar. Puede que no sepamos lo que quieren, pero al menos sabemos algo sobre ellos lo tranquiliz Encendedora. Ah, s? dijo Mercestrella, irguindose. S, querida. Slo alguien sin ningn respeto hacia las tradiciones, las propiedades o la religin se atrevera a irrumpir en la casa de un dios. Alguien de muy baja estofa. Un irrespetuoso. Un infiel... Un idriano? aventur Mercestrella. Nunca te has preguntado, querida, por qu enviaron al rey-dios la hija ms joven en vez de la mayor? Mercestrella frunci el ceo. Eso han hecho? S, querida. Es bastante sospechoso, no? Algo est pasando en la Corte de los Dioses, Mercestrella prosigui Encendedora, inclinndose hacia delante. stos podran ser tiempos peligrosos para la Corona. Encendedora, puedo hablar contigo un momento?interrumpi Sondeluz. Ella lo mir, molesta. l le sostuvo la mirada, hasta que la diosa acab por suspirar. Le dio una palmadita a Mercestrella en la mano y se retir del pabelln con Sondeluz, seguida por criados y sacerdotes. Qu pretendes? dijo l en cuanto Mercestrella no pudo orlos. Reclutando efectivos replic ella con un destello en los ojos. Vamos a necesitar sus rdenes sinvida.

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Tal vez no. Puede que la guerra no sea necesaria. En todo caso, tenemos que ser cuidadosos. Slo estoy haciendo los preparativos. Muy bien dijo l. Eso era inteligente. Pero no podemos asegurar que haya sido un idriano quien irrumpi en el palacio de Mercestrella. Por qu lo has dado a entender? Crees que es una coincidencia que alguien se cuele en uno de nuestros palacios ahora, cuando se avecina la guerra? Probablemente. Y el intruso escogi por azar uno de los cuatro Retornados que poseen rdenes de acceso a los sinvida? Si yo fuera a guerrear contra Hallandren, lo primero que hara es localizar esas rdenes. Ver si estn escritas en alguna parte, o quizs intentar matar a los dioses que las detentan. Sondeluz mir el palacio. Los argumentos de Encendedora eran atendibles, pero insuficientes. Tuvo el extrao impulso de investigar ms ese asunto. Pero eso sonaba a trabajo. No poda permitirse hacer una excepcin a sus hbitos, sobre todo sin quejarse mucho primero. Estableca un pobre precedente. As que tan slo asinti, y Encendedora los condujo de vuelta al pabelln. Querida dijo la diosa, sentndose junto a Mercestrella con aire ansioso. Se inclin hacia delante. Lo hemos hablado y he decidido confiar en ti. Mercestrella se incorpor. Confiar en m? En qu? Conocimiento susurr Encendedora. Hay quienes tememos que los idrianos no estn contentos con sus montaas y pretendan controlar tambin las llanuras. Pero tendremos el refuerzo de la sangre dijo Mercestrella. Habr un rey-dios con sangre real en nuestro trono. S? Y no podra eso interpretarse tambin como un rey idriano con sangre hallandrense en el trono? Mercestrella vacil. Entonces, extraamente, mir a Sondeluz. Qu opinas? Por qu la gente siempre le preguntaba? Haca todo lo posible para desalentarlos, pero ellos seguan actuando como si l fuera una especie de autoridad moral. Pienso que algn... preparativo sera aconsejable respondi. Aunque, por supuesto, lo mismo puede decirse de la cena.

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Encendedora le dirigi una mirada molesta, aunque cuando se volvi hacia Mercestrella haba adoptado de nuevo su expresin consoladora. Comprendemos que has tenido un da difcil dijo. Pero, por favor, considera nuestro ofrecimiento. Nos gustara que te unieras a nosotros en nuestras precauciones. De qu clase de precauciones estamos hablando? Sencillas respondi Encendedora. Pensar, hablar, planear. Al final, si nos parece que tenemos pruebas suficientes, se las presentaremos al rey-dios. Esto pareci tranquilizar a Mercestrella. Asinti. S, lo comprendo. Preparativos. Una medida inteligente. Descansa ahora, querida dijo Encendedora, y se march del pabelln con Sondeluz. Caminaron tranquilamente por el perfecto csped hacia el palacio de Encendedora. Sin embargo, l se senta reacio a marcharse. Algo de la reunin lo molestaba. Es un encanto dijo ella, sonriendo. Lo dices porque es fcil de manipular. Por supuesto. Me encanta la gente que hace lo que debe hacer. Sobre todo cuando lo que debe hacer es lo que yo espero. Al menos eres sincera. Para ti, querido, soy tan fcil de leer como un libro. l buf. Tal vez un libro que no ha sido traducido al hallandrense todava. Lo dices porque en realidad nunca has intentado leerme replic ella, sonrindole. Aunque he de decir que hay una cosa sobre la querida Mercestrella que s me molesta. Qu es? Sus ejrcitos. Encendedora cruz los brazos. Por qu ella, diosa de la amabilidad, tiene el mando de diez mil sinvidas? Obviamente es un claro error de juicio. Sobre todo porque yo no mando tropa alguna. Encendedora repuso l, divertido, eres la diosa de la sinceridad, la comunicacin, y las relaciones interpersonales. Para qu demonios iban a darte el mando de ejrcitos? Hay muchas relaciones interpersonales relacionadas con los ejrcitos. Despus de todo, cmo llamas al hecho de que alguien golpee a otro con una espada? Eso es una relacin interpersonal.

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Aj repuso l, volvindose Mercestrella.

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para contemplar el pabelln de

Pensaba que apreciaras mis argumentos, ya que las relaciones personales son, de hecho, una guerra. Como est claro en nuestra relacin, querido Sondeluz. Nosotros... Se interrumpi, y luego le dio un codazo en el hombro. Sondeluz? Prstame atencin! S? Ella irgui el mentn, petulante. He de decir que te has pasado con tu bromita de hoy. Tal vez tenga que buscar a otro con quien jugar. Hum, sdijo l, an estudiando el palacio de Mercestrella. Trgico. Por cierto, esa irrupcin en los dominios de Mercestrella... Fue obra de una sola persona? Eso parece. No es importante. Hubo heridos? Un par de criados contest Encendedora con indiferencia. Creo que encontraron a uno muerto. Tendras que prestarme atencin a m, no a esa... Entonces mataron a alguien? Ella se encogi de hombros. Eso dicen. l se dio media vuelta. Ir a hablar un poco ms con ella. Muy bien. Yo me quedo a disfrutar de mis jardines. De acuerdo contest Sondeluz, volvindose ya. Hablar contigo ms tarde. Encendedora dej escapar un bufido de indignacin, los brazos en jarras, y lo vio alejarse. Sin embargo, Sondeluz ignor su irritacin. As que algunos criados haban resultado heridos. No era cosa suya involucrarse en hechos delictivos. Sin embargo, apret el paso rumbo al pabelln de Mercestrella, seguido como siempre de sus sirvientes y sacerdotes. Ella segua leyendo en su divn. Sondeluz? se sorprendi, frunciendo el ceo. He vuelto porque acabo de enterarme que uno de tus criados muri en el ataque. Ah, s. Pobre hombre. Qu terrible circunstancia. Estoy seguro de que ha encontrado sus bendiciones en el cielo.

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Cuntame. Cmo fue el asesinato? Es muy extrao, en realidad. Los dos guardias de la puerta estaban inconscientes. El intruso fue descubierto por cuatro criados en el pasillo de servicio. Luch con ellos, derrib a uno, mat a otro, y dos escaparon. Cmo muri el hombre? Mercestrella suspir, La verdad es que no lo s contest, agitando una mano. Mis sacerdotes podrn decrtelo. Me temo que qued demasiado traumatizada para prestar atencin a los detalles. Podra hablar con ellos? Si debes hacerlo... Has entendido cun trastornada estoy? Cabra suponer que preferiras quedarte a consolarme. Querida, si sabes algo de m, entonces comprenders que dejarte sola es con diferencia el mejor consuelo que puedo ofrecerte. Ella frunci el ceo y lo mir. Era una broma, querida. Por desgracia, me salen muy mal. Veloz, vienes? Llarimar, que como siempre esperaba con el resto de los sacerdotes, se acerc. Divina gracia? No hace falta molestar ms a los dems dijo Sondeluz. Creo que t y yo solos seremos suficientes para esta misin. Como ordenis, divina gracia. Y as, una vez ms los sirvientes de Sondeluz quedaron apartados de su dios. Se sintieron inseguros, como un grupo de nios abandonados por sus padres. Qu sucede, divina gracia? pregunt Llarimar en voz baja mientras se encaminaban hacia el palacio. Pues no tengo ni idea, pero creo que aqu pasa algo raro. Esa irrupcin. La muerte de un hombre. Algo va mal. Llarimar lo mir con una expresin extraa. Qu pasa?pregunt Sondeluz. Nada, divina gracia contest Llarimar por fin. Slo que es muy poco propio de vos. Lo s admiti el dios. Sinceramente no puedo decir qu me impulsa. La curiosidad, tal vez. Curiosidad que supera vuestro deseo de evitar hacer... bueno, de hacer nada.

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Sondeluz se encogi de hombros. Se senta lleno de energa cuando entr en el palacio. Su letargo normal desapareci, y senta cierta emocin. Era casi familiar. Encontr a un grupo de sacerdotes en el pasillo de los sirvientes. Se acerc y todos se volvieron a mirarlo con sorpresa. Ah, bien dijo Sondeluz. Supongo que podris darme ms detalles sobre el intruso. Divina gracia dijo uno de ellos mientras los tres inclinaban la cabeza . Os aseguro que lo tenemos todo bajo control. No hay peligro para vos ni para vuestra gente. S, s repuso el dios, contemplando el pasillo. Es aqu donde mataron a ese hombre? Los sacerdotes se miraron unos a otros. Por alldijo uno de ellos, reacio, sealando un recodo. Bien. Acompaadme si queris. Sondeluz se encamin hacia la direccin indicada. Un grupo de trabajadores retiraba las tablas del suelo, probablemente para sustituirlas. Una madera manchada de sangre, no importaba lo bien que se limpiara, no estara bien en casa de una diosa. Hmm dijo Sondeluz. Parece un asunto feo. Cmo sucedi? No estamos seguros, divina gracia contest un sacerdote. El intruso dej inconscientes a los guardias de la puerta, pero no les caus ningn dao grave. S, Mercestrella lo mencion. Pero luego luch contra cuatro criados? Bueno, luchar no es la palabra adecuada contest con un suspiro. Aunque Sondeluz no era su dios, era un dios. Los sacerdotes estaban bajo juramento de responder a sus preguntas. Inmoviliz a uno de ellos con una cuerda que haba despertado. Entonces, mientras uno se quedaba atrs para entorpecer al intruso, los otros dos corrieron en busca de ayuda. En ese momento, el que haba sido atado estaba todava vivo. Mir a sus iguales. Cuando por fin lleg la ayuda, retrasada por un animalillo sinvida que causaba confusin, encontraron al segundo hombre inconsciente todava. El primero, atado, estaba muerto. Apualado en el corazn con una espada. Sondeluz asinti y se acuclill junto a las tablas rotas. Los criados que estaban trabajando all inclinaron la cabeza y se retiraron. Sondeluz no estaba seguro de qu esperaba encontrar. Haban limpiado el suelo, y luego lo haban desmontado. Sin embargo, haba una extraa mancha un poco ms all. Se acerc y se arrodill, inspeccionndola con ms atencin. Carente de color, constat. Alz la cabeza y mir a los sacerdotes. Un despertador, dirais?

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Indudablemente, divina gracia.

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Mir de nuevo la mancha gris. Es imposible que un idriano hiciera esto. Ni que usara el despertar. Qu era esa criatura sinvida que habis mencionado? Una ardilla, divina gracia. El intruso la utiliz como distraccin. Bien hecha? Ellos asintieron. Usando palabras de orden modernas, a juzgar por sus acciones dijo uno. Incluso tena cor-alcohol en vez de sangre. Tardamos buena parte de la noche en capturarla! Ya veo coment Sondeluz, ponindose en pie. El intruso escap? S, divina gracia. Qu suponis que buscaba? Los sacerdotes vacilaron. No lo sabemos con seguridad contest uno. Lo espantamos antes de que pudiera alcanzar su objetivo... Uno de los nuestros lo vio huir por donde haba venido. Quiz la resistencia fue demasiado para l. Creemos que pudo tratarse de un ladrn comn, divina gracia. Que intent colarse en la galera para robar las obras de arte. Es muy probable. Sondeluz se puso en pie. Buen trabajo. Se volvi y recorri el pasillo en direccin a la entrada. Se senta extraamente subreal. Los sacerdotes haban mentido. No saba cmo lo notaba. Sin embargo, as era: lo saba en lo ms profundo, con algn instinto que no era consciente de poseer. En vez de molestarlo, por algn motivo aquellas mentiras lo emocionaron. Divina gracia dijo Llarimar, alcanzndolo. Encontrasteis lo que buscabais? Quien entr no era idriano repuso Sondeluz en voz baja mientras salan a la luz del sol. Llarimar alz una ceja. Ha habido casos de idrianos que vienen a Hallandren y compran aliento, divina gracia. Y has odo de alguno que utilice a un sinvida? Llarimar guard silencio. Pues no admiti finalmente.

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Los idrianos odian a los sinvida. Los consideran abominaciones, o una tontera de sas. Sea como sea, no tendra sentido que un idriano intentara entrar as. Para qu? Para asesinar a una diosa? Habra sido sustituida, y los protocolos previstos se aseguraran de que los ejrcitos de sinvidas no estuvieran mucho tiempo sin alguien que los dirigiera. Las consecuencias de la represalia superaran en mucho a los beneficios. Entonces creis que fue un ladrn? Por supuesto que no. Un ratero comn con suficiente dinero o aliento para poder malgastar un sinvida, slo como distraccin? Quien entr aqu era rico. Adems, por qu husmear por los pasillos de los sirvientes? Ah no hay nada valioso. El interior del palacio contiene muchas ms riquezas. Llarimar volvi a guardar silencio. Mir a Sondeluz, y entonces una curiosa expresin asom a su rostro. Es un razonamiento muy slido, divina gracia. Lo s. No es propio de m. Tal vez necesito emborracharme. No podis emborracharos por ms que bebis. Ah, pero desde luego me gusta intentarlo. Regresaron a su palacio, recogiendo a los sirvientes por el camino. Llarimar pareca inquieto. Sondeluz, sin embargo, estaba lleno de excitacin. Uau, un asesinato en la Corte de los Dioses pens. Cierto, fue slo un criado... pero se supone que soy dios de todos, no slo de la gente importante. Me pregunto cundo fue la ltima vez que asesinaron a alguien en la corte. No ha pasado en mi vida, desde luego. Los sacerdotes de Mercestrella estaban ocultando algo. Por qu haba soltado el intruso una distraccin, sobre todo tan cara, si se propona escapar sin ms? Los sirvientes de los Retornados no eran soldados ni guerreros. Entonces por qu haba desistido con tanta facilidad? Buenas preguntas, desde luego. Buenas preguntas que l, menos que nadie, no debera haberse molestado en plantear. Y, sin embargo, lo haca. Todo el camino de regreso al palacio, y durante la cena, e incluso por la noche.

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Captulo 24

Los criados de Siri la rodearon inquietos mientras ella entraba en la catica sala. Llevaba un vestido azul y blanco con una cola de diez metros. Los sacerdotes y escribas la miraron escandalizados; algunos se pusieron en pie, para hacer una reverencia. Otros se quedaron mirndola al pasar, mientras sus sirvientas se esforzaban por sujetar la cola con dignidad. Decidida, Siri cruz la cmara, que era ms un pasillo que una habitacin. Haba largas mesas alineadas contra las paredes, donde los escribas (los de Pahn Kahl de marrn, los de Hallandren con los colores del da) trabajaban en montones de papeles. Las paredes eran, naturalmente, negras. Las habitaciones de colores slo se hallaban en el centro del palacio, donde el rey-dios y Siri pasaban la mayor parte del tiempo. Separados, por supuesto. Aunque las cosas son un poco distintas por la noche, pens ella sonriendo. Le pareca una gran conspiracin estar ensendole las letras. Tenan un secreto privado, un secreto que implicaba a uno de los hombres ms poderosos del mundo. Eso le produca escalofros. Debera sentirse ms preocupada y, en sus momentos ms reflexivos, las advertencias de Dedos Azules s le preocupaban. Por eso haba ido a las instalaciones de los escribas. No entiendo por qu el dormitorio est aqu pens. Fuera del cuerpo principal del palacio, en la parte negra.Fuera como fuese, la seccin de los sirvientes (excluido el dormitorio del rey-dios) era el ltimo sitio donde los escribas esperaban ser molestados por su reina. Siri advirti que algunas de sus criadas miraban a los hombres de la sala con expresin de disculpa cuando ella lleg a las puertas del fondo. Un criado le abri la puerta, y ella entr en la sala. Un relajado grupo de sacerdotes hojeaba libros en aquella cmara de tamao medio. Se miraron unos a otros. Uno dej caer su libro al suelo, sorprendido. Quiero algunos libros pidi Siri. Los sacerdotes la miraron. Libros? pregunt uno por fin.

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Eso he dicho replic Siri con firmeza. sta es la biblioteca del palacio, no? Bueno, s, Receptculo dijo el sacerdote, mirando a sus compaeros; Todos llevaban las tnicas de su oficio, y los colores de ese da eran violeta y plata. Bien, pues me gustara llevarme algunos libros. Estoy cansada de las diversiones corrientes y dedicar a leer parte de mi tiempo libre. Seguro que estos libros no son los ms adecuados intervino otro sacerdote. Tratan de temas aburridos como la religin o las finanzas de la ciudad. Sin duda sera preferible un libro de historias. Siri alz una ceja. Y dnde puedo encontrarlo? Podramos hacer que un lector te lo trajera de la biblioteca de la ciudad contest el sacerdote, dando un paso adelante. Slo ser un momento. La reina vacil. No. Me llevar uno de los libros de aqu. No, no lo hars dijo una nueva voz desde atrs. Siri se dio la vuelta. Treledees, sumo sacerdote del rey-dios, se alzaba tras ella, los dedos entrelazados, la mitra en la cabeza, el ceo fruncido. No puedes negrmelo. Soy tu reina. Puedo y lo har, Receptculo. Vers, estos libros son muy valiosos, y si les sucediera algo el reino sufrira graves consecuencias. Ni siquiera nuestros sacerdotes pueden sacarlos de la sala. Qu podra sucederles en el palacio, nada menos? Es una regla, Receptculo. Son propiedad de un dios. Susebron ha dejado claro que desea que los libros se queden aqu. Oh, conque eso ha hecho, eh? Para Treledees y los sacerdotes era muy conveniente tener un dios sin lengua. Los sacerdotes podan decir que les haba ordenado esto o aquello, y l no podra desautorizarlos. Si es absolutamente necesario que leas esos volmenes continu Treledees, puedes hacerlo aqu. Ella contempl la sala y pens en los envarados sacerdotes rodendola como un rebao, atentos a lo que leyera. Si haba algo importante en esos volmenes, encontraran un modo de distraerla e impedirle encontrarlo. Hoy no dijo Siri, retirndose de la abarrotada sala. Tal vez en otra ocasin. ***

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Te advert que no te dejaran coger los libros, escribi el rey-dios con su horrible ortografa. Siri se encogi de hombros y se desplom en la cama. Todava iba vestida con su pesado traje de noche. Por algn motivo, poder comunicarse con el rey-dios la volva an ms tmida. Slo se quitaba los vestidos justo antes de dormirse, cosa que ltimamente haca cada vez ms tarde. Susebron estaba sentado en su sitio de costumbre, no en el colchn, como haba hecho la primera noche. Segua pareciendo igual de grande e imponente. Al menos, hasta que la miraba con rostro franco y sincero. Le hizo seas para que se volviera y escribi en una pizarra con un trozo de carbn que ella le haba procurado. No deberas enfadar as a los sacerdotes, escribi. Sacerdotes. Ella haba birlado una copa y la haba llevado a la habitacin. Si la colocaba contra la pared y escuchaba, a veces poda or dbilmente hablar al otro lado. Despus de sus gemidos y botes nocturnos, normalmente oa sillas moverse y un puerta cerrarse. Despus de eso, en la otra habitacin se haca el silencio. O bien los sacerdotes se marchaban cada noche cuando estaban seguros de que el hecho estaba consumado, o bien recelaban y trataban de engaarla hacindola creer que se haban ido. Su instinto le deca lo primero, aunque se aseguraba de hablarles al rey-dios entre susurros, por si acaso. Siri? escribi l. En qu ests pensando? Tus sacerdotes susurr ella. Me frustran! Hacen las cosas a propsito para fastidiarme. Son buenos hombres escribi l. Trabajan muy duro para mantener mi reino. Pues te cortaron la lengua. El rey-dios permaneci inmvil unos instantes. Fue necesario escribi . Tengo demasiado poder. Ella se acerc. Como de costumbre, l retrocedi, apartndose un poco. No haba ninguna arrogancia en su reaccin. Siri haba empezado a pensar que tena muy poca experiencia con los contactos fsicos. Susebron susurr. Estos hombres no cuidan de tus mejores intereses. Te cortaron la lengua para poder hablar en tu nombre y hacer lo que les place. No son mis enemigos escribi l, tozudo. Son buenos hombres. S? Entonces por qu les ocultas que ests aprendiendo a leer? l vacil de nuevo, mir hacia abajo.

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Tanta humildad en alguien que ha gobernado Hallandren durante cincuenta aos es increble pens ella. En muchos aspectos, es como un nio. No quiero que lo sepan escribi l por fin. No quiero molestarlos. Estoy segura dijo ella secamente. l vacil. Ests segura? Significa eso que me crees? No, Era sarcasmo, Susebron. l frunci el ceo. No conozco esa cosa. Sarca... Sar-cas-mo silabe ella. Es... es cuando dices una cosa, pero realmente significa lo contrario. l la mir con el ceo fruncido, y entonces borr furioso su pizarra y empez a escribir de nuevo. Eso no tiene sentido. Por qu no decir lo que quieres? Porque. Es como... oh, no s. Es una forma de hacerte el listo cuando te burlas de la gente. Burlarse de la gente?, escribi l. Dios de los colores!, pens Siri, tratando de decidir cmo explicarse. Le pareca ridculo que l no supiera nada de burlas. Y, sin embargo, haba vivido toda su vida como reverenciada deidad y monarca. Una burla es cuando dices las cosas para mofarte. Cosas que podran ser dainas para alguien si las dices con furia, pero las dices de un modo afectuoso o juguetn. A veces slo lo dices para ser malo. El sarcasmo es una de las formas de burla... decimos lo contrario, pero de un modo exagerado. Cmo sabes si la persona es afectuosa, juguetona o mala? No lo s. Es la forma en que se dice, supongo. El rey-dios pareca confuso, pero pensativo. Eres muy normal, escribi por fin. Siri frunci el ceo. Um. Gracias. Fue un buen sarcasmo? escribi l. Porque en realidad eres bastante extraa. Ella sonri. Lo intento lo mejor que puedo. l alz la cabeza. Era otro sarcasmo explic Siri. No intento ser extraa. Sucede sin ms.

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l la mir. Cmo haba tenido alguna vez miedo de ese hombre? La expresin de sus ojos no era arrogancia ni falta de emocin. Era la mirada de un hombre que intentaba comprender el mundo que lo rodeaba. Era inocencia. Era seriedad. Sin embargo, no era tonto. La velocidad con que haba aprendido a escribir lo demostraba. Cierto, ya comprenda la versin hablada del lenguaje, y haba memorizado las letras del libro aos antes de conocerla. Ella slo tuvo que explicarle las reglas de ortografa y sonido para que diera el salto final. A ella todava le resultaba sorprendente lo rpido que l captaba las cosas. Le sonri, y l le devolvi la sonrisa, vacilante. Por qu dices que soy extraa? No haces cosas como los dems. Todos se inclinan ante m todo el tiempo. Nadie me habla. Incluso los sacerdotes, solo me dan instrucciones de vez en cuando... y no lo hacen desde hace aos. Te ofende que no me incline, y que te hable como una amiga? l borr su pizarra. Ofenderme? Por qu iba a ofenderme? Lo haces con sarcasmo? No. Me gusta hablar contigo. Entonces no comprendo. Todos te tienen miedo. Por lo poderoso que eres. Pero me quitaron la lengua para que fuera seguro. No es tu aliento lo que les asusta. Es tu poder sobre pueblos y ejrcitos. Eres el rey-dios. Podras ordenar matar a cualquiera del reino. Pero por qu iba yo a hacer eso? Yo no matara a una buena persona. Deben saberlo. Siri se recost en la mullida cama, mientras el fuego chisporroteaba en la chimenea. Eso lo s ahora dijo. Pero no lo sabe nadie ms. No te conocen, slo saben lo poderoso que eres. Por eso te temen. Y por eso muestran su respeto hacia ti. l vacil. Y entonces t no me respetas? Pues claro que s suspir ella. Nunca he sido muy buena a la hora de seguir las reglas. De hecho, si alguien me dice lo que tengo que hacer, suelo querer hacer lo contrario. Eso es muy extrao. Yo crea que toda la gente haca lo que le dicen. Creo que descubrirs que la mayora no lo hace dijo ella, sonriendo. Eso te meter en problemas.

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Eso es lo que los sacerdotes te ensearon? l neg con la cabeza. Entonces extendi la mano y cogi su libro. El libro de cuentos para nios. Lo llevaba siempre consigo, y por la forma reverente con que lo tocaba ella vio que lo valoraba muchsimo. Probablemente es su nica posesin real pens. Todo lo dems se lo quitan cada da, y lo sustituyen a la semana siguiente. Este libro escribi l. Mi madre me lea sus cuentos cuando era nio. Los memoric todos, antes de que se la llevaran. Habla de muchos nios que no hacen lo que se les dice. A menudo los devoran monstruos. Ah, s? sonri Siri. No tengas miedo. Mi madre me ense que los monstruos no son de verdad. Pero recuerdo las lecciones que enseaban los cuentos. Obedecer es bueno. Hay que tratar bien a la gente. No entres en la jungla solo. No mientas. No le hagas dao a los dems. Siri sonri. Todo lo que l haba aprendido provena de cuentos moralistas o de los sacerdotes que le enseaban a ser una figura simblica. Sabiendo eso, no era difcil comprender al hombre sencillo y sincero en que se haba convertido. Sin embargo, qu le haba instado a desafiar ese aprendizaje y pedirle a ella que le enseara? Por qu estaba dispuesto a mantener su aprendizaje en secreto a esos hombres que le haban enseado que deba obedecer y confiar? No era tan inocente como pareca. Esos cuentos dijo ella. Deseas tratar bien a la gente. Es eso lo que te impidi tomarme cuando vine por primera vez a esta habitacin? Tomarte? No comprendo. Siri se ruboriz, y el cabello se le volvi rojo a la par. Quiero decir, por qu te quedaste ah sentado? Porque no saba qu hacer. Saba que tenamos que tener un hijo. As que esper a que sucediera. Deberamos hacer algo ms, porque no ha llegado ningn hijo. Siri vacil, luego parpade. No sabes cmo tener hijos? En las historias escribiun hombre y una mujer pasan la noche juntos. Nosotros hemos pasado muchas noches juntos, pero no hay ningn nio. Y nadie, ninguno de tus sacerdotes, te ha explicado el proceso? No. A qu proceso te refieres? Siri guard silencio un instante. No, pens, sintiendo que se ruborizaba todava ms. No puedo explicarle eso.

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Lo hablaremos en otro momento. Fue una experiencia muy extraa cuando entraste en la habitacin la primera noche. Debo admitir que estaba muy asustado. Siri sonri al recordar su propio terror. Ni siquiera se le haba ocurrido que l pudiera sentir lo mismo. A fin de cuentas, era el rey-dios. Entonces nunca te han llevado con otra mujer? pregunt, sealando la cama con un dedo. No. Me result muy interesante verte desnuda. Ella volvi a ruborizarse, aunque su pelo al parecer haba decidido quedarse rojo. No estamos hablando de eso ahora. Quiero saber de otras mujeres. Ninguna amante? Ninguna concubina? No. S que tienen miedo de que tengas un hijo. Por qu dices eso? Te enviaron a ti, no? Slo despus de cincuenta aos de gobierno. Y slo bajo circunstancias muy controladas, con el linaje adecuado para producir un hijo con la sangre adecuada. Dedos Azules piensa que ese nio podra ser un peligro para nosotros. No comprendo por qu. Es lo que quiere todo el mundo. Tiene que haber un heredero. Por qu?. Sigue pareciendo que apenas tienes veinte aos. Tu biocroma retrasa tu envejecimiento. Sin heredero, el reino corre peligro. Si me matan, no habr nadie para gobernar. Y eso no ha sido un peligro durante los ltimos cincuenta aos? l vacil, frunciendo el ceo. Luego borr lentamente su pizarra. Deben pensar que corres peligro ahora. Pero no de enfermedad... incluso yo s que los Retornados no sufren enfermedades. De hecho, envejecen? Creo que no, escribi el rey-dios. Cmo murieron los reyes-dioses anteriores? Slo ha habido cuatro. No s cmo murieron con exactitud. Slo cuatro reyes en varios siglos, todos muertos en misteriosas circunstancias... Mi padre muri antes de que yo fuera lo bastante mayor para recordarlo. Me dijeron que dio su vida por el reino: que solt su aliento biocromtico, como pueden hacer todos los Retornados, para curar una terrible enfermedad. Los otros Retornados slo pueden curar a una

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persona. Un rey-dios, sin embargo, puede curar a muchos. Es lo que me han dicho. Tiene que haber un registro de eso. En algn lugar de esos libros los sacerdotes lo han guardado frreamente. Lamento que no te dejen leerlos. Ella hizo un gesto de indiferencia. No haba muchas posibilidades de que funcionara. Tendr que encontrar otro medio de conseguir esas historias. El peligro es tener un hijo pens ella. Eso es lo que dijo Dedos Azules. As que sea cual sea la amenaza para mi vida, vendr slo despus de que haya un heredero. Dedos Azules mencion tambin una amenaza al rey-dios. Eso casi hace parecer que el peligro procede de los mismos sacerdotes. Por qu querran daar a su propio dios? Mir a Susebron, que pasaba las pginas del libro de cuentos. Sonri ante su expresin de concentracin para descifrar el texto. Bien pens, considerando lo que sabe del sexo, yo dira que no tenemos que preocuparnos mucho de tener un hijo en el futuro inmediato. Naturalmente, tambin le preocupaba que la falta de un hijo resultara tan peligrosa como la presencia de uno.

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Captulo 25

Vivenna caminaba entre las gentes de T'Telir y le pareca que todos la reconocan. Combati esa sensacin. Era un milagro que Thame, originario de su propia ciudad, hubiera podido localizarla. La gente que la rodeaba no tena manera de relacionarla con los rumores que pudieran haber odo, sobre todo considerando sus ropas. Rojos y amarillos faltos de modestia se solapaban unos encima de otros en su vestido. El atuendo fue el nico que Parlin y Tonk Fah pudieron encontrar que cumpliera los recios requisitos de la modestia. El vestido, en forma de tubo, estaba hecho de tela extranjera, de Tedrael, que provena del otro lado del mar Interior. Le llegaba casi a los tobillos, y aunque su estrechez realzaba su busto, al menos el atuendo la cubra hasta casi el cuello, y tena mangas largas. Sostuvo las miradas de las mujeres que llevaban faldas cortas y sueltas y camisas sin mangas. Revelaban tanta piel que resultaba escandaloso, pero con el ardiente sol y la maldita humedad de la costa, comprenda por qu lo hacan. Despus de un mes en la ciudad, empezaba a saber moverse entre el flujo del trfico. Todava no estaba segura de querer salir a la calle, pero Denth haba sido persuasivo. Sabes qu es lo peor que puede pasarle a un guardaespaldas? le haba preguntado l. Dejar que maten a su protegido por un descuido. Tenemos un equipo pequeo, princesa. Podemos dividirnos y dejarte con un guardia solo o puedes venir con nosotros. Personalmente, me gustara llevarte donde pueda echarte el ojo. Y por eso Vivenna haba ido. Vestida con uno de sus nuevos atuendos, el pelo de un incmodo y anti-idriano amarillo, y suelto, agitndose tras ella. Caminaba por la plaza ajardinada como si fuera de paseo, aparentando tranquilidad. A los habitantes de T'Telir le gustaban los jardines: los tenan de todas clases a lo largo y ancho de la ciudad. De hecho, por lo que Vivenna haba visto, la mayora de la ciudad era prcticamente un jardn. Palmas y helechos crecan en todas las calles, y haba flores exticas por todas partes durante todo el ao.

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Cuatro calles desembocaban en la plaza, con cuatro zonas de tierra cultivada formando un diseo de cuadros. En cada una se alzaban una docena de palmeras diferentes. Los edificios que rodeaban los jardines eran ms ricos que los del mercado calle arriba. Y aunque haba un denso trfico peatonal, la gente se aseguraba de ceirse a las aceras, pues los carruajes eran comunes. Era un distrito comercial pujante. No haba tiendas. Pocas actuaciones. Tiendas de mayor calidad, y ms caras. Vivenna recorra el permetro de los jardines. Haba helechos y hierba a su derecha. Tiendas de delicada, rica y por supuesto colorida variedad se extendan por la calle a su izquierda. Tonk Fah y Parlin caminaban por all. Parlin llevaba el mono en el hombro, y se haba acostumbrado a vestir un pintoresco chaleco rojo adems del sombrero verde. Vivenna no poda dejar de pensar que all el montaraz se hallaba an ms fuera de su elemento que ella misma, pero no pareca atraer ninguna atencin. Continu caminando. Joyas la segua entre la multitud. Aquella mujer era buena: Vivenna apenas captaba algn atisbo ocasional de su presencia, y en todo caso porque le decan dnde mirar. Nunca lleg a ver a Denth. Estaba all en alguna parte, demasiado sigiloso para que lo localizara. Cuando lleg al final de la calle y se dio la vuelta para regresar, vio a Clod. El sinvida se alzaba tan inmvil como una de las estatuas de D'Denir que flanqueaban los jardines, contemplando impasible pasar a la multitud. La mayora de la gente lo ignoraba. Denth tena razn. Los sinvida no eran abundantes, pero tampoco eran desconocidos. Varios atravesaron el mercado cargando paquetes para sus dueos. Ninguno era tan alto o musculoso como Clod: los sinvida tenan tantas formas y tamaos como las personas. Los ponan a trabajar vigilando las tiendas, actuando como porteadores, barriendo la acera. Todo a su alrededor. Continu caminando y atisbo brevemente a Joyas en la multitud al pasar. Cmo consigue parecer tan relajada? pens Vivenna. Cada uno de los mercenarios pareca tan calmado como si hubieran ido a una excursin. No pienses en el peligro, se dijo, apretando los puos. Se concentr en los jardines. La verdad era que senta un poco de envidia hacia los habitantes de T'Telir. La gente descansaba sentada en el csped o tumbada a la sombra de los rboles, mientras sus hijos jugaban y rean. Las estatuas de D'Denir se alzaban en una solemne fila, los brazos alzados, las armas prestas, como dispuestas a defender a aquella gente. Los rboles se erguan hacia el cielo, desplegando unas ramas con extraas protuberancias en forma de flores. Haba flores de anchos ptalos en macetones: algunas eran Lgrimas de Edgli. Austre haba colocado las flores donde las quera. Cortarlas y matarlas, para usarlas como adorno de una habitacin o una casa, era ostentacin. Pero tambin lo era plantarlas en medio de la ciudad, donde todos eran libres para disfrutar de ellas?

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Se dio la vuelta. Su biocroma continuaba sintiendo la belleza. La densidad de la vida en una zona creaba una especie de zumbido en su pecho. No me extraa que les guste vivir tan cerca unos de otros, pens, advirtiendo cmo un grupo de flores formaba una escala de color, desplegndose en abanico hacia el interior de su maceta. Y si vas a vivir as de apretujado, la nica forma de ver la naturaleza sera cultivarla. Socorro! Fuego! Vivenna gir sobre los talones, como hizo la mayora de la gente en la calle. El edificio donde haban curioseado Tonk Fah y Parlin estaba ardiendo. Vivenna no sigui mirando, pero se volvi hacia el centro de los jardines. La mayora de la gente que haba all estaba conmocionada, contemplando el humo que se arremolinaba en el aire. Distraccin nmero uno. La gente corri a ayudar, cruzando la calle, haciendo que los carruajes se detuvieran bruscamente. En ese momento Clod avanz, surgiendo de entre la multitud, y descarg un golpe de porra contra la pata de un caballo. Vivenna no pudo or la pata romperse, pero s vio cmo la bestia relinchaba y caa, volcando el carruaje del que tiraba. Un arcn cay de lo alto del vehculo. El carruaje perteneca a un tal Nanrovah, sumo sacerdote del dios Marcaquieta. La informacin de Denth deca que el carruaje transportaba artculos valiosos. Aunque no fuera as, un sumo sacerdote en peligro atraera mucha atencin. El arcn cay al suelo y se rompi, desparramando monedas de oro. Distraccin nmero dos. Vivenna vio a Joyas al otro lado del carruaje. La mujer mir a la princesa y asinti. Hora de irse. Mientras la gente corra hacia el fuego o hacia el oro, Vivenna se retir. Cerca, Denth estara saqueando una de las tiendas con una banda de ladrones. stos se quedaran los artculos. Vivenna slo quera asegurarse de que esos artculos desaparecieran. Joyas y Parlin se reunieron con ella mientras se marchaban. Le sorprendi lo rpido que lata su corazn. No haba sucedido casi nada. Ningn peligro real. Ninguna amenaza para ella. Slo un par de accidentes. Pero, claro, sa era la idea. *** Horas ms tarde, Denth y Tonk Fah an no haban regresado a la casa. Vivenna estaba sentada en silencio en los nuevos muebles, las manos sobre el regazo. Los muebles eran verdes. Qu hora es?pregunt Vivenna en voz baja.

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No lo s replic Joyas, que estaba de pie junto a la ventana, mirando la calle. Paciencia se dijo Vivenna. No es culpa suya que sea tan brusca. Le robaron su aliento. No deberan haber vuelto ya? pregunt con calma. Joyas se encogi de hombros. Tal vez. Depende de si han decidido o no ir a un escondrijo seguro a esperar que las cosas se enfren. Comprendo. Cunto tiempo deberamos esperar? El que haga falta. Mira, crees que podras no hablarme? Lo agradecera de veras. Y se volvi para mirar por la ventana. Vivenna se envar ante aquel insulto. Paciencia se dijo. Comprende su situacin. Eso es lo que ensean las Cinco Visiones. Se levant y se acerc a Joyas. Vacilante, le puso una mano en el hombro. La otra dio un respingo: sin aliento, le resultaba ms difcil advertir cundo se le acercaba alguien. No importa dijo Vivenna. Comprendo. Comprendes? Qu comprendes? Te quitaron tu aliento. No tenan ningn derecho a hacerte algo tan terrible. Vivenna sonri comprensiva y se retir hacia las escaleras. Joyas solt una carcajada. Vivenna se detuvo y se dio media vuelta. Crees que me comprendes? pregunt Joyas. Sientes lstima de m porque soy una apagada? Tus padres no deberan haber hecho lo que hicieron. Mis padres sirvieron a nuestro rey-dios. Le dieron mi aliento directamente. Es un honor ms grande que el que podras comprender. Vivenna se qued desconcertada por aquel comentario. Crees en los Tonos Iridiscentes? Pues claro que creo respondi Joyas. Soy de Hallandren, no? Pero los dems... Tonk Fah es de Pahn Kahl. Y no s de dnde Colores es Denth. Pero yo soy de T'Telir. Pero sin duda no adorars a esos supuestos dioses... No despus de lo que te hicieron. Qu me han hecho? Has de saber que di mi aliento voluntariamente. Eras una nia!

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Tena once aos y mis padres me dieron a elegir. Tom la decisin adecuada. Mi padre trabajaba en la industria del tinte, pero se da la espalda y qued intil, y yo tena cinco hermanos y hermanas. Sabes lo que es ver cmo tus hermanos pasan hambre? Aos antes, mis padres ya haban vendido su aliento para obtener dinero para montar un negocio. Al vender el mo, conseguimos dinero suficiente para vivir casi un ao! Ningn precio vale un alma. T... Deja de juzgarme! Que los fantasmas de Kalad te lleven, mujer. Me siento orgullosa de haber vendido mi aliento! Una parte de m vive dentro del rey-dios. Gracias a m, l contina viviendo. Soy parte de este reino de un modo que muy pocos comparten. Joyas sacudi la cabeza y se dio media vuelta. Por eso nos molestis tanto los idrianos. Tan altivos, tan seguros de que todo lo hacis bien. Si tu dios te pidiera que le dieras tu aliento, o incluso el aliento de tu hijo, no lo haras? Vosotros entregis a vuestros hijos para que se conviertan en monjes, obligndolos a una vida de servidumbre, no es as? Eso se considera un signo de fe. Sin embargo, cuando nosotros hacemos algo para servir a nuestros dioses, nos miris con mala cara y nos llamis blasfemos. Vivenna abri la boca, pero no fue capaz de encontrar ninguna respuesta. Enviar a los nios a convertirse en monjes era diferente. Nosotros nos sacrificamos por nuestros dioses continu Joyas, todava mirando por la ventanaPero eso no significa que nos exploten. Mi familia fue bendecida por lo que hicimos. No slo hubo dinero suficiente para comprar comida, sino que mi padre se recuper y unos aos despus pudo volver a abrir el negocio. Mis hermanos todava lo dirigen. No tienes por qu creer en mis milagros. Puedes llamarlos accidentes o coincidencias, si quieres. Pero no te apiades de m por mi fe. Y no presumas de ser mejor, slo porque crees en algo diferente. Vivenna cerr la boca. Obviamente, no tena sentido discutir. Joyas no estaba de humor para su compasin. Se dirigi hacia las escaleras y se retir. *** Unas horas ms tarde, empez a oscurecer. Vivenna se hallaba en el balcn del primer piso de la casa, contemplando la ciudad. La mayora de los edificios de esa calle tenan balcones frontales. Ostentosos o no, desde su emplazamiento en la colina ofrecan una buena vista de T'Telir. La ciudad resplandeca de luz. En las calles ms importantes, lmparas montadas en postes flanqueaban las aceras, encendidas cada noche por empleados municipales. Muchos edificios estaban iluminados tambin.

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Semejante gasto de aceite y velas todava la sorprenda. Sin embargo, con el mar Interior cerca, el aceite era ms barato que en las Tierras Altas. Vivenna no saba cmo interpretar el estallido de Joyas. Cmo poda nadie estar orgulloso porque le haban despojado de su aliento para alimentar a un avaricioso retornado? Sin embargo, la mujer haba sonado sincera. Obviamente crea en esas cosas, y tena que racionalizar sus experiencias para vivir con ellas. Vivenna estaba confusa. Las Cinco Visiones enseaban que deba intentar comprender a los dems. Le decan que no se sintiera superior a nadie. Sin embargo, Austre enseaba que lo que Joyas haba hecho era una abominacin. Las dos cosas parecan contradecirse. Creer que Joyas estaba equivocada la colocaba por encima de la mujer. Pero aceptar lo que deca era negar el austrismo. Alguien podra haberse redo de su dilema, pero Vivenna siempre haba intentado ser devota. Y necesitaba estricta devocin para sobrevivir en la pagana Hallandren. Pagana. No se situaba ella por encima de Hallandren al llamarla as? Pero lo era. No poda aceptar que los Retornados fueran verdaderos dioses. Pareca que creer en cualquier fe era volverse arrogante. Tal vez se mereca las cosas que le haba dicho Joyas. Alguien se acerc. Vivenna se volvi cuando Denth abri la puerta y sali al balcn. Hemos vuelto anunci. Lo s dijo ella, contemplando la ciudad y su mirada de lucesOs percib entrar en el edificio hace un ratito. El solt una risita. Haba olvidado que tienes suficiente aliento, princesa. Nunca lo usas. Excepto para percibir cundo hay gente cerca pens ella. Pero no puedo evitarlo, no? Reconozco esa expresin de frustracin advirti Denth. Todava te preocupa que el plan no funcione lo bastante rpido? Ella neg con la cabeza. No es eso, Denth. No debera haberte dejado tanto tiempo a solas con Joyas. Espero que no te diera demasiados mordiscos. Vivenna no respondi. Finalmente, suspir y se volvi hacia l. Cmo fue la misin?

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Perfectamente. Cuando dimos el golpe en la tienda, nadie nos vio. Considerando los guardias que ponen cada noche, deben de sentirse bastante estpidos por haber sido robados a plena luz del da. Sigo sin comprender de qu servir. Una tienda de especias de un mercader? No una sola tienda dijo Denth. Sus tiendas. Arruinamos o robamos todos los barriles de sal de la bodega. Es uno de los tres nicos hombres que almacenan sal en gran cantidad: los dems mercaderes de especias le compran a esos tres. S, pero sal... Cul es el objetivo? Hizo mucho calor hoy? Vivenna se encogi de. hombros. Bastante. Qu le pasa a la carne cuando hace calor? Se pudre dijo Vivenna. Pero no tienen que usar sal para conservar la carne. Pueden usar... Hielo? repuso Denth, riendo. No aqu abajo, princesa. Si quieres conservar carne, la salas. Y si quieres que un ejrcito lleve pescado desde el mar Interior para atacar un lugar tan lejano como Idris... Ella sonri. Los ladrones que nos ayudan se llevarn la sal dijo Denth. A reinos lejanos, donde podrn venderla abiertamente. Para cuando estalle la guerra, la Corona tendr verdaderos problemas para suministrar carne a sus hombres. Es slo otro pequeo golpe, pero se van acumulando. Gracias. No nos des las gracias. Slo pganos. Ella asinti. Guardaron silencio un momento, mientras contemplaban la ciudad. Cree de verdad Joyas en los Tonos Iridiscentes? pregunt por fin Vivenna. Tan apasionadamente como a Tonk Fah le gusta dormir contest Denth. La mir. No se te ha ocurrido desafiarla, no? Ms o menos. l silb. Y todava ests en pie? Tendr que darle las gracias por su contencin. Cmo puede creer en eso? dijo Vivenna. Denth se encogi de hombros.

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A m me parece una religin bastante buena. Quiero decir, puedes ir y ver a sus dioses. Hablar con ellos, verlos brillar. No es tan difcil de comprender. Pero est trabajando para una idriana. Trabaja para minar la capacidad blica de sus propios dioses. Lo que derribamos hoy era el carruaje de un sacerdote. Y bastante importante, por cierto rio Denth. Ay, princesa, es un poco difcil de comprender. Es la forma de pensar de los mercenarios. Nos pagan para que hagamos cosas, pero no somos nosotros las que las hacemos. Eres t quien las hace. Slo somos tus herramientas. Herramientas que trabajan contra los dioses de Hallandren. se no es motivo para dejar de creer en ellos. No mezclamos el trabajo con nuestra vida privada. Tal vez sea eso lo que hace que la gente nos odie tanto. No comprenden que si matamos a un amigo en el campo de batalla, no significa que seamos crueles o indignos de confianza. Hacemos aquello para lo que nos pagan. Igual que cualquiera. Es diferente dijo Vivenna. Denth se encogi de hombros. Crees que el refinador piensa alguna vez que el hierro que purifica puede acabar en una espada que mate a un amigo suyo? La princesa contempl las luces de la ciudad y pens en toda aquella gente, con todas sus diferentes creencias, sus diferentes modos de pensar, sus diferentes contradicciones. Tal vez no era la nica que se esforzaba por creer dos cosas aparentemente opuestas al mismo tiempo. Y t, Denth? pregunt. Eres hallandrense? Dioses, no. Entonces en qu crees? No he credo mucho. No desde hace mucho tiempo. Y tu familia? En qu crean? Toda mi familia est muerta. Crean en una fe que casi todo el mundo ha olvidado ya. Nunca me un a ellos. Vivenna frunci el ceo. Tienes que creer en algo. Si no en una religin, en alguien. Un modo de vivir. Lo hice, una vez. Siempre tienes que responder de forma tan vaga? l la mir. Sdijo. Excepto, tal vez, a esa pregunta.

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Ella puso los ojos en blanco.

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Denth se apoy contra la barandilla. Las cosas en que crea, no s si tenan sentido, ni si te interesa saber de ellas. Dices que slo te interesa el dinero contest ella. Pero no lo creo. He visto los libros de cuentas de Lemex. No te pagaba tanto, al menos no tanto como yo crea. Y, si hubieras querido, podras haber atacado el carruaje de ese sacerdote para llevarte el dinero. Podras haber robado el doble tan fcilmente como la sal. l no respondi. No sirves a ningn reino ni rey continu ella. Eres mejor espadachn que un simple guardaespaldas... sospecho que mejor que casi nadie, si puedes impresionar a un jefe de los bajos fondos con tu habilidad. Podras tener fama y premios si decidieras convertirte en duelista deportivo. Dices obedecer a tu jefe, pero das las rdenes ms a menudo que las tomas... y adems, ya que no te importa el dinero, eso de ser el empleado es slo una fachada. Se detuvo. De hecho, la nica que vez que te he visto expresar una chispa de emocin es respecto a ese hombre, Vasher. El de la espada. Mientras ella pronunciaba el nombre, Denth se tens. Quin eres? pregunt Vivenna. Denth se volvi hacia ella, la mirada dura, demostrndole, una vez ms, que el hombre jovial que mostraba al mundo era una mscara. Suavidad para cubrir la piedra interior. Soy un mercenario. Muy bien, pero quin eres? No quieras saber la respuesta a eso dijo l. Y se march, dejndola a solas en el oscuro balcn de madera.

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Captulo 26

Sondeluz despert y de inmediato se levant. Se desperez y sonri. Precioso da coment. Sus sirvientes esperaban en los lados de la habitacin, mirndolo inseguros. Qu ocurre? pregunt, extendiendo los brazos. Venga, vamos a vestirnos. Todos se apresuraron a atenderlo. Llarimar entr poco despus. Sondeluz a menudo se preguntaba a qu hora se despertaba, ya que cada maana, cuando l se levantaba, Llarimar estaba siempre all. El sacerdote lo mir alzando una ceja. Se os ve muy animado esta maana, divina gracia. Sondeluz se encogi de hombros. Me ha parecido que era hora de levantarse. Una hora antes que de costumbre. El dios lade la cabeza mientras los criados le abrochaban las cintas de la tnica. De veras? En efecto, divina gracia. Qu curioso. Hizo un gesto a sus criados para que se retiraran. Repasamos vuestros sueos, pues? pregunt Llarimar. Sondeluz vacil, una imagen destellando en su cabeza. Lluvia. Tempestad. Tormentas. Y una brillante pantera roja. No respondi, y se dirigi hacia la puerta. Divina gracia... Hablaremos de los sueos en otra ocasin, Veloz. Tenemos trabajo ms importante que hacer. Trabajo?

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Sondeluz sonri. Lleg a la puerta y se volvi. Quiero volver al palacio de Mercestrella. Para qu? Pues no lo s dijo Sondeluz alegremente. Llarimar suspir. Muy bien, divina gracia. Pero podemos repasar al menos algunas obras de arte? Hay gente que ha pagado lo suyo por conseguir vuestra opinin, y algunos esperan ansiosamente or qu opinis de sus obras. Est bien rezong Sondeluz. Pero que sea rpido. *** Sondeluz contempl la pintura. Rojo sobre rojo, tonos tan sutiles que el pintor deba de tener al menos la Primera Elevacin. Rojos violentos, terribles, que chocaban Unos contra otros como olas... olas que slo vagamente parecan hombres, y que, sin embargo, conseguan transmitir la idea de ejrcitos combatiendo mucho mejor de lo que podra haberlo hecho una escena realista. Caos. Heridas ensangrentadas en uniformes ensangrentados y piel ensangrentada. Haba mucha violencia en el rojo. Su propio color. Sondeluz sinti como si formara parte del cuadro, sinti su torbellino sacudindolo, desorientndolo, atrayndolo. Las oleadas humanas sealaban a una figura en el centro. Una mujer, vagamente perfilada por un par de pinceladas, que se alzaba en la cresta de dos olas de soldados colisionando, capturada en mitad del movimiento, la cabeza echada atrs, el brazo en alto. Empuaba una espada negra que oscureca el cielo rojo a su alrededor. La Batalla de las Cataratas del Crepsculo dijo Llarimar en voz baja, de pie junto a l en el pasillo blanco. El ltimo conflicto de la Multiguerra. Sondeluz asinti. Lo saba, de algn modo. Los rostros de muchos soldados estaban teidos de gris. Eran sinvida. En la Multiguerra se les haba utilizado por primera vez en gran nmero en los campos de batalla. S que no os agradan las escenas blicas se excus Llarimar. Pero... Me gusta lo cort Sondeluz. Me gusta mucho. El sacerdote guard silencio. El dios contempl el cuadro con sus fluidos rojos, tan expresivos que comunicaban una sensacin de guerra, ms que slo una imagen.

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Puede que sea la mejor pintura que ha pasado por mi sala. Los sacerdotes al otro lado de la habitacin empezaron a escribir furiosamente. Llarimar slo mir alrededor, preocupado. Qu pasa? pregunt Sondeluz. Nada. Veloz... El sacerdote suspir. No puedo hablar, divina gracia. No debo interferir en vuestra impresin de las pinturas. ltimamente varios dioses han estado formulando juicios favorables de pinturas de guerra, eh? dijo Sondeluz, contemplando la obra de arte. Llarimar no respondi. Probablemente no sea nada continu Sondeluz. Slo nuestra respuesta a esas discusiones en la corte, supongo. Probablemente. Sondeluz saba que para Llarimar, l no slo daba una impresin sobre una obra de arte, sino que estaba prediciendo el futuro. Qu auguraba que le gustara una representacin de la guerra con colores tan vibrantes y brutales? Era una reaccin a sus sueos? Pero la noche anterior, por fin, no haba soado con la guerra. Haba soado con una tormenta, cierto, pero no era lo mismo. No debera haber hablado, pens. Sin embargo, emitir opiniones sobre arte pareca lo nico verdaderamente importante que haca. Contempl la pintura, cada figura slo un par de pinceladas triangulares. Era hermosa. Poda ser hermosa la guerra? Cmo poda encontrar belleza en esas caras grises, en los sinvida que mataban a hombres de carne y hueso? Esa batalla ni siquiera haba significado nada. No haba decidido el resultado de la guerra, aunque el lder de la Unidad Panh (los reinos aliados contra Hallandren) haba muerto en su transcurso. La diplomacia haba puesto fin a la Multiguerra, no el derramamiento de sangre. Estamos pensando en empezar de nuevo? pens Sondeluz, todava transfigurado por la belleza. Lo que hago va a desembocar en la guerra? No se contest. Slo me muestro cauteloso.' Ayudo a Encendedora a consolidar una opcin poltica. Mejor que dejar que las cosas pasen por mi vera. La Multiguerra haba empezado porque la familia real no haba tenido cuidado. El cuadro continuaba llamndole la atencin. Qu espada es sa? pregunt. Espada?

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La negra. En la mano de la mujer. Yo... yo no veo ninguna espada, divina gracia dijo Llarimar. La verdad, tampoco veo a ninguna mujer. Para m slo son pinceladas sin ton ni son. Lo has llamado la Batalla de las Cataratas del Crepsculo. Es el ttulo de la obra, divina gracia. Supuse que estabais tan confuso por ella como yo, as que pens que l ttulo os aclarara algo. Los dos guardaron silencio. Finalmente, Sondeluz se volvi y se alej. Fin de las crticas de arte por hoy. Vacil un instante. No quemis esa pintura. Guardadla para mi coleccin. Llarimar asinti. Mientras sala del palacio, Sondeluz trat de animarse, y lo consigui, aunque el recuerdo de aquella terrible y hermosa escena lo acompa, mezclado con los recuerdos de su ltimo sueo, aquella tempestad de vientos encontrados. Pero ni siquiera eso pudo enturbiar su buena disposicin. Algo haba cambiado. Algo le emocionaba. Se haba producido un asesinato en la Corte de los Dioses. No saba por qu eso le pareca tan intrigante. En todo caso, debera parecerle trgico o inquietante. A lo largo de su vida siempre se lo haban dado todo hecho: respuesta a sus preguntas, diversin para saciar sus caprichos. Casi por accidente, se haba convertido en un glotn. Slo dos cosas se le haban negado: conocimiento de su pasado y libertad para salir de la corte. Ninguna de esas restricciones iba a cambiar pronto. Pero all, dentro de la corte, donde exista absoluta seguridad y comodidad, algo haba salido mal. Una nimiedad. Algo que la mayora de los Retornados ignoraban y que a nadie le importaba. Nadie quera preocuparse. Quin, por tanto, poda poner pegas a las preguntas de Sondeluz? Actuis de modo muy extrao, divina gracia dijo Llarimar, alcanzndolo mientras cruzaba el jardn, seguido de un puado de criados que se esforzaban por abrir un gran parasol rojo. Lo s. Sin embargo, creo que podemos estar de acuerdo en que siempre he sido bastante extrao, para ser un dios. He de admitir que as es. Entonces acto como es propio en m. Y todo va bien en el universo. De verdad vamos a volver al palacio de Mercestrella? En efecto. Crees que se molestar con nosotros? Eso podra ser interesante. Llarimar suspir. Estis dispuesto a hablar ya de vuestros sueos?

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Sondeluz no respondi de inmediato. Los sirvientes por fin abrieron el parasol y lo colocaron sobre l. So con una tormenta dijo entonces Sondeluz. Yo estaba en medio de ella, sin nada a lo que agarrarme. Llova y el viento soplaba contra m, obligndome a retroceder. De hecho, era tan fuerte que incluso el suelo bajo mis pies pareca ondular. Llarimar pareca preocupado. Ms premoniciones de guerra pens el dios. O, al menos, as lo ver l. Algo ms? S. Una pantera roja. Pareca brillar y reflejar la luz, como si fuera de cristal. Esperaba en medio de la tormenta. Llarimar lo mir. Os estis inventando las cosas, divina gracia? No! Es lo que so de verdad. El sacerdote suspir e hizo una sea a un sacerdote menor, quien corri a tomar su dictado. Poco despus llegaron al palacio de Mercestrella, dorado y amarillo. Sondeluz se detuvo ante el edificio, advirtiendo que nunca haba visitado el palacio de otro dios sin enviar primero a un mensajero. Queris que enve a alguien para anunciaros, divina gracia? l vacil. No dijo principal. Los criado medio aunque nunca por fin, reparando en un par de guardias en la puerta dos hombres parecan bastante ms musculosos que el y llevaban espadas. Hojas de duelo, supuso Sondeluz, haba visto ninguna.

Se acerc a los dos hombres. Est vuestra seora? Me temo que no, divina gracia respondi uno de ellos. Fue a visitar a Madretodos para pasar la tarde. Madretodos, pens Sondeluz. Otra que posea rdenes sinvida. Cosa de Encendedora? Tal vez debera pasarse ms tarde: echaba de menos charlar con Madretodos. Ella, por desgracia, lo odiaba. Ya le dijo al guardia. Bueno, no importa. Necesito examinar el pasillo donde tuvo lugar el ataque anoche. Los guardias se miraron. Yo... no s si podemos dejaros hacer eso, divina gracia. Veloz! Pueden prohibrmelo?

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Solamente si tienen una orden directa de Mercestrella. Sondeluz se volvi hacia los hombres. Reacios, ellos se hicieron a un lado. Tranquilos les dijo. Vuestra seora me pidi que me encargara. Vienes, Veloz? Llarimar lo sigui por los pasillos. Una vez ms, Sondeluz sinti una extraa satisfaccin. Instintos que ignoraba poseer lo impulsaban a investigar aquel extrao episodio. La madera haba sido reemplazada: su vista aguzada not fcilmente la diferencia entre la madera nueva y la antigua. Avanz un poco ms. La mancha donde la madera se haba vuelto gris haba desaparecido tambin, sustituida por material nuevo. Interesante pens. Pero no inesperado. Me pregunto si hay algn parche ms. Avanz un poco ms y dio con otro parche de madera nueva. Formaba un cuadrado exacto. Divina gracia? pregunt una nueva voz. Era el joven sacerdote con quien haba hablado el da anterior. Sonri. Ah, bien. Esperaba que vinieras. Esto es muy irregular, divina gracia. He odo decir que atiborrarte de higos puede curarte de eso repuso Sondeluz. Ahora necesito hablar con los guardias que vieron al intruso la otra noche. Pero por qu, divina gracia? Porque soy un excntrico. Mndalos llamar. Necesito hablar con todos los sirvientes o guardias que hayan visto al asesino. Divina gracia replic el sacerdote, incmodo, las autoridades de la ciudad ya se han ocupado. Han determinado que se trat de un ladrn que buscaba las obras de arte de Mercestrella, y se han comprometido a... Veloz dijo Sondeluz, volvindose. Puede este hombre ignorar mi peticin? Slo con gran peligro para su alma, divina gracia. El sacerdote los mir furioso a ambos, luego se dio media vuelta y envi a un criado a cumplir la exigencia de Sondeluz. El dios se arrodill, haciendo que varios criados susurraran alarmados. Obviamente, les pareca impropio que un dios se agachara. l los ignor y examin el cuadrado de madera nueva. Era ms grande que los otros dos, y los colores encajaban mejor. Se trataba slo de un cuadrado de madera ligeramente distinto en su color a sus vecinos. Sin suficiente aliento, ni siquiera habra advertido la diferencia.

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Una trampilla comprendi con sbita sorpresa. El sacerdote lo vigilaba de cerca. Este parche no es tan nuevo como los otros dos. Slo es nuevo en relacin con las otras tablas. Sondeluz se arrastr, ignorando deliberadamente la trampilla. Una vez ms, instintos inesperados le advirtieron que no revelara su hallazgo. Por qu era tan cauto de repente? Era influencia de sus agitados sueos y la imaginera de aquel cuadro? O haba algo ms? Senta como si estuviera sondeando profundamente en su interior, sacando una conciencia que antes nunca haba necesitado. Fuera como fuese, se apart fingiendo no haber advertido nada, como si buscara rastros que pudieran haber quedado en la madera. Encontr un hilo, obviamente desprendido de la tnica de un criado, y lo alz. El sacerdote pareci relajarse un poco. Sabe lo de la trampilla confirm Sondeluz. Y tambin quiz lo saba el intruso? Sondeluz se arrastr un poco ms, incomodando a los criados hasta que los hombres que haba mandado llamar llegaron. Se incorpor, dej que un par de criados le sacudieran la tnica y se acerc a los recin llegados. El pasillo resultaba incmodo para tanta gente, as que sali de all con todos. Una vez fuera, mir al grupo de seis hombres. Identificaos. T, el de la izquierda, quin eres? Me llamo Gagaril. Lo siento. El hombre se ruboriz. Me pusieron el nombre de mi padre, divina gracia. Vaya. Bien, qu tienes que ver con todo esto? Soy uno de los guardias que estaban en la puerta cuando irrumpi el intruso. Estabas solo,? No respondi otro de los hombres. Yo estaba con l. Bien. Vosotros dos, iros por all. Seal el jardn con la mano. Ambos hombres se miraron y al punto obedecieron. Lo bastante lejos para que no podis ornos! Los dos hombres asintieron y continuaron. Muy bien. Sondeluz se volvi hacia los dems. Quines sois vosotros tres?

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El intruso nos atac en el pasillo respondi uno de ellos. Seal a los otros dos. A los tres. Y... a otro ms. El compaero que muri. Terrible desgraciadijo Sondeluz, sealando en otra direccin del jardn. Por all. Caminad hasta que ya no podis orme, luego esperad. Los tres hombres se alejaron. Y ahora t dijo Sondeluz, las manos en las caderas, mirando al ltimo hombre, un sacerdote menor. Vi huir al intruso, divina gracia respondi. Estaba mirando por una ventana. Qu oportuno dijo el dios, sealando un tercer punto del jardn, lo bastante alejado de los dems. El hombre se march. Se volvi hacia el sacerdote que estaba al mando. Dices que el intruso liber a un animal sinvida? Una ardilla, divina gracia. La capturamos. Ve y tremela. Divina gracia, es bastante salvaje y... Se detuvo, advirtiendo la expresin de Sondeluz, y entonces llam a un criado. No. Un criado no. Ve t y trela personalmente. El sacerdote pareca incrdulo. Vamos, muvete dijo Sondeluz, agitando una mano. S que es una ofensa a tu dignidad, pero as estn las cosas. En marcha. El sacerdote se alej gruendo. Los dems esperad aqu dijo Sondeluz a sus propios sirvientes y sacerdotes. Ellos parecieron resignados. Empezaban a acostumbrarse a que los dejara solos. Vamos, Veloz dijo Sondeluz, encaminndose hacia los dos guardias que haba enviado al jardn. Llarimar corri para alcanzarlo, pues con sus largas zancadas Sondeluz no tard en llegar junto a los dos hombres. Ahora decidme lo que visteis pidi. Se nos acerc fingiendo ser un loco, divina gracia contest uno. Seal a su compaero. Lo golpe en el estmago con el pomo de su espada. El segundo guardia se levant la camisa para mostrar un gran hematoma y luego lade la cabeza, mostrando otro en su cuello.

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Nos asfixi a ambos dijo el primero. A m con esas borlas, a Fran con la bota en el cuello. Es lo ltimo que vimos. Para cuando despertamos, se haba ido. Os asfixi, pero no os mat. Se content con dejaros sin sentido? As es, divina gracia. Describidme al hombre. Era grande dijo el guardia. Tena barba descuidada. No demasiado larga. No apestaba ni estaba sucio indic el otro. Simplemente, no pareca darle mucha importancia a su aspecto. Llevaba el pelo largo, hasta el cuello, y no haba visto un peine en mucho tiempo. Vesta harapos aadi el primero. Nada brillante, pero tampoco realmente oscuro. Slo una especie de... color neutro. Poco tpico de Hallandren, ahora que lo pienso. E iba armado? Con la espada que me golpe. Un arma grande. No una hoja de duelo, sino ms bien una espada oriental. Recta y muy larga. La llevaba oculta bajo la capa; la habramos visto si no la hubiera cubierto caminando de forma tan extraa. Sondeluz asinti. Gracias. Quedaos aqu. Se dio media vuelta y se dirigi hacia el segundo grupo. Esto es muy interesante, divina gracia dijo Llarimar. Pero no llego a comprender qu sentido tiene. Es slo curiosidad. Disculpadme, divina gracia. Pero no sois del tipo curioso. Sondeluz continu caminando. Las cosas que estaba haciendo obedecan a impulsos que, a su vez, le parecan naturales. Se acerc al siguiente grupo. Vosotros visteis al intruso en el pasillo, no? Los hombres asintieron. Uno dirigi una mirada hacia el palacio de Mercestrella. En el csped de delante haba ahora una pintoresca mezcla de sacerdotes y sirvientes, tanto de Mercestrella como del propio Sondeluz. Contadme qu ocurri. Caminbamos por el pasillo de los sirvientes dijo uno de ellos. Habamos terminado nuestro turno y nos dirigamos a una taberna en la ciudad.

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Entonces vimos a alguien en el pasillo dijo otro. No era de aqu. Describidlo. Un hombre grande dijo uno. Los otros asintieron. Tena ropas harapientas y barba. Aspecto sucio. No corrigi otro. La ropa era vieja, pero el hombre no estaba sucio. Slo desaliado. Sondeluz asinti. Continuad. Bueno, no hay mucho que decir. Nos atac. Le lanz una cuerda que haba despertado al pobre Taff, quien qued atado de inmediato. Rariv y yo corrimos en busca de ayuda. Lolan se qued atrs. Sondeluz mir al tercer hombre. Te quedaste atrs? Por qu? Para ayudar a Taff. Miente. Parece demasiado nervioso. De veras? dijo el dios, acercndose. El hombre baj la cabeza. Bueno, tambin estaba la espada... Es verdad intervino otro. Nos arroj una espada. Un arma muy rara. No la desenvain? pregunt Sondeluz. Los hombres negaron con la cabeza. Nos la arroj por el suelo, con vaina y todo. Lolan la cogi. Pens en luchar con l dijo Lolan. Interesante. Y vosotros dos os marchasteis? S dijo uno de los dos hombres. Cuando volvimos con refuerzos... despus de ser perseguidos por esa maldita ardilla, encontramos a Lolan en el suelo inconsciente, y al pobre Taff... bueno, todava estaba atado, aunque la cuerda ya no estaba despierta. Lo haban apualado. Lo viste morir? No dijo Lolan, alzando las manos. Sondeluz advirti que tena una mano vendada. El intruso me dej inconsciente de un puetazo en la cabeza. Pero t tenas la espada. Era demasiado grande para usarla dijo el hombre, agachando la cabeza.

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As que os arroj la espada, ech a correr y te dio un puetazo en la cabeza? El hombre asinti. Y tu mano? El hombre vacil, retirando la mano. Me la torc. Nada importante. Y necesitas un vendaje para una mano torcida? Sondeluz alz una ceja. Ensamela. El hombre titube. Ensamela, o pierde tu alma, hijo mo apremi Sondeluz con lo que esperaba fuera una adecuada voz divina. El hombre extendi lentamente la mano. Llarimar retir la venda. La mano estaba completamente gris, vaca de color. Imposible pens asombrado Sondeluz. El despertar no le hace eso a la carne viva. No puede absorber el color de alguien vivo, slo de objetos. Tablas del suelo, ropas, muebles. El hombre retir la mano. Qu te ha pasado? pregunt el dios. No lo s respondi el hombre. Me despert, y estaba as. Ah, s? Y tengo que creer que no tuviste nada que ver? Que no estabas compinchado con el intruso? De repente, el hombre se hinc de rodillas y empez a llorar. Por favor, mi seor! No tomis mi alma. No soy el mejor de los hombres. Voy a burdeles y hago trampas en el juego. Los otros dos parecieron sobresaltarse ante esas palabras. Pero no s nada de ese intruso continu Lolan. Par favor, tenis que creerme. Yo slo quera esa espada. Esa hermosa espada negra! Quera desenvainarla, blandira, atacar con ella al hombre. Intent cogerla y entonces l me atac. Pero no lo vi matar a Taff! Lo juro, nunca haba visto a ese intruso antes! Tenis que creerme! Sondeluz vacil. Te creo dijo finalmente. Que esto sea una advertencia. S bueno. Deja de hacer trampas. S, mi seor. Sondeluz se despidi de los hombres con un gesto, y Llarimar y l los dejaron atrs.

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Me siento como un dios de verdad dijo Sondeluz. Has visto cmo he logrado que ese hombre se arrepintiera? Sorprendente, divina gracia. Qu piensas de sus testimonios? Aqu est pasando algo raro, verdad? Sigo preguntndome por qu pensis que sois vos quien debe investigarlo. No es que tenga otra cosa que hacer. Adems de ser un dios. Sobrevalorado dijo Sondeluz, acercndose al ltimo hombre. Tiene sus ventajas, pero las horas son horribles. Llarimar buf en voz baja mientras Sondeluz llegaba junto al ltimo testigo, el sacerdote bajito que esperaba all de pie, con su tnica amarilla y dorada. Era bastante ms joven que los dems sacerdotes. Lo han elegido para que me mienta con la esperanza de que parece inocente?, se pregunt Sondeluz, receloso. Cul es tu versin? El joven sacerdote se inclin. Estaba haciendo mis deberes, pasando al santuario de archivos varias profecas pronunciadas por la Seora. O un lejano tumulto en el edificio. Me asom a la ventana pero no vi nada. Dnde estabas? El joven seal una ventana. All, divina gracia. Sondeluz frunci el ceo. El sacerdote estaba en el ala opuesta del palacio donde haba ocurrido todo. Sin embargo, era el lado del edificio por donde haba entrado el intruso. Pudiste ver la puerta donde el intruso neutraliz a los dos guardias? S, divina gracia. Aunque no lo vi al principio. Casi dej la ventana para ir en busca de la fuente del ruido. Sin embargo, en ese punto vi algo extrao a la luz del farol de la entrada: una figura movindose. Fue entonces cuando divis a los guardias en el suelo. Pens que eran cadveres, y me asust la figura en sombras que se mova entre ellos. Grit y corr en busca de ayuda. Cuando por fin me prestaron atencin, la figura ya haba desaparecido. Fuiste tras sus pasos? El hombre asinti. Y cunto tardaste?

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Varios minutos, divina gracia. Sondeluz asinti lentamente. Muy bien, pues. Gracias.

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El joven sacerdote se dispuso a marcharse para reunirse con sus colegas. Un momento dijo Sondeluz. Viste bien al intruso? No, divina gracia. Iba vestido de oscuro, con ropas normales y corrientes. Estaba demasiado lejos para verlo bien. Sondeluz despidi al hombre. Se frot la barbilla pensativo y luego mir a Llarimar. Y bien? El sacerdote alz una ceja. Qu, divina gracia? Qu piensas? Llarimar sacudi la cabeza, Sinceramente, no lo s. Sin embargo, est claro que esto es importante. Sondeluz se detuvo. Lo es? Llarimar asinti. S, divina gracia. Por lo que ha dicho ese hombre, el que estaba herido en la mano. Ha mencionado una espada negra. La predijisteis, recordis? En la pintura de esta maana. Eso no fue una prediccin. Est de verdad all, en el cuadro. As funcionan las profecas, divina gracia. No lo entendis? Miris una pintura y una imagen aparece ante vuestros ojos. Todo lo que yo veo son pinceladas aleatorias de rojo. La escena que describs, las cosas que veis, son profticas. Sois un dios. Pero vi exactamente lo que el cuadro muestra! Antes incluso de que me dijeras cul era su ttulo! Llarimar asinti con sabidura, como si eso demostrara su argumento. Oh, no importa. Funcionarios! Fanticos insufribles, todos vosotros. Sea como sea, ests de acuerdo conmigo en que aqu pasa algo raro. Sin duda, divina gracia. Bien. Entonces ten la amabilidad de dejar de quejarte mientras investigo.

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Lo cierto es que resulta imperativo que no os impliquis. Predijisteis que esto ocurrira, pero sois un orculo. No debis interactuar con el tema de vuestras predicciones. Si os implicis, podrais desequilibrar muchas cosas. Me gusta estar desequilibrado. Adems, esto es muy divertido. Como de costumbre, Llarimar no reaccion al ver que su consejo era ignorado. Cuando empezaban a volver hacia el grupo principal, el sacerdote hizo una pregunta. Divina gracia, slo para saciar mi curiosidad, qu pensis del asesinato? Est claro. Hubo dos intrusos. El primero, el hombre grande de la espada: dej inconscientes a los guardias, atac a esos criados, liber al bicho sinvida, y luego desapareci. El segundo, el que vio el sacerdote joven, lleg despus del primero. Ese segundo hombre es el asesino. Llarimar frunci el ceo. Por qu suponis eso? El primer hombre tuvo cuidado de no matar. Dej a los guardias con vida a riesgo para s mismo, ya que podran haber recuperado la conciencia en cualquier momento y dar la voz de alarma. No desenvain su espada contra los criados, sino que simplemente trat de someterlos. No tena motivos para matar a un cautivo sujeto... sobre todo puesto que ya haba dejado testigos. Pero si hubo un segundo hombre... bueno, eso tendra sentido. El sirviente que muri era el que estaba consciente cuando este segundo intruso entr. Ese criado fue el nico que vio al segundo intruso. As que pensis que alguien sigui al hombre de la espada, mat al nico testigo y luego... Ambos desaparecieron. Encontr una trampilla. Pienso que debe de haber pasadizos debajo del palacio. Me parece bastante obvio. Una cosa, sin embargo, no es obvia. Mir a Llarimar, frenando el paso antes de llegar al grupo de sacerdotes y sirvientes. Y cul es, divina gracia? Cmo en nombre de los Colores he deducido todo esto! Estoy tratando de comprenderlo yo tambin, divina gracia. Sondeluz neg con la cabeza. Esto viene de antes, Veloz. Todo lo que estoy haciendo parece natural. Quin era yo, antes de morir? No s a qu os refers respondi Llarimar, dndose la vuelta.

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Oh, venga ya, Veloz. Me he pasado casi toda mi vida retornada holgazaneando, pero cuando matan a alguien, salto de la cama y no puedo resistir ponerme a husmear. No te parece sospechoso? Llarimar no lo mir. Colores! maldijo Sondeluz. Fui alguien til? Estaba empezando a creer que haba muerto de un modo razonable... como caerme de un tocn cuando estaba borracho. Sabis que moristeis de manera valiente, divina gracia. Pudo ser un tocn muy alto. Llarimar sacudi la cabeza. Sea como sea, divina gracia, sabis que no puedo decir nada de quin fuisteis antes. Bueno, esos instintos venan de alguna parte contest Sondeluz mientras se diriga al grupo de sacerdotes y sirvientes. El sacerdote principal haba vuelto con una cajita de madera. Dentro algo se agitaba y araaba frenticamente. Gracias dijo el dios, agarrando la caja y pasando de largo sin detenerse. Te digo, Veloz, que no estoy contento. Parecais bastante feliz esta maana repuso el sacerdote mientras se marchaban del palacio de Mercestrella. El sacerdote de la diosa qued atrs, con una queja muriendo en los labios, mientras el squito de Sondeluz lo segua. Estaba feliz porque no saba qu pasaba. Cmo voy a ser adecuadamente indolente si sigo ansiando investigar cosas? Sinceramente, este asesinato arruinar por completo mi reputacin labrada a pulso. Mis condolencias, divina gracia, por haber sido molestado por algo parecido a la motivacin. Desde luego suspir Sondeluz. Tendi la caja con su furioso roedor sinvida. Toma. Crees que mis despertadores podrn anular su frase de seguridad? Con tiempo suficiente. Pero es un animal, divina gracia. No podr decirnos nada directamente. Que lo hagan de todas formas. Mientras tanto, tengo que pensar un poco ms en este caso. Regresaron al palacio. Sin embargo, lo que ahora roa a Sondeluz era el hecho de que haba usado la palabra caso en referencia al asesinato. Era una palabra que no haba odo usar nunca en ese contexto particular. Sin embargo, instintivamente saba que encajaba.

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No tuve que aprender a hablar de nuevo cuando retorn pens ni a caminar de nuevo ni nada por el estilo. Slo perd mi memoria personal. Pero no toda, al parecer. Y eso le hizo preguntarse qu ms poda lograr si lo intentaba.

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Captulo 27

Algo le sucedi a los reyes-dioses anteriores pens Sin mientras caminaba por las interminables habitaciones del palacio, seguida por sus criadas. Algo que Dedos Azules teme le suceder a Susebron. Ser peligroso tanto para el rey-dios como para m misma. Continu avanzando, arrastrando una cola hecha de incontables borlas de seda verde transparente. El vestido de ese da era casi tan fino como una telaraa: ella lo haba elegido, pero luego le haba pedido a sus criadas que le trajeran un calzn opaco. Era gracioso lo rpidamente que haba dejado de preocuparse por qu era ostentoso y qu no. Haba problemas ms importantes de que preocuparse. Los sacerdotes temen que le suceda algo a Susebron. Estn ansiosos porque yo les d un heredero. Dicen que es por causa de la sucesin, pero han pasado cincuenta aos sin molestarse. Estuvieron dispuestos a esperar veinte aos para conseguir su esposa de Idris. Sea cual sea el peligro, no es urgente. Y, sin embargo, los sacerdotes actan como si lo fuera. Tal vez los sacerdotes ansiaban tanto una esposa de linaje real que haban estado dispuestos a correr el riesgo. Pero entonces no tendran por qu haber esperado treinta aos. Vivenna poda haber engendrado hijos haca aos. Aunque tal vez el tratado especificaba un momento y no una edad. Tal vez slo estableca que el rey de Idris tena veinte aos para proporcionar una esposa al rey-dios. Eso explicara por qu su padre haba podido enviar a Siri a cambio. Siri se maldijo por haber ignorado las lecciones sobre el tratado. En realidad no conoca su contenido. Por lo que saba, el peligro poda estar escrito en el documento mismo. Necesitaba ms informacin. Por desgracia, los sacerdotes eran inamovibles, los criados silenciosos, y Dedos Azules, bueno... Siri lo encontr atravesando una habitacin mientras escriba en su libro. Corri tras l, arrastrando su cola. Dedos Azules se volvi al verla. Abri mucho los ojos, apret el paso y entr en otra habitacin. Siri lo llam, movindose tan rpido como se lo permita el vestido, pero cuando lleg, l ya no estaba all. Colores! maldijo, sintiendo que el cabello se le volva rojo fuerte por el malestar. Sigues pensando que no trata de evitarme? pregunt a la mayor de sus criadas.

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La mujer baj los ojos.

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Sera impropio de un sirviente de palacio evitar a su reina, Receptculo. No debe de haberte visto. Claro pens Siri, igual que las otras veces. Cuando lo mandaba llamar, siempre llegaba despus de que ella, harta de esperar, se hubiera ido. Cuando le enviaba una carta, l responda tan vagamente que acababa por frustrarla. No poda sacar los libros de la biblioteca del palacio, y los sacerdotes la distraan constantemente si intentaba leer en la biblioteca misma. Haba pedido que le trajeran libros de la ciudad, pero los sacerdotes haban insistido en que un sacerdote se los leyera, para no fatigar sus ojos. Siri estaba segura de que si en el libro haba algo que los sacerdotes no quisieran que ella supiera, el lector simplemente se lo saltara. Dependa de informacin. los sacerdotes y escribas para todo, incluyendo

Excepto..., pens, todava en la brillante habitacin roja. Haba otra fuente de informacin. Se volvi hacia su criada principal. Qu actividades hay hoy en el patio? Muchas, Receptculo. Han venido algunos artistas y estn haciendo pinturas y bocetos. Hay algunos domadores de animales que muestran exticas criaturas del sur: creo que tienen elefantes y cebras. Tambin hay varios mercaderes de tintes que muestran sus nuevas combinaciones de colores. Y, naturalmente, estn los juglares. Qu hay de ese edificio al que fuimos antes? El anfiteatro, Receptculo? Creo que habr juegos por la noche. Competiciones de habilidad fsica. Siri asinti. Prepara un palco. Quiero asistir. *** All en su tierra, Siri haba visto de vez en cuando competiciones de carreras. Solan ser espontneas, ya que los monjes no aprobaban que los hombres alardearan. Austre confera talentos a todos los hombres y exhibirlos se consideraba arrogancia. Los chicos no podan ser contenidos fcilmente. Ella los haba visto correr, incluso los haba animado. Sin embargo, esas competiciones no se parecan en nada a lo que ahora practicaban los hombres de Hallandren. Haba media docena de competiciones distintas a la vez. Algunos hombres arrojaban grandes piedras, compitiendo a ver quin las lanzaba ms lejos. Otros corran en un amplio crculo por el interior del anfiteatro,

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levantando arena y sudando copiosamente con el pegajoso calor de Hallandren. Otros lanzaban jabalinas, disparaban flechas o competan en salto. Siri lo contemplaba todo con cierto sonrojo. Los hombres slo vestan taparrabos. Durante las semanas que llevaba en la grandiosa ciudad, nunca haba visto nada tan... interesante. Una dama no deba mirar a los hombres jvenes, le haba enseado su madre. No estaba bien. Sin embargo, qu sentido tena si no miraba? Siri no poda evitarlo, y no era slo por la piel desnuda. Esos hombres se haban entrenado intensivamente, haban dominado sus habilidades fsicas hasta lograr un efecto maravilloso. Mientras miraba, vio que se daba relativamente poca recompensa a los ganadores de cada evento particular. Las competiciones no tenan por objetivo la victoria, sino la habilidad necesaria para competir. En ese aspecto, esas competiciones estaban casi en sintona con las sensibilidades de Idris; pero, al mismo tiempo, eran irnicamente opuestas. La belleza de los juegos la distrajo ms de lo que haba esperado, el pelo atascado en un profundo sonrojo castao rojizo, incluso despus de acostumbrarse a la idea de que los hombres compitieran tan ligeros de ropa. Al cabo de un rato, se oblig a levantarse y abandonar el anfiteatro. Tena trabajo que hacer. Sus criadas se levantaron. Haban trado todo tipo de lujos. Divanes y cojines, frutas y vinos, incluso un par de hombres con abanicos para mantenerla refrescada. Despus de unas semanas en el palacio, esas comodidades empezaban a parecerle algo corriente. Antes me visit un dios y me habl dijo Siri, escrutando el anfiteatro, donde muchos de los palcos de piedra estaban decorados con doseles de colores. Cul era? Sondeluz el Audaz respondi una de las criadas. El dios de la valenta. Siri asinti. Y sus colores son? Dorado y rojo, Receptculo. La reina sonri. Su dosel indicaba que estaba all. No era el nico dios que se haba presentado durante las semanas que llevaba en palacio, pero s el nico que haba charlado con ella. Haba sido confuso, pero al menos se haba mostrado dispuesto a hablar. Siri abandon su palco, arrastrando su hermoso vestido por la piedra. Haba tenido que obligarse a dejar de sentirse culpable por estropearlos, ya que al parecer cada vestido se quemaba al da siguiente de ser usado.

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Sus criadas estallaron en un frenes de movimiento, recogiendo muebles y alimentos para seguirla. Como antes, haba gente en los bancos de abajo: mercaderes lo bastante ricos para comprar una entrada o campesinos que haban ganado una lotera especial. Muchos se volvieron a mirarla pasar, y susurraron entre s. Es la nica forma que tienen de verme comprendi ella. Soy su reina. Era una de las cosas que hacan mejor en Idris que en Hallandren. Los idrianos tenan fcil acceso a su rey y su gobierno, mientras que en Hallandren los lderes se mantenan apartados, y por tanto resultaban remotos, incluso misteriosos. Se acerc al pabelln rojo y dorado. El dios que haba visto antes estaba dentro, relajndose en un divn, bebiendo de una gran copa de hermoso cristal tallado. Tena el mismo aspecto que antes: los rasgos masculinos cincelados que ella empezaba ya a asociar con la divinidad, el pelo negro perfectamente peinado, la piel bronceada y una actitud claramente displicente. Es otra cosa en la que Idris tenemos razn pens. Mi pueblo puede que sea demasiado severo, pero tampoco es bueno volverse tan ocioso como algunos de estos Retornados. El la mir y asinti con deferencia. Mi reina. Sondeluz el Audaz salud ella mientras una criada le acercaba su silla. Confo en que tu da sea agradable. He descubierto varios elementos perturbadores y redefinitorios de mi alma que estn reestructurando lentamente la naturaleza misma de mi existencia. Bebi un sorbo. Aparte de eso, nada fuera de lo corriente. Y t? Menos revelaciones dijo Siri, sentndose. Ms confusin. Sigo sin tener experiencia en la forma en que funcionan aqu las cosas. Esperaba que pudieras responderme algunas preguntas y darme algo de informacin... Me temo que no. Siri vacil y se ruboriz, cohibida. Lo siento. He hecho algo mal? Yo... No, nada mal, nia respondi Sondeluz, ensanchando su sonrisa. El motivo por el que no puedo ayudarte es que, desgraciadamente, no s nada. Soy un intil. No te has enterado? Um... Me temo que no. Deberas prestar ms atencin dijo l, alzando su copa hacia ella. Lo siento por ti.

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Siri frunci el ceo, cada vez ms avergonzada. El sumo sacerdote del dios, distinguido por su enorme tiara, la mir con reproche, y eso slo aument su sensacin de malestar. Por qu debo ser yo quien se avergence? pens, de pronto irritada. Sondeluz es quien me est insultado de manera velada... y se est insultando tambin a s mismo de manera descarada! Es como si le gustara zaherirse. La verdad es que he odo hablar de tu reputacin, Sondeluz el Audaz dijo entonces mirndolo, la barbilla alta. Sin embargo, intil no es el calificativo que he odo emplear respecto a vos. No? No. Me han dicho que eras inofensivo, aunque puedo ver que no es cierto, pues al hablar contigo mi sentido de la razn resulta daado. Por no mencionar mi cabeza, que empieza a dolerme. Me temo que ambas cosas son sntomas corrientes tras tratar conmigo dijo l, con un exagerado suspiro. Eso podra resolverse. Tal vez ayudara si te abstuvieras de hablar conmigo cuando hay gente presente. Creo que en esas circunstancias me pareceras bastante amigable. Sondeluz solt una risita. No una risa estentrea, como la de su padre o algunos hombres de Idris, sino una risa ms refinada, y pareca autntica. Saba que me gustaras, nia. No estoy segura de que eso sea un cumplido. Depende de lo en serio que te tomes a ti misma. Ven, abandona esa tonta silla y reclnate en uno de estos divanes. Disfruta de la velada. Dudo que eso sea adecuado. Soy un dios repuso l, haciendo un gesto con la mano. Yo defino lo que es adecuado. Creo que de todas formas me quedar sentada respondi Siri, sonriendo, e indic a sus sirvientes que acercaran ms la silla bajo el dosel para no tener que elevar la voz. Tambin intent no prestar atencin a las competiciones, no fuera a ser que la distrajeran de nuevo. Sondeluz sonri. Pareca disfrutar incomodando a los dems. Pero claro, tampoco pareca importarle cmo saliese de malparado. Hablo en serio, Sondeluz. Necesito informacin. Y yo, querida, tambin he sido sincero. Soy un intil. Sin embargo, tratar de responder a tus preguntas... siempre y cuando, claro, t respondas a las mas. Y si no s las respuestas? Entonces invntate algo. No notar la diferencia. La ignorancia inconsciente es preferible a la estupidez informada.

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Tratar de recordar eso.

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Hazlo y vers cuntas ventajas tiene. Adelante con tus preguntas. Qu les sucedi a los anteriores reyes-dioses? Murieron. Oh, no pongas esa cara. Le pasa a veces a la gente, incluso a los dioses. Por si no te has dado cuenta, somos unos inmortales de pena. Se nos olvida eso de vivir para siempre y de pronto nos encontramos muertos. Y por segunda vez adems. Podramos decir que somos el doble de malos en eso de estar vivos que la gente normal. Cmo murieron los reyes-dioses? Dieron su aliento. No es as, Veloz? El sumo sacerdote asinti. As es, divina gracia. Su Divina Majestad Susebron IV muri para curar la plaga de disentera que asol T'Telir hace cincuenta aos. Espera dijo Sondeluz. La disentera no es una enfermedad de las entraas? En efecto. El dios frunci el ceo. Pretendes decirme que nuestro rey-dios, el personaje ms sagrado y divino de nuestro panten, muri para curar unos cuantos calambres estomacales? Yo no lo expresara exactamente as, divina gracia. Sondeluz se inclin hacia Siri. Se espera que yo muera algn da, sabes? Que me mate para que alguna vieja dama pueda dejar de lloriquear en pblico. No me extraa que sea un dios tan embarazoso. Debe de tener que ver con asuntos de autoestima subconsciente. El sumo sacerdote mir a Siri como pidiendo disculpas. Por primera vez, ella advirti que la desaprobacin del grueso sacerdote no iba dirigida a ella, sino a su dios. A ella le sonri. Tal vez no todos son como Treledees, pens, devolviendo la sonrisa. El sacrificio del rey-dios no fue un gesto vaco, Receptculo dijo el sacerdote. Cierto, la diarrea quiz no sea un gran peligro para la mayora, pero para los viejos y los muy jvenes puede ser letal. Adems, las condiciones de la epidemia fomentaban otras enfermedades, y el comercio de la ciudad, y por tanto el del reino, se haba parado prcticamente. La gente en las aldeas del extrarradio se pasaba meses sin los suministros necesarios. Me pregunto cmo se sintieron los que fueron curados musit Sondeluz, cuando despertaron y encontraron a su rey-dios muerto.

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Cabra pensar que honrados, divina gracia. Creo que se sentiran molestos. El rey vino a verlos, y estaban demasiado enfermos para darse cuenta. En fin, mi reina, ah tienes. Eso ha sido informacin valiosa. Ahora me preocupa haber roto mi promesa de resultar intil. Si te sirve de consuelo, t no has sido de mucha ayuda. Es tu sacerdote quien parece serlo. S, lo s. Llevo aos intentando corromperlo. No parece funcionar nunca. Ni siquiera puedo conseguir que reconozca la paradoja teolgica que se produce cuando intento tentarlo para que haga algo malo. Siri vacil y luego sonri de buena gana. Qu pasa? pregunt Sondeluz, y apur el resto de su bebida. Inmediatamente fue sustituida por otra, esta vez azul. Hablar contigo es como nadar en un ro dijo ella. Siempre me lleva la corriente y nunca estoy segura de cundo podr volver a respirar. Ten cuidado con las rocas, Receptculo advirti el sumo sacerdote . Parecen insignificantes, pero tienen bordes afilados bajo la superficie. Bah dijo Sondeluz. Son los cocodrilos con los que hay que tener cuidado. Pueden morder. Y... de qu estbamos hablando exactamente? De los reyes-dioses le record Siri. Cuando muri el ltimo, ya haba un heredero? En efecto contest el sacerdote. De hecho, se haba casado el ao anterior. El nio naci slo semanas antes de que l muriera. Siri se reclin en su silla, pensativa. Y el rey-dios anterior a l? Muri para curar a los nios de una aldea que haba sido atacada por bandidos dijo Sondeluz. Al pueblo le encanta esa historia. El rey se conmovi tanto por su sufrimiento que se entreg a esa gente sencilla. Y se haba casado el ao anterior? No, Receptculo contest el sacerdote. Fue varios aos despus de su matrimonio. Aunque muri slo un mes despus de que naciera su segundo hijo. Siri alz la cabeza. El primer hijo fue una nia? S. Una mujer sin poderes divinos. Cmo lo sabas? Colores!, pens Siri. En ambas ocasiones, justo despus de que naciera el heredero. Tener un hijo guardaba relacin con que los reyesdioses desearan de algn modo entregar sus vidas? O era algo ms siniestro? Una plaga curada o una aldea sanada eran cosas que, con un

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poco de propaganda creativa, podan inventarse para cubrir otra causa de la muerte. Me temo que no soy ningn experto en estos asuntos, Receptculo continu el sumo sacerdote. Y me temo que mi seor Sondeluz no lo es tampoco. Si le presionas, bien podra empezar a inventarse cosas. Veloz! exclam el dios, indignado. Eso es difamacin. Oh, por cierto, tu sombrero est ardiendo. Gracias dijo Siri. A ambos. Ha sido de mucha ayuda. Si pudiera sugerir... dijo el sacerdote. Por favor. Prueba con un narrador de historias profesional, Receptculo. Puedes mandar llamar a uno de la ciudad, y l podr recitar relatos imaginativos. Proporcionan mucha mejor informacin que nosotros. Siri asinti. Por qu no son as de serviciales los sacerdotes de nuestro palacio? Naturalmente, si estaban encubriendo el verdadero motivo por el que moran, sus reyes-dioses, tenan buenos motivos para evitar ayudarla. De hecho, era probable que si peda un narrador, le proporcionaran uno que le contara lo que queran que oyese. Siri frunci el ceo. Podras... hacer eso por m, Sondeluz? Qu? Mandar llamar a un narrador. Me gustara que t estuvieras presente, por si tengo alguna pregunta. l se encogi de hombros. Supongo que s. No oigo a ningn narrador desde hace tiempo. Hazme saber cundo. No era un plan perfecto. Sus sirvientas estaban escuchando y podran informar a los sacerdotes. Sin embargo, si un narrador acuda al palacio de Sondeluz, al menos habra alguna posibilidad de que Siri oyera la verdad. Gracias dijo, ponindose en pie. Ah, ah, ah! No tan rpido la detuvo Sondeluz, alzando un dedo. Ella se qued inmvil. Sondeluz bebi de su copa. Y bien? pregunt ella por fin. l alz de nuevo un dedo mientras segua bebiendo y echaba la cabeza atrs, para engullir los ltimos trocitos de hielo del fondo de la copa. La dej a un lado, la boca teida de azul.

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Qu refrescante. Idris. Maravilloso lugar. Montones de hielo. Cuesta bastante traerlo aqu, o eso he odo. Es bueno no tener que pagar nunca nada, eh? Siri alz una ceja. Estoy esperando. Prometiste responder a mis preguntas. Oh dijo ella, sentndose. Por supuesto. Muy bien. Conoces a algn vigilante urbano en tu casa? Ella lade la cabeza. Vigilante urbano? Ya sabes, tipos que se encargan de hacer cumplir la ley. Policas. Comisarios. Los hombres que atrapan a los maleantes y vigilan los calabozos. Conozco a un par, supongo. Mi ciudad no era grande, pero era la capital. Atraa a gente que poda ser difcil en ocasiones. Ah, bien. Ten la amabilidad de describrmelos. No a los tipos difciles. A los vigilantes. Ella se encogi de hombros. No s. Solan ser cuidadosos. Interrogaban a los recin llegados, patrullaban las calles buscando malhechores, ese tipo de cosas. Diras que eran curiosos? S dijo Siri. Supongo. Quiero decir, tanto como cualquiera. Tal vez ms. Hubo alguna vez algn asesinato en tu ciudad? Un par. No tendra que haberlos habido: mi padre siempre deca que esas cosas no deberan suceder en Idris. Deca que el asesinato era propio de... bueno, de Hallandren. Sondeluz se ech a rer. S, los cometemos todo el tiempo. Por pura diversin. Dime, investigaron los policas esos crmenes? Por supuesto. Sin que se lo pidieran? Ella asinti. Cmo lo hicieron? No lo s. Haciendo preguntas, hablando con testigos, buscando pistas. Yo no tuve relacin.

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Ya dijo Sondeluz. Pero si hubieras sido una asesina, te habran condenado a algo terrible, no? Como exiliarte a otro pas? Siri palideci. Sus cabellos se volvieron ms claros. Sondeluz solt una risita. No me tomes tan en serio, majestad. Sinceramente, dej de preguntarme si eras una asesina hace das. Ahora, si tus sirvientes y los mos nos esperan aqu, creo que puedo tener algo importante que decirte. Siri dio un respingo cuando Sondeluz se levant. Empez a marcharse del pabelln, y sus sirvientes se quedaron donde estaban. Confusa pero entusiasmada, la reina se levant tambin y fue tras l. Lo alcanz un poco ms all, en el pasillo de piedra que discurra entre los diversos palcos del anfiteatro. Abajo, los atletas continuaban su exhibicin. Sondeluz la mir, sonriendo. S que son altos, pens ella, doblando un poco el cuello. Un palmo de altura ms creaba toda una diferencia. Junto a un hombre como Sondeluz, sin ser realmente alta ella tampoco, se senta empequeecida. Tal vez me dir lo que estoy buscando pens. El gran secreto! Ests jugando a un juego peligroso, reina ma dijo Sondeluz, apoyndose contra la balaustrada de piedra. Estaba construida para las proporciones de los Retornados, as que era demasiado alta para que ella se apoyara con comodidad. Juego? La poltica dijo l, mirando a los atletas. No quiero jugar a la poltica. Si no lo haces, me temo que jugarn contigo. Yo siempre pico, no importa lo que haga. Quejarse no lo impide... aunque molesta a la gente, cosa que es satisfactoria en s misma. Siri frunci el ceo. Me has trado aparte para hacerme una advertencia? Colores, no! rio Sondeluz. Si no has comprendido ya que esto es peligroso, es que eres demasiado obtusa para apreciar una advertencia. Slo quera darte un par de consejos. El primero es sobre tu personaje. Mi personaje? S. Tienes que trabajarlo. Elegir el personaje de una recin llegada inocente fue un buen instinto. Te viene bien. Pero tienes que refinarlo. Trabajar en ello. No es un personaje repuso ella. Estoy confundida y soy nueva en todo esto. Sondeluz alz un dedo.

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se es el truco de la poltica, nia. A veces, aunque no puedes disimular quin eres y cmo te sientes realmente, puedes aprovecharte de ello. La gente recela de lo que no puede comprender y predecir. Mientras te sientas como un elemento impredecible en la corte, parecers una amenaza. Si tienes la habilidad de mostrarte como alguien que ellos comprendan, entonces empezars a encajar. Siri frunci el ceo. Tmame como ejemplo prosigui l. Soy un necio intil. Siempre lo he sido, desde que tengo memoria... que en realidad no es tanto tiempo. S cmo me considera la gente. Y lo potencio. Juego con eso. Entonces es mentira? Por supuesto que no. As es como soy. Sin embargo, me aseguro de que la gente nunca lo olvide. No se puede controlar todo. Pero si puedes controlar la consideracin en que te tiene la gente, entonces podrs encontrar un lugar en este embrollo. Y cuando lo tengas, podrs empezar a influir en las facciones. Si quieres. Yo rara vez lo hago porque es una lata. Siri lade la cabeza. Entonces sonri. Eres un buen hombre, Sondeluz. Lo supe incluso cuando te burlabas de m. No pretendes hacer ningn dao. Es parte de tu personaje? Por supuesto contest sonriendo. Pero no estoy seguro de qu es lo que convence a la gente para que confe en m. Lo eliminara si pudiera. Slo sirve para que la gente espere demasiado. T practica un poco lo que te he dicho. Lo mejor que tiene estar encerrado en esta hermosa prisin es que puedes hacer algo bueno, puedes cambiar las cosas. He visto a otros hacerlo. Gente que respetaba. Aunque no haya muchos de sos en la corte ltimamente. Muy bien. Lo har. Ests buscando algo... Lo noto. Y tiene que ver con los sacerdotes. No hagas demasiado ruido hasta que ests lista para golpear. Sbita y sorprendente, as es como tienes que ser. No quieras aparecer demasiado indefensa: la gente siempre sospecha del inocente. El truco es quedarte en la media. Tan lista como cualquiera. As, todos asumirn que pueden derrotarte con un poco de ventaja. Siri asinti. Parece filosofa idriana. Vinisteis de nosotros. O, tal vez, nosotros venimos de vosotros. Sea como sea, somos ms parecidos de lo que nos hacen parecer nuestros aspectos externos. Qu es la filosofa idriana de extrema sencillez excepto un medio de contraste con Hallandren? Todos esos blancos que usis? Eso os hace destacar a escala nacional. Actuis como nosotros, actuamos como vosotros, slo hacemos lo mismo de formas opuestas.

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Ella asinti lentamente. Sondeluz sonri.

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Oh, y una cosa ms. Por favor, no dependas demasiado de m. Lo digo en serio. No te ser de mucha ayuda. Si tus planes salen mal en el ltimo momento y corres peligro o te inquietas... no pienses en m. Te fallar. Eso lo prometo desde el fondo de mi corazn con absoluta sinceridad. Eres un hombre muy extrao. Producto de mi sociedad. Y como la mayor parte del tiempo mi sociedad consiste slo en m mismo, la culpa es de dios. Buen da, reina ma. Tras esas palabras, regres a su palco e hizo un gesto a sus sirvientas, que haban estado mirando preocupadas, para que finalmente se reunieran con ella.

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Captulo 28

La reunin est concertada, mi seora dijo Thame. Los hombres se muestran ansiosos. Tu trabajo en T'Telir est adquiriendo cada vez ms notoriedad. Vivenna no estaba segura de qu pensar al respecto. Bebi su zumo. El tibio lquido era adictivamente sabroso, aunque aoraba un poco de hielo idriano. Thame la mir con ansiedad. El bajo idriano era, segn las investigaciones de Denth, de fiar. Su historia de haberse visto obligado a una vida delictiva era un poco exagerada. Cumpla una funcin en la sociedad hallandrense: actuaba como enlace entre los obreros idrianos y los diversos elementos criminales. Al parecer, tambin era un patriota convencido, a pesar de que tenda a explotar a su propia gente, sobre todo a los recin llegados a la ciudad. Cuntos asistirn a la reunin? pregunt Vivenna, contemplando el trfico de la calle. Ms de cien, mi seora. Leales a nuestro rey, lo prometo. Y hombres influyentes todos ellos... para ser idrianos en T'Telir, claro est. Cosa que, segn Denth, significaba que eran hombres que tenan poder en la ciudad porque podan proporcionar trabajadores idrianos baratos y manejar la opinin de las masas idrianas sin privilegios. Eran hombres que, como Thame, vivan a expensas de los expatriados idrianos. Una extraa dualidad. Estos hombres tenan su valor entre una minora oprimida, pero sin dicha opresin careceran de poder. Como Lemex pens ella, que serva a mi padre, que incluso pareca respetarlo y amarlo, pero mientras tanto robaba todo el oro que poda. Se ech hacia atrs, vestida de blanco con una larga falda plisada que ondulaba con el viento. Dio un golpecito al borde de su copa, e inmediatamente un criado la rellen de zumo. Thame sonri, tomando zumo tambin, aunque pareca fuera de sitio en aquel caro restaurante. Cuntos crees que hay? Idrianos en la ciudad, quiero decir. Unos diez mil. Tantos?

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Hay problemas en las granjas. Thame se encogi de hombros. A veces es difcil vivir en esas montaas. Las cosechas fracasan y te quedas sin nada. El rey es dueo de tus tierras, as que no puedes venderlas. Y hay que pagar los prstamos... S, pero se puede hacer una peticin en caso de desastre. Ah, mi seora, pero la mayora de estos hombres viven a varias semanas de viaje del rey. Deben dejar a sus familias para hacer una peticin, cuando sus seres queridos pasarn hambre durante las semanas que tarde en llegar la comida de los almacenes del rey si tienen xito? Prefieren venir a T'Telir y buscar trabajo aqu, cargando en los muelles o recolectando flores en las plantaciones de la jungla. Es un trabajo duro pero seguro. Y al hacerlo as, traicionan a su pueblo. Pero quin era ella para juzgar? La Quinta Visin lo definira como arrogancia. Sentada all al fresco del patio de un restaurante, disfrutando de una agradable brisa y un caro zumo mientras otros hombres se esclavizaban para alimentar a sus familias. No tena ningn derecho a despreciar sus motivaciones. Los idrianos no deberan buscar trabajo en Hallandren. No le gustaba admitir ninguna culpa en su padre, pero su reino no era eficiente desde un punto de vista burocrtico. Consista en docenas de aldeas dispersas con pobres carreteras a menudo bloqueadas por las nieves o los desprendimientos de rocas. Adems, se vea obligado a invertir cuantiosos recursos en el ejrcito, en previsin de un ataque de Hallandren. Tena un trabajo difcil. Era eso una buena excusa para la pobreza de su pueblo que se vea olvidado a huir de su patria? Cuanto ms escuchaba y aprenda, ms adverta que muchos idrianos nunca haban conocido la vida idlica que ella haba vivido en su hermoso valle en las montaas. La reunin ser dentro de tres das, mi seora dijo Thame. Algunos de estos hombres vacilan despus de Vahr y su fracaso, pero te escucharn. Estar all. Gracias. Thame se levant, hizo una reverencia (a pesar de que ella le haba pedido que no atrajera la atencin sobre su persona) y se retir. Vivenna permaneci sentada, bebiendo su zumo. Percibi a Denth antes de que llegara Sabes qu me interesa? dijo l, ocupando el asiento que Thame haba dejado libre. Qu?

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La gente contest, golpeando una copa vaca y llamando la atencin del mozo. Me interesa la gente. Sobre todo la gente que no acta como se supone que debe actuar. La gente que me sorprende. Espero que no ests hablando de Thame dijo Vivenna, alzando una ceja. l neg con la cabeza. Estoy hablando de ti, princesa. No hace mucho, no importaba qu o a quin miraras, tenas una expresin de tranquilo disgusto en los ojos. Lo has perdido. Ests empezando a encajar. Entonces eso es un problema, Denth. No quiero encajar. Odio Hallandren. Parece que ese zumo s te gusta. Vivenna lo apart a un lado. Tienes razn. No debera beberlo. Si t lo dices replic Denth, encogindose de hombros. Ahora bien, si le preguntaras a un mercenario (cosa que, naturalmente, nadie hace nunca), podra responder que es bueno que empieces a actuar como si fueras hallandrense. Cuanto menos destaques, menos probable ser que la gente te relacione con esa princesa idriana que se esconde en la ciudad. Mira a tu amigo Parlin. Parece un idiota con esos colores brillantes dijo ella, mirando hacia la calle, donde Joyas y l charlaban mientras vigilaban. S? O parece nativo de Hallandren? Vacilaras si estuvieras en la jungla y lo vieras ponerse la piel de una bestia, o quizs envolverse en una capa del color de las hojas cadas? Ella volvi a mirar. Parlin estaba apoyado en la pared de un edificio, igual que hacan los matones de la ciudad que haba por todas partes. Los dos encajis mejor que antes dijo Denth. Estis aprendiendo. Vivenna agach la cabeza. Algunas cosas en su nueva vida empezaban a parecerle naturales, en efecto. Las incursiones, por ejemplo, se volvan cada vez ms fciles. Tambin se estaba acostumbrando a moverse con las multitudes y a ser consciente de su clandestinidad. Dos meses antes se habra opuesto, indignada, a tratar con un hombre cmo Denth, simplemente por su profesin. Le pareca difcil reconciliarse con algunos de estos cambios. Cada vez le costaba ms comprenderse a s misma, y decidir qu crea. Aunque tal vez querras empezar a usar pantalones dijo Denth, mirando el vestido de Vivenna. Ella frunci el ceo y alz la cabeza.

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Es slo una sugerencia se excus l, y bebi un poco de zumo. No te gustan las faldas cortas hallandrenses, pero las nicas ropas decentes que podemos comprarte son de procedencia extranjera, y son caras. Eso significa que tenemos que acudir a restaurantes caros, para no destacar. Y que tienes que mostrar toda esta terrible ostentacin. Los pantalones, sin embargo, son discretos y baratos. No son discretos. Al menos no ensean las rodillas. No importa. Denth se encogi de hombros. Slo daba mi opinin. Vivenna apart la mirada y suspir. Agradezco el consejo, Denth. De verdad. Slo estoy... confusa por muchas cosas de mi vida ltimamente. El mundo es un lugar confuso. Eso es lo que lo hace divertido. Los hombres que nos ayudan dirigen a los idrianos de la ciudad, pero al mismo tiempo los explotan. Lemex le robaba a mi padre pero segua trabajando por los intereses de mi pas. Y aqu estoy yo, llevando un vestido de precio inasequible y bebiendo zumo caro mientras mi hermana sufre los abusos de un horrible dictador y esta ciudad hermosa y horrible se prepara para una guerra contra mi patria. Denth se reclin en su silla y contempl las multitudes que transitaban con sus colores hermosos y a la vez terribles. Las motivaciones de los hombres nunca tienen sentido. Y, sin embargo, lo tienen siempre. Ahora mismo, el que no tiene sentido eres t. Denth sonri. Lo que intento decir es que no se comprende a un hombre hasta que se entiende qu le lleva a hacer lo que hace. Cada hombre es el hroe de su propia historia, princesa. Los asesinos no creen tener la culpa de lo que hacen. Los ladrones piensan que se merecen el dinero que roban. Los dictadores creen tener el derecho, por el bien de su pueblo y su nacin, de hacer todo lo que se les antoje. Guard silencio y sacudi la cabeza. Creo que incluso Vasher se ve a s mismo como un hroe. La verdad es que la mayora de la gente que hace lo que llamaramos el mal, lo hace por lo que considera buenas razones. Slo los mercenarios tienen sentido. Nosotros hacemos aquello para lo que nos pagan. Ya est. Tal vez por eso la gente nos desprecia. Somos los nicos que no fingimos tener motivos superiores.

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Hizo una pausa y la mir a los ojos. En cierto modo, somos los hombres ms honrados que conocers jams. Los dos guardaron silencio, mientras una riada de colores destellantes pasaba por la calle. Alguien se acerc a la mesa. As es dijo Tonk Fah, pero has olvidado mencionar que, adems de honrados, tambin somos listos. Y guapos. Eso no hace falta decirlo. Vivenna se volvi. Tonk Fah haba estado vigilando discretamente, dispuesto a intervenir si era necesario. Le estaban dejando tomar la iniciativa en algunos encuentros. Honrados, tal vez dijo Vivenna, pero desde luego espero que no seis los hombres ms guapos que vaya a conocer. Bien, nos vamos? Primero acbate ese zumo tan caro ironiz Denth. Vivenna mir la copa. El zumo estaba muy bueno. Sintindose culpable, la apur. Sera un pecado malgastarlo, pens. Se levant y sali del restaurante, mientras a Denth, que ahora manejaba casi todo el dinero, pagaba la cuenta. En la calle, se les uni Clod, que tena rdenes de acudir si ella gritaba pidiendo ayuda. Ella se dio la vuelta para mirar a Tonk Fah y Denth. Tonks dijo. Dnde est tu mono? El suspir. Los monos son aburridos. Ella puso los ojos en blanco. Has perdido otro? Denth se ech a rer. Acostmbrate, princesa. De todos los milagros felices del universo, uno de los ms grandes es que Tonks nunca ha engendrado un hijo. Probablemente lo perdera antes de que pasara una semana. Ella sacudi la cabeza. Tal vez tenga razn. La prxima cita es en el jardn D'Denir, no? Denth asinti. Vamos dijo ella, echando a andar calle abajo. Los dems la siguieron, recogiendo a Parlin y Joyas por el camino. Vivenna no esper a que Clod se abriera paso entre la multitud. Cuanto menos dependiera del sinvida, mejor. Moverse por las calles no era en realidad muy difcil. Haba cierto arte en ello: te movas con la multitud, en vez de intentar nadar contra ella. Poco despus, con la princesa en

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cabeza, el grupo desemboc en la amplia extensin de hierba que era el jardn D'Denir. Como la plaza donde las calles se encontraban, el lugar era un espacio verde emplazado entre los edificios y los colores. Sin embargo, all ninguna flor ni rbol rompa el paisaje, ni la gente bulla. Era un lugar ms reverente. Y estaba lleno de estatuas. Centenares de ellas. Se parecan mucho a los otros D'Denir de la ciudad, con sus cuerpos enormes y sus poses heroicas, muchas con ropas o atuendos de colores. Eran las estatuas ms antiguas que haba visto, la piedra erosionada por aos de frecuentes lluvias. Constituan el ltimo regalo de Dalapaz el Bendito. Las estatuas se haban alzado como memorial de los cados en la Multiguerra. Un monumento y una advertencia. Eso decan las leyendas. Vivenna no poda dejar de pensar que si la gente honrara realmente a los cados, no vestiran a las estatuas con ropas tan ridculas. Con todo, el lugar era ms apacible que la mayora en T'Telir. Baj las escalinatas hasta el jardn, y deambul entre las silenciosas figuras de piedra. Denth la alcanz. Recuerdas a quines vamos a ver? Ella asinti. Falsificadores. l la mir. Quieres seguir adelante o no? Denth, durante estos meses he conocido a ladrones, asesinos y, an peor, mercenarios. Creo que podr tratar con un par de flacos escribas. El sacudi la cabeza. stos son los hombres que venden los documentos, no los escribas que hacen el trabajo. No conocers a hombres ms peligrosos que los falsificadores. Dentro de la burocracia hallandrense, pueden hacer que cualquier cosa parezca legal poniendo los documentos adecuados en los lugares adecuados. Vivenna asinti. Recuerdas qu tienes que encargarles? pregunt Denth. Pues claro que s. Este plan concreto fue idea ma, recuerdas? Slo comprobaba. Te preocupa que meta la pata, verdad? l se encogi de hombros. T eres la jefa de este pequeo ejrcito, princesa. Yo slo soy el tipo que limpia el suelo despus. La mir. Detesto limpiar sangre.

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Oh, por favor dijo ella, avivando el paso y dejndolo atrs. Pudo orlo comentar algo con Tonk Fah. Mala metfora? pregunt Denth. No respondi el otro. Haba sangre. Eso lo convierte en una buena metfora. Creo que carece de poesa. Encuentra algo que rime con sangre, pues sugiri Tonk Fah. Vacil. Hambre? Uh... Enjambre? Son cultos para ser un par de hampones, pens ella. No tuvo que ir muy lejos para localizar a los dos hombres. Esperaban junto al lugar acordado, una gran estatua de D'Denir con un hacha erosionada. El grupo merendaba y charlaba, la imagen misma de la inocencia. Vivenna redujo el paso. Son ellos susurr Denth. Sentmonos junto al D'Denir frente a ellos. Joyas, Clod y Parlin quedaron atrs mientras Tonk Fah se apartaba para vigilar el permetro. Vivenna y Denth se acercaron a la estatua. l tendi un manta en el suelo y se qued de pie a un lado, como si fuera un criado. Uno de los hombres mir a Vivenna y asinti. Los dems continuaron comiendo. La costumbre de los bajos fondos de Hallandren de trabajar a plena luz del da segua poniendo nerviosa a Vivenna, pero supona que tena ventajas en vez de hacerlo de noche. Quieres encargar un trabajo? le pregunt el falsificador con discrecin para que slo ella pudiera orlo. Casi pareca parte de su conversacin con sus amigos. S respondi Vivenna. Tienes dinero? Puedo pagar. Eres la princesa de la que habla todo el mundo? Ella vacil, advirtiendo que Denth llevaba con disimulo la mano al pomo de su espada. S. Bien. La realeza siempre sabe aparselas. Qu deseas? Cartas. Quiero que parezcan correspondencia entre ciertos miembros del clero de Hallandren y el rey de Idris. Han de tener sellos oficiales y firmas convincentes. Difcil dijo el hombre.

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Vivenna sac algo del bolsillo de su vestido. Tengo una carta escrita de puo y letra por el rey Dedelin. Tiene su sello en el lacre, y la firma al pie. El hombre pareci intrigado, aunque ella slo poda verlo de perfil. Eso cambia documentos? las cosas. Qu quieres que demuestren esos

Que esos sacerdotes concretos son corruptos. Tengo una lista en esta hoja. Quiero que parezca que han estado extorsionando a Idris desde hace aos, obligando a nuestro rey a pagar grandes sumas y hacer promesas extremas para impedir la guerra. Quiero que demostris que Idris no quiere la guerra y que los sacerdotes son hipcritas. El hombre asinti. Eso es todo? S. Puede hacerse. Estaremos en contacto. explicaciones estn en el dorso del papel? Como pedisteis. El grupo de hombres se levant y un criado empez a recoger los restos de la comida. Al hacerlo, dej volar al viento una servilleta, luego corri a cogerla y agarr de paso el papel de Vivenna. Entonces se marcharon. Bien? pregunt la princesa, alzando la cabeza. Bien asinti Denth. Te ests convirtiendo en una experta. Vivenna sonri, sentada en su manta. El siguiente encuentro era con un grupo de ladrones que haban robado, a peticin de ellos, diversos artculos de las oficinas de guerra del edificio burocrtico de Hallandren. Los documentos en s eran de poca importancia, pero su ausencia causara confusin y frustracin. La cita no tendra lugar hasta dentro de unas horas, lo que significaba que Vivenna podra pasar algn tiempo relajndose en el jardn, lejos de los colores innaturales de la ciudad. Denth pareci advertir su deseo y se sent, apoyndose contra el lado del pedestal de la estatua. Vivenna vio que Parlin volva a hablar con Joyas. Denth tena razn: aunque sus ropas a ella le parecan ridculas, eso se deba a que lo vea como idriano. Mirndolo de manera ms objetiva, comprendi que encajaba perfectamente con los otros jvenes de la ciudad. Est bien para l pens. Puede vestirse como quiera: no tiene que preocuparse por el escote ni la longitud de la falda. Joyas se rio. Fue casi un bufido, aunque con cierta alegra. Vivenna se volvi y vio que Joyas miraba a Parlin, que tena una sonrisa avergonzada en el rostro. Sin duda, el mozo haba dicho algo equivocado, pero no saba Las instrucciones y

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qu. Vivenna lo conoca lo suficiente para descifrar su expresin: slo sonreira y seguira adelante. Joyas le vio la cara y volvi a rerse. Vivenna apret los dientes. Debera enviarlo de vuelta a Idris dijo. Denth se volvi a mirarla. Qu pasa? Parlin. Envi de regreso a mis dems escoltas. Tendra que haberlo enviado a l tambin. Aqu no cumple ninguna funcin. Es rpido adaptndose a las situaciones dijo Denth. Y fiable. Suficiente motivo para conservarlo. Es un necio. Tiene problemas para comprender la mitad de las cosas que pasan. No tiene la inteligencia de un sabio, cierto, pero parece saber de manera instintiva cmo encajar con el entorno. Adems, no todos podemos ser genios como t. Ella lo mir. Y eso qu quiere decir? Que no deberas dejar que tu cabello cambie de color en pblico, princesa. Vivenna se sobresalt: su pelo haba cambiado de un tranquilo y calmado negro al rojo de la frustracin. Seor de los Colores! Antes era muy buena controlndolo. Qu me est pasando? No te preocupes aadi Denth. Joyas no tiene ningn inters en tu amigo. Te lo prometo. Ella hizo una mueca. Por qu debera importarme Parlin? Oh, no s. Tal vez porque l y t habis estado prcticamente prometidos desde que erais nios? Eso es falso. Me prometieron al rey-dios antes de nacer! Pero tu padre siempre dese que pudieras casarte con el hijo de su mejor amigo contest Denth. Al menos, eso dice Parlin. La mir con una sonrisa picara. Ese muchacho habla demasiado. Lo cierto es que es bastante callado. Hay que insistir para sonsacarle dos frases seguidas. Sea como sea, Joyas tiene otra relacin. As que deja de preocuparte. No estoy preocupada. Y no me interesa Parlin.

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Por supuesto que no.

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Vivenna abri la boca para replicar, pero advirti que Tonk Fah se acercaba y no quera que se uniera tambin a la discusin. Cerr la boca cuando el grueso mercenario lleg. Calambre dijo. Qu? Rima con sangre. Ahora puedes ser potico. Calambre de sangre. Es una bonita imagen. Mucho mejor que palangre. Ah, ya veo dijo Denth. Tonk Fah. S? Eres un idiota. Gracias. Vivenna ech a caminar entre las estatuas, estudindolas, aunque slo fuera como alternativa a tener que ver a Parlin y Joyas. Tonk Fah y Denth la siguieron a una distancia prudencial, ojo avizor. Haba belleza en las estatuas. No eran como las otras que haba en T'Telir, con sus pinturas chillonas, sus edificios coloridos y sus ropajes exagerados. Los D'Denir eran slidos bloques que haban envejecido con dignidad. Los hallandrenses, naturalmente, hacan todo lo posible para afearlas con los pauelos, sombreros y otras piezas de colores que ataban a los memoriales de piedra. Por fortuna, en ese jardn haba demasiadas para decorarlas todas. Se alzaban, como guardianes, de algn modo ms slidas que gran parte de la ciudad. La mayora contemplaban el cielo o miraban al frente. Cada una era diferente, cada pose distinta, cada rostro nico. Deban haber tardado dcadas en crearlas todas, pens. Tal vez por eso los hallandrenses eran tan aficionados al arte. Era un lugar repleto de contradicciones. Guerreros para representar la paz. Idrianos que se protegan y se explotaban unos a otros al mismo tiempo. Mercenarios que parecan contarse entre los mejores hombres que Vivenna haba conocido. Colores brillantes que creaban una especie de uniformidad. Y, por encima de todo, el aliento biocromtico. Era explotador y, sin embargo, las personas como Joyas consideraban que renunciar a su aliento era un privilegio. Contradicciones. La cuestin era: podra ella misma, Vivenna, convertirse en otra contradiccin? Una persona que ceda sus creencias para que fueran conservadas? Los alientos eran maravillosos. Era algo ms que slo la belleza o la habilidad de or cambios en el sonido y sentir intrnsecamente los distintos tonos de color. Era an ms que la habilidad de sentir la vida a su alrededor. Ms que los sonidos del viento y la gente hablando, o su

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capacidad para sentir su camino a travs de un grupo de personas y moverse fcilmente con los movimientos de una multitud. Era una conexin. Senta cercano el mundo a su alrededor. Incluso las cosas inanimadas como la ropa o las ramas cadas parecan cercanas. Estaban muertas, pero parecan ansiar de nuevo vida. Ella podra drsela. Recordaban la vida y ella poda despertar esos recuerdos. Pero de qu servira salvar a su pueblo si se perda a s misma? Denth no parece perdido pens. Los otros mercenarios y l pueden separar lo que creen de lo que se ven obligados a hacer. En su opinin, por eso pensaba que la gente tena en baja estima a los mercenarios. Si separabas la creencia de la accin, entonces estabas en terreno peligroso. No decidi. Nada de despertar para m. El aliento permanecera intacto, sin decantar. Si la tentaba demasiado, lo dara todo a alguien que no tuviera ninguno. Y se convertira en una apagada.

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Captulo 29

Hblame de las montaas, escribi Susebron. Siri sonri. Las montaas? Por favor, insisti, l, sentado en su silln junto a la cama. Ella yaca de costado, su enrevesado vestido era demasiado caluroso para esa noche, as que estaba sentada en ropa interior y una sbana por encima, apoyada sobre un codo para leer lo que l escriba. El fuego chisporroteaba. No s qu decirte. O sea, las montaas no son sorprendentes como las maravillas que tenis en T'Telir. Tenis tantos colores, tanta variedad... Creo que las rocas que brotan del suelo y se alzan cientos de metros de altura cuentan como maravilla. Supongo. Era lo que ms me gustaba en Idris... Sin embargo, para alguien como t, probablemente seran aburridas. Ms aburridas que estar sentado en el mismo palacio todos los das, sin poder salir, sin poder hablar, dejando que me vistan y mimen? De acuerdo, t ganas. Hblame de ellas, por favor. Su letra se estaba volviendo muy buena. Adems, cuanto ms escriba, ms pareca comprender. Ella deseaba poder encontrarle libros que leyera; sospechaba que los absorbera rpidamente, y se volvera tan instruido como cualquiera de los eruditos que haban intentado ser sus maestros all en Idris. Sin embargo, l slo contaba con Siri. Pareca apreciar lo que le daba, pero eso era probablemente slo porque no saba lo ignorante que ella era. Sospecho que mis tutores se partiran de risa si supieran cunto lamento haberlos ignorado, pens la reina. Las montaas son enormes dijo. En realidad no se pueden comprender desde aqu, desde los llanos. Es vindolas como sabes lo insignificante que es de verdad la gente. Quiero decir, no importa cunto trabajemos y construyamos, nunca podremos levantar nada tan alto como una montaa... Son rocas, como dijiste, pero no carecen de vida. Son

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verdes, tan verdes como vuestras junglas. Pero es un verde distinto. He odo a algunos mercaderes viajeros quejarse de que las montaas te cortan la visin, pero creo que puedes ver ms. Te permiten verla superficie de la tierra a medida que se extiende hacia arriba, hacia los dominios de Austre en el cielo. l vacil. Austre? Siri se ruboriz y su pelo enrojeci. Lo siento. Probablemente no debera hablar de otros dioses delante de ti. Otros dioses? Como los de la corte? No. Austre es el dios idriano. Comprendo escribi Susebron. Es muy apuesto? Siri se ech a rer. No, no comprendes. No es un retornado, como t o Sondeluz. Es... bueno, no s. Los sacerdotes no te explicaron las otras religiones? Otras religiones? Claro. Quiero decir, no todo el mundo adora a los retornados. Los idrianos como yo adoran a Austre, y la gente de Phan Kahl, como Dedos Azules... bueno, no s a qu adoran realmente, pero no es a vosotros. Qu extrao. Si vuestros dioses no son Retornados, entonces qu son? No son dioses. Es slo uno. Lo llamamos Austre. Los hallandrenses solan adorarlo tambin antes... Estuvo a punto de decir antes de volverse herejes. Antes de que llegara Dalapaz y decidieran adorar a los retornados. Pero quin es ese Austre? No es una persona. Es ms bien una fuerza. Ya sabes, el ser que vigila a toda la gente, que castiga a quienes no hacen lo que est bien y bendice a los que son dignos. Has visto a esa criatura? Siri se ech a rer. Por supuesto que no. No se puede ver a Austre. Susebron la mir frunciendo el ceo. Lo s. Debe parecerte una tontera. Pero bueno, nosotros sabemos que est ah. Cuando veo algo hermoso en la naturaleza, cuando contemplo las montaas, con sus flores silvestres creciendo en pautas que de algn modo son mejores que las que podra haber plantado el

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hombre... lo s. La belleza es real. Eso es lo que me recuerda a Austre. Adems, tenemos a los retornados, incluyendo al Primer Retornado, Vo. l tena las Cinco Visiones antes de morir, y deban proceder de alguna parte. Pero no creis en el culto a los Retornados? Siri se encogi de hombros. No lo he decidido todava. Mi pueblo predica contra ello. No les gusta la forma en que Hallandren entiende la religin. l permaneci en silencio durante largo rato. Entonces... no te gusta la gente como yo? Qu? Pues claro que me gustas! Eres muy dulce! l frunci el ceo y escribi: No creo que se suponga que los reyesdioses sean dulces. Muy bien dijo ella, poniendo los ojos en blanco. Eres terrible y poderoso. Asombroso y divino. Y dulce. Mucho mejor escribi l, sonriendo. Me gustara mucho conocer a ese Austre. Te presentar a algunos monjes alguna vez. Deberan poder ayudarte con eso. Ahora te ests burlando de m. Siri sonri mientras l la miraba. No haba dolor en sus ojos. No pareca importarle la burla; de hecho, pareca encontrarla interesante. Le gustaba intentar captar cundo ella hablaba en serio y cundo no. l volvi a bajar la mirada. Sin embargo, ms que conocer a este dios, me gustara ver las montaas. Parece que las quieres mucho. As es contest Siri. Haba pasado mucho tiempo sin pensar en Idris. Pero ahora que l la mencionaba, record la fresca y libre sensacin de los prados por los que haba corrido no haca mucho tiempo. La nitidez del aire helado, algo que sospechaba no se podra encontrar nunca en Hallandren. Las plantas de la Corte de los Dioses eran cultivadas, atendidas y recortadas a la perfeccin. Eran hermosas, pero los campos silvestres de su patria tenan su propia caracterstica especial. Susebron volvi a escribir. Sospecho que las montaas son preciosas, como has dicho. Sin embargo, creo que lo ms hermoso de ellas ya ha venido a m. Siri se sobresalt y se ruboriz. l pareca tan franco que ni siquiera se le vea cohibido o tmido por el osado piropo.

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Susebron! Tienes el corazn de un seductor. Seductor? Slo digo lo que veo. No hay nada tan maravilloso como t, ni siquiera en mi propia corte. Las montaas deben de ser realmente especiales, para producir tanta belleza. Ves? Ahora has ido demasiado lejos. He visto a las diosas de tu corte. Son muchsimo ms hermosas que yo. La belleza no es slo el aspecto que tiene una persona. Mi madre me ense eso. Los viajeros de mi libro de cuentos no deben considerar fea a la anciana, pues podra ser por dentro una hermosa diosa. Esto no es un cuento, Susebron. S que lo es. Todos esos cuentos son slo historias contadas por gente que vivi antes que nosotros. Lo que dicen sobre la humanidad es cierto. He observado y he visto cmo acta la gente. Borr y continu. Es extrao, para m, interpretar estas cosas, pues no veo como los hombres normales. Soy el rey-dios. A mis ojos, todo tiene la misma belleza. Siri frunci el ceo. No comprendo. Tengo millares de alientos. Es difcil ver como ve la gente: slo a travs de las historias de mi madre puedo ver su forma de ser. Todos los colores son belleza a mis ojos. Cuando los dems miran a las personas, una puede parecerles a veces ms hermosa que otra. Para m no es as. Yo slo veo el color. Los ricos y maravillosos colores que componen todas las cosas y les dan vida. No puedo concentrarme slo en el rostro, como hacen muchos. Veo la chispa de los ojos, el sonrosado de las mejillas, los tonos de la piel... incluso cada pequea imperfeccin muestra algo peculiar. Todas las personas son maravillosas. Borr. Y por eso, cuando hablo de belleza, debo hablar de otras cosas aparte de estos colores. Y t eres diferente. No s cmo describirlo. Alz la cabeza y de pronto Siri fue consciente de lo cerca que estaban el uno del otro. Ella, slo con su ropa interior, con la fina sbana cubrindola. l, alto y ancho, brillando con un alma que haca que los colores de las sbanas se expandieran como la luz a travs de un prisma. Susebron sonri a la luz de la chimenea. Oh, cielos... pens ella. Esto es peligroso. Se aclar la garganta y se incorpor, ruborizndose todava ms. Bien. Humm, s. Muy bonito. Gracias.

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l la mir. Ojal pudiera permitirte volver a tu casa, para ver de nuevo tus montaas. Tal vez podra explicarle esto a los sacerdotes. Ella palideci. No creo que sea buena idea decirles que sabes leer. Podra usar la letra de los artesanos. Es muy difcil de escribir, pero me la ensearon para que pudiera comunicarme con ellos, si lo necesitaba. Es igual. Decirles que quieres enviarme a casa podra dar a entender que has estado hablando conmigo. l dej de escribir unos instantes. Tal vez eso sera buena cosa. Susebron, estn planeando matarte. No tienes pruebas de eso. Bueno, es sospechoso, al menos. Los dos ltimos reyes-dioses murieron a los pocos meses de engendrar un heredero. Eres demasiado desconfiada. Te digo que mis sacerdotes son buenas personas. Ella lo mir a los ojos. Excepto cuando me quitaron la lengua, admiti l. Y al mantenerte encerrado, y no decirte nada. Mira, aunque no estn planeando matarte, saben cosas que no te dicen. Tal vez es algo que tiene que ver con la biocroma, algo que te hace morir cuando llega el heredero. Siri frunci el ceo, y se ech hacia atrs. Podra ser eso?, se pregunt de repente. Susebron, cmo transmites tus alientos? l vacil. No lo s. Yo... no s mucho al respecto. Yo tampoco. Pueden quitrtelo? Drselo a tu hijo? Y si eso te mata? No haran eso. Pero tal vez sea posible. Y tal vez eso es lo que pasa. Por eso tener un hijo es tan peligroso! Tienen que crear a un nuevo rey-dios y matarte para hacerlo. l permaneci sentado con la pizarra en el regazo, y luego sacudi la cabeza y escribi: Soy un dios. No me dan alientos, nazco con ellos. No insisti Siri. Dedos Azules me dijo que llevis recolectndolos siglos. Que cada rey-dios recibe dos alientos por semana, en vez de uno, para ampliar sus reservas. Lo cierto es que algunas semanas recibo tres o cuatro, admiti l.

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Pero slo necesitas uno a la semana para sobrevivir. S. Y no pueden dejar que esa riqueza muera contigo! Le tienen demasiado miedo para dejarte utilizarlo, pero tampoco pueden permitirse perderlo. As, cuando nace un nuevo nio, toman el aliento del rey antiguo, matndolo, y se lo dan al nuevo. Pero los Retornados no pueden usar su aliento para despertar. As que mi tesoro de alientos es intil. Esto la hizo dudar. Haba odo eso. Se refiere eso slo al aliento con el que naces, o incluye los alientos extra que se han aadido? No lo s. Apuesto a que podras usar esos alientos extra si quisieras. Si no, por qu quitarte la lengua? Quiz no puedas acceder y usar ese aliento que caracteriza a los retornados, pero tienes miles y miles de alientos de sobra. Susebron reflexion unos instantes. Luego se levant y se acerc a la ventana. Contempl la oscuridad ms all. Siri frunci el ceo, recogi la pizarra y cruz la habitacin. Se acerc vacilante, vestida slo con su ropa interior. Susebron? l continu mirando por la ventana. Ella se puso a su lado, cuidando de no tocarlo, y se asom tambin. Luces de colores chispeaban en la ciudad ms all del muro de la Corte de los Dioses. Ms all estaba la oscuridad. El mar tranquilo. Por favor dijo ella, colocndole la pizarra en las manos. Qu ocurre? l vacil, pero acept la pizarra. Lo siento escribi. No quiero parecer petulante. Es porque sigo desafiando a tus sacerdotes? No. Tienes teoras interesantes, pero creo que slo son suposiciones. No sabes si los sacerdotes planean lo que dices. Eso no me molesta. Qu es, entonces? l borr la pizarra con la manga de su tnica. No crees que los Retornados sean divinos. Cre que ya habamos hablado de eso. Lo hemos hecho. Sin embargo, ahora me doy cuenta de que ste es el motivo de que me trates as. Eres diferente porque no crees en mi divinidad. Es ese el nico motivo por el que te encuentro interesante? Y,

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si no crees, eso me entristece. Porque un dios es quien soy, y lo que soy, y si no crees en ello, me hace pensar que no me comprendes. Hizo una pausa. S. Suena petulante. Lo siento. Ella sonri y, vacilante, le toc el brazo. l se qued inmvil, baj la mirada, pero no retrocedi como sola. As que ella se apoy contra su brazo. No tengo que creer en ti para comprenderte. Yo dira que es la gente que te adora quien no te comprende. No pueden acercarse a ti, ver quin eres realmente. Estn demasiado concentrados en el aura y la divinidad. El no respondi. Y no soy diferente porque no crea en ti. Hay mucha gente en palacio que no cree. Dedos Azules, algunas de las criadas que visten de marrn, otros escribas. Te sirven tan reverentemente como los sacerdotes. Yo slo soy... bueno, del tipo irreverente. Tampoco le haca caso a mi padre ni a los monjes all en casa. Tal vez eso es lo que necesitas. Alguien que est dispuesto a mirar ms all de tu divinidad y se preocupe por conocerte. l asinti lentamente. Es un consuelo escribi. Aunque es muy extrao ser un dios que tiene una esposa que no cree en l. Esposa, pens Siri. A veces era difcil tomar conciencia de ello. Bueno, creo que a todos los hombres les vendra bien tener una esposa que no est tan arrobada con l como todo el mundo. Alguien tiene que mantenerte humilde. La humildad es contraria a la deidad. Como la dulzura? pregunt ella. Susebron se rio. S, algo as. Solt la pizarra. Entonces, vacilante, un poco asustado, rode con un brazo los hombros de ella, atrayndola mientras contemplaban por la ventana las luces de una ciudad llena de colores, incluso de noche. *** Cadveres. Cuatro. Yacan en el suelo, la sangre de un extrao tono oscuro manchando la hierba. Era el da posterior a la visita de Vivenna al jardn de D'Denir para reunirse con los falsificadores. El sol brillaba con fuerza sobre la aturdida multitud. Los silenciosos D'Denir esperaban en filas tras ellas, soldados de piedra que no marcharan nunca. Slo ellos haban visto morir a los cuatro hombres. La gente murmuraba comentarios, esperando a que la guardia de la ciudad terminara su inspeccin. Denth haba trado rpidamente a

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Vivenna, antes de que retiraran los cadveres. Lo haba hecho a solicitud suya. Ahora deseaba no haberlo pedido nunca. A sus ojos amplificados, los colores de la sangre sobre la hierba eran sumamente intensos. Rojo y verde. Casi era violeta en combinacin. Vivenna contempl los cadveres, experimentando una extraa sensacin de desconexin. Color. Era muy extrao ver los colores de la piel palidecida. Poda notar la diferencia, la diferencia intrnseca, entre la piel viva y la piel muerta. sta era diez tonos ms blanca que la piel viva. La causa era la sangre que ya no flua por las venas. Era casi como... como si la sangre fuera el color, vaciada de su recipiente: la pintura de una vida humana descuidadamente derramada, dejando el lienzo vaco. Apart la mirada. Lo ves?dijo Denth, a su lado. Ella asinti en silencio. Preguntaste por l. Bien, esto es lo que hace. Por eso estamos tan preocupados. Mira esas heridas. Ella se volvi. A la creciente luz de la maana, pudo ver algo que no haba advertido antes. La piel alrededor de las heridas de espada haba perdido completamente el color. Las heridas en s tenan un oscuro reborde negro. Como si hubieran sido infectadas por una terrible enfermedad. Se volvi hacia Denth. Vmonos dijo l, alejndola de la multitud mientras los guardias empezaban por fin a dispersar a los curiosos. Quines eran? pregunt ella en voz baja. Denth mir al frente. Una banda de ladrones. Trabaj con ellos. Crees que puede intentarlo con nosotros? No estoy seguro. Probablemente podra encontrarnos si quisiera. No lo s. Tonk Fah se acerc mientras pasaban entre las estatuas de D'Denir. Joyas y Clod estn en alerta dijo. Ninguno de nosotros lo ha visto por ninguna parte. Qu le ha pasado a la piel de esos hombres? pregunt Vivenna. Es esa espada suya gru Denth. Tenemos que encontrar un modo de hacerle frente, Tonks. Tarde o temprano, acabaremos enfrentndonos a l. Lo presiento.

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Qu pasa con la espada? pregunt la princesa. Y cmo absorbi el color de sus pieles? Tendremos que robarla, Denth dijo Tonk Fah, frotndose la barbilla mientras Joyas y Clod los rodeaban, formando un crculo protector ahora que se unan a la riada humana de la calle. Robar la espada? dijo Denth. No pienso ni tocarla! No; tenemos que obligarlo a usarla. Desenvainarla. No podr mantenerla desenvainada mucho tiempo. Despus de eso, podremos acabar con l fcilmente. Yo mismo lo matar. Derrot a Arsteel le record Joyas en voz baja. Denth se detuvo. No derrot a Arsteel! No en un duelo, al menos. Vasher no utiliz la espada dijo Joyas. No haba ninguna negrura en las heridas de Arsteel. Entonces Vasher us un truco! Una emboscada. Cmplices. Algo. Vasher no es ningn duelista. Vivenna se dej llevar, pensando en aquellos cadveres. Denth y los dems haban hablado de las muertes que este Vasher estaba causando. Ella haba querido verlas. Bien, ahora lo haba hecho. Y se senta perturbada. Inquieta y... Frunci el sueo, sintiendo un leve resquemor. Alguien con gran cantidad de aliento la estaba mirando. *** Eh! dijo Sangre Nocturna. Es Vara Treledees! Deberamos hablar con l. Se alegrar de verme. Vasher se alzaba en lo alto del edificio. No le importaba que lo vieran. Rara vez lo haca. Un flujo interminable de gente pasaba por la colorida calle. Vara Treledees (Denth, como se haca llamar ahora) caminaba entre ellos con su equipo. La mujer, Joyas. Tonk Fah, como siempre. La ignorante princesa. Y la abominacin. Est aqu Shashara? pregunt la espada, su neblinosa voz masculina llena de excitacin. Tenemos que verla! Estar preocupada por m. Matamos a Shashara hace mucho tiempo, Sangre Nocturna dijo Vasher. Igual que matamos a Arsteel. E igual que acabaremos por matar a Denth, pens.

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Como de costumbre, Sangre Nocturna se neg a reconocer la muerte de Shashara. Ella me forj, ya sabes dijo. Me forj para destruir las cosas que eran malignas. Soy bastante bueno en ello. Creo que estara muy orgullosa de m. Deberamos ir a hablar con ella. Mostrarle lo bien que hago mi trabajo. Lo haces bien susurr Vasher. Demasiado bien. Sangre Nocturna empez a tararear en voz baja, complacida por el halago. Vasher, sin embargo, se concentr en la princesa, que caminaba con su vestido extico, destacando como un copo de nieve en el calor tropical. Tendra que hacer algo al respecto. Por su causa, muchas cosas se estaban viniendo abajo. Los planes se derrumbaban como cajas mal apiladas, creando un tumulto con su colapso. No saba dnde la haba encontrado Denth ni cmo la controlaba. Sin embargo, Vasher se sinti tentado de saltar desde lo alto del edificio y dejar que Sangre Nocturna se encargara de ella. Las muertes de la noche anterior haban atrado demasiada atencin. Sangre Nocturna tena razn. Vasher no era bueno husmeando. Los rumores sobre l corran por toda la ciudad. Eso era bueno y malo. Ms tarde me ocupare de ti pens, dando la espalda a la tonta muchacha y su squito de mercenarios. Ms tarde.

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Captulo 30

Sondeluz! exclam Encendedora, los brazos en jarras. En nombre de los Tonos Iridiscentes, qu ests haciendo? Sondeluz la ignor, y continu aplicando sus manos al trozo de barro que tena delante. Sus sirvientes y sacerdotes permanecan de pie en un amplio crculo, con expresin casi tan confundida como Encendedora, que haba llegado al pabelln tan slo unos momentos antes. La rueda de alfarero giraba. Sondeluz sostuvo el barro, tratando de mantenerlo en su sitio. La luz del sol entraba por los lados del pabelln, y la hierba perfectamente cortada bajo su mesa estaba moteada de barro. Cuando la rueda adquira velocidad, el barro giraba, expulsando trozos y pegotes. Las manos de Sondeluz se empaparon de barro sucio y pegajoso, y no pas mucho antes de que todo se desmoronara en la rueda y cayera al suelo. Caramba dijo contemplndolo. Es que has perdido el sentido esttico? pregunt Encendedora. Llevaba uno de sus vestidos de costumbre, lo que significaba nada por los lados, muy poco en la parte superior, y apenas algo delante y atrs. Su cabello se alzaba en un intrincado dibujo de lazos y trenzas, probablemente obra de un maestro estilista que haba sido invitado a la corte para solaz de algn dios. Sondeluz se puso en pie de un salto, extendiendo las manos a los lados para que sus criados las limpiaran. Otros llegaron y quitaron los trozos de barro de su hermosa tnica. Permaneci pensativo mientras otros se llevaban la rueda de alfarero. Y bien? pregunt Encendedora. Qu era eso? Acabo de descubrir que no soy muy bueno con la alfarera. De hecho, soy peor que eso. Soy pattico. Ridculamente malo. Ni siquiera puedo hacer que el maldito barro se quede en la rueda. Y qu esperabas? No estoy seguro dijo Sondeluz, dirigindose a una larga mesa al otro lado del pabelln.

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La diosa, molesta por ser ignorada, lo sigui. De repente, l cogi cinco limones de la mesa y los lanz al aire. Empez a hacer juegos malabares. Encendedora lo observ y, por un instante, pareci autnticamente preocupada. Sondeluz? pregunt. Querido, todo... va bien? Nunca he hecho juegos malabares dijo l, mirando los limones. Por favor, coge esa fruta de guayaba. Ella vacil y luego lo hizo. Lnzaladijo Sondeluz. Ella se la arroj. Con destreza, l la atrap en el aire y la lanz entre los limones. No saba que poda hacer esto dijo. No antes de hoy. Qu interpretas? Yo... Ella lade la cabeza. El dios se ech a rer. No creo haberte visto nunca sin nada que decir, querida. Y yo no creo haber visto nunca a un dios lanzando fruta al aire. Es ms que eso dijo Sondeluz, inclinndose bruscamente para no perder un limn. Hoy he descubierto que conozco un nmero sorprendente de trminos marinos, que soy fantstico con las matemticas, y que tengo buena mano para el dibujo. Por otro lado, no s nada de la industria del tinte, de caballos ni de jardinera. No tengo ningn talento para esculpir, no s hablar ningn idioma extranjero y, como has visto, soy terrible con la alfarera. La diosa lo observ con suspicacia. l la mir, dejando que los limones cayeran pero capturando la guayaba en el aire. Se la arroj a un criado, que empez a pelarla. Proceden de mi vida anterior, Encendedora. Todas estas habilidades. Y yo, Sondeluz, no tengo derecho a conocerlas. Quienquiera que fuese antes de morir, saba hacer juegos malabares, navegar y dibujar. Se supone que no hemos de preocuparnos por las personas que fuimos antes. Soy un dios le record Sondeluz, aceptando un plato que contena la guayaba pelada y luego ofrecindole un trozo a Encendedora. Y, por los fantasmas de Kalad, me preocupo por lo que me d la gana. Ella vacil un instante, sonri y cogi una rebanada. Justo cuando pensaba que te comprenda...

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No me comprendes dijo l, animosamente. Ni yo mismo me comprendo. se es el quid. Vamos? Ella asinti, y lo sigui cuando l ech a andar por el csped, los criados cargando con parasoles para protegerlos. No irs a decirme que nunca te lo has preguntado dijo Sondeluz. Querido replic ella, chupando el trozo de guayaba. Yo era una mujer aburrida. Cmo lo sabes? Porque era una persona corriente! Debo de haber sido... Bueno, has visto a las mujeres corrientes? Sus proporciones no se acercan a tus niveles, lo s. Pero muchas son bastante atractivas. Encendedora se estremeci. Por favor. Para qu quieres saber cosas de tu vida normal? Y si fuiste un asesino o un violador? Peor: y si tenas mal sentido de la moda? l buf al captar el destello malicioso de sus ojos. Te las das de dura. Pero veo la curiosidad. Deberas intentar algunas cosas, dejar que te expliquen un poco quin fuiste. Tuviste que tener algo especial para haber retornado. Mmm hizo ella, sonriendo y colocndose a su lado. l se detuvo mientras ella le pasaba un dedo por el pecho. Bueno, si ests probando cosas nuevas, tal vez haya algo ms que deberas pensar... No trates de cambiar de tema. No lo hago. Pero cmo sabrs quin eras si no lo intentas? Sera un... experimento. Sondeluz se ech a rer y retir su mano. Querida, temo que me encontraras menos que satisfactorio. Me sobrevaloras. Eso es imposible. Ella se detuvo, ruborizndose un poco. Uh... dijo Sondeluz. No quera decir exactamente... Oh, vamos. Has estropeado el momento. Estaba a punto de decir algo muy inteligente, lo s. l sonri. Los dos capacidades. sin saber qu decir. Creo que estamos perdiendo

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Mis capacidades estn perfectamente bien, como descubriras si me dejaras ensertelas. l puso los ojos en blanco y continu andando. Eres incorregible. Cuando todo lo dems falla, uso insinuaciones sexuales dijo ella alegremente. Siempre devuelve el centro de atencin a donde pertenece. A m. Incorregible repiti l. Pero dudo que tengamos tiempo para que vuelva a reprenderte. Hemos llegado. En efecto, el palacio de Esperanzador se alzaba ante ellos. Lavanda y plata, delante tena un pabelln preparado con tres mesas y comida. Naturalmente, Encendedora y Sondeluz haban concertado el encuentro con antelacin. Esperanzador el Justo, dios de la inocencia y la belleza, se levant mientras se acercaban. Pareca tener unos trece aos. Segn la edad fsica aparente, era el dios ms joven de la corte. Pero ellos en teora no reconocan esas discrepancias. Despus de todo, haba retornado cuando su cuerpo tena dos aos, cosa que lo haca, en aos divinos, seis aos mayor que Sondeluz. En un lugar donde la mayora de los dioses no duraban veinte aos y la edad media era cercana a los diez, seis aos de diferencia era muy significativo. Sondeluz, Encendedora dijo Esperanzador, erguido y formal. Bienvenidos. Gracias, querido respondi ella, sonrindole. Esperanzador asinti antes de sealar las mesas. Las tres mesitas estaban separadas, pero lo bastante juntas para que la comida fuera ntima mientras cada dios tena su propio espacio. Cmo ests, Esperanzador? pregunt Sondeluz, sentndose. Muy bien respondi. Su voz siempre sonaba demasiado madura para su cuerpo, como un nio imitando a su padre. Hubo un caso particularmente difcil durante las peticiones esta maana. Una madre con un hijo que se mora de fiebres. Ya haba perdido a otros tres, adems de a su marido. Todo en el lapso de un ao. Trgico. Querido dijo Encendedora con preocupacin, considerando... transmitir tu aliento, verdad? Esperanzador se sent. No lo s, Encendedora. Soy viejo. Me siento viejo. Quizs es hora de que me marche. Soy el quinto ms viejo de todos, ya sabes. S, pero los tiempos se vuelven cada vez ms emocionantes! no estars

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Emocionantes? Al contrario, se estn calmando. La nueva reina est aqu, y mis fuentes en palacio dicen que est cumpliendo con bro sus deberes para engendrar un heredero. La estabilidad llegar pronto. Estabilidad? pregunt la diosa mientras los criados servan sopa fra. Esperanzador, me resulta difcil creer que ests tan mal informado. Crees que los idrianos planean usar a la nueva reina para hacerse con el trono. S lo que has estado haciendo, Encendedora. No estoy de acuerdo. Y los rumores que hay en la ciudad? repuso ella. Y los agentes idrianos que estn causando todo ese alboroto? Y esa supuesta segunda princesa que est en alguna parte? Sondeluz vacil, la cuchara a medio camino de sus labios. Qu era eso? Los idrianos de la ciudad siempre estn fomentando crisis dijo Esperanzador, agitando los dedos con gesto de desdn. Qu fue esa perturbacin hace seis meses, el rebelde de las plantaciones de tintes del extrarradio? Muri en prisin, segn recuerdo. Los obreros extranjeros rara vez proporcionan una clase social estable, pero no les temo. Nunca dijeron que tenan un agente real trabajando con ellos indic Encendedora. Las cosas podan irse de las manos con mucha rapidez. Mis intereses en la ciudad son bastante seguros dijo Esperanzador, entrelazando los dedos. Los sirvientes retiraron su sopa. Slo haba tomado tres cucharadas. Y los tuyos? Para eso es esta reunin contest la diosa. Disculpadme interrumpi Sondeluz, alzando un dedo. Pero de qu estamos hablando? De la inquietud en la ciudad contest Esperanzador. Algunos lugareos estn preocupados por la perspectiva de una guerra. Podran volverse peligrosos muy fcilmente dijo Encendedora, removiendo su sopa. Creo que deberamos estar preparados. Yo lo estoy repuso Esperanzador, observndola con su rostro demasiado juvenil. Como todos los retornados jvenes, el rey-dios incluido, Esperanzador continuara envejeciendo hasta que su cuerpo alcanzara la madurez. Entonces dejara de envejecer, casi en el cnit de la edad adulta, hasta que entregara su aliento. Actuaba en gran parte como un adulto. Sondeluz no se haba relacionado mucho con los nios, pero algunos de sus auxiliares, cuando estaban en su perodo de entrenamiento, eran jvenes. Esperanzador no era como ellos. Todo deca que, como los otros jvenes retornados, haba madurado muy rpidamente durante. su primer ao de vida, hasta llegar a pensar y hablar como un adulto mientras su cuerpo segua siendo el de un nio pequeo.

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Esperanzador y Encendedora siguieron hablando sobre la estabilidad de la ciudad, mencionando diversos actos de vandalismo que haban sucedido. Planes de guerra robados, almacenajes de alimentos envenenados. Sondeluz los dej hablar. No parece que la belleza de Encendedora lo distraiga, pens mientras los miraba. Ella se volvi hacia el plato de fruta con movimientos sensuales. A Esperanzador no le import, o no se dio cuenta, cuando ella se inclin y mostr una impresionante porcin de escote. Hay algo diferente en l pens Sondeluz. Retorn cuando era un nio y actu como tal durante muy poco tiempo. Ahora es un adulto en algunos aspectos, pero en otros sigue siendo un nio. La transformacin haba hecho madurar a Esperanzador. Tambin era ms alto y fsicamente ms impresionante que los chicos corrientes de su edad, aunque no tuviera los rasgos cincelados y majestuosos de un dios plenamente adulto. Sin embargo pens Sondeluz mientras coma un trozo de pia, dioses distintos tienen estilos corporales distintos. Encendedora est inhumanamente bien dotada, sobre todo para lo delgada que es. Sin embargo, Mercestrella es rellenita y curvilnea. Otras, como Madretodos, parecen fsicamente viejas. Sondeluz saba que no mereca su poderoso fsico. Entonces comprendi que una persona normal tena que trabajar duro para conseguir un cuerpo tan musculoso. Estar todo el da holgazaneando, comiendo y bebiendo, tendra que haberle vuelto gordo y fofo. Pero ha habido dioses que estaban gordos pens, recordando algunas de las imgenes que haba visto de retornados anteriores a l. Hubo una poca en la historia de nuestra cultura en que eso se consideraba el ideal... Tenan algo que ver los aspectos de los retornados con la manera en que la sociedad los vea? Tal vez su opinin de la belleza ideal? Eso sin duda explicara a Encendedora. Algunas cosas sobrevivan a la transformacin. El lenguaje, las habilidades. Y, ahora que lo pensaba, la competencia social. Considerando que los dioses se pasaban la vida encerrados en lo alto de una planicie, probablemente deberan haber estado menos adaptados de lo que estaban. Como mnimo, deberan haber sido ignorantes e ingenuos. Sin embargo, la mayora eran consumados maquinadores, sofisticados y con una capacidad sorprendente para comprender el mundo exterior. La memoria no sobreviva. Por qu? Por qu poda Sondeluz hacer juegos malabares y comprender el significado de la palabra bauprs, y al mismo tiempo ser incapaz de recordar quines haban sido sus padres? Y a quin perteneca el rostro que vea en sus sueos? Por qu ltimamente se vean sacudidos por tormentas y tempestades? Qu era la pantera roja que haba vuelto aparecer una vez ms en sus pesadillas la noche anterior?

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Encendedora dijo Esperanzador, alzando una mano. Basta. Antes de que continuemos, debo recalcar que tus burdos intentos de seducirme no conseguirn nada. Ella apart la mirada con gesto avergonzado. Sondeluz aparc sus reflexiones. Mi querido Esperanzador dijo. No estaba intentando seducirte. Tienes que comprenderlo: el aura de encanto de Encendedora es simplemente parte de su personalidad, parte de lo que la hace tan atractiva. Da igual. No caer ante l ni ante sus paranoicos miedos y argumentos. Mis contactos no creen que estas cosas sean simple paranoia arguy ella mientras los criados retiraban los platos de fruta. Un pequeo filete de pescado fro lleg a continuacin. Contactos? pregunt Esperanzador. contactos que no paras de mencionar? Gente dentro del palacio del rey-dios. Todos tenemos gente dentro del palacio replic Esperanzador. Yo no dijo Sondeluz. Puedo tener uno de los vuestros? Encendedora hizo un gesto de fastidio. Mi contacto es bastante importante. Oye cosas, sabe cosas. La guerra es inminente. No te creo dijo Esperanzador, picoteando su comida, pero eso en realidad no importa, no? No has venido aqu para que te crea. Slo quieres mi ejrcito. Tus cdigos corrigi Encendedora. Las frases de seguridad de los sinvida. Qu nos costar conseguirlas? El dios picote un poco ms su plato. Sabes por qu encuentro tan aburrida mi existencia? Ella neg con la cabeza. Sinceramente, sigo pensando que lo tuyo es un farol. No lo es respondi l. Once aos. Once aos de paz. Once aos creciendo para rechazar sinceramente este sistema de gobierno que tenemos. Todos asistimos a la corte de juicios de la Asamblea. Escuchamos los argumentos. Pero a la mayora de nosotros no nos importa. En cualquier votacin, slo aquellos con influencia en el campo a tratar tienen algo que decir. Durante los perodos de guerra, los que disponemos de rdenes sinvida somos importantes. El resto del tiempo, nuestra opinin apenas importa... Quieres mis sinvida? Pues qudatelos! Y quines son esos

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No he tenido oportunidad de utilizarlos en once aos, y aventuro que pasarn otros once sin incidentes. Te dar esas rdenes, Encendedora... pero slo a cambio de tu voto. Perteneces al Consejo de Males Sociales. Tienes una votacin importante prcticamente cada semana. A cambio de mis frases de seguridad, debes prometer votar en asuntos sociales lo que yo diga, a partir de ahora hasta que uno de nosotros muera. Hubo un silencio. Ah, as que ahora te lo piensas dijo Esperanzador, sonriendo. He odo que te quejas de tus deberes en la corte, que encuentras triviales las votaciones. Bueno, no es fcil desprenderse de la potestad del voto, eh? Es toda la influencia que tienes. No es llamativo pero s potente. Es... Hecho dijo ella bruscamente. Esperanzador la mir. Mi voto es tuyo confirm Encendedora, mirndolo a los ojos. Los trminos son aceptables. Lo juro delante de tus sacerdotes y los mos, e incluso delante de otro dios. Por los Colores pens Sondeluz. S que va en serio. Una parte de l haba supuesto, todo el tiempo, que su postura hacia la guerra era un juego ms. Sin embargo, la mujer que miraba fijamente a Esperanzador no estaba jugando. Crea en serio que Hallandren corra peligro, y pretenda asegurarse de que los ejrcitos estuvieran unidos y preparados. Se preocupaba. Y eso lo preocupaba a l. En qu se haba metido? Y si haba de verdad una guerra? Mientras contemplaba la interaccin de los dos dioses, se estremeci por lo fcil y rpidamente que trataban el destino del pueblo de Hallandren. Para Esperanzador, su control de una cuarta parte de los ejrcitos de Hallandren tendra que haber sido una obligacin sagrada. Estaba dispuesto a renunciar a ello simplemente porque se haba aburrido. Quin soy yo para criticar la falta de piedad de nadie? pens Sondeluz. Yo, que ni siquiera creo en mi propia divinidad. Sin embargo, en ese momento, mientras Esperanzador se preparaba para entregarle a Encendedora sus rdenes, a Sondeluz le pareci ver algo, como un fragmento recordado de memoria. Un sueo que tal vez nunca hubiera soado. Una habitacin brillante, resplandeciente, reflejando la luz. Una habitacin de acero. Una prisin. Sirvientes y sacerdotes, retiraos orden Esperanzador. Ellos se marcharon y dejaron a los tres dioses a solas con sus aperitivos a medio comer, la seda del pabelln agitndose levemente con la brisa.

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La frase de seguridad dijo el anfitrin mirando a Encendedora es una vela para ver. Era el ttulo de un famoso poema: incluso Sondeluz lo conoca. La diosa sonri. Pronunciar esas palabras a cualquiera de los diez mil sinvidas de Esperanzador en los barracones le permitira anular sus rdenes actuales y asumir el control sobre ellos. Sondeluz sospechaba que antes de que terminara el da Encendedora ira a los barracones (que se hallaban en la base de la corte, y se consideraban parte de ella) y comenzara a suministrar a los soldados de Esperanzador una nueva frase de seguridad que slo conocera ella y tal vez sus sacerdotes de mayor confianza. Y ahora, me retiro dijo Esperanzador, ponindose en pie. Hay una votacin esta tarde en la corte. Asistirs, Encendedora, y votars a favor de los argumentos reformistas. Y tras esas palabras, se march. Me huelo que acaban de manipularnos dijo Sondeluz. Slo nos manipulan, querido, si no hay guerra. Si la hay, entonces tal vez se nos haya encomendado salvar a toda la corte... quizs al reino mismo. Qu altruista por nuestra parte. Somos asdijo Encendedora mientras los criados regresaban. Tan desprendidos en ocasiones que resulta doloroso. Sea como sea, eso significa que tenemos el control de los sinvida de dos dioses. Los mos y los de Esperanzador? Los de Esperanzador y los de Mercestrella. Ella me confi los suyos ayer, mientras me hablaba de lo reconfortante que era que te hubieras tomado un inters personal en el incidente de su palacio. Lo hiciste muy bien, por cierto. Sondeluz sonri. No, no creo que eso la animara a entregarte sus rdenes. Yo slo manifest curiosidad. Curiosidad por un criado asesinado? La verdad es que s. La muerte de un criado me resulta bastante desconcertante, sobre todo tan cerca de nuestros palacios. Ella alz una ceja. Te mentira yo? pregunt l. Slo cada vez que dices que no quieres acostarte conmigo. Mentiras, mentiras descaradas. Otra vez insinundote, querida?

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Por supuesto que no. Eso ha sido bastante descarado. De todas formas, s que mientes respecto a esa investigacin. Cul era tu verdadero propsito? Sondeluz suspir, sacudiendo la cabeza, y llam a un criado para que trajera la fruta. No lo s, Encendedora. Sinceramente, estoy empezando a preguntarme si no fui una especie de agente de la ley en mi vida anterior. Ella frunci el ceo. Ya sabes, como guardia de la ciudad. Me desenvolv muy bien en el interrogatorio de los criados. Al menos, en mi humilde opinin. Que por lo dems es bastante altruista. Bastante reconoci l. Creo que esto podra explicar cmo acab muriendo de una manera audaz, lo que me dio mi nombre. Encendedora hizo un gesto de desdn. Siempre supuse que te haban encontrado en la cama de una jovencita y que su padre te mat. Eso me parece ms audaz que morir apualado intentando capturar a un ladronzuelo. Tu burla resbala en mi altruista humildad. Ah, claro. En todo caso dijo Sondeluz, comiendo otro trozo de pia, fui comisario o investigador o algo por el estilo. Apuesto a que si alguna vez empuo una espada, demostrara ser uno de los mejores duelistas que ha visto la ciudad. Ella lo observ. Lo dices en serio. Serio de muerte. Serio como una ardilla muerta. Ella vacil, aturdida. Un chiste personal suspir l. Pero s, lo creo. Aun que hay una cosa que no logro entender. Cul? Cmo encaja con todo esto lo del malabarismo con limones.

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Captulo 31

He de preguntarlo una vez ms dijo Denth. Tenemos que pasar por todo esto? Caminaba con Vivenna, Tonk Fah, Joyas y Clod. Parlin se haba quedado atrs, a sugerencia suya. Le preocupaba el riesgo de la reunin, y no quera tener que controlar a nadie ms. S, tenemos que pasar por ello respondi Vivenna. Son mi gente, Denth. Y? Princesa, los mercenarios son mi gente, y no me ves pasar mucho tiempo con ellos. Son un grupo apestoso y molesto. Y adems rudos aadi Tonk Fah. Vivenna suspir. Denth, soy su princesa. Adems, t mismo dijiste que eran influyentes. Sus lderes lo son. Y les encantara reunirse contigo en territorio neutral. Venir a los suburbios no es necesario: la gente corriente no es tan importante. Ella lo mir. sa es la diferencia entre los idrianos y los hallandrenses. Nosotros le prestamos atencin a nuestra gente. Tras ellos, Joyas buf con desprecio. Yo no soy hallandrense zanj Denth. Vivenna tuvo que admitir que, a medida que se aproximaban a los suburbios, senta ms aprensin. Ese suburbio pareca distinto de los dems. Ms oscuro, de algn modo. Algo ms que establecimientos desvencijados y calles sin reparar. En las esquinas haba grupitos de hombres que la observaban con ojos recelosos. De vez en cuando atisbaba un edificio con mujeres ligeras de ropa, incluso para Hallandren, esperando en los portales. Algunas incluso les silbaron a Denth y Tonk Fah. Era un lugar extrao. En el resto de T'Telir, Vivenna senta que no encajaba. Ahora se senta rechazada, sospechosa, incluso odiada.

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Se control. En algn lugar de ese barrio haba un grupo de idrianos cansados, sobrecargados de trabajo, asustados. La amenazante atmsfera la hizo sentir an ms lstima por su pueblo. No saba si seran muy valiosos a la hora de intentar sabotear los esfuerzos blicos de Hallandren, pero s estaba segura de una cosa: ella quera ayudarlos. Si su pueblo haba escapado de la monarqua, entonces su deber era intentar volver a recogerlos. A qu se debe esa expresin en tu rostro? pregunt Denth. Me preocupo por mi gente respondi ella, temblando mientras pasaban ante un grupo de hampones callejeros vestidos de negro con bandas rojas en el brazo, las caras manchadas y sucias. Pas por este suburbio cuando Parlin y yo buscbamos casa. No quise acercarme, aunque me haban dicho que los alquileres eran baratos. No puedo creer que mi pueblo est tan oprimido que tengan que vivir aqu, rodeados de todo esto. Denth frunci el ceo. Rodeados? Ella asinti. Vivir entre prostitutas y bandidos, tener que pasar por aqu todos los das... l se ech a rer, sobresaltndola. Princesa, tu pueblo no vive entre prostitutas y bandidos. Tu pueblo son las prostitutas y los bandidos. Vivenna se detuvo en seco. Qu dices? Denth la mir. ste es el barrio idriano de la ciudad. Este suburbio se conoce como Tierras Altas, por el amor de los Colores. Imposible replic ella. Y tan posible. Lo he visto en otras ciudades. Los inmigrantes se agrupan y crean pequeos enclaves que son convenientemente ignorados por el resto de la ciudad. Cuando se reparan las calles, lo hacen primero en otros sitios. Cuando se envan guardias de patrulla, evitan esta clase de barrios. Y as, el suburbio se convierte en un mundo independiente, en un gueto dijo Tonk Fah, que caminaba tras ella. Todos los que ves aqu son idrianos aclar Denth, indicndole que continuara andando. Los tuyos tienen mala reputacin en el resto de la ciudad, y ganada a pulso. Vivenna sinti un fro aturdidor. No pens. No, no es posible.

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Desgraciadamente, pronto empez a ver signos. Smbolos de Austre colocados, de manera poco llamativa y no casual, en los alfizares de las ventanas y en los portales. Gente vestida de gris y blanco. Recuerdos de las Tierras Altas en forma de gorras de pastor o capas de lana. Sin embargo, si esa gente era de Idris, entonces estaba completamente corrompida. Los colores marcaban sus ropajes, por no mencionar el aire de peligro y hostilidad que exudaban. Y cmo poda ninguna idriana pensar siquiera en convertirse en prostituta? No comprendo, Denth. Somos un pueblo pacfico, gente de aldeas montaesas. Somos abiertos y amistosos. Quienes lo son no duran mucho en los suburbios dijo l, caminando a su lado. Cambian o son aplastados. Vivenna se estremeci, sintiendo una punzada de odio hacia Hallandren. Podra haber perdonado a los hallandrenses por volver pobres a los mos. Pero esto? Han convertido a pastores y granjeros en hampones y ladrones. Han convertido a nuestras mujeres en prostitutas y a nuestros nios en ladronzuelos callejeros. Saba que no deba permitirse dejarse llevar por la ira. Sin embargo, tuvo que apretar los dientes y esforzarse para que su pelo no se volviera rojo sangre. Las imgenes despertaron algo en su interior. Algo en lo que haba evitado pensar. Hallandren ha destruido a esta gente. Igual que me ha destruido a m al dominar mi infancia, al obligarme a honrar la obligacin de ser tomada y violada en nombre de proteger a mi pas... Odio esta ciudad. Eran pensamientos indignos. No poda permitirse odiar a Hallandren. Se lo haban dicho en muchas ocasiones. ltimamente tena problemas para recordar por qu. Pero consigui mantener su odio y su cabello bajo control. Unos momentos ms tarde, Thame se reuni con ellos y los condujo el resto del camino. Les haban dicho que se reuniran en un parque grande, pero Vivenna pronto vio que el trmino parque se usaba en un sentido muy amplio. Era un terreno baldo, cubierto de basuras y rodeado de feos edificios. Su grupo se detuvo en el borde de aquel jardn terrible y esper mientras Thame se adelantaba. La gente, como haba prometido, se haba congregado all. La mayora eran parecidos a los que Vivenna haba visto antes. Hombres vestidos con colores oscuros y ominosos y con expresiones cnicas, chulescos matones callejeros, mujeres con ropajes de prostitutas, ancianos de aspecto demacrado. Vivenna forz una sonrisa que no le result sincera ni siquiera a ella. Cambi a amarillo el color de su pelo: el color de la felicidad y la emocin. La gente murmur. Thame regres pronto y la llam para que avanzara.

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Espera dijo Vivenna. Quera hablar con la gente antes de reunirme con los lderes. Thame se encogi de hombros. Si lo deseas... La princesa dio un paso adelante. Pueblo de Idris dijo. He venido a ofreceros consuelo y esperanza. La gente continu murmurando. Muy pocos parecieron prestarle atencin. Ella trag saliva. S que habis llevado vidas difciles. Pero os aseguro que el rey se preocupa por vosotros y quiere apoyaros. Encontrar un modo de llevaros a casa. A casa? pregunt uno de los hombres. De vuelta a las Tierras Altas? Vivenna asinti. Varias personas bufaron y unos pocos se retiraron. Preocupada, ella los llam. Esperad. Queris orme? Traigo noticias de vuestro rey. La gente la ignor. La mayora slo quera confirmar que eras quien se rumoreaba que eras, alteza dijo Thame en voz baja. Vivenna se volvi hacia la gente. Vuestras vidas pueden mejorar prometi. Me encargar de que se os atienda. Nuestras vidas ya son mejores dijo un hombre. No hay nada para nosotros en las Tierras Altas. Aqu gano el doble de lo que ganaba all. Otros hombres asintieron, mostrando su acuerdo. Entonces por qu vens a verme? Ya te lo he dicho, princesa susurr Thame. Son patriotas: se aferran a ser idrianos. Idrianos de ciudad. Nosotros permanecemos juntos. T ests aqu, y eso significa algo para ellos, no te preocupes. Puede que parezcan indiferentes, pero harn cualquier cosa por perjudicar a los hallandrenses. Austre, Seor de los Colores pens ella, cada vez ms inquieta. Esta gente ni siquiera es idriana ya. Thame los haba llamado patriotas, pero lo nico que ella vea era un grupo que se mantena unido por las presiones del desprecio hallandrense. Se dio media vuelta, renunciando a su discurso. Aquella gente no estaba interesada en la esperanza ni el consuelo. Slo queran venganza. Ella

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podra utilizar eso, tal vez, pero esa idea la haca sentirse todava ms sucia. Thame los condujo por un sendero entre los hierbajos y la basura. Casi al otro lado del parque haba una amplia estructura, en parte cobertizo de almacenamiento y en parte pabelln de madera abierto. Vivenna vio a los lderes esperando dentro. Haba tres, cada uno con sus propios de guardias. Ya le haban hablado de ellos. Los lderes vestan los ricos y vibrantes colores de T'Telir. Seores de los suburbios. Vivenna sinti un nudo en el estmago. Los tres hombres tenan al menos la Primera Elevacin. Uno de ellos haba conseguido la Tercera. Joyas y Clod ocuparon sus puestos de vigilancia fuera del edificio. Ella entr y se sent en la nica silla libre. Denth y Tonk Fah se situaron detrs. Vivenna observ a los seores de los suburbios. El de la izquierda pareca ms cmodo con sus ricas ropas. Deba de ser Paxen; el caballero idriano, lo llamaban; haba conseguido su fortuna dirigiendo burdeles. El de la derecha pareca necesitar un corte de pelo que no desentonara con sus finos atuendos; deba de ser Ashu, conocido por haber fundado y dirigido las ligas de lucha subterrnea donde los hombres podan ver a los idrianos pelear hasta quedar inconscientes. El del centro pareca abstrado; se le vea desaliado, pero de una manera relajada a propsito, quiz porque iba bien con su rostro guapo y juvenil: Rira, el jefe de Thame. Vivenna se record que no debera basarse en las interpretaciones fciles de sus aspectos. Se trataba de hombres peligrosos. El silencio era total. No estoy segura de qu deciros habl Vivenna por fin. Vine a buscar algo que no existe. Esperaba que la gente an se preocupara por su herencia. Rira se inclin hacia delante, las ropas desaliadas en notorio contraste comparadas con las de los dems. Eres nuestra princesa. La hija de nuestro soberano. Nos preocupamos por eso. Ms o menos dijo Paxen. En serio, princesa continu Rira. Nos sentimos honrados de hablar contigo. Y curiosos por tus intenciones en nuestra ciudad. Has creado bastante revuelo. Vivenna los mir con expresin seria. Finalmente, suspir. Todos sabis que se avecina una guerra. Rira asinti. Ashu, sin embargo, neg con la cabeza. No estoy convencido de ello. Todava no.

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Habr guerra dijo Vivenna bruscamente. Os lo aseguro. Mis intenciones en esta ciudad, por tanto, son asegurarme de que vaya tan bien para Idris como sea posible. Y eso qu implicara? pregunt Ashu. Un miembro de la realeza en el trono de Hallandren? Era eso lo que ella quera? Slo quiero que nuestro pueblo sobreviva. Una solucin bastante dbil dijo Paxen, tocando la punta de su hermoso bastn. Las guerras se libran para ganarlas, alteza. Los hallandrenses tienen a los sinvida. Derrtalos, y crearn ms. Creo que una presencia militar idriana en la ciudad sera una absoluta necesidad si quisieras la libertad de nuestra patria. Vivenna frunci el ceo. Piensas en apoderarte de la ciudad? pregunt Ashe. Si es as, qu obtendremos nosotros? Esperad dijo Paxen. Apoderarse de la ciudad? Estamos seguros de querer implicarnos de nuevo en ese tipo de cosa? Qu hay del fracaso de Vahr? Todos perdimos mucho dinero en esa aventura. Vahr era de Pahn Kahl repuso Ashu. No uno de los nuestros. Estoy dispuesto a correr otro riesgo si esta vez hay implicados miembros autnticos de la realeza. No he dicho nada de apoderarme del reino dijo Vivenna. Slo quiero dar a la gente un poco de esperanza. Oh, al menos, eso quera... Esperanza? pregunt Paxen. A quin le importa la esperanza? Quiero compromisos. Qu ttulos se repartirn? Quin conseguir los acuerdos comerciales si Idris vence? Tienes una hermana dijo Rira. Una tercera, soltera. Es negociable su mano? La sangre real podra ganar mi apoyo para tu guerra. Vivenna sinti un nudo en el estmago. Caballeros dijo con tono diplomtico, no se trata de buscar ganancias personales. Se trata de patriotismo. Claro, claro contest Rira. Pero incluso los patriotas ganan recompensas. No? Los tres la miraron, expectantes. Ella se levant. Me marcho. Denth, sorprendido, le puso una mano en el hombro.

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Ests segura? pregunt. Ha sido bastante difcil concertar este encuentro. He estado dispuesta a trabajar con hampones y ladrones, Denth repuso ella con frialdad. Pero ver a esta gente y saber que son mi propio pueblo es demasiado duro. Nos juzgas a la ligera, princesa ri Rira desde atrs. Acaso no te esperabas esto? Esperar algo es diferente a verlo de primera mano, Rira. Os esperaba a vosotros tres. No esperaba ver lo que le ha pasado a nuestra gente. Y las Cinco Visiones? pregunt Rira. Entras aqu, nos juzgas indignos y luego nos desprecias? No es muy idriano por tu parte. Vivenna se volvi. Ashu ya se haba puesto en pie y llamaba a sus guardaespaldas, gruendo por la prdida de tiempo. Qu sabes t de ser idriano? replic. Dnde est tu obediencia a Austre? Rira rebusc bajo su camisa y sac un disquito blanco que tena inscritos los nombres de sus padres. Un amuleto de obediencia austrino. Mi padre me trajo aqu desde las Tierras Altas, princesa. Muri trabajando en los campos de edgli. Yo me mantuve a base de aguantar el dolor de mis manos araadas y sangrantes. He trabajado mucho para que las cosas sean mejores para tu pueblo. Cuando Vahr habl de revolucin, le di dinero para alimentar a sus seguidores. Compras aliento. Y conviertes a las amas de casa en prostitutas. Sobrevivo dijo l. Y me aseguro de que los dems tengan de comer. Lo hars t mejor para ellos? Vivenna frunci el ceo. Yo... Guard silencio al or unos gritos. Su sentido vital sacudi, advirtindola de que una multitud se acercaba. Gir sobre los talones mientras los seores de los suburbios maldecan y se ponan en pie. Fuera, atravesando el jardn, vio algo terrible. Uniformes prpura y amarillo de hombretones de rostro gris y uniformes prpura y amarillo. Soldados sinvida. La guardia de la ciudad. Los campesinos se dispersaron, gritando mientras los sinvida irrumpan en el jardn, dirigidos por varios guardias vivos uniformados. Denth maldijo y empuj a Vivenna a un lado. Corre! dijo desenvainando su espada. Pero...

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Tonk Fah la agarr por el brazo y la sac del edificio mientras Denth se enfrentaba a los guardias. Los seores de los suburbios y su gente se dispersaron a toda prisa, aunque los guardias bloquearon rpidamente las salidas. Tonk Fah maldijo y empuj a Vivenna a un pequeo callejn al otro lado del jardn. Qu pasa? pregunt ella, el corazn desbocado. Una redada explic Tonk Fah. No debera ser demasiado peligrosa, a menos... Las espadas sonaban, metal contra metal, y los gritos se volvieron ms desesperados. Vivenna mir hacia atrs. Los hombres de los seores de los suburbios, sintindose atrapados, se enfrentaban a los sinvida. Vivenna experiment una sensacin de horror al ver a aquellos terribles hombres de rostro gris debatirse entre las espadas y dagas, ignorando las heridas. Las criaturas sacaron sus armas y atacaron sin miramientos. Los hombres chillaban y gritaban, y caan ensangrentados. Denth se dispuso a defender la entrada al callejn de Vivenna. Ella no supo dnde se haba metido Joyas. Fantasmas de Kalad! maldijo Tonk Fah, empujndola ante l mientras se retiraban. Esos idiotas decidieron resistir. Ahora s que tenemos problemas. Pero cmo nos han encontrado? No lo s. Ni me importa. Tal vez vengan por ti. Tal vez slo por los seores de los suburbios. Espero que no lo descubramos nunca. Sigue corriendo! Vivenna obedeci y corri por el oscuro callejn, tratando de no tropezar con su largo vestido. Resultaba muy poco prctico para correr, y Tonk Fah segua instndola a que avanzara, mirando hacia atrs ansiosamente. Vivenna oy gruidos y gritos mientras Denth luchaba en la boca del callejn. Vivenna y Tonk Fah salieron del callejn. All, esperando en la calle, haba un grupo de cinco sinvidas. Vivenna se detuvo. Tonk Fah solt una maldicin. Los sinvida parecan de piedra, sus expresiones sombras a la dbil luz. Tonk Fah mir hacia atrs, comprendi que Denth no iba a llegar pronto y, resignado, alz las manos y dej caer la espada. No puedo enfrentarme solo a cinco, princesa susurr. Contra los sinvida no. Tendremos que dejar que nos detengan. Vivenna alz lentamente las manos tambin. Los sinvida desenvainaron sus armas. Oh... dijo Tonk Fah. Nos rendimos!

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Las criaturas hicieron odos sordos y atacaron. Corre! grit Tonk Fah, agachndose y recogiendo la espada del suelo. Vivenna se hizo a un lado mientras varios sinvida atacaban a Tonk Fah. Se alej lo ms rpidamente que pudo. El mercenario trat de seguirla, pero tuvo que defenderse. Ella redujo el paso y mir atrs a tiempo de verlo clavar su espada en el cuello de un sinvida. De la criatura brot algo que no era sangre. Otras tres rodearon a Tonk Fah, aunque l consigui blandir la espada y alcanzar a otra en una pierna. El sinvida cay al suelo. Dos corrieron hacia ella. Vivenna los vio acercarse, aturdida. Debera quedarse? Tratar de ayudar... Ayudar cmo? grit algo en su interior, algo visceral y primario. Corre! Lo hizo. Corri, presa del terror, y se meti en el primer callejn que vio. Se dirigi al otro extremo, pero en su prisa tropez con su falda, que se desgarr. Cay sobre el empedrado y solt un grito. Oy pasos tras ella y pidi ayuda, ignorando su codo magullado. Se puso en pie de un salto, se desembaraz de la falda rota y grit de nuevo. Algo oscureci el otro extremo del callejn. Una figura enorme de piel gris. Vivenna se detuvo, luego se dio media vuelta. Las otras dos criaturas entraron en el callejn tras ella. Vivenna se apretuj contra la pared, sintindose helada de pronto. Aturdida. Austre, dios de los Colores pens temblando. Por favor... Los tres sinvidas avanzaron hacia ella, las armas desenvainadas. Vivenna mir al suelo y vio un trozo de cuerda en la basura. Como todo lo dems, la cuerda la llamaba, como si supiera que poda volver a vivir. Vivenna no poda sentir a los sinvida que se cernan sobre ella, pero irnicamente s senta la cuerda. Poda imaginarla retorcindose entre las piernas, maniatando a las criaturas. Esos alientos que tienes haba dicho Denth. Son una herramienta. Casi sin precio. Poderossimos... Vivenna, slo en ropa interior, mir a los sinvida, con sus ojos inhumanamente humanos. Su corazn lata con tanta fuerza que pareca que alguien le martilleara el pecho. Los vio acercarse. Vio su muerte reflejada en aquellos ojos insensibles.

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Con lgrimas en el rostro, cay de rodillas, temblando, y cogi la cuerda. Conoca el mecanismo. Sus tutores se lo haban enseado. Necesitaba tocar la falda cada para absorber su color. Ven a la vida le suplic a la cuerda. No sucedi nada. Conoca el mecanismo, pero obviamente no era suficiente. Llor, los ojos nublados. Por favor suplic. Por favor. Slvame. El primer sinvida la alcanz, el que le haba cortado el paso en el fondo del callejn. Vivenna se horroriz e intent reptar por el sucio suelo. La criatura salt sobre ella. Vivenna alz la cabeza y se qued perpleja al ver cmo la criatura descargaba su arma contra otro sinvida. La princesa se sec las lgrimas, y slo entonces reconoci al recin llegado. No era Denth ni Tonk Fah. Era una criatura de piel tan gris como la de los hombres que la atacaban, y por eso no lo haba reconocido al principio. Clod. Decapit hbilmente a su primer oponente, blandiendo su espada de gruesa hoja. Algo viscoso brot del cuello de la criatura descabezada mientras se desplomaba de espaldas. Muerta, al parecer, como cualquier ser humano. Clod encar al guardia sinvida restante. Detrs, en la boca del callejn, aparecieron dos ms. Atacaron mientras Clod retroceda y plantaba un pie a cada lado de Vivenna, la espada ante l. Goteaba un lquido viscoso y claro. El sinvida esper a que los otros dos se acercaran. Vivenna tembl, demasiado cansada y aturdida para huir. Alz la mirada y vio algo casi humano en los ojos de Clod cuando ste alzaba la espada contra los tres atacantes. Era la primera emocin que vea en un sinvida, aunque podra haberla imaginado. Determinacin. Los tres atacaron. Ella haba supuesto, en su ignorancia all en Idris, que los sinvida eran cadveres putrefactos o esqueletos. Los haba imaginado atacando en oleadas, sin habilidad, pero con un poder oscuro e implacable. Estaba equivocada. Aquellas criaturas se movan con soltura y coordinacin, igual que un humano. Excepto que no hablaban, gritaban o gruan. Slo hubo silencio mientras Clod repela un ataque y luego descargaba un codazo contra el rostro de un segundo sinvida. Se mova con una fluidez que ella haba visto raras veces, su habilidad igualaba al

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velocidad que Denth haba

breve movimiento de deslumbrante desplegado en el restaurante.

Clod blandi su espada e hiri al tercer sinvida en la pierna. Otro, sin embargo, le atraves con la espada el estmago. Aquel lquido viscoso brot por ambos lados, manchando a Vivenna. Clod ni siquiera gimi mientras descargaba su arma y se cobraba una segunda cabeza. El guardia sinvida cay al suelo y dej su arma asomando en el estmago de Clod. Otro guardia retrocedi tambalendose, la pierna manando fluido claro, y luego cay de espaldas tambin al suelo. Clod se volvi hacia el ltimo sinvida en pie, que no se retir pero adopt una postura defensiva. Clod lo abati en cuestin de segundos, golpendolo repetidamente con su espada antes de hacer un inesperado molinete y cercenarle la mano derecha. Sigui con un golpe en el estmago que derrib a la criatura. Con un movimiento final, clav la hoja en el cuello de otra criatura, impidiendo que se arrastrara hacia Vivenna con un cuchillo en la mano. El callejn recuper la quietud. Clod se volvi hacia ella, los ojos vacos de emocin, la mandbula cuadrada y el rostro rectangular impasibles sobre un cuello grueso y musculoso. Empez a retorcerse. Sacudi la cabeza, como para aclarar su visin. De su torso brotaba una horrible cantidad de fluido viscoso. Apoy una mano en la pared y luego cay de rodillas. Vivenna vacil un instante y tendi una mano hacia l. La pos sobre su brazo, fro. Una sombra se movi en el otro lado del callejn. Vivenna alz la cabeza, aprensiva. Oh, Colores dijo Tonk Fah, corriendo hacia ellos, la ropa mojada de aquella viscosidad clara. Denth! Est aqu! Se arrodill junto a Vivenna. Ests bien? Ella asinti, aturdida, apenas consciente de que tena la falda en una mano. Eso significaba que sus piernas estaban al descubierto. No le import. Tampoco que su pelo estuviera blanco como la cal. Tan slo miraba a Clod, que segua arrodillado ante ella, la cabeza gacha, en postura como de adoracin. Su arma resbal entre sus dedos temblorosos y reson contra el empedrado. Sus ojos miraban al frente, vidriosos. Tonk Fah tambin observ a Clod. S dijo. A Joyas no le va a hacer ninguna gracia. Vamos, tenemos que salir de aqu.

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Captulo 32

l nunca estaba cuando Siri se despertaba. Se desperez en el mullido lecho, la luz de la maana colndose por la ventana. El da calentaba ya, e incluso su nica sbana era demasiado calurosa. La apart, pero permaneci en la cama, contemplando el techo. Por la luz del sol, supo que era casi medioda. Susebron y ella solan permanecer despiertos hasta tarde, charlando. Eso probablemente era bueno. Algunos podran ver que se levantaba cada vez ms tarde cada maana, y suponer que se deba a otras actividades. Al principio, haba resultado extrao comunicarse con el rey-dios. Sin embargo, a medida que los das avanzaban, le resultaba ms y ms natural. Su escritura (insegura y sin prctica, pero que plasmaba pensamientos interesantes) le pareca enternecedora. Si l hablara, Siri sospechaba que su voz sera amable. Era muy tierno. Ella nunca lo hubiese imaginado. Sonri y volvi a hundirse en su almohada, deseando que l estuviera todava all cuando despertaba. Era feliz, algo que nunca habra esperado de Hallandren. Aoraba las Tierras Altas, y su imposibilidad de salir de la Corte de los Dioses la frustraba, sobre todo considerando la poltica. Sin embargo, haba otras cosas. Cosas maravillosas. Los colores brillantes, los faranduleros, la abrumadora experiencia total de T'Telir. Y estaba la oportunidad de hablar con Susebron cada noche. Su descaro haba sido una fuente de vergenza e incomodidad para su familia, pero Susebron lo encontraba fascinante, incluso seductor. Volvi a sonrer, permitindose soar. Sin embargo, la vida real empez a interferir. Susebron corra peligro. Un peligro real y serio. Se negaba a creer que sus sacerdotes pudieran ser una amenaza o tenerle preparado algn tipo de trampa. Esa misma inocencia que lo haca tan atractivo era tambin un lastre terrible. Pero qu hacer? Nadie ms conoca su situacin. Slo haba una persona que poda ayudarle. Esa persona, por desgracia, no estaba preparada para la tarea. Ella haba ignorado sus lecciones y haba llegado a su destino sin ninguna preparacin. Y qu?, susurr una parte de su mente.

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Siri mir al techo. Le resultaba doloroso reprocharse haber ignorado sus lecciones. Haba cometido un error. Cunto tiempo iba a recriminarse por algo hecho y pasado? Muy bien se dijo. Basta de excusas. Quiz no est preparada tan bien como deba, pero ahora estoy aqu, y tengo que hacer algo. O nadie ms lo har. Se levant de la cama, pasndose los dedos por el largo cabello. A Susebron le gustaba largo, le pareca tan fascinante como a las criadas de Siri. Tenindolas para cuidarlo, la longitud mereca la pena. Se cruz de brazos, vestida slo con su ropa interior, y ech a andar. Tena que seguirles el juego. Bueno, juego implicaba pequeos riesgos, y aquello no era ningn juego. Se trataba de la vida del rey-dios. Rebusc en su memoria, rescatando los fragmentos que pudo de sus lecciones. La poltica era cuestin de intercambios. Era dar lo que tenas, o lo que dabas a entender que tenas, para conseguir algo mejor a cambio. Era como ser mercader. Empezabas con ciertas mercancas, y al final del ao esperabas haberlas acrecentado. O tal vez incluso haberlas cambiado por otras mejores. No hagas demasiado ruido hasta que ests preparada para golpearle haba aconsejado Sondeluz. No parezcas demasiado inocente, pero tampoco demasiado lista. Qudate en un trmino medio. Se detuvo junto a la cama para recoger las colchas y arrojarlas a la ardiente chimenea, como era su deber diario. Intercambios pens, viendo las sbanas arder en el gran hogar. Qu tengo para poder comerciar o intercambiar? No mucho. Tendra que aparselas. Se acerc a abrir la puerta. Como de costumbre, varias criadas esperaban fuera. Las damas de Siri la rodearon, trayendo sus ropas. Otras sirvientas entraron a limpiar la habitacin. Varias vestan de marrn. Mientras sus criadas la vestan, Siri observ a una de las muchachas de marrn. En un momento dado, se acerc y le susurr: T eres de Pahn Kahl. La muchacha asinti, sorprendida. Tengo que darte un mensaje para Dedos Azules aadi Siri. Dile que tengo informacin vital que debe conocer. Me gustara negociar. Dile que podra cambiar drsticamente sus planes. La muchacha palideci pero asinti, y Siri se retir para continuar vistindose. Varias mujeres haban odo la conversacin, pero era un precepto sagrado de la religin hallandrense que las criadas de un dios no repitieran lo que oan en confianza. Era de esperar que lo cumplieran. Si no, tampoco haba dicho nada peligroso.

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Ahora slo tena que decidir qu informacin vital tena, y por qu debera interesarle a Dedos Azules. *** Mi querida reina! dijo Sondeluz, atrevindose a abrazar a Siri cuando ella lleg a su palco en el anfiteatro. Ella sonri mientras l le indicaba que se sentara en uno de sus divanes. Siri lo hizo con cuidado: empezaban a gustarle las elaboradas tnicas de Hallandren, pero moverse cmodamente con ellas requera cierta habilidad. Mientras se sentaba, Sondeluz pidi fruta. Me tratas con demasiada amabilidad dijo Siri. Tonteras. Eres mi reina! Adems, me recuerdas a alguien a quien apreciaba mucho. A quin? Sinceramente, no tengo ni idea admiti l, aceptando un plato de uvas cortadas; se las tendi a Siri. Apenas puedo recordarla. Uvas? Dime pidi ella, usando un palillo de madera para pinchar las uvas , por qu te llaman Sondeluz el Audaz? Es fcil adivinarlo dijo l, acomodndose. Es porque de todos los dioses soy el nico lo bastante audaz para actuar como un completo idiota. Siri alz una ceja. Mi situacin requiere autntico valor continu l. Vers, normalmente soy una persona bastante solemne y aburrida. De noche mi mayor deseo es sentarme y componer sermones interminablemente perifrsicos para que mis sacerdotes los lean a mis seguidores. Pero, ay, no puedo. En cambio, salgo todas las noches, abandonando la teologa didctica en favor de algo que requiere autntico valor: pasar el tiempo con los otros dioses. Por qu requiere eso valor? l la mir. Seora ma, has visto lo aburridsimos que pueden ser todos ellos? Siri solt una risita. En realidad, no dijo. De dnde procede el nombre? Es un completo error. Obviamente, eres lo bastante inteligente para verlo. Nuestros nombres y ttulos son asignados aleatoriamente por un monito al que le suministran grandes dosis de ginebra.

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Ahora te ests comportando como un tonto. Ahora? Alz una copa de vino hacia ella. Querida, yo soy tonto siempre. Por favor, ten la amabilidad de retirar esas palabras! Siri sacudi la cabeza. Al parecer, el dios estaba en baja forma esta tarde. Magnfico pens ella. Mi marido corre riesgo de ser asesinado por fuerzas desconocidas y mis nicos aliados son un escriba que me tiene miedo y un dios que slo dice sandeces. Tiene que ver con la muerte dijo Sondeluz por fin mientras los sacerdotes empezaban a entrar en el anfiteatro para la ronda de discusiones de ese da. Ella lo mir. Todos los hombres mueren explic l. Algunos, sin embargo, mueren de formas que ejemplifican un atributo o una emocin concreta. Muestran una chispa de algo ms grande que la humanidad. Se dice que eso es lo que nos trae de vuelta. Guard silencio. Moriste mostrando gran valenta, pues? pregunt Siri. Eso parece. No lo s con seguridad. Algo en mis sueos sugiere que puede que insultara a una pantera muy grande. Eso parece muy valiente, no crees? No sabis cmo moristeis? l neg con la cabeza. Lo olvidamos. Despertamos sin recuerdos. Ni siquiera s en qu trabajaba. Siri sonri. Sospecho que eras diplomtico o vendedor. Algo que requera que hablaras mucho pero dijeras muy poco! Ya dijo l en voz baja, algo abstrado mientras contemplaba a los sacerdotes abajo. S, sin duda eso era exactamente... Sacudi la cabeza y luego sonri. De todas formas, mi querida reina, he preparado una sorpresa para ti! Siri mir nerviosa a su alrededor. l se ech a rer. No tienes nada que temer dijo. Mis sorpresas rara vez causan perjuicio, y nunca a reinas hermosas. Agit la mano, y un hombre mayor con una barba extraordinariamente larga se acerc. Siri frunci el ceo. ste es Hoid lo present Sondeluz, maestro narrador. Creo que haba algunas preguntas que deseabas hacer...

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Siri rio aliviada, recordando ahora la peticin que le haba hecho a Sondeluz. Mir a los sacerdotes de abajo. Um, no deberamos prestar atencin a los discursos? El dios hizo un gesto de indiferencia. Prestar atencin? Ridculo! Eso sera demasiado responsable por nuestra parte. Somos dioses, por el amor de los Colores. Oh, bueno, yo lo soy. T casi lo eres. Una diosa poltica, como si dijramos. De todas formas, quieres de verdad escuchar a un puado de sacerdotes envarados hablando sobre el tratamiento de los residuos? Ella hizo una mueca. Ya pensaba que no. Adems, ninguno de nosotros vota en este tema. As que pasemos el tiempo sabiamente. Nunca se sabe cundo se acabar! El tiempo? pregunt Siri. Pero si eres inmortal! El tiempo, no dijo Sondeluz, alzando su plato. Las uvas. Odio escuchar historias sin uvas. Ella resopl, pero continu comiendo uvas. El narrador esper pacientemente. Al mirarlo con ms atencin, Siri advirti que no era tan viejo como pareca a primera vista. La barba deba de ser un rasgo de su profesin, y aunque no pareca falsa, sospech que estaba teida de blanco. Era mucho ms joven de lo que pareca. Con todo, dudaba que Sondeluz hubiera llamado a alguien que no fuera el mejor. Se acomod en su asiento, advirtiendo que haba sido creado para alguien de su tamao. Debo tener cuidado con mis preguntas pens. No puedo preguntarle directamente por las muertes de los reyesdioses: eso sera demasiado obvio. Maestro narrador dijo, qu sabes de la historia de Hallandren? Mucho, mi reina contest inclinando la cabeza. Hblame de los das anteriores a la divisin entre Idris y Hallandren. Ah dijo el hombre, rebuscando en un bolsillo. Sac un puado de arena y empez a frotarla entre sus dedos, dejndola caer en un suave chorro al suelo, mientras algunos granos volaban al viento. Su Majestad desea una de las historias profundas, de hace mucho tiempo. Una historia de antes de que empezara el tiempo? Deseo conocer los orgenes de los reyes-dioses de Hallandren. Entonces comenzaremos en la lejana neblina dijo el narrador, alzando la otra mano y dejando que la arena cayera, mezclndola con la que ya haba cado de la primera mano. Mientras Siri miraba, la oscura negra se volvi blanca, as que lade la cabeza, sonriendo ante la exhibicin.

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El primer rey-dios de Hallandren es antiguo empez Hoid. Antiguo, s. Ms viejo que reinos y ciudades, ms viejo que monarcas y religiones. No ms viejo que las montaas, pues stas ya estaban all. Como los nudillos de los gigantes dormidos de abajo, formaban este valle, donde las panteras y las flores tienen su hogar. Entonces lo llambamos slo de "el valle", un lugar antes de que tuviera nombre. El pueblo de Chedesh an dominaba el mundo. Navegaban por el mar Interior, venidos del este, y fueron quienes primero descubrieron esta extraa tierra. Sus escritos son escasos, su imperio hace mucho que fue borrado por el polvo, pero queda el recuerdo. Tal vez puedes imaginar su sorpresa al llegar aqu? Un lugar con playas de fina y suave arena, con abundancia de frutos y extraos bosques? Hoid rebusc en su tnica y sac un puado de hojas de helecho y las dej caer ante l. Paraso, lo llamaron continu. Un paraso oculto entre las montaas, una tierra con agradables lluvias que nunca eran fras, una tierra donde la comida creca de manera espontnea y abundante. Arroj al aire el puado de hojas, y en el centro de ellas estall una vaharada de polvo de colores, como un diminuto fuego artificial sin llama. Rojos y azules se mezclaron en el aire, revoloteando a su alrededor. Una tierra de color. Gracias a las Lgrimas de Edgli, las sorprendentes hojas tan brillantes podan producir tintes que prendan en cualquier ropa. Siri nunca haba pensado en qu impresin se habra levado de Hallandren la gente que cruz el mar Interior. Haba odo historias de los mercaderes que venan a Idris y hablaban de lugares lejanos. En otras tierras se encontraban praderas y estepas, montaas y desiertos, pero no junglas. Hallandren era nica. El Primer Retornado naci durante esa poca dijo Hoid, lanzando al aire un puado de plata brillante. En un barco que recorra la costa. Los retornados pueden encontrarse ahora en todas las partes del mundo, pero el primero, el hombre a quien llamis Vo, pero nosotros slo por su ttulo, naci aqu, en las aguas de esta misma baha. l declar las Cinco Visiones. Muri una semana ms tarde. Los hombres de su barco fundaron un reino en estas playas, entonces llamado Hanald. Antes de su llegada, todo lo que exista en estas junglas era el pueblo de Pahn Kahl, ms una simple coleccin de aldeas pescadoras que un autntico reino. El brillo de plata se apag y Hoid empez a espolvorear tierra marrn con la otra mano, tras sacarla del bolsillo. Puede que te preguntes por qu nos remontamos tan atrs. No debera hablar de la Multiguerra, de la ruptura de los reinos, de los Cinco Sabios, de Kalad el Usurpador y su ejrcito fantasma, que algunos dicen que an se oculta en estas junglas, esperando?

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sos son los hechos en que nos centramos, los que los hombres conocen mejor. Sin embargo, hablar slo de ellos es ignorar la historia de los trescientos aos que los preceden. Habra habido una Multiguerra sin conocimiento de los retornados? Fue un retornado, despus de todo, quien predijo la guerra e inst a Amadisputas a atacar los reinos del otro lado de las montaas. Amadisputas? interrumpi Siri. S, majestad respondi Hoid, y pas a echar un polvo negro. Amadisputas. Otro nombre para Kalad el Usurpador. Parece el nombre de un retornado. Hoid asinti. En efecto. Kalad era un retornado, igual que Dalapaz, el hombre que lo derroc y fund Hallandren. No hemos llegado a esa parte todava. Todava nos encontramos en Hanald, la avanzadilla comercial convertida en reino que fundaron los hombres de la tripulacin del Primer Retornado. Fueron ellos quienes eligieron a la esposa del Primer Retornado como reina, y luego usaron las Lgrimas de Edgli para crear fantsticos tintes que se vendieron por incalculables riquezas a lo largo y ancho del mundo. Este lugar pronto se convirti en un bullicioso centro de comercio. Sac un puado de ptalos de flor y empez a dejarlos caer ante l. Las Lgrimas de Edgli. La fuente de la riqueza de Hallandren. Tan pequeas, tan fciles de cultivar aqu. Adems, ste es el nico suelo donde crecen. En otras partes del mundo, los tintes son muy difciles de producir. Caros. Algunos sabios dicen que la Multiguerra se libr por estos ptalos, que los reinos de Kuth y Huth fueron destruidos por pequeas gotitas de color. El resto de ptalos cay al suelo. Pero slo lo dicen algunos sabios, maestro? pregunt Sondeluz. Siri se volvi, pues casi haba olvidado que estaba presente. Qu dice el resto? Por qu se libr la Multiguerra en su opinin? El narrador guard silencio durante un instante. Y entonces sac dos puados y empez a soltar polvo de media docena de colores. Aliento, divina gracia. La mayora est de acuerdo en que la Multiguerra no fue slo para exprimir los ptalos, sino por un precio mucho ms grande. Para exprimir a la gente. La familia real se interesaba cada vez ms en el proceso por el que poda utilizarse el aliento para dar vida a los objetos. Despertar, lo llamaron entonces por primera vez. Era un arte nuevo y poco comprendido. Lo sigue siendo en muchos aspectos. El funcionamiento de las almas de los hombres, su poder para animar objetos ordinarios y dar vida a lo muerto, es algo que se descubri hace apenas cuatro siglos. Poco tiempo, para el cmputo de los dioses.

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No como los actos de la corte murmur Sondeluz, mirando a los sacerdotes que todava hablaban de los servicios sanitarios. Estos parecen durar al menos una eternidad, segn advierte este dios. El hombre no perdi su ritmo con la interrupcin. Aliento dijo. Los aos que condujeron a la Multiguerra fueron los das de los Cinco Sabios y el descubrimiento de nuevas rdenes. Para algunos fue una poca de gran iluminacin y aprendizaje. Otros los consideran los das ms tenebrosos de la humanidad, pues fue entonces cuando aprendimos mejor a explotarnos unos a otros. Empez a dejar caer dos puados de polvo, uno amarillo brillante, el otro negro. Siri observaba, divertida. Pareca que el narrador procuraba no herir sus sensibilidades idrianas. Qu saba ella realmente del aliento? Rara vez haba visto a algn despertador en la corte. Incluso cuando los haba, no le importaba. Los monjes predicaban contra esos seres, y ella les prest tanta atencin a ellos como a sus tutores, o sea, casi ninguna. Uno de los Cinco Sabios hizo un descubrimiento continu Hoid, dejando caer un puado de trocitos blancos, pedacitos de papel con algo escrito. rdenes. Mtodos. Los medios por lo que poda crearse un sinvida a partir de un solo aliento. Esto, tal vez, te parezca poca cosa. Pero debes mirar al pasado de este reino y su fundacin. Hallandren empez con los sirvientes de un retornado y se desarroll con un esfuerzo mercantil expansivo. Control una regin lucrativa nica, que, a travs del descubrimiento y el mantenimiento de los pasos del norte, combinado con las habilidades marinas cada vez mayores, se convirti en una joya codiciada por el resto del mundo. Alz una mano dejando caer trocitos de metal, que cayeron sobre el suelo de piedra con un sonido no muy distinto al de la lluvia. Y as lleg la guerra prosigui. Los Cinco Sabios se dividieron, unindose a bandos distintos. Algunos reinos ganaron el uso de los sinvida mientras que otros no lo hicieron. Algunos reinos tenan armas que los otros slo podan envidiar. Para responder a la cuestin del dios, mi historia dice que hubo slo otro motivo para la Multiguerra: la habilidad de crear sinvidas tan fcilmente. Antes del descubrimiento de la orden de un solo aliento, los sinvida requeran cincuenta alientos. Los soldados, incluso los sinvida, son un uso limitado si slo puedes ganar uno por cada cincuenta hombres que tienes. No obstante, poder crear un sinvida con un solo aliento... uno por uno... eso duplicar tus tropas. Y la mitad de ellos no necesitar comer. El metal dej de caer. Los sinvida no son ms fuertes que los hombres continu Hoid. Son igual. No son ms hbiles que los hombres. Son igual. Sin embargo, no tener que comer como los hombres corrientes? Esa ventaja era

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enorme. Mezcla eso con su habilidad para ignorar el dolor y no sentir nunca miedo... y de repente tienes un ejrcito prcticamente invencible. Kalad llev esto an ms lejos, pues se dice que cre un nuevo tipo ms poderoso de sinvida, ganando una ventaja an ms aterradora. Qu clase de nuevo sinvida? pregunt Siri, curiosa. Nadie lo recuerda, majestad. Los registros de esos tiempos se han perdido. Algunos dicen que fueron quemados intencionadamente. Fuera cual fuese la autntica naturaleza de los fantasmas de Kalad, eran terribles... tanto que aunque los detalles se han perdido en el tiempo, los fantasmas viven an en nuestras historias. Y en nuestras maldiciones. Existen todava? pregunt Siri, temblando levemente mientas miraba hacia las junglas que no poda ver. Qu dicen las historias? Un ejrcito invisible, esperando a que Kalad regrese para ponerse al frente otra vez? Ay, yo slo puedo contar historias respondi Hoid. Como deca, hemos perdido muchas cosas de aquella poca. Pero sabemos de la familia real dijo la reina. Se dispersaron porque no estaban de acuerdo con lo que haca Kalad, no? Vieron problemas morales en el uso de los sinvida? El narrador vacil. Bueno, s contest por fin, sonriendo. S que lo hicieron, majestad. Ella alz una ceja. Psst apunt Sondeluz, inclinndose. Te est mintiendo. Divina gracia dijo el maestro, haciendo una profunda reverencia. Te pido perdn. Hay explicaciones encontradas! Yo slo soy un narrador de historias... de todas las historias. Y qu dicen las otras historias? pregunt Siri. Ninguna de ellas est de acuerdo, majestad. Tu pueblo habla de indignacin religiosa y de traicin por parte de Kalad el Usurpador. El pueblo de Pahn Kahl dice que la familia real hizo todo tipo de esfuerzos para conseguir poderosos sinvidas y despertadores, y que luego se sorprendieron cuando volvieron sus armas contra ellos. En Hallandren, dicen que la familia real se aline con Kalad, lo nombr su general e ignor la voluntad del pueblo porque buscaba la guerra y el derramamiento de sangre. Alz la cabeza, y entonces empez a dejar caer dos puados de negro carbn. Pero el tiempo lo quema todo tras nosotros, dejando slo ceniza y memoria. Esa memoria pasa de mente en mente, y luego llega finalmente a mis labios. Cuando todo es verdad y todo es ficcin, importa que

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algunos digan que la familia real quera crear sinvidas? Cree lo que quieras. Sea como sea, los retornados se hicieron con el control de Hallandren dijo ella. S. Y le dieron un nuevo nombre, una variacin del antiguo. Sin embargo, algunos hablan todava con pesar de la realeza que parti, llevndose la sangre del Primer Retornado a sus Tierras Altas. Siri frunci el ceo. La sangre del Primer Retornado? S, naturalmente dijo Hoid. Fue su esposa, embarazada de su hijo, la primera en convertirse en reina de esta tierra. T eres su descendiente. Ella se ech hacia atrs en el asiento. Sondeluz se volvi, curioso. No lo sabas? pregunt sin su habitual tono burln. Ella neg con la cabeza. Si mi pueblo conoce este hecho, nunca se habla de ello. Sondeluz pareci encontrarlo interesante. Abajo, los sacerdotes pasaban a un tema diferente, algo sobre la seguridad en la ciudad y el aumento de las patrullas en los suburbios. Siri sonri, advirtiendo que haba una manera sutil de hacer las preguntas que realmente quera formular. Eso quiere decir que los reyes-dioses de Hallandren continuaron sin la sangre del Primer Retornado. S, majestad confirm Hoid. Y cuntos reyes-dioses ha habido? Cinco, majestad. Incluyendo a Su Inmortal Majestad Lord Susebron, pero excluyendo a Dalapaz. Cinco reyes en quinientos aos? As es, majestad dijo Hoid, sacando un puado de polvo dorado y dejndolo caer ante l. La dinasta de Hallandren se fund al trmino de la Multiguerra, la primera obtuvo su vida y su aliento del propio Dalapaz, que fue adorado por vencer a los fantasmas de Kalad y poner un final pacfico a la Multiguerra. Desde ese da, cada rey-dios ha engendro un hijo nacido muerto que luego retorna y toma su lugar. Siri se inclin hacia delante. Espera. Cmo cre Dalapaz a un nuevo rey-dios? Ah dijo Hoid, derramando arena con la mano izquierda. Esa s es una historia perdida en el tiempo. El aliento puede pasar de un hombre a otro, pero el aliento, no importa cunto, no crea a un dios. Las leyendas

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dicen que Dalapaz muri concediendo su aliento a su sucesor. Despus de todo, no puede dar un dios su vida para bendecir a otro? No es exactamente un signo de estabilidad mental, en mi opinin intervino Sondeluz, haciendo un gesto para que trajeran ms uvas. No fortaleces la confianza en nuestros predecesores, maestro. Adems, aunque un dios entregue su aliento eso no convierte en divino al receptor. Yo slo cuento historias, divina gracia. Puede que haya verdades, puede que haya ficciones. Todo lo que s es que las historias existen y que debo contarlas. Con tanto arte como sea posible, pens Siri, viendo cmo rebuscaba en otro bolsillo y sacaba un puado de trocitos de tierra y hierba. Dej que todo cayera lentamente entre sus dedos. Hablo de fundaciones, divina gracia. Dalapaz no era un retornado corriente, pues consigui impedir que los sinvida se volvieran salvajes. De hecho, dispers a los fantasmas de Kalad, que formaban el grueso principal del ejrcito de Hallandren. Al hacerlo, dej sin poder a su propio pueblo. Lo hizo en un esfuerzo por traer la paz. Para entonces, claro, fue demasiado tarde para Kuth y Huth. Sin embargo, los otros reinos (Pahn Kahl, Tedradel, Gys y el propio Hallandren) haban salido del conflicto... Podemos suponer algo ms de este dios de dioses que pudo conseguir tanto. Tal vez hizo algo nico, como dicen los sacerdotes. Tal vez dej alguna semilla dentro de los reyes-dioses de Hallandren que les permita pasar su poder y divinidad de padres a hijos. Una herencia que les dara derecho a gobernar pens Siri, metindose una uva en la boca. Con un dios tan sorprendente como progenitor, podran convertirse en reyes-dioses. Y lo nico que podra amenazarlos sera... la familia real de Idris, que puede al parecer remontar su linaje hasta el Primer Retornado. Otra herencia divina, un desafo para el gobierno legtimo de Hallandren. Eso no le deca cmo haban muerto los reyes-dioses. Ni por qu algunos dioses, como el Primer Retornado, podan engendrar hijos, mientras que otros no. Son inmortales, correcto? pregunt. Hoid asinti, dejando caer el resto de hierba y tierra, y pasando a un tema distinto al sacar un puado de polvo blanco. En efecto, majestad. Como todos los Retornados, los reyes-dioses no envejecen. No envejecer es un don para todos los que alcanzan la Quinta Elevacin. Pero por qu ha habido cinco reyes-dioses? Por qu muri el primero? Por qu fallecen los Retornados, majestad? pregunt retricamente Hoid.

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Porque estn chalados dijo Sondeluz. El narrador sonri. Porque se cansan. Los dioses no son como los hombres corrientes. Vuelven por nosotros, no por s mismos, y cuando ya no pueden soportar la vida, mueren. Los reyes-dioses slo viven el tiempo que tardan en engendrar un heredero. Siri se sobresalt. Eso es un hecho comprobado? pregunt, y sinti cierto resquemor por si el comentario pareca sospechoso. Por supuesto, majestad. Al menos, por los narradores de historias y eruditos. Cada rey-dios ha abandonado este mundo poco despus de que naciera su hijo y heredero. Es natural. Una vez llegado el heredero, el reydios se inquieta. Todos han buscado una oportunidad para usar su aliento en beneficio del reino. Y entonces.... Alz una mano, chasque los dedos e hizo brotar un chorrito de agua que se disolvi en bruma. Y entonces mueren concluy, dejando a su pueblo bendecido y a su heredero para que gobierne. El grupo qued en silencio mientras la bruma se evaporaba delante de Hoid. No es exactamente el tema ms importante del que informar a una recin casada, maestro advirti Sondeluz. Decirle que su marido se aburrir de la vida en cuanto le d un hijo! No pretendo ser simptico, divina gracia respondi Hoid, inclinando la cabeza. A sus pies, los diversos polvos, arenas y metales chispeantes fueron arrastrados por una leve brisa. Yo slo cuento historias. Esta es conocida por la mayora. Pens que a su majestad le gustara conocerla tambin. Gracias dijo Siri en voz baja. Me alegro de que lo hayas hecho. Dime, dnde aprendiste este... mtodo tan inusitado de contar historias? Hoid alz la cabeza, sonriente. Lo aprend hace muchos, muchos aos, de un hombre que no saba quin era, majestad. Fue en un lugar lejano donde se encuentran dos tierras y los dioses han muerto. Pero eso no tiene importancia. Ella atribuy la vaga explicacin al deseo de Hoid de crearse un pasado adecuadamente misterioso y romntico. Le resultaba ms interesante lo que haba dicho de las muertes de los reyes-dioses. As que hay una explicacin oficial pens, con un nudo en el estmago. Y es bastante buena. Teolgicamente, tiene sentido que los reyes-dioses desaparezcan cuando han encontrado un heredero adecuado. Pero eso no explica cmo el Tesoro de Dalapaz, esa riqueza de

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aliento, pasa de un rey-dios a otro cuando no tienen lengua. Y no explica por qu un hombre como Susebron puede cansarse de la vida cuando parece tan entusiasmado con ella. La historia oficial funcionara bien para aquellos que no conocan al reydios. A Siri le pareca coja. Susebron nunca hara una cosa as. Ahora no. Sin embargo... cambiaran las cosas si ella le daba un hijo? Se cansara Susebron de ella tan fcilmente? Tal vez deberamos desear que el viejo Susebron muera, mi reina dijo Sondeluz como quien no quiere la cosa, picando uvas. Sospecho que te has visto forzada a todo esto. Si l muriera, podras incluso volver a casa. Ningn dao causado, la gente sanada, un nuevo heredero en el trono. Todo el mundo feliz o muerto. Los sacerdotes continuaban discutiendo abajo. reverencia, esperando permiso para marcharse. Feliz... o muerto. El estmago le dio un vuelco a Siri. Disculpadme dijo, ponindose en pie. Me gustara caminar un poco. Gracias por tu historia, Hoid. Y as, seguida de su squito, Siri dej rpidamente el pabelln, prefiriendo que Sondeluz no viera sus lgrimas. Hoid hizo una

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Joyas trabajaba en silencio, ignorando a Vivenna, mientras suturaba otro punto. Las entraas de Clod (intestinos, estmago y algunas otras cosas que Vivenna no quera identificar) yacan en el suelo junto a l, cuidadosamente recogidas y dispuestas para ser reparadas. En ese momento trabajaba con los intestinos, cosiendo con un hilo grueso especial y una aguja curva. Era asqueroso, aunque no afectaba del todo a Vivenna, no despus del shock que haba vivido antes. Estaban en el escondrijo seguro. Tonk Fah haba salido a explorar la casa regular para ver si Parlin estaba bien. Denth estaba en el piso de abaja, recogiendo algo. Vivenna se haba cambiado de ropa y se haba puesto un vestido largo, comprado por el camino (su falda estaba sucia de barro), y estaba sentada con las piernas recogidas contra el pecho Joyas segua ignorndola, trabajando sobre una manta tendida en el suelo. Murmuraba para s, todava furiosa. Estpido mascullaba. No puedo creer que te dejaras herir as slo por protegerla a ella. Herir. Significaba eso algo para una criatura como Clod? Estaba despierto: Vivenna vea que tena abiertos los ojos. Qu sentido tena coser sus entraas? Sanaran? No necesitaba comer. Por qu molestarse con los intestinos? Vivenna se estremeci y apart la mirada. Se senta, en cierto modo, como si la hubieran desgarrado a ella. Expuesta. Para que todo el mundo la viera. Cerr los ojos. Haban pasado horas, y todava temblaba por haberse visto atrapada en aquel callejn, pensando que morira de un momento a otro. Qu haba aprendido de s misma cuando se vio finalmente amenazada? El recato no haba significado nada: se haba quitado la falda para no volver a tropezar con ella. Su cabello no haba significado nada: lo ignor en cuanto lleg el peligro. Su religin, al parecer, tampoco significaba nada. Aunque no es que hubiera podido usar el aliento, pues ni siquiera haba conseguido cometer blasfemia. Casi me dan ganas de marcharme murmur Joyas. T y yo. Fuera. Clod empez a agitarse. Vivenna abri los ojos y vio que intentaba levantarse, aunque le colgaban las tripas.

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Joyas maldijo.

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Tindete susurr. Criatura maldita por los Colores. Aullido del sol. Qudate inactivo. Aullido del sol. Vivenna vio cmo Clod se tenda y luego dejaba de moverse. Puede que obedezcan rdenes pens. Pero no son muy listos. Intentaba marcharse, siguiendo la orden aparente de Joyas. Y qu era esa tontera que haba dicho Joyas sobre el sol? Era una de las frases de seguridad que haba mencionado Denth? Vivenna oy pasos en las escaleras que conducan al stano, y entonces la puerta se abri y apareci Denth. Cerr la puerta, se acerc y le entreg a Joyas algo que pareca un gran odre de vino. La mujer lo cogi y volvi a su trabajo. l se sent junto a Vivenna. Dicen que un hombre no se conoce a s mismo hasta que se enfrenta por primera vez a la muerte dijo con tono tranquilo. Yo no entiendo de eso. Me parece que la persona que eres cuando ests a punto de morir no es tan importante como la persona que has sido durante tu vida. Por qu deberan importar ms unos instantes que toda una vida? Vivenna no respondi. Todo el mundo se asusta, princesa. Incluso los hombres valientes huyen a veces la primera vez que se ven en una batalla. Por eso en los ejrcitos existe la instruccin. Los que aguantan no son los valerosos, sino los bien entrenados. Tenemos instintos como cualquier animal. A veces se apoderan de nosotros. No pasa nada. Ella continu mirando cmo Joyas colocaba con cuidado los intestinos dentro del vientre de Clod. De un paquetito sac algo similar a una tira de carne. Lo cierto es que lo hiciste bien dijo Denth. No perdiste los nervios. Encontraste la salida ms rpida. He protegido a algunas personas que se quedaron quietas esperando morirse a menos que las sacudieras y obligaras a correr. Quiero que me ensees a despertar susurr Vivenna. l se la qued mirando, vacilante. Sera mejor que lo pensaras un poco, no? Ya lo he hecho respondi ella en voz baja, las manos sobre las rodillas, la barbilla apoyada en ellas. Crea que era ms fuerte de lo que soy. Cre que prefera morir antes de usarlo. Era mentira. En ese momento, habra hecho cualquier cosa para sobrevivir. Denth sonri. Seras una buena mercenaria.

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Est mal dijo ella, todava mirando al frente. Pero no puedo seguir siendo pura. Debo entender lo que tengo. Usarlo. Si eso me condena, sea. Al menos me habr ayudado a sobrevivir lo suficiente para destruir a los hallandrenses. l alz una ceja. Ahora quieres destruirlos, eh? Se acabaron los sabotajes y retrasos? Ella neg con la cabeza. Quiero derrocar este reino susurr. Tal como dicen los seores de los suburbios. Puede corromper a esa pobre gente. Puede corromperme incluso a m. Lo odio. Yo... No, Denth. Su pelo se haba vuelto de un rojo oscuro, y por una vez no le import. Lo odio de verdad. Siempre he odiado a esta gente. Me quitaron mi infancia. Tuve que prepararme para convertirme en su reina, Prepararme para casarme con su rey-dios. Todos decan que era un hereje impo. Y, sin embargo, yo tena que acostarme con l! Odio a esta ciudad entera, con sus colores y sus dioses! Odio el hecho de que me robara la vida, y luego me exigiera que dejara atrs todo lo que amo! Odio las calles abarrotadas, los jardines silenciosos, el comercio y el clima sofocante. Y odio sobre todo su arrogancia. Pensar que pudieron forzar a mi padre, obligarlo a firmar ese tratado hace veinte aos... Han controlado mi vida. La han dominado. La han destruido. Y ahora tienen a mi hermana. Inspir profundamente, los dientes apretados. Tendrs tu venganza, princesa susurr Denth. Ella lo mir. Quiero que sufran, Denth. El ataque de hoy no tena por objetivo sofocar un elemento rebelde. Los hallandrenses enviaron esos soldados para matar. Matar a los pobres que ellos mismos crearon. Vamos a impedir que hagan esas cosas. No me importa lo que haga falta. Estoy cansada de ser simptica y amable e ignorar la ostentacin. Quiero hacer algo. Denth asinti lentamente. Muy bien. Cambiaremos de estrategia, empezaremos a lanzar ataques un poco ms dolorosos. Bien dijo ella. Cerr los ojos, frustrada, deseando ser lo bastante fuerte para mantener todas esas emociones a raya. Pero no lo era. Las haba reprimido demasiado tiempo. se era el problema. Esto no fue nunca por tu hermana, verdad? pregunt Denth. Lo de venir aqu. Ella neg con la cabeza, los ojos todava cerrados.

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Por qu, entonces?

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Me he instruido toda la vida susurr Vivenna. Yo era quien iba a sacrificarse. Cuando Siri se march en mi lugar, me convert en nada. Tena que venir a recuperarlo. Pero acabas de decir que siempre has odiado a Hallandren dijo l, confuso. Y lo odiaba. Y lo odio. Por eso tena que venir. Denth guard silencio unos instantes. Demasiado complicado para un mercenario, supongo. Ella abri los ojos. No estaba segura de comprenderlo tampoco. Siempre haba controlado con firmeza su odio, dejndolo manifestar solamente como desdn hacia Hallandren y sus costumbres. Ahora se enfrent a ese odio. Lo reconoci. De algn modo, Hallandren poda ser repulsivo y atractivo al mismo tiempo. Era como si hubiera sabido que hasta venir a ver el lugar con sus propios ojos, no tendra un foco real, una comprensin real, una imagen real de qu era lo que haba destruido su vida. Ahora lo comprenda. Si sus alientos ayudaban, entonces los usara. Igual que Lemex. Igual que aquellos seores de los suburbios. No estaba por encima de aquello. No lo haba estado nunca. Dudaba que Denth lo comprendiera. Vivenna seal a Joyas con un gesto. Qu est haciendo? l se volvi. Colocando un nuevo msculo dijo. Uno de los del costado qued desgarrado. Los msculos no funcionan bien si los coses. Hay que sustituirlo todo. Con tornillos? Denth asinti. Hasta el hueso. Funciona bien. No perfectamente, pero bien. Ninguna herida puede repararse a la perfeccin en los sinvida, aunque se curar un poco. Se los cose y se los llena de cor-alcohol. Si los arreglas muchas veces, el cuerpo deja de funcionar bien y hay que gastar otro aliento para mantenerlos en marcha. A esas alturas, suele ser mejor comprar otro cuerpo. Salvada por un monstruo. Tal vez era eso lo que la haba decidido a usar su aliento. Debera estar muerta, pero Clod la haba salvado. Un sinvida. Le deba la vida a un ser que no debera existir. An peor, si miraba en su interior, senta una traicionera piedad por aquella criatura. Incluso afecto. Considerando eso, pensaba que ya estaba condenada a tal punto que usar sus alientos no importara.

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Luch bien susurr. Mejor que los sinvida que empleaba la guardia de la ciudad. Denth mir a Clod. No todos son iguales. La mayora de los sinvida estn hechos de lo que haya cerca. Si pagas buen dinero, puedes conseguir uno que haya sido muy hbil en vida. Ella sinti un escalofro al recordar aquel momento de humanidad que haba visto en la cara de Clod mientras la defenda. Si una monstruosidad no muerta poda ser un hroe, entonces una princesa piadosa poda blasfemar. O estaba slo intentando justificar sus acciones? Habilidad susurr. La conservan? Denth asinti. Algunos trazos, al menos. Considerando lo que pagamos por este tipo, debe de haber sido un buen soldado. Y por eso vale el dinero, el tiempo, y la molestia de repararlo, en vez de comprar uno nuevo. Lo tratan como a una cosa, pens Vivenna. Igual que debera hacer ella. Sin embargo, cada vez ms, consideraba a Clod una persona. Le haba salvado la vida. No Denth, ni Tonk Fah. Clod. Le pareca que deberan mostrar ms respeto hacia l. Joyas termin con los msculos y luego cosi la piel con hilo grueso. Aunque sanar, es mejor usar algo fuerte en la reparacin, para que no vuelva a abrirse explic Denth. Vivenna asinti. Y el... jugo. Icor-alcohol. Descubierto por los Cinco maravilloso. Mantiene muy bien a los sinvida. Sabios. Un material

Eso es lo que condujo a la Multiguerra? susurr ella. Conseguir bien esa mezcla? En parte. Eso y el descubrimiento, de nuevo por uno de los Cinco Sabios, he olvidado cul, de algunas rdenes nuevas. Si quieres de verdad ser despertadora, princesa, eso es lo que tienes que aprender. Las rdenes. Ella asinti. Ensame. A un lado, Joyas sac una pequea bomba y conect una manguerita a una pequea vlvula situada en la base del cuello de Clod. Empez a bombear cor-alcohol, moviendo la bomba muy despacio, probablemente para no reventar las arterias.

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Bueno, hay muchas clases de rdenes dijo Denth. Si quieres dar vida a una cuerda, como la que intentaste usar en el callejn, una buena orden es sujeta las cosas. Dilo con voz clara, impulsando tu aliento para que acte. Si lo haces bien, la cuerda agarrar lo que tenga ms cerca. Protgeme es otra buena orden, aunque puede interpretarse de formas bastante extraas si no imaginas exactamente lo que quieres. Imaginar? l asinti. Tienes que formar la orden en tu cabeza, no slo pronunciarla. El aliento que das es parte de tu vida. Tu alma, dirais los idrianos. Cuando despiertas algo, se convierte en parte de ti. Si eres bueno y tienes prctica, las cosas que despiertas harn lo que esperas de ellas. Son parte de ti. Comprenden, igual que tus manos comprenden lo que quieres que hagan. Empezar a practicar, entonces. Lo pillars fcilmente asinti l. Eres una mujer lista, y tienes un montn de alientos. Eso sirve de algo? Denth asinti, pensamientos. algo distante, como distrado por sus propios

Cuantos ms alientos tengas al empezar, ms fcil es aprender a despertar. Es como... no s, como si el aliento fuera ms parte de ti. O t ms parte de l. Ella reflexion. Gracias dijo por fin. Por qu? Por explicarte el despertar? La mitad de los nios de las calles podran haberlo hecho. No. Aunque aprecio la instruccin, el agradecimiento es por otras cosas. Por no condenarme como hipcrita. Por estar dispuesto a cambiar de planes y correr riesgos. Por protegerme hoy. La ltima vez que lo comprob, sas eran las cosas que un buen empleado debe hacer. Al menos si ese empleado es un mercenario. Ella sacudi la cabeza. Es ms que eso. Eres un buen hombre, Denth. El la mir a los ojos, y ella pudo ver algo en ellos. Una emocin que no supo descifrar. Una vez ms, pens en la mscara que llevaba, la personalidad del risueo y jovial mercenario. Ese hombre tena una fachada, pues si mirabas sus ojos veas mucho ms. Un buen hombre dijo Denth, volvindose. A veces. Ojal eso fuera cierto todava, princesa. Hace muchos aos que no soy un buen hombre.

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Vivenna abri la boca para responder, pero algo la hizo vacilar. Una sombra pas ante la ventana. Tonk Fah entr un momento despus. Denth se levant sin mirarla. Y bien? le pregunt a su colega. Parece segura respondi, mirando a Clod. Cmo est el fiambre? Acabo de terminar dijo Joyas. Se agach y le dijo algo al sinvida en voz muy baja. Clod empez a moverse de nuevo, se sent y mir alrededor. Vivenna esper mientras sus ojos la miraban, pero no pareca haber ningn reconocimiento en ellos. Tena la misma expresin aturdida. Claro pens Vivenna, ponindose en pie. Al fin y al cabo, es un sinvida. Joyas haba dicho algo para que empezara a funcionar de nuevo. Probablemente era lo mismo que lo haba detenido antes. Aquella extraa frase... Aullido del sol. Vivenna tom nota, y luego los sigui mientras salan del edificio. *** Poco despus llegaron a casa. Parlin acudi corriendo, expresando sus temores por su seguridad. Se acerc primero a Joyas, aunque sta no le hizo caso. Cuando Vivenna entraba en el edificio, se dirigi a ella. Vivenna? Qu ha pasado? La princesa slo neg con la cabeza. Hubo una pelea dijo l, siguindola escaleras arriba. Lo he odo. Atacaron el campamento que visitbamos respondi ella, cansada, mientras llegaba a lo alto de la escalera. Un escuadrn de sinvidas. Empezaron a matar gente. Seor de los Colores! Joyas est bien? Vivenna se ruboriz, se volvi en el rellano y lo mir. Por qu preguntas por ella? Parlin se encogi de hombros. Creo que es guapa. Y tienes que decirlo en voz alta? replic la princesa, advirtiendo que su pelo se volva de nuevo rojo. No ests prometido a m? l frunci el ceo. T estabas prometida al rey-dios, Vivenna.

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Pero sabes lo que queran nuestros padres repuso, las manos en las caderas. S, pero bueno, cuando dejamos Idris, pens que ambos bamos a ser desheredados. En realidad no hay ningn motivo para continuar la charada. Charada? Quiero decir, seamos sinceros aadi l, sonriendo. Nunca has sido muy amable conmigo. S que crees que soy estpido; quizs hasta tengas razn. Pero si te importara de verdad, pienso que no me haras sentirme estpido. Joyas me rie, pero se re a veces de mis chistes. T nunca has hecho eso. Pero... Vivenna descubri que le fallaban las palabras. Pero por qu me seguiste hasta Hallandren? l parpade. Bueno, por Siri, naturalmente. No vinimos por eso? Para rescatarla? Sonri y se encogi de hombros. Buenas noches, Vivenna. Baj las escaleras, llamando a Joyas para ver si estaba herida. La princesa lo vio marchar. Es mejor persona que yo pens avergonzada, volvindose hacia su cuarto. Pero ahora mismo me cuesta preocuparme. Se lo haban quitado todo. Por qu no tambin a Parlin? Su odio por Hallandren se hizo ms firme cuando entr en la habitacin. Ahora necesito dormir pens. Tal vez despus de descansar pueda decidir qu estoy haciendo en esta ciudad. De una cosa estaba segura. Iba a aprender a despertar. La Vivenna de antes, la que tena derecho a ir con la cabeza alta y denunciar el aliento como algo impo, ya no tena sitio en T'Telir. La verdadera Vivenna no haba venido para salvar a su hermana. Haba venido porque no poda soportar no ser importante. Aprendera. se sera su castigo. Una vez en su cuarto, ech el cerrojo de la puerta y se dispuso a cerrar las cortinas. Haba una figura en el balcn, apoyada tranquilamente contra la barandilla. Llevaba barba de varios das y sus ropas oscuras estaban gastadas, casi en jirones. Portaba una espada negra. Vivenna dio un respingo, los ojos muy abiertos. T dijo l con voz furiosa. Ests causando demasiados problemas. Ella abri la boca para gritar, pero las cortinas avanzaron, cubrindole el cuello y la boca. Apretaron, ahogndola. Se envolvieron en todo su cuerpo, sujetndole los brazos a los costados.

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No! pens. Sobrevivo al ataque y los sinvida, y luego caigo en mi propia habitacin? Se debati, esperando que alguien la oyera y acudiera en su ayuda. Pero no lo hizo nadie. Al menos, no antes de que cayera inconsciente.

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Captulo 34

Sondeluz vio a la joven reina marcharse de su pabelln y sinti una extraa sensacin de culpa. Qu impropio de m, pens, tomando un sorbo de vino. Despus de las uvas, le supo un poco amargo. Tal vez la amargura se deba a otra cosa. Le haba hablado a Siri de la muerte del rey-dios con su habitual tono frvolo. En su opinin, a menudo era mejor que la gente oyera la verdad de manera brusca y, si era posible, divertida. No esperaba esa reaccin por parte de la reina. Qu era para ella el rey-dios? La haban enviado para que fuera su esposa, probablemente en contra de su voluntad. Sin embargo, pareca apenada por la perspectiva de la muerte del soberano. La observ mientras hua, evalundola. Tan pequea y tan joven, toda vestida de dorado y azul. Joven? pens. Lleva viva ms tiempo que yo. Sondeluz conservaba algunas cosas de su antigua vida, como su percepcin sobre su edad. No senta que tuviera cinco aos, sino mucho mayor. Esa edad debera haberle enseado a morderse la lengua cuando hablaba de convertir a mujeres jvenes en viudas. Podra la muchacha albergar sentimientos hacia el rey-dios? Llevaba en la ciudad slo un par de meses y l saba, por los rumores, cmo era su vida. Obligada a cumplir con sus deberes de esposa con un hombre con quien no poda hablar y a quien no poda conocer. Un hombre que representaba todas las cosas que su cultura identificaba como profanas. Lo nico que Sondeluz poda suponer, entonces, era que le preocupaba lo que pudiera sucederle a ella si su marido se suicidaba. Una preocupacin legtima. La reina perdera la mayor parte de su estatus si perda a su marido. Sondeluz asinti para s, y se volvi hacia a los sacerdotes que seguan discutiendo. Haban acabado con el tema de los residuos y las patrullas de guardias y pasado a otros temas. Debemos prepararnos para la guerra deca uno de ellos. Los acontecimientos recientes dejan claro que no podemos coexistir con los idrianos con ninguna certeza de paz o seguridad. El conflicto se producir, lo deseemos o no.

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Sondeluz se qued escuchando, tamborileando con un dedo el reposabrazos de su silln. Durante cinco aos he sido irrelevante se dijo. No tena voto en ninguno de los consejos importantes. Simplemente conoca los cdigos de una divisin de sinvidas. Me he labrado una reputacin divina de ser intil. Abajo, el tono era an ms hostil que en las reuniones anteriores. Eso no era lo que le preocupaba. El problema era el sacerdote que lideraba el movimiento a favor de la guerra: Nanrovah, sumo sacerdote de Marcaquieta el Noble. Normalmente, Sondeluz no se habra molestado en prestar atencin. Sin embargo, Nanrovah siempre haba sido el ms destacado en su oposicin a la guerra. Qu le haba hecho cambiar de opinin? Poco despus Encendedora lleg al palco. A esas alturas Sondeluz haba recuperado el gusto por el vino, y lo beba pensativo. Abajo, las voces contra la guerra eran tmidas y espordicas. Encendedora se sent a su lado, un crujido de ropa y una vaharada de perfume. Sondeluz no se volvi a mirarla. Cmo conseguiste a Nanrovah? pregunt por fin. No fui yo contest Encendedora. No s por qu ha cambiado de opinin. Ojal no lo hubiera hecho tan rpidamente: parece sospechoso y hace pensar a la gente que lo he manipulado. Sea como sea, aceptar el apoyo. Tanto deseas la guerra? Deseo que nuestro pueblo sea consciente de la amenaza dijo Encendedora. Crees que quiero que esto pase? Que quiero enviar a nuestra gente a morir y matar? Sondeluz la mir, juzgando su sinceridad. Tena unos ojos tan hermosos... Rara vez se fijaba en eso, considerando el descaro con que mostraba el resto de sus atributos. No respondi. No creo que quieras una guerra. Ella asinti bruscamente. Llevaba un vestido estilizado y corto, como siempre, pero particularmente revelador en un escote que apenas contena sus comprimidos pechos, exigiendo atencin. Sondeluz apart la mirada. No resultas muy divertido hoy dijo, Estoy distrado. Deberamos estar contentos. Los sacerdotes se han puesto de acuerdo casi todos. Pronto se har una llamada a las armas ante la Asamblea de los Dioses.

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Sondeluz asinti. Esa asamblea, la principal de los dioses, se convocaba para deliberar slo en las situaciones ms importantes. En ese caso, todos tenan voto. Si el voto era a favor de la guerra, los dioses que detentaban rdenes sinvida (dioses como Sondeluz) seran convocados para administrar y dirigir la batalla. Has cambiado las rdenes de los diez mil de Esperanzador? pregunt. Ella asinti. Ahora son mos, igual que los de Mercestrella. Colores pens l. Entre nosotros dos, ahora tenemos el control de tres cuartas partes de los ejrcitos del reino. En nombre de los Tonos Iridiscentes, dnde me estoy metiendo? Encendedora se acomod en su silln, mirando el asiento ms pequeo que Siri haba dejado vacante. No obstante, estoy molesta con Madretodos. Porque es ms bonita que t o porque es ms lista? La diosa no se dign dar una respuesta verbal; tan slo le dirigi una mirada de molestia. Trata de ser menos aburrida, querida dijo l. Madretodos Encendedora. controla al ltimo grupo de sinvidas coment

Una extraa eleccin, no te parece? Quiero decir, yo soy una eleccin lgica, suponiendo que no me conozcas, claro, pues supuestamente soy audaz. Esperanzador representa a la justicia, una buena mezcla con los soldados. Incluso Mercestrella, que representa la benevolencia, tiene sentido para ser alguien que controle a los soldados. Pero Madretodos? Diosa de las matronas y las familias? Darle diez mil sinvidas es suficiente para hacerme considerar mi teora del mono borracho. El que decide los nombres y ttulos de los Retornados? Exactamente dijo Sondeluz. He estado pensando en ampliar la teora. Ahora propongo creer que Dios (o el universo, o el tiempo, o lo que creas que lo controla todo) es en realidad slo un mono borracho. Ella se inclin hacia delante, apretando los brazos y amenazando con desbordar sus pechos por encima del escote. Y crees que mi ttulo fue elegido por casualidad? Diosa de la sinceridad y las relaciones personales. Parece encajar, no te parece? l vacil. Luego sonri. Querida ma, has intentado demostrar la existencia de Dios sin tu escote?

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Ella sonri.

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Te sorprendera lo que puede conseguir un buen meneo de tetas. Hum. Nunca haba pensado en el poder teolgico de tus pechos, querida. Si hubiera una iglesia devota a ellos, tal vez me convertiras en creyente. De todas formas, vas a decirme qu ha hecho concretamente Madretodos para molestarte? No quiere darme sus rdenes sinvida. No me sorprende. Yo apenas confo en ti, y soy tu amigo. Necesitamos esas frases de seguridad, Sondeluz. Por qu? Tenemos tres de las cuatro: ya dominamos los ejrcitos. No podemos permitirnos luchas internas ni divisiones repuso Encendedora. Si sus diez mil se volvieran contra nuestros treinta mil, ganaramos, pero quedaramos muy debilitados. l frunci el ceo. Ella no hara eso. Es mejor asegurarse. Sondeluz suspir. Muy bien, pues. Hablar con ella. Puede que no sea buena idea. l alz una ceja. No le caes muy bien. S, lo s dijo Sondeluz. Tiene muy buen gusto. No como otra gente que conozco. Ella lo mir. Tengo que menear otra vez mis tetas? No, por favor. No s si podra soportar el subsiguiente debate teolgico. Muy bien, pues dijo ella, sentndose de nuevo. Contempl a los sacerdotes que seguan discutiendo. S que tardan lo suyo en este debate, pens l. Mir hacia el otro lado, donde Siri se haba detenido a contemplar el anfiteatro, los brazos apoyados en el murete de piedra, demasiado alto para que lo hiciera de manera cmoda. Tal vez lo que la molest no fue pensar en la muerte de su marido. Tal vez fue que la discusin derivara hacia la guerra, pens Sondeluz. Una guerra que el pueblo de Siri no poda ganar. se era otro buen motivo por el que el conflicto se haca inevitable. Como haba dado a

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entender Hoid, cuando un bando tena una ventaja imbatible, el resultado era la guerra. Hallandren llevaba siglos acumulando su ejrcito de sinvidas, y su tamao ya era sobrecogedor. Hallandren cada vez tena menos que perder con un ataque. Sondeluz tendra que haberse dado cuenta antes, en vez de asumir que todo aquello se vendra abajo cuando llegara la nueva reina. Encendedora rezong a su lado, y Sondeluz se dio cuenta de que ella lo haba visto estudiar a Siri. Miraba a la reina con claro desdn. Sondeluz cambi de tema. Sabes algo de un complejo de tneles bajo la Corte de los Dioses? Encendedora se volvi hacia l, encogindose de hombros. Claro. Algunos palacios almacenamiento y similares. tienen tneles debajo, sitios para

Has estado en alguno de ellos? Por favor. Por qu iba yo a arrastrarme por un tnel de almacenamiento? Slo conozco su existencia por mi suma sacerdotisa. Cuando se uni a mi servicio, me pregunt si quera que el mo conectara con el complejo principal de tneles. Le dije que no. No quieres que nadie tenga acceso a tu palacio? No respondi ella, volvindose hacia los sacerdotes de abajo Porque no quera soportar el estrpito de las obras. Puedo tomar ms vino, por favor? *** Siri observ el debate durante largo rato. Se senta un poco como haba dicho Sondeluz. Como no tena voz en los asuntos de la corte, era frustrante prestar atencin. Sin embargo, quera saber. Los argumentos de los sacerdotes eran, en cierto modo, su nica conexin con el mundo exterior. Lo que oa no la animaba. A medida que pasaba el tiempo y el sol se acercaba al horizonte y los criados encendan enormes antorchas por el pasillo, Siri se senta cada vez ms acosada. Su marido iba a ser asesinado o iban a convencerlo para que se suicidara el prximo ao. Su patria, a su vez, estaba a punto de ser invadida por el mismo reino que su marido gobernaba... pero l no poda hacer nada para impedirlo porque no tena modo de comunicarse. Luego estaba la culpa que senta por disfrutar de todos los desafos y problemas. En casa, tena que llevar la contraria y ser desobediente para encontrar algn tipo de emocin. En Hallandren, slo tena que observar, y las cosas empezaban a desplomarse unas contra otras y causar un

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alboroto. Haba demasiado alboroto en ese momento, pero eso no le impeda sentir la emocin por su participacin. Nia idiota se dijo. Todo lo que amas corre peligro y ests pensando en lo emocionante que es? Tena que encontrar un modo de ayudar a Susebron y librarlo del opresivo control de los sacerdotes. Entonces l quiz podra hacer algo para ayudar a su patria. Mientras segua esa lnea de razonamiento, casi pas por alto lo que comentaron abajo. Lo hizo uno de los sacerdotes que ms a favor de atacar se mostraba. No os habis enterado del agente idriano que est causando el caos en la ciudad? pregunt. Los idrianos se preparan para la guerra! Saben que un conflicto es inevitable y por eso han empezado a actuar contra nosotros! Siri se irgui. Agentes idrianos en la ciudad? Bah dijo otro sacerdote. Al parecer, ese infiltrado es una princesa de la familia real. Est claro que es una leyenda urbana. Por qu iba a venir una princesa en secreto a T'Telir? Esos rumores son ridculos y carecen de fundamento. Siri hizo una mueca. Eso, al menos, era cierto. Sus hermanas no eran de las que vendran a trabajar como agentes idrianas. Sonri, imaginando a su tmida hermana monja, o incluso a Vivenna con sus primorosos vestidos y su rgida actitud, viniendo a T'Telir en secreto. A una parte de ella le costaba creer que Vivenna hubiera pretendido de verdad convertirse en esposa de Susebron. La inmaculada Vivenna? Tener que tratar con aquella extica corte y aquellos osados vestidos? La estoica frialdad de Vivenna nunca habra conseguido sacar a Susebron de su mscara imperial. Su obvio rechazo la habra apartado de dioses como Sondeluz. Vivenna habra odiado llevar aquellos hermosos vestidos y nunca habra apreciado los colores y la diversidad de la ciudad. Siri tal vez no fuera ideal para el puesto, pero lentamente comprenda que su hermana tampoco era una buena eleccin. Un grupo de personas se acercaba por el pasillo. Siri permaneci donde estaba, pero demasiado absorta en sus pensamientos para prestar mucha atencin. Estn hablado de un pariente tuyo? pregunt una voz. Siri se sobresalt y se dio media vuelta. Ante ella se encontraba una diosa de pelo oscuro que llevaba un suntuoso (y revelador) vestido de rojo y plata. Como la mayora de los dioses, era una cabeza ms alta que una persona mortal, y miraba a Siri con una ceja enarcada. Di... vina Gracia? respondi Siri, confusa.

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Estn hablando de la famosa princesa camuflada dijo la diosa, agitando una mano. Si tiene de verdad los Mechones Reales debe de ser pariente tuya. Siri se volvi a mirar a los sacerdotes. Deben de estar equivocados. Yo soy la nica princesa que hay aqu. Las historias que cuentan de ella son bastante persuasivas. Siri no dijo nada. Mi Sondeluz te ha tomado aprecio, princesa aadi la diosa, cruzndose de brazos. Ha sido muy amable conmigo contest Siri con cuidado, tratando de presentar la imagen adecuada: la de la persona que era, pero menos amenazante. Un poco ms confusa. Puedo preguntar qu diosa eres, divina gracia? Soy Encendedora. Encantada de conocerte. No, no lo ests. La diosa se inclin hacia delante, entornando los ojos. No me gusta lo que pretendes aqu. Perdn? Encendedora alz un dedo. Es mejor hombre que ninguno de nosotros, princesa. No vayas a estropearlo y meterlo en tus planes. No s qu quieres decir. No me engaas con tu falsa ingenuidad dijo Encendedora. Sondeluz es una buena persona... una de las ltimas que quedan en esta corte. Si lo estropeas, te destruir. Entiendes? La reina asinti, aturrullada. Entonces Encendedora gir sobre los talones y se march, murmurando: Busca la cama de otro para meterte en ella, pequea zorra. Siri la vio marchar, aturdida. Cuando finalmente recuper compostura, se ruboriz furiosamente y luego se march de all. *** Cuando lleg al palacio, Siri se dispuso a tomar su bao. Entr en la cmara, dejando que sus criadas la desnudaran. Se retiraron con la ropa, y luego salieron a preparar los vestidos de la noche. Eso dej a la reina en manos de un grupo de sirvientas menores, cuyo trabajo era seguirla a la enorme baera y lavarla. la

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Siri se relaj y se ech hacia atrs, dejando escapar un suspiro mientras las mujeres ponan manos a la obra. Algunas, de pie y vestidas en el agua, le alisaron el pelo y luego lo cortaron, algo que les haba ordenado que hicieran todas las noches. Durante unos momentos, Siri flot y se permiti olvidar las amenazas a su pueblo y su esposo. Incluso se permiti olvidar a Encendedora y su brusca incomprensin. Tan slo disfrut del calor y los aromas del agua perfumada. Queras hablar conmigo, mi reina? pregunt una voz. La muchacha se sobresalt y salpic al sumergirse involuntariamente. Dedos Azules! exclam. Cre que habamos dejado esto claro el primer da! El se hallaba en el borde de la baera, ansioso como siempre, y empez a pasearse de un lado a otro. Oh, por favor dijo. Tengo hijas que te doblan en edad. Me has mandado llamar porque queras hablar conmigo. Bien, es aqu donde hablar. Lejos de odos indiscretos. Hizo una sea a varias sirvientas, que empezaron a chapotear un poco ms y hablar en voz baja, creando as un ruido leve. Siri se ruboriz, el pelo corto de un rojo intenso, aunque unos rizos cortados que flotaban en el agua continuaron siendo rubios. No has superado tu timidez todava? pregunt Dedos Azules. Llevas meses en Hallandren. Siri lo mir, pero no relaj su postura contenida, aunque dej que las criadas continuaran trabajando en su pelo y frotndole la espalda. No parecer sospechoso que las criadas hagan tanto ruido? pregunt. Dedos Azules agit una mano. Ya son consideradas sirvientas de segunda categora por casi todos en palacio. Ella comprendi lo que quera decir. Esas mujeres, al contrario de sus criadas habituales, vestan de marrn. Eran de Pahn Kahl. Me enviaste un mensaje antes aadi l. Qu significa eso de que tienes informacin relacionada con mis planes? Siri se mordi el labio, revisando las docenas de ideas que haba considerado, y descartndolas todas. Qu saba? Cmo poda hacer que Dedos Azules estuviera dispuesto a negociar? Me dio pistas pens. Intent asustarme para que no me acostara con el rey. Pero no tena ningn motivo para ayudarme. Apenas me

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conoca. Debe de tener otros motivos para no querer que nazca un heredero. Qu ocurre cuando un nuevo rey-dios ocupa el trono? pregunt con cuidado. l la mir. As que lo has deducido, entonces? Deducir qu? Pues claro dijo l voz alta. Dedos Azules retorci las manos, nervioso. Claro, claro. Entonces puedes ver por qu estoy tan nervioso? Cost mucho llegar a donde estoy. No es fcil que un hombre de Pahn Kahl ascienda en la teocracia de Hallandren. Cuando llegu al palacio, me esforc para proporcionar trabajo a mi gente. Las criadas que te lavan viven mejor que la gente de Pahn Kahl que trabaja en los campos de tintes. Todo eso se perder. No creemos en sus dioses. Por qu debemos ser tratados igual que las personas de su propia fe? Sigo sin comprender por qu tiene que ser as dijo Siri. l agit una mano nerviosa. Claro que no tiene que ser as, pero la tradicin es la tradicin. Los hallandrenses son muy laxos en todos los temas, menos en la religin. Cuando se elige un nuevo rey-dios, sus criados son sustituidos. No nos matarn para enviarnos a la otra vida con nuestro seor (esa horrible costumbre est en desuso desde los das anteriores a la Multiguerra), pero nos despedirn. Un nuevo rey-dios representa un nuevo comienzo. Dej de caminar y la mir. Ella estaba todava desnuda bajo el agua, y se cubra torpemente lo mejor que poda. Pero supongo que la seguridad de mi trabajo es el menor de tus problemas dijo Dedos Azules. La muchacha hizo una mueca. No me digas que te preocupa mi seguridad por encima de tu lugar en el palacio. Por supuesto que no respondi l, arrodillndose junto a la baera y hablando en voz baja. Pero la vida del rey-dios... bueno, eso me preocupa. Y? No he podido decidirlo todava. Renuncian los reyes-dioses a sus vidas voluntariamente cuando tienen un heredero, o son obligados? No estoy seguro admiti Dedos Azules. Mi gente cuenta historias sobre la muerte del ltimo rey-dios. Dicen que la plaga que cur... bueno, ni siquiera estaba en la ciudad cuando tuvo lugar la curacin. Mi

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sospecha es que de algn modo lo coaccionaron para que le entregara sus alientos a su hijo y eso lo mat. No lo sabe pens Siri. No es consciente de que Susebron es mudo. Con qu intimidad has servido al rey-dios? l se encogi de hombros. Con la propia de cualquier sirviente que es considerado impo. No se me permite tocarlo ni hablarle. Pero, princesa, le he servido toda la vida. No es mi dios, pero es algo mejor. Creo que esos sacerdotes consideran a sus dioses como smbolos que ocupan un lugar. En realidad no les importa quin ocupe el puesto. Yo he servido a su majestad toda la vida. Me contrataron en palacio cuando era un muchacho y recuerdo la infancia de Susebron. No es mi dios, pero s mi seor. Y ahora esos sacerdotes planean matarlo. Volvi a pasearse, retorciendo las manos. Pero no se puede hacer nada. S se puede dijo ella. l agit una mano. Te hice una advertencia y la ignoraste. S que has estado cumpliendo con tus deberes de esposa. Tal vez podamos encontrar algn modo de asegurarnos que ningn embarazo llegue a su fin. Ella se ruboriz. Yo nunca hara una cosa as! Austre lo prohbe. Incluso para salvar la vida del rey-dios? Pero lo entiendo. Qu es l para ti? Tu captor y carcelero. S, tal vez mis advertencias fueron intiles. S me importa, Dedos Azules. Y creo que podemos detener esto antes de que llegue al punto de preocuparnos por un heredero. He estado hablando con el rey-dios. Dedos Azules se detuvo y la mir a los ojos. Qu has dicho? He estado hablando con l confirm Siri. No es tan despiadado como cabra pensar. No creo que esto tenga que terminar con su muerte o con tu pueblo perdiendo su sitio en palacio. Dedos Azules la estudi, a tal punto que ella volvi a ruborizarse y se sumergi ms en el agua. Veo que has encontrado una posicin de poder dijo. Al menos, una posicin que lo parece, pens ella con tristeza.

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Si las cosas salen como quiero, me asegurar de que atiendan a tu pueblo. Y mi parte del trato? Si las cosas no salen como quiero dijo ella, tomando aire, nerviosa , quiero que nos saques a Susebron y a m del palacio. Silencio. De acuerdo dijo l. Pero asegurmonos de no llegar a eso. Es consciente el rey-dios del peligro que suponen sus propios sacerdotes? Lo es minti Siri. De hecho, lo saba antes que yo. Es quien me dijo que tena que contactar contigo. Eso hizo? pregunt Dedos Azules, frunciendo ligeramente el ceo. S. Me mantendr en contacto para que esto salga bien para todos. Y, hasta entonces, agradecera que me dejaras continuar con mi bao. l asinti lentamente y se retir de la cmara. A Siri, sin embargo, le cost lo suyo tranquilizar sus nervios. No estaba segura de haber manejado bien la situacin. Pareca haber ganado algo. Ahora slo tena que descubrir cmo utilizarlo.

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Captulo 35

Vivenna se despert dolorida, cansada y aterrorizada. Trat de incorporarse, pero estaba maniatada. Slo consigui rodar hasta una posicin an ms incmoda. Se hallaba en una habitacin oscura, amordazada, la cara apretada contra un suelo de madera. Todava llevaba puesta la falda, un caro artculo extranjero de los que se quejaba Denth. Tena las manos atadas a la espalda. Haba alguien en la habitacin. Alguien con mucho aliento. Poda sentirlo. Se retorci hasta quedar de espaldas, en una postura incmoda. Atisbo una silueta recortada contra el cielo estrellado, de pie en un balcn a poca distancia. Era l. Se volvi hacia ella, la cara en sombras en aquella oscura habitacin, y Vivenna empez a rebullirse de pnico. Qu se propona hacerle ese hombre? En su mente destellaron un puado de horribles posibilidades. l camin hacia ella, sus pies resonando en el suelo y haciendo temblar la madera. Se arrodill, la cogi por los pelos y le hizo alzar la cabeza. Todava no he decidido si matarte o no, princesa dijo. Si yo fuera t, evitara hacer nada que me moleste. Su voz era grave, profunda, y tena un acento que Vivenna no pudo ubicar. Se qued inmvil, temblando, el pelo blanqueado. El hombre pareca estar estudindola, el fulgor de las estrellas reflejado en sus ojos. Ella gimi, amordazada, mientras l encenda un farol y cerraba las puertas del balcn. De su cinto, el desconocido sac un gran cuchillo de caza. Vivenna sinti una punzada de temor, pero l simplemente se acerc y le cort las ligaduras de las manos. Luego lanz el cuchillo y el arma reson al clavarse en la madera de la pared del fondo. Trajo algo de la cama. Su gran espada de negra empuadura. Vivenna retrocedi, las manos libres, y se quit la mordaza con intencin de gritar. l la apunt con la espada envainada, detenindola. Permanecers en silencio orden bruscamente.

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Ella se acurruc en el rincn. Cmo me est sucediendo esto?, pens. Por qu no haba regresado a Idris haca tiempo? Se haba sentido profundamente inquieta cuando Denth mat a los rufianes del restaurante. Tendra que haber sabido entonces que estaba tratando con personas y situaciones muy peligrosas. Haba sido una necia arrogante al pensar que poda desenvolverse a sus anchas en aquella ciudad. Aquella ciudad monstruosa, abrumadora, terrible. Ella no era nada. Apenas una campesina venida de fuera. Por qu haba decidido implicarse en la poltica y los planes de aquella gente? Vasher dio un paso al frente. Solt el cierre de aquella negra espada, y Vivenna sinti nuseas. Un fino hilillo de humo negro empez a brotar de la hoja. Vasher se acerc, recortado por la luz del farol, arrastrando por el suelo la punta envainada de la espada. Entonces arroj la espada ante Vivenna. Cgeladijo. Ella alz la cabeza, un poco menos tensa, pero todava acurrucada en el rincn. Not las lgrimas en sus mejillas. Coge la espada, princesa. Ella no tena ninguna formacin con las armas, pero tal vez... Ech mano a la espada, pero sinti que la nusea se volva an ms fuerte. Gimi, la mano temblando mientras se diriga a la extraa hoja negra. Se retir. Cgela! grit Vasher. Ella obedeci con un grito ahogado de desesperacin. Agarr el arma, sintiendo una nusea terrible. Sin darse cuenta, empez a arrancarse la mordaza con dedos desesperados. Hola dijo una voz en su cabezaTe apetece matar a alguien hoy? Vivenna solt la horrible espada y cay de rodillas, para vomitar en el suelo. No haba mucho en su estmago, pero no pudo contenerlo. Cuando termin, se apart a rastras y se acurruc de nuevo contra la pared, la boca goteando bilis, sintindose demasiado mareada para gritar por ayuda o incluso limpiarse la cara. Lloraba de nuevo. sa pareca la menor de sus humillaciones. A travs de ojos nublados, vio cmo Vasher se pona en pie. Entonces el hombre gru, como sorprendido, y recogi la espada. Ech el cierre de la vaina, enfundando el arma de nuevo, y luego arroj una toalla sobre el vmito. Estamos en uno de los suburbios dijo. Puedes gritar si quieres, pero nadie har nada. Excepto yo. Me enfadar. La mir. Te lo advierto. No soy conocido por mi habilidad para controlar mi temperamento.

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Vivenna se estremeci, todava sintiendo retortijones de nusea. Aquel hombre tena an ms aliento que ella. Sin embargo, cuando la secuestr, ella no haba percibido a nadie en la habitacin. Cmo lo haba escondido? Y qu era aquella voz en su cabeza? Parecan tonteras para distraerla, considerando su situacin actual. Sin embargo, eso le impidi pensar qu poda hacerle aquel hombre. Qu... l se le acerc de nuevo y le quit la mordaza con expresin sombra. Ella grit por fin, tratando de alejarse, y l maldijo, le puso un pie en la espalda y la apretuj contra el suelo. Le at de nuevo las manos antes de colocarle la mordaza. Ella grit, la voz ahogada mientras la colocaba de espaldas. El hombre la carg sobre su hombro y la sac de la habitacin. Malditos suburbios murmur. Todo el mundo es demasiado pobre para permitirse stanos. La sent contra la puerta de una segunda habitacin mucho ms pequea y le at las manos al pomo. Se retir y la mir, claramente insatisfecho. Entonces se arrodill a su lado, el rostro sin afeitar cercano al suyo, el aliento apestoso. Tengo trabajo que hacer dijo. Trabajo que t me has obligado a hacer. No escapars. Si lo haces, te encontrar y te matar. Entendido? Ella asinti dbilmente. Vio cmo recoga su espada de la otra habitacin, y luego bajaba rpidamente las escaleras. Cerr de golpe la puerta de abajo y ech la llave, dejndola sola e indefensa. *** Una hora ms tarde, Vivenna ya no tena fuerzas para llorar. Yaca con las manos atadas a la puerta. An conservaba esperanzas de que los dems la encontraran. Denth, Tonk Fah, Joyas. Eran expertos. Podran salvarla. No acudi ningn rescate. Adormilada, mareada y enferma como se senta, se dio cuenta de algo. Aquel hombre, Vasher, era alguien a quien incluso Denth tema. Vasher haba matado a uno de sus amigos unos meses antes. Era al menos tan hbil como eran ellos. Cmo han acabado todos aqu? pens, las muecas despellejadas por el roce. Parece una coincidencia muy improbable. Tal vez Vasher haba seguido a Denth a la ciudad y cumpla alguna especie de retorcida rivalidad maquinando contra ellos. Me encontrarn y me salvarn.

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Pero saba que no lo haran, no si Vasher era tan peligroso como decan. Sabra cmo ocultarse de Denth. Si Vivenna iba a escapar, tendra que hacerlo ella sola. La idea la aterrorizaba. Extraamente, sin embargo, los recuerdos de sus enseanzas regresaron. En caso de que te secuestren no todo est perdido la haba instruido uno de sus tutores. Hay cosas que toda princesa debera saber. Vivenna haba empezado a pensar que sus clases haban sido intiles. Ahora se sorprendi recordando sesiones que se relacionaban directamente con su situacin. Si una persona te secuestra, tu mejor momento para escapar ser al principio, cuando todava seas fuerte. Te dejarn sin comer y te darn palizas para que ests demasiado dbil para huir. No esperes que te rescaten, aunque tus amigos sin duda intentarn ayudarte. Nunca esperes que paguen un rescate por ti. La mayora de los secuestros terminan en muerte. Lo mejor que puedes hacer por tu pas es tratar de escapar. Si no tienes xito, entonces tal vez tu captor te mate. Eso es preferible a lo que quiz tengas que soportar como cautiva. Adems, si mueres, los secuestradores ya no tendrn un rehn. Era una leccin dura, pero muchas de sus lecciones haban sido as. Era mejor morir que ser cautiva y utilizada contra Idris. Los hallandrenses podran intentar utilizarla contra su pas cuando estuviera all como reina. En ese caso, le haban dicho que su padre podra verse obligado a ordenar su asesinato. se era un problema del que ya no tena que preocuparse. Sin embargo, el consejo referido al secuestro pareca til. La asustaba, la haca querer esconderse en un rincn y simplemente dejar correr el tiempo esperando que Vasher encontrara un motivo para dejarla marchar. Pero cuanto ms lo pensaba, ms saba que tena que ser fuerte. Vasher haba sido extremadamente duro con ella. Quera asustarla para que no intentara escapar. Haba maldecido no tener stano, pues eso habra sido un buen lugar donde ocultarla. Cuando regresara, probablemente la trasladara a un lugar ms seguro. Sus tutores tenan razn. Su nica posibilidad de escapar era ahora. Tena las manos fuertemente atadas. Haba intentado liberarlas varias veces ya. Vasher saba hacer nudos. Vivenna se debati y gimi de dolor. La sangre empez a correrle por las muecas, pero ni siquiera esa cualidad resbaladiza fue suficiente para liberarle las manos. Empez a llorar de nuevo, no de temor, sino de dolor y frustracin. No poda zafarse. Pero... quiz podra hacer que la cuerdas se desataran solas? Por qu no dej que Denth me entrenara con el aliento?, se reproch.

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Su tozuda rectitud le pareca ahora incluso ms ridcula. Pues claro que era mejor utilizar el aliento que dejarse matar, o algo peor, a manos de Vasher. Crey comprender a Lemex y su deseo de reunir suficiente biocroma para extender su vida. Trat de pronunciar algunas rdenes a travs de la mordaza. Fue intil. Incluso ella saba que las rdenes tenan que ser pronunciadas con claridad. Empez a menear la barbilla, empujando la mordaza con la lengua. No pareca tan tensa como las ligaduras de sus muecas. Adems, estaba mojada por las lgrimas y la saliva. Insisti, moviendo los labios y los dientes. Se sorprendi cuando finalmente la afloj bajo la barbilla. Se lami los labios, moviendo la mandbula lastimada. Y ahora qu?, pens. Su aprensin aumentaba. Ahora s que tena que liberarse. Si Vasher regresaba y vea que haba conseguido quitarse la mordaza, nunca le permitira una oportunidad igual. Poda castigarla por desobedecerlo. Cuerdasdijo. Desataos! No sucedi nada. Apret los dientes, tratando de recordar las rdenes que le haba enseado Denth. Sujetad y protegedme. Ninguna pareca til en su situacin. Desde luego no quera que las cuerdas le sujetaran las muecas con ms fuerza. No obstante, Denth haba dicho algo ms. Algo sobre imaginar lo que queras. Lo intent, visualizando las cuerdas desatarse solas. Desataos repiti. Y, una vez ms, no sucedi nada. Ech atrs la cabeza, llena de frustracin. El despertar pareca un arte impreciso, lo cual era extrao, considerando el nmero de reglas y restricciones que pareca tener. O tal vez slo le pareca impreciso a ella porque era muy complicado. Cerr los ojos. Tengo que conseguirlo pens. Debo descubrir cmo funciona. Si no lo hago, me matarn. Abri los ojos, concentrndose en sus ataduras. Las imagin de nuevo desatndose, pero de algn modo algo le pareca mal. Era como una nia sentada y mirando una hoja, tratando de que se moviera slo concentrndose en ella. No era as como funcionaban sus sentidos recin hallados. Eran parte de ella. As que, en vez de concentrarse, se relaj, dejando que su mente inconsciente hiciera el trabajo. Un poco como haca cuando cambiaba el color de su cabello. Desataos orden al cabo.

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El aliento fluy de ella. Fue como si estallaran burbujas bajo el agua, exhalar una parte de s misma y sentir que flua hacia otra cosa. Esa otra cosa se convirti en parte de ella, un miembro incorpreo que slo poda controlar levemente. Era ms bien una sensacin de la cuerda que la capacidad para moverla. Mientras el aliento la abandonaba, pudo sentir los colores del mundo atenundose, el viento ms difcil de or, la vida de la ciudad un poco ms lejana. Las cuerdas alrededor de sus manos se sacudieron, quemndole las muecas. Entonces las cuerdas se desataron y cayeron al suelo. Sus brazos quedaron libres y ella se sent, mirndose las muecas, sorprendida. Austre, Seor de los Colores, lo he logrado, pens. No saba si sentirse impresionada o avergonzada. Fuera como fuese, saba que tena que huir. Se desat los tobillos, y luego se puso en pie, advirtiendo que una seccin de la puerta de madera haba perdido el color alrededor de sus manos. Vacil un instante, luego cogi la cuerda y corri escaleras abajo. Descorri el cerrojo y se asom a la calle. Estaba oscuro y pudo ver poco. Inspirando profundamente, sali a la noche. *** Camin sin rumbo durante un rato, intentando distanciarse del cubil de Vasher. Saba que deba buscar un sitio donde esconderse, pero tena miedo. Llamaba la atencin con su hermoso vestido y quien la viera la recordara. Su nica esperanza real era salir de los suburbios y llegar a la ciudad propiamente dicha, donde podra encontrar el modo de reunirse con Denth y los dems. Llevaba la cuerda guardada en la faltriquera del vestido, oculta detrs del pliegue de tejido en el costado. Se haba acostumbrado tanto a tener cierta cantidad de aliento que sentir la falta de una fraccin, aunque fuera tan pequea como la que contena la cuerda, le pareca mal. Los despertadores podan recuperar el aliento que invertan en los objetos: se lo haban dicho. Pero no conoca las rdenes para hacerlo. As que se llev la cuerda, esperando que Denth pudiera ayudarla a recobrar su aliento. Mantuvo el paso vivo, la cabeza gacha, tratando de buscar una prenda abandonada en la que pudiera envolverse para ocultar el vestido. Por fortuna, pareca que era tarde, incluso para la mayora de los rufianes. De vez en cuando vea figuras en sombras en las aceras, y le costaba mantener la calma mientras pasaba junto a ellas. Si al menos fuera de da!, pens. Las primeras luces del alba ya asomaban, pero segua lo bastante oscuro para que no supiera en qu direccin iba. Los suburbios eran tan retorcidos que le pareca caminar en

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crculos. Los edificios se alzaban a su alrededor, bloqueando el cielo. Esa zona haba sido antao mucho, ms rica: las fachadas tenan grabados gastados y colores deslucidos. En una plaza haba una vieja estatua rota de un hombre a caballo, quiz parte de una fuente o... Vivenna se detuvo. Una estatua rota de un jinete. Por qu eso le resultaba familiar? Las direcciones de Denth record. Cuando le explic a Parlin cmo llegar al escondrijo seguro desde el restaurante. Recordaba aquella conversacin semanas atrs. Le preocupaba que Parlin se perdiera. Por primera vez en horas, experiment una leve esperanza. Las direcciones eran sencillas. Podra recordarlas? Se puso en marcha, caminando vacilante, en parte slo por instinto. Despus de unos minutos, se dio cuenta de que la oscura calle pareca familiar. No haba farolas en los suburbios, pero la luz del amanecer era suficiente. Se dio la vuelta y, en efecto, vio frente a ella el escondrijo, entre dos edificios ms grandes. Bendito Austre!, pens con alivio. Cruz rpidamente la calle y entr en el edificio. La habitacin principal estaba vaca. Corri a abrir la puerta del stano, buscando un sitio para esconderse. Fue palpando con los dedos y, en efecto, encontr un farol con yesca y pedernal junto a la escalera. Cerr la puerta, que le result ms recia de lo que haba pensado. Eso la tranquiliz, aunque no poda cerrarla desde su lado. La dej sin echar el cerrojo y se agach para encender el farol. Varios peldaos gastados y rotos conducan al stano. Vacil, recordando que Denth la haba advertido sobre los escalones. Los baj con cuidado, sintindolos crujir bajo su peso. Consigui llegar hasta el final. Una vez abajo, arrug la nariz ante el rancio olor. Los cuerpos de varias pequeas piezas de caza colgaban de la pared: alguien haba estado all recientemente, lo cual era buena seal. Rode las escaleras. El stano estaba bajo la planta del piso de arriba. Descansara all unas horas, y si Denth no llegaba se aventurara a salir. Entonces... Se detuvo de pronto, el farol oscilando en su mano. Su haz inestable ilumin una figura sentada ante ella, la cabeza gacha, la cara en sombras. Tena los brazos atados a la espalda y los tobillos amarrados a las patas de la silla. Parlin? pregunt Vivenna, sorprendida, y corri a su lado. Solt el farol y se detuvo. Haba sangre en el suelo. Parlin! grit, alzndole la cabeza. Los ojos del muchacho miraban hacia arriba, sin ver, la cara araada y ensangrentada. El sentido de la vida de Vivenna no poda captarlo. Sus ojos estaban muertos.

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La mano de Vivenna empez a temblar. Retrocedi, horrorizada. Oh, Colores murmur. Colores, Colores, Colores.,. Una mano cay sobre su hombro. Ella grit y se dio la vuelta. Una figura grande se alzaba medio oculta bajo la escalera. Hola, princesa dijo Tonk Fah. Sonri. Vivenna retrocedi y casi estuvo a punto de chocar con el cadver de Parlin. Empez a jadear, la mano en el pecho. Slo entonces advirti los cadveres en las paredes. No eran piezas de caza. Lo que haba confundido con un faisn a la tenue luz del farol se reflejaba ahora en verde oscuro. Un loro muerto. Un mono colgaba al lado, el cuerpo abierto en canal. El cadver ms reciente era el de un gran lagarto. Todos haban sido torturados. Oh, Austre murmur. Tonk Fah dio un paso adelante, intentando agarrarla, pero Vivenna lo esquiv. Rode al hombretn y corri hacia las escaleras, pero choc contra el pecho de alguien. Alz la cabeza, parpadeando. Sabes qu es lo que ms odio de ser un mercenario, princesa? pregunt Denth tranquilamente, agarrndola por el brazo. No poder salirse de los tpicos. Todo el mundo da por sentado que no pueden fiarse de ti. Y resulta que es verdad que no pueden. Hacemos lo que nos pagan por hacer dijo Tonk Fah, colocndose tras ella. No es exactamente el trabajo ms deseable coment Denth, sujetndola con fuerza. Pero el dinero es bueno. Esperaba que no tuviramos que hacer esto. Todo iba muy bien. Por qu huiste? Qu te dio la alarma? La empuj con cuidado, mientras Joyas y Clod bajaban las escaleras. Los peldaos crujieron bajo su peso. Me habis mentido todo el tiempo susurr Vivenna, las lgrimas en sus mejillas, el corazn palpitando mientras trataba de aceptar su nueva situacin. Por qu? El secuestro es un trabajo duro dijo l. Terrible aadi Tonk Fah. Es mejor si tu objetivo ni siquiera sabe que ha sido secuestrado. Nunca me quitaban el ojo de encimarecord ella. Siempre cerca. Lemex...

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No hizo lo que necesitbamos que hiciera dijo Denth. El veneno fue una muerte demasiado buena para l. Tendras que haberte dado cuenta, princesa. Con tanto aliento como tena... No muri de ninguna enfermedad comprendi ella. Austre! Tena la mente embotada. Mir a Parlin. Est muerto. Parlin est muerto. Lo han matado. No lo mires dijo Denth, volviendo su cabeza para que no viera el cadver. Eso fue un accidente. Escchame, princesa: no te pasar nada. No te haremos dao. Slo dinos por qu escapaste. Parlin insisti en que no saba dnde habas ido, aunque sabamos que habl contigo en las escaleras justo antes de que desaparecieras. De verdad te fuiste sin decrselo? Por qu? Qu te hizo sospechar de nosotros? Contact contigo uno de los agentes de tu padre? Cre que los habamos encontrado a todos. Ella neg con la cabeza, aturdida. Esto es importante, princesadijo Denth. Necesito saberlo. Con quin contactaste? Qu le dijiste de m a los seores de los suburbios? Y empez a apretarle el brazo con ms fuerza. No querramos tener que romper nada dijo Tonk Fah. Idrianos. Os rompis demasiado fcilmente. Lo que antao le haban parecido bromas jocosas le pareci ahora terrible y cruel. Tonk Fah se alzaba a su derecha. Vivenna record la manera en que Denth haba matado a aquellos dos guardias del restaurante. Y la manera en que haban destruido la casa de Lemex. Record su desdn hacia la muerte. Lo ocultaban todo bajo un velo de humor. Ahora que Denth haba trado otro farol, pudo ver un par de grandes sacos bajo las escaleras: un pie asomaba de uno de ellos. La bota llevaba el blasn del ejrcito idriano en un lado. Su padre haba enviado soldados a rescatarla. Denth los haba encontrado antes que la encontraran a ella. A cuntos haba matado? Cuerpos que no podra conservar mucho tiempo en ese stano. Esos dos cadveres deban de ser relativamente nuevos, y ahora los haran desaparecer en cualquier otro lugar. Por qu? volvi a preguntar, atnita. Parecais mis amigos. Lo somos dijo Denth. Me caes bien, princesa sonri, una sonrisa autntica, no una mueca peligrosa como la de Tonk Fah. Si significa algo, lo siento de veras. Parlin no tena que haber muerto: eso fue un accidente. Pero bueno, un trabajo es un trabajo. Hacemos lo que nos pagan por hacer. Te lo he explicado varias veces, estoy seguro de que lo recuerdas. Nunca cre... susurr ella. Nunca lo hacen dijo Tonk Fah.

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Vivenna parpade. Intenta escapar mientras todava tienes fuerzas, se orden. Haba escapado una vez. No era suficiente? No se mereca algo de paz? Rpido! Movi el brazo para tocar la capa de Tonk Fah. Agarra... Denth reaccion con rapidez. Tir de ella, le cubri la boca y le sujet la otra mano con fuerza. Tonk Fah se qued boquiabierto mientras el vestido de Vivenna perda el color, volvindose gris, y parte de su aliento pasaba a los dedos de Denth y la capa del propio Tonk Fah. Sin embargo, sin una orden, el aliento no poda hacer nada. Haba sido desperdiciado, y Vivenna sinti que todo a su alrededor se volva menos vivido. Denth le solt la boca y golpe a Tonk Fah en la cabeza. Eh dijo el grandulln, frotndose la nuca. Presta atencin orden agarrndole el brazo con fuerza. Denth. Entonces mir a Vivenna,

Un hilo de sangre se escurra entre sus dedos por la mueca herida de Vivenna. Denth se detuvo al ver las muecas ensangrentadas por primera vez: el oscuro stano las haba ocultada. Alz la cabeza y la mir a los ojos. Oh, demonios maldijo. No huiste de nosotros, verdad? Eh? pregunt Tonk Fah. Vivenna no dijo nada. Qu sucedi? pregunt Denth. Fue l? Ella no respondi. Denth hizo una mueca y le retorci el brazo, hacindola gritar. Muy bien. Parece que han forzado mi jugada. Tratemos primero con ese aliento tuyo, y entonces podremos tener una agradable charla, como amigos, sobre lo que te ha sucedido. Clod se situ junto a Denth, los ojos grises mirando al frente, vacos como siempre. Excepto... poda Vivenna ver algo en ellos? Se lo estaba imaginando? Sus emociones estaban tan al lmite ltimamente que no poda confiar en sus percepciones. Clod pareca mirarla a los ojos. Ahora dijo Denth, el rostro cada vez ms endurecido. Repite conmigo. Mi vida a la tuya. Mi aliento es tuyo. Vivenna lo mir a los ojos y susurr: Aullido del sol. Denth frunci el ceo. Qu has dicho?

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Ataca a Denth. Aullido del sol.

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Pero... empez Denth. En ese momento, el puo de Clod le golpe en la cara. El puetazo lo lanz a un lado, contra Tonk Fah, quien maldijo y tropez. Vivenna se zaf, esquiv a Clod, casi tropezando con su vestido, y empuj con l hombro a la sorprendida Joyas. La mujer cay. La princesa subi corriendo las escaleras. Has dejado que oyera la frase de seguridad? grit Denth mientras intentaba mantener a raya a Clod. Joyas se puso en pie y sigui a Vivenna. Sin embargo, el pie de la mujer parti uno de los escalones. Vivenna lleg arriba y cerr la puerta. Ech el cerrojo. No aguantar mucho pens, sintindose indefensa. Vendrn a por m. Me perseguirn. Igual que Vasher. Dios de los Colores, qu voy a hacer? Sali a la calle, iluminada ahora por la luz del alba que se extenda por toda la ciudad, y se intern en un callejn. Entonces ech a correr, esta vez tratando de encontrar las callejas ms pequeas, sucias y oscuras.

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Captulo 36

No te dejar escribi Susebron, sentado en el suelo junto a la cama, la espalda apoyada en los almohadones. Te lo prometo. Cmo puedes estar seguro? pregunt Siri desde la cama. Tal vez cuando tengas un heredero te canses de la vida y entregues tu aliento. Primero, ni siquiera estoy seguro de cmo tener un heredero. Te niegas a explicrmelo, y no respondes a mis preguntas. Son embarazosas! adujo Siri, sintiendo que su corto cabello se volva rojo. Lo convirti en amarillo en un instante. Segundo, no puedo entregar mi aliento, no si lo que he entendido de la biocroma es cierto. Crees que me han mentido respecto al funcionamiento del aliento? Cada vez se expresa mejor por escrito pens Siri mientras lo vea borrar. Es una lstima que haya pasado encerrado toda la vida. En realidad no s gran cosa de eso respondi. La biocroma no es algo que estudiemos mucho en Idris. Sospecho que la mitad de las cosas que s son rumores y exageraciones. Por ejemplo, all en Idris piensan que sacrificis a la gente en altares aqu en la corte... Lo he odo una docena de veces y a gente diferente. l vacil antes de continuar escribiendo. De todas formas, discutimos sobre algo absurdo. No cambiar. No voy a decidir suicidarme de pronto. No tienes que preocuparte. Ella suspir. Siri, he vivido cincuenta aos sin informacin, sin conocimiento, sin poderme comunicar apenas. De verdad crees que voy a matarme ahora? Ahora, cuando he aprendido a escribir? Cuando he descubierto a alguien con quien hablar? Cundo te he descubierto a ti? Ella sonri. Muy bien. Te creo. Pero sigo pensando que tendremos que preocuparnos de tus sacerdotes. l no respondi, apartando la mirada. Por qu es tan condenadamente leal a ellos?, pens Siri.

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Finalmente, l la mir. Quieres dejar crecer tu pelo? Ella alz una ceja. Y de qu color lo hago? Rojo, escribi l. Vosotros los hallandrenses y vuestros colores brillantes rezong ella, sacudiendo la cabeza. Eres consciente de que mi pueblo considera el rojo el ms chilln de todos los colores? l vacil. Lo siento. No pretenda ofenderte. Yo... Se detuvo cuando ella extendi una mano y le toc el brazo. No. Mira, no estaba discutiendo. Slo estaba flirteando. Lo siento. Flirteando? escribi l. Mi libro de relatos no usa ese trmino. Lo s. Ese libro est lleno de historias de nios que son devorados por rboles y otras cosas. Las historias son metforas para ensear... S, lo s dijo ella, interrumpindolo de nuevo. Entonces qu es flirtear? Es... Colores! Cmo me meto en estas situaciones?, se lament . Es cuando una chica acta de modo vacilante, o a veces tonto, para hacer que un hombre le preste ms atencin. Por qu querra que un hombre le prestase atencin? Bueno, es algo as. Lo mir, inclinndose un poco hacia delante. Quieres que haga crecer mi pelo? S. De verdad quieres que lo haga? Por supuesto. Muy bien, si he de hacerlo... dijo ella, echando la cabeza atrs y ordenando a su pelo que se convirtiera en un profundo rojo cobrizo. Brill al pasar del amarillo al rojo, como tinta derramada en un charco de agua clara. Entonces lo hizo crecer. La habilidad era ms instintiva que consciente, como flexionar un msculo. En este caso, era un msculo que haba usado mucho ltimamente, ya que sola cortarse el pelo por las noches en vez de pasar el tiempo peinndoselo. El pelo sigui creciendo hasta ms all de su cara. Siri agit la cabeza, una ltima vez: el pelo la haca sentirse ms pesada, el cuello clido por los mechones que ahora se desparramaban por sus hombros y le caan por la espalda, retorcindose en rizos sueltos. Susebron la mir con los ojos muy abiertos. Ella intent una mirada seductora. El resultado, sin embargo, le pareci tan ridculo que acab

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riendo. Se tendi en la cama, el pelo recin crecido repartido a su alrededor. Susebron le dio un golpecito en la pierna. Ella lo mir, y l se levant para sentarse a un lado de la cama, con intencin de que ella pudiera ver la pizarra mientras escriba. Eres muy extraa. Ella sonri. Lo s. No he nacido para ser una seductora. No puedo poner cara seria. Seductora escribi l. Conozco esa palabra. Se usa en una historia cuando la reina malvada intenta tentar al joven prncipe con algo, aunque no s qu. Ella sonri de nuevo. Creo que estaba planeando ofrecerle comida. S dijo Siri. Buena interpretacin, Seb. Completamente acertado. l vacil. No le estaba ofreciendo comida, verdad? Siri le sonri de nuevo. l se ruboriz. Me siento como un idiota. Hay tantas cosas que todo el mundo comprende naturalmente... Sin embargo, yo slo tengo las historias de un libro infantil para guiarme. Lo he ledo tantas veces que me resulta difcil distanciarme del nio que era cuando lo le por primera vez, y de la forma que vea esos cuentos. Empez a borrar furiosamente. Siri se sent y le coloc una mano en el brazo. S que hay cosas que me pierdo escribi l. Cosas que te avergenzan, y hago mis suposiciones. No soy tonto. Sin embargo, me siento frustrado. Con tus flirteos y tus sarcasmos (ambas conductas cuando aparentemente actas de forma contraria a como quieres) temo que nunca te entender. Mir con frustracin su pizarra, con el pao para borrar en una mano, el carboncillo en la otra. El fuego chisporroteaba en la chimenea, proyectando oleadas de amarillo contra su rostro lampio. Lo siento dijo ella, acercndose para apoyar la cabeza en su antebrazo. Susebron no pareca mucho ms grande que ella, ahora que estaba acostumbrada. En Idris haba hombres que medan un metro noventa y Susebron era slo un poco ms alto. Adems, como su cuerpo era tan perfectamente proporcionado, no pareca larguirucho ni antinatural. Era normal, slo que ms grande. l la mir y ella cerr los ojos.

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Creo que lo ests haciendo mejor de lo que crees. La mayora de la gente all en mi patria no me comprenda tan bien como t. l empez a escribir, y Siri abri los ojos. Me cuesta trabajo creerlo. Es cierto dijo ella. No paraban de decirme que me convirtiera en otra persona. Quin? Mi hermana suspir Siri. La mujer con quien tendras que haberte casado. Era en todo como debe ser la hija de un rey. Controlada, de buenos modales, obediente, culta. Parece aburrida, escribi l, sonriendo. Vivenna es una persona maravillosa. Siempre fue muy amable conmigo. Es slo que... bueno, creo que incluso ella consideraba que tendra que haber sido ms reservada. No comprendo eso. Eres maravillosa. Tan llena de vida y entusiasmo. Los sacerdotes y criados de este palacio visten de colores, pero no hay ningn color en su interior. Tan slo cumplen con sus funciones, los ojos bajos, solemnes. T tienes color por dentro, tanto que estalla y colorea todo lo que te rodea. Ella sonri. Eso parece biocroma. Eres ms sincera que la biocroma. Mi aliento hace las cosas ms brillantes, pero no es mo. Me lo dieron. El tuyo te pertenece. Siri sinti que su pelo pasaba del rojo oscuro a un tono dorado, y suspir feliz, apretndose un poco ms contra l. Cmo haces eso? Hacer qu? Cambiar tu pelo. Eso ha sido inconsciente. Se vuelve rubio si me siento feliz o contenta. Eres feliz, entonces? Conmigo? Pues claro. Pero cuando hablas de las montaas, hay mucha nostalgia en tu voz. Las echo de menos. Pero si me marchara de aqu, te echara de menos a ti. A veces no se puede tener todo lo que se quiere, ya que los deseos se contradicen unos a otros. Permanecieron un rato en silencio, y l apart su pizarra, la rode vacilante con un brazo y se recost para apoyarse en la cabecera de la cama. Un tono de rubor asom en el pelo de Siri al darse cuenta de que

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estaban sentados en el lecho, y que se apretujaba contra l vestida solo con ropa interior. Pero bueno, estamos casados, despus de todo, pens. Lo nico que arruin el momento fueron los ocasionales gruidos de su estmago. Despus de unos minutos, Susebron cogi la pizarra. Tienes hambre? No. Mi estmago es anarquista: le gusta gruir cuando est lleno. l vacil. Sarcasmo? Un pobre intento. No pasa nada: sobrevivir. No comiste antes de venir a mis aposentos? Lo hice. Pero hacer crecer tanto pelo es agotador. Siempre me deja con hambre. Te deja con hambre cada noche? pregunt l, escribiendo rpidamente. Y no dices nada? Ella se encogi de hombros. Te traer comida. No, no podemos permitirnos quedar al descubierto. Al descubierto? Soy el rey-dios: como cuando lo deseo. Varias veces he pedido comida por la noche. Esto no ser extrao. Se levant, y camin hacia la puerta. Espera! l se volvi a mirarla. No puedes ir as a la puerta, Susebron susurr ella por si haba alguien escuchando. Ests completamente vestido. l se mir y frunci el ceo. Al menos haz que tus ropas parezcan un poco desordenadas aconsej ella. Susebron se desabroch los botones del cuello y se quit el batn negro, revelando un camisn. Como todo lo blanco a su alrededor, desprenda un halo de colores de arco iris. Se alborot el pelo oscuro y se volvi hacia ella, interrogndola con los ojos. Bastante bien aprob Siri, y se subi las sbanas hasta el cuello para cubrirse. Observ cmo Susebron llamaba a la puerta con los nudillos. Se abri de inmediato. Es demasiado importante para abrir su propia puerta, pens Siri. Pidi comida llevndose una mano al estmago y sealando. Los criados, apenas visibles para Siri en el umbral, obedecieron de inmediato.

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Susebron se volvi mientras la puerta se cerraba y fue a sentarse junto a ella en la cama. Unos pocos minutos despus, los criados llegaron con una mesa y una silla, aqulla ya con comida: pescado asado, verduras salteadas, marisco cocido. Ella se qued mirando asombrada. Es imposible que hayan preparado eso tan rpido. Creo que lo tenan en la cocina, esperando, por si a su dios de pronto le entraba hambre. Era un desperdicio y una extravagancia, pero tambin era maravilloso. Indicaba un estilo de vida que su pueblo all en Idris no poda imaginar siquiera, smbolo de un incmodo desequilibrio en el mundo. Algunas personas moran de hambre; otras eran tan ricas que nunca vean las comidas que les preparaban. Los criados colocaron la silla junto a la mesa. Siri observ cmo siguieron trayendo platos. No podan saber lo que quera el rey-dios, as que al parecer le presentaban un poco de todo. Llenaron la mesa y se retiraron cuando Susebron lo indic. Los aromas subyugaron a una Siri famlica. Esper, tensa, hasta que se cerr la puerta. Entonces se abalanz hacia la mesa. Haba pensado que las comidas que le preparaban a ella eran extravagantes, pero no eran nada comparadas con este festn. Susebron seal la silla. T no vas a comer? pregunt Siri. l se encogi de hombros. La reina cogi una sbana de la cama y la extendi en el suelo de piedra. Por dnde empezamos? dijo luego, acercndose a la mesa. l seal un plato de humeantes mejillones y varios panes. Ella lo cogi, junto con un plato que no pareca tener pescado (un cuenco de frutas exticas servidas en una especie de salsa cremosa), y lo llev a la sbana. Entonces se sent y empez a comer. Susebron se sent con cuidado en el suelo. Consigui parecer digno incluso en ropa interior. Siri le tendi su pizarra. Esto es muy extrao, escribi. Qu? Comer en el suelo? l asinti. Cenar es todo un acontecimiento para m. Pico algo de lo que hay en el plato, los criados lo retiran, me limpian la cara y me traen otro. Nunca termino un plato entero, aunque me guste. Siri hizo una mueca. Me sorprende que no te sujeten la cuchara.

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Lo hacan cuando era ms joven escribi Susebron, ruborizndose. Al final consegu que me permitieran hacerlo solo. Es difcil, cuando no puedes hablar con nadie. Ya dijo Siri entre bocado y bocado. Mir a Susebron, que coma a bocaditos pequeos y discretos. Sinti un poco de vergenza por lo rpido que estaba comiendo, pero entonces decidi que no le importaba. Apart el plato de fruta y cogi varios dulces de la mesa. Susebron la mir darse un atracn. Eso son delicias de Pahn Kahl escribi. Se comen a bocaditos pequeos, asegurndote de comer un poco de pan en medio para despejar el sabor. Son una exquisitez y... Se interrumpi cuando Siri cogi un pastel y se lo llev a la boca. Ella le sonri y continu masticando. Despus de un momento de asombro, l volvi a escribir. Te das cuenta de que en los cuentos los nios glotones acaban arrojados a precipicios? Siri se meti otra pasta en la boca, manchndose los dedos y la cara con azcar en polvo, las mejillas hinchadas. Susebron la mir, luego extendi la mano y cogi un pastel tambin. Lo examin y luego se lo llev a la boca. Siri se ech a rer, casi escupiendo trozos de dulce en la sbana. Y as contina mi corrupcin del rey-dios dijo cuando pudo hablar. l sonri. Esto es muy curioso, escribi, tomando otro dulce. Y luego otro. Y otro. Siri lo observ, alzando una ceja. Puesto que eres rey-dios, cabra esperar que al menos pudieras comer dulces cuando quisieras. Tengo muchas reglas que los otros no tienen que seguir escribi l mientras masticaba. Las historias lo explicaban. Se exige mucho para ser prncipe o rey. Habra preferido nacer campesino. Siri alz una ceja. Tuvo la impresin de que l se sorprendera si tuviera que experimentar cosas como el hambre, la pobreza o la incomodidad. Sin embargo, lo dej con sus ilusiones. Quin era ella para dar lecciones? T eres quien tena hambre escribi l. Pero soy yo quien se lo est comiendo todo! Obviamente no te alimentan lo suficiente dijo Siri, probando una rebanada de pan. l se encogi de hombros y continu comiendo. Ella lo mir preguntndose si comer era diferente para l, puesto que no tena lengua. Afectaba a su paladar? Desde luego, pareca que le gustaban los dulces. Pensar en su lengua hizo que su mente pasara a, temas ms sombros.

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No podemos continuar aspens. Jugando por las noches, fingiendo que el mundo no sigue adelante sin nosotros. Van a aplastarnos. Susebron. Creo que tenemos que encontrar un modo de revelar lo que te han estado haciendo tus sacerdotes. l alz la cabeza y luego escribi. A qu te refieres? A que debera intentar hablar con la gente corriente. O tal vez con alguno de los otros dioses. Los sacerdotes consiguen todo su poder asocindose contigo. Si eliges comunicarte a travs de otra persona, los derrocara. Tenemos que hacer eso? Piensa por un instante que s. Muy bien. Pero cmo podra comunicarme con alguien ms? No puedo levantarme y empezar a gritar. No lo s. Notas, tal vez? l sonri. Hay una historia as en mi libro. Una princesa atrapada en una torre que arroja notas a las aguas del ocano. El rey de los peces las encuentra. Dudo que al rey de los peces le preocupe nuestra situacin repuso Siri, abatida. Una criatura as slo es ligeramente menos fantstica que la posibilidad de que mis notas sean halladas e interpretadas correctamente. Si las arrojo por la ventana, nadie creera que las ha escrito el rey-dios. Y si se las pasaras a los criados? l frunci el ceo. Asumiendo que tengas razn, y que mis sacerdotes estn actuando en mi contra, no sera una tontera confiar en los criados que ellos emplean? Tal vez. Podramos probar con un criado de Pahn Kahl. Ninguno de ellos me asiste, pues soy el rey-dios. Adems, qu conseguimos con un criado o dos de nuestra parte? Cmo desenmascarara eso a los sacerdotes? Nadie creera a un criado de Pahn Kahl que contradijera a los sacerdotes. Ella sacudi la cabeza. Supongo que podras intentar hacer una escena, escapar o causar una distraccin. Cuando estoy fuera del palacio, me asiste una tropa de cientos de personas. Despertadores, soldados, guardias, sacerdotes y guerreros sinvida. De verdad crees que hara una escena sin que me quitaran de en medio antes de poder comunicarme con alguien? No. Pero tenemos que hacer algo! Tiene que haber una salida.

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No veo ninguna. Tenemos que trabajar con los sacerdotes, no contra ellos. Quizs ellos sepan ms sobre por qu mueren los reyes-dioses. Podran contrnoslo... yo puedo hablar con ellos usando la escritura de los artesanos. No. Todava no. Djame pensar primero. Muy bien, escribi l, y prob otro dulce. Susebron, y qu tal si escapas conmigo? Iramos a Idris. l frunci el ceo. Tal vez escribi por fin. Aunque me suena muy radical. Y si pudiera demostrar que los sacerdotes intentan matarte? Y si encontrara una salida, alguien que nos sacara de palacio y de la ciudad? Aquello obviamente inquietaba a Susebron. Si es el nico modo, entonces ir contigo. Pero no creo que lleguemos a ese extremo. Espero que tengas razndijo ella. Pero si no la tienes, pens, entonces escaparemos. Correremos el riesgo con mi familia, haya guerra o no haya guerra.

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Captulo 37

En los suburbios poda parecer de noche incluso a plena luz del da. Vivenna deambul sin rumbo, entre zonas manchadas de basura de colores. Deba buscar un lugar donde ocultarse y quedarse all. Sin embargo, ya no pensaba con lucidez. Parlin estaba muerto. Haba sido su amigo desde la infancia. Lo haba convencido para que la acompaara en lo que ahora pareca la ms estpida de las misiones. Su muerte era culpa suya. Denth y su equipo la haban traicionado. No. Nunca haban trabajado para ella. Ahora que lo recordaba, poda ver los signos. La manera tan conveniente en que la haban encontrado en el restaurante. Cmo la haban utilizado para conseguir el aliento de Lemex. Cmo la haban manipulado, hacindole creer que estaba al mando. Tan slo le haban seguido la corriente. Haba sido una prisionera y no se haba dado cuenta. La traicin pareca an peor porque haba llegado a confiar en ellos, e incluso a considerarlos amigos. Tendra que haber visto las seales de advertencia: la jocosa rudeza de Tonk Fah, las explicaciones de Denth de que los mercenarios no tenan lealtades. Incluso haba mencionado que Joyas trabajaba contra sus propios dioses. Comparado con eso, qu era traicionar a un amigo? Se intern a trompicones en otro callejn, apoyando la mano en un edificio de ladrillo. La suciedad y el holln le mancharon los dedos. Su pelo estaba blanco puro. Todava no se haba recuperado. El ataque en el suburbio haba sido terrible. Ser capturada por Vasher fue aterrador. Pero ver a Parlin, la sangre brotando por la nariz, las mejillas abiertas revelando la cavidad bucal... Nunca lo olvidara. Algo en su interior pareca haberse roto: su habilidad para preocuparse. Ahora slo estaba... aturdida. Lleg al final del callejn y alz la embotada cabeza. Haba una pared delante. Un callejn sin salida. Se dio la vuelta para desandar el camino. T dijo una voz.

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Vivenna se volvi, sorprendida por la velocidad de su propia reaccin. Su mente permaneca en estado de shock, pero una parte carnal de ella estaba alerta, capaz de defenderse por instinto. Era un callejn como los que haba recorrido todo el da. Se haba mantenido en los suburbios, pensando que Denth esperara que huyera a la ciudad. El la conoca mejor que ella misma. En su mente confundida, quedarse en los suburbios abarrotados y silenciosos pareca mejor idea. Haba un hombre sentado en unas cajas tras ellas, las piernas oscilando por los lados. Era bajo, moreno, y llevaba las tpicas ropas de los suburbios, una mezcla de atuendos en diversas fases de desgaste. Vaya, vaya dijo. Ella permaneci callada. Una mujer que deambula por los suburbios nada menos que con un hermoso vestido blanco y un pelo blanco alborotado. Si todo el mundo no estuviera tan paranoico tras la redada del otro da, te habran visto hace horas. Aquel hombre le resultaba familiar. Eres idriano susurr ella. Estabas all, en la multitud, cuando visit a los seores de los suburbios. l se encogi de hombros. Eso significa que sabes quien soy. No s nada respondi l. Y an menos las cosas que podran traerme problemas. Por favor, aydame. Vivenna dio un paso adelante. El hombre salt de las cajas, con un destellante cuchillo en la mano. Ayudarte? pregunt. Vi esa expresin en tus ojos cuando viniste a la reunin. Nos desprecias. Eres igual que los hallandrenses. Ella retrocedi. Un montn de gente te ha visto deambulando como un fantasma prosigui el hombre. Pero nadie parece saber exactamente dnde encontrarte. En algunas partes han iniciado una bsqueda. Denth pens ella. Es un milagro que haya permanecido libre tanto tiempo. Tengo que hacer algo. Dejar de deambular. Encontrar un sitio donde esconderme. Imagino que te encontrarn tarde o temprano dijo el hombre. As que voy a actuar primero. Por favor susurr Vivenna. El hombre alz el cuchillo.

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No te entregar. Te mereces eso al menos. Adems, no quiero atraer la atencin sobre m. Sin embargo, ese vestido... Se vender bien, incluso estropeado como est. Podra alimentar a mi familia durante semanas con ese tejido. Ella vacil. Grita y te rajo mascull l. No es una amenaza. Es una inevitabilidad. Ese Vestido, princesa. Estars mejor sin l. Es lo que hace que todo el mundo se fije en ti. Vivenna pens en utilizar su aliento. Pero y si no funcionaba? No poda concentrarse, y tena la sensacin de que no conseguira que las rdenes funcionaran. Vacil, pero el cuchillo acechante la convenci. As pues, mirando al frente y sintindose como si fuera otra persona, empez a desabrocharse los botones. No lo dejes caer al suelo dijo el hombre. Ya est bastante sucio. Ella se lo quit y tembl, vestida slo con las medias y la ropa interior. El hombre cogi el vestido y abri la faltriquera. Frunci el ceo al arrojar a un lado la cuerda que haba dentro. No hay dinero? Ella neg con la cabeza, aturdida. Las medias son de seda, no? Le llegaban a medio muslo. Se inclin, se las quit y .las entreg. El hombre las cogi y Vivenna vio un destello de avaricia (o quiz de otra cosa) en sus ojos. La ropa interior pidi, blandiendo el cuchillo. No respondi ella en voz baja. l dio un paso adelante. Algo estall en el interior de Vivenna. No! grit. No, no y no! Coge tu ciudad, tus colores y tus ropas, y vete! Djame en paz! Cay de rodillas, llorando, y cogi puados de basura y lodo con los que se ensuci la ropa interior. Mira! grit. La quieres? Qutamela! Vndela as. Hecha un asco! El hombre vacil y mir alrededor. Entonces apret el valioso vestido contra el pecho y ech a correr. Vivenna se qued all arrodillada. Dnde haba encontrado ms lgrimas? Se acurruc, sin que le importara la basura y el barro, y llor. ***

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Mientras estaba encogida sobre el barro empez a llover, una de las suaves y perezosas lloviznas de Hallandren. Las gotas besaron sus mejillas mientras delgados arroyuelos corran por las paredes del callejn. Tena hambre y estaba agotada. Pero con la lluvia vino un jirn de lucidez. Tena que moverse. El ladrn estaba en lo cierto: el vestido era una rmora. En ropa interior se senta desnuda, sobre todo ahora que estaba mojada, pero haba visto a mujeres en los suburbios que apenas llevaban poco ms. Tena que continuar movindose, convertirse en otra persona sin hogar en medio de la suciedad y la mugre. Se arrastr por un montn de basura y atisbo un trozo de tela que asomaba. Sac un chal manchado y apestoso. O tal vez fuera una alfombra. Fuera como fuese, se lo ech por los hombros, apretndolo contra el pecho para ofrecer cierto recato. Intent convertir su pelo en negro, sin conseguirlo. Se sent, demasiado aptica para sentirse frustrada, y se frot el pelo con barro y suciedad, cambiando el blanco claro por un marrn asqueroso. Est demasiado largo pens. Tendr que hacer algo para que no destaque. Ninguna mendiga llevara el pelo tan largo, ya que cuidarlo sera un engorro. Al salir del callejn se detuvo. El chal se haba vuelto ms brillante, ahora que lo llevaba puesto. Ser visible inmediatamente por todo el que tenga la Primera Elevacin. No puedo esconderme en los suburbios! Segua sintiendo la prdida del aliento que haba dejado en la cuerda y la cantidad que haba malgastado en la capa de Tonk. Sin embargo, todava le quedaba mucho. Se apoy contra la pared, casi perdiendo de nuevo el control mientras consideraba su situacin. Y entonces advirti algo. Tonk Fah me sorprendi en ese stano. No pude sentir su aliento. Igual que no pude sentir el de Vasher cuando me embosc en mis aposentos. La respuesta era tan fcil que resultaba ridcula. No poda sentir el aliento en la cuerda que haba hecho. La recogi, atndosela al tobillo. Luego cogi el chal, y lo sujet ante ella. Era una cosa pattica, deshilachada por los bordes, su color rojo original apenas visible entre la mugre. Mi vida a la tuya dijo, pronunciando las palabras que Denth haba intentado sonsacarle. Mi aliento es tuyo. Eran las mismas palabras que Lemex haba pronunciado cuando le dio su aliento. Funcion tambin con el chal. Todo su aliento escap de su cuerpo y se traslad al chal. No se trataba de ninguna orden: el chal no podra hacer

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nada, pero era de esperar que su aliento estuviera a salvo. Ella no desprendera ninguna aura. Ninguna. Casi cay al suelo por el impacto de haberlo perdido todo. Donde antes haba sentido la ciudad a su alrededor, ahora todo permaneca callado. Era como si la hubieran silenciado. Toda la ciudad qued muerta para sus sentidos. O tal vez era Vivenna quien haba muerto. Se levant despacio, temblando bajo la lluvia, y se sec el agua de los ojos. Entonces se arrebuj en el depositario de su aliento, el chal, y se march.

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Captulo 38

Sondeluz estaba sentado en el borde de su cama, la frente cubierta de pastoso sudor, contemplando el suelo. Respiraba entrecortadamente. Llarimar mir a un escriba menor, que dej de escribir. Los criados se congregaban en los lados del dormitorio. A peticin suya, haban despertado a Sondeluz inusitadamente temprano esa maana. Divina gracia? pregunt Llarimar. No es nada pens Sondeluz. So con la guerra porque ltimamente pienso bastante en ella. No por una profeca. No porque sea un dios. Pareca tan real... En el sueo era un hombre, en el campo de batalla, sin armas. Los soldados moran a su alrededor. Un amigo tras otro. Los conoca a todos, cada uno de ellos ntimo. Una guerra contra Idris no sera aspens. La libraran los sinvida. No quera reconocer que sus amigos del sueo no vestan colores brillantes. No vea a travs de los ojos de un soldado hallandrense, sino de un idriano. Quiz por eso haba habido una masacre. Los idrianos son los que nos amenazan. Son los rebeldes que se desgajaron, manteniendo un segundo trono dentro de las fronteras de Hallandren. Tienen que ser sometidos. Se lo merecen. Qu habis visto, divina gracia? pregunt de nuevo Llarimar. Sondeluz cerr los ojos. Haba otras imgenes. Las recurrentes. La brillante pantera roja. La tempestad. La cara de una mujer joven, absorbida por la oscuridad. Comida viva. Vi a Encendedora dijo, mencionando slo la ltima parte de sus sueos. El rostro enrojecido y ruborizado. Te vi a ti, y estabas durmiendo. Y vi al rey-dios. Al rey-dios? pregunt Llarimar, interesado. El dios asinti. Estaba llorando. El escriba anot las imgenes. Llarimar, por una vez, no le inst a continuar. Sondeluz se levant, obligando a las imgenes a abandonar su

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mente. Sin embargo, no pudo ignorar la debilidad de su cuerpo. Aqul era da de transfusiones, y tendra que tomar un aliento o morira. Voy a necesitar unas urnas dijo Sondeluz. Dos docenas de ellas, una por cada dios, pintadas con sus colores. Llarimar transmiti la orden sin preguntar por qu. Tambin necesitar algunas piedrecitas dijo Sondeluz mientras los criados lo vestan. Llarimar asinti. Una vez estuvo vestido, Sondeluz se dispuso a abandonar la habitacin para alimentarse una vez ms del alma de un nio. *** Sondeluz arroj una piedrecita a una de las urnas que tena delante. Reson levemente. Bien hecho, divina gracia felicit Llarimar, que estaba de pie junto a su asiento. No es nada dijo Sondeluz, lanzando otra piedrecita. No acert a la urna pretendida, y un criado corri a recogerla del suelo para depositarla en el recipiente adecuado. Parece que poseo un talento innato coment Sondeluz. Acierto siempre. Se senta mucho mejor despus de haber sido alimentado con aliento fresco. En efecto, divina gracia dijo Llarimar. Creo que su divina gracia la diosa Encendedora se acerca. Biencoment Sondeluz, arrojando otra piedrecita. Esta vez alcanz el objetivo. Naturalmente, las urnas estaban a pocos palmos de su asiento . As podr alardear de mis habilidades tirando guijarros. Estaba sentado en el csped del patio, donde soplaba una leve brisa, el pabelln emplazado justo dentro de las puertas de la corte. La muralla le impeda contemplar la ciudad y ofreca una vista era bastante deprimente. Si debemos permanecer encerrarnos aqu dentro pens, al menos podran tener la cortesa de proporcionaros una vista decente. En nombre de los Tonos Iridiscentes, qu ests haciendo? Sondeluz no necesit mirar para saber que Encendedora estaba de pie ante l, con los brazos en jarras. Tir otra piedrecita. Sabes, siempre me ha parecido raro dijo. Cuando hacemos ese tipo de juramentos, usamos los colores. Por qu no utilizar nuestros propios nombres? Supuestamente, somos dioses.

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A la mayora de los dioses no les gusta que se usen sus nombres como juramento respondi ella, sentndose a su lado. Entonces son demasiado pomposos para mi gusto dijo Sondeluz, arrojando otra piedrecita. Fall, y un criado la recogi. Personalmente, me resultara muy halagador que usaran mi nombre como juramento. Sondeluz el Audaz! O: Por Sondeluz el Audaz! Supongo que llena demasiado la boca. Tal vez deberamos dejarlo en Sondeluz a secas! Chico, juro que cada da te vuelves ms extrao. Pues lo cierto es que no. No has jurado al decir eso. A menos que ests proponiendo que juremos usando los pronombres y adjetivos posesivos. Ella gru entre dientes. Sondeluz la mir. No me lo merezco todava. Apenas he empezado. Hay algo ms que te molesta. Madretodos dijo ella. Sigue sin darte las rdenes? Incluso se niega a hablar conmigo. El col una piedrecita en una urna. Ah, si supiera la refrescante sensacin de frustracin que se pierde al negar relacionarse contigo... No soy tan frustrante! dijo Encendedora. He sido bastante amable con ella. Entonces imagino que se es el problema. Somos dioses, querida, y nos cansamos rpidamente de nuestras inmortales existencias. Buscamos estados extremos de emocin: bueno o malo, no importa. En cierto modo, es el valor absoluto de la emocin lo que importa, no la naturaleza positiva o negativa de esa emocin. Encendedora guard silencio. Tambin lo hizo l. Sondeluz, querido dijo ella por fin. Por tu nombre, qu significaba eso? No estoy seguro del todo. Se me acaba de ocurrir. Pero puedo visualizar lo que significa en mi cabeza. Con nmeros. Te encuentras bien? pregunt ella, verdaderamente preocupada. Imgenes de guerra destellaron en la mente de Sondeluz. Su mejor amigo, un hombre a quien no conoca, muriendo con una espada en el pecho. No estoy seguro respondi. Las cosas han sido muy raras para m ltimamente.

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Ella guard un breve silencio.

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Quieres venir a mi palacio y retozar? Eso siempre me hace sentir mejor. l arroj una piedra, sonriendo. Querida, eres incorregible. Soy la diosa de la lujuria, por tu bien. Tengo que cumplir con mi funcin. La ltima vez que lo comprob, eras la diosa de la sinceridad. La sinceridad y las emociones sinceras, querido repuso ella dulcemente. Y djame que te diga que la lujuria es la ms sincera de todas las emociones. Qu ests haciendo con esas tontas piedrecitas? Cuento. Cuentas tus locuras? Eso dijo l, lanzando otra, y el nmero de sacerdotes que entran por las puertas vistiendo los colores de los diferentes dioses. Encendedora frunci el ceo. Era medioda, y las puertas estaban siempre ocupadas con las idas y venidas de sirvientes y faranduleros. Slo muy espordicamente se vean sacerdotes o sacerdotisas, ya que llegaban temprano para atender a sus dioses. Cada vez que entra un sacerdote de un dios concreto dijo Sondeluz , lanzo una piedrecita a la urna que representa a ese dios. Encendedora lo vio arrojar y fallar, otra piedra. Como Sondeluz haba instruido, uno de los criados recogi la piedra y la meti en la urna adecuada. Violeta y plata. Al lado, una de las sacerdotisas de Esperanzador cruz el jardn en direccin al palacio de su dios. Estoy impresionada dijo Encendedora por fin. Es fcil. Ves a alguien vestido de prpura y tiras una piedrecita a la urna de ese color. S, querido. Pero por qu? Para llevar el cmputo de cuntos sacerdotes de cada dios entran en la corte, por supuesto. Se han reducido a un hilillo. Veloz, te importa contar? Llarimar hizo una reverencia y luego reuni a varios sacerdotes y escribas, a los que orden vaciar las urnas y contar el contenido de cada una. Mi querido Sondeluz dijo Encendedora, pido disculpas si te he estado ignorando ltimamente. Madretodos ha sido descortsmente ajena a mis sugerencias. Si mi falta de atencin ha causado que tu frgil mente se quebrante...

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Mi mente no est quebrantada, gracias respondi l, irguindose en el asiento para ver contar a los criados. Entonces debes de estar muy aburrido. Tal vez podamos encontrar algo para entretenerte. Estoy bien entretenido. Sonri incluso antes de que los resultados del conteo concluyeran. Mercestrella tena una de las pilas ms pequeas. Sondeluz? pregunt Encendedora. Su actitud juguetona haba desaparecido. Mand llamar a mis sacerdotes temprano dijo l, mirndola. Y les dije que se colocan aqu, delante de las puertas, antes incluso de que saliera el sol. Llevamos ya seis horas contando sacerdotes. Llarimar se acerc y le tendi una lista de los dioses y el nmero de sacerdotes que haban entrado vistiendo sus colores. Sondeluz le ech un vistazo y asinti para s. Algunos dioses tienen ms de cien sacerdotes a su servicio, pero un par de ellos apenas disponen de una docena. Mercestrella es uno de estos ltimos. Y qu? pregunt Encendedora. Voy a enviar a mis sacerdotes a vigilar y contar al palacio de Mercestrella, para que hagan el cmputo de los sacerdotes que hay all. Me da la impresin de que ya s el resultado. Mercestrella no tiene menos sacerdotes que el resto de nosotros. Simplemente entran en la corte por otro sitio. Encendedora lo mir desconcertada, pero entonces lade la cabeza. Los tneles? Sondeluz asinti. Ella se ech hacia atrs, suspirando. Bueno, al menos no ests loco ni aburrido. Slo ests obsesionado. Algo pasa en esos tneles, Encendedora. Y est relacionado con el criado que fue asesinado. Sondeluz, tenemos problemas mucho mayores de los que preocuparnos! La diosa sacudi la cabeza, llevndose las manos a la frente como si tuviese jaqueca. No me puedo creer que sigas enredado con esto. De veras! El reino est a punto de entrar en guerra, por primera vez tu posicin en la asamblea es importante, y te preocupas por cmo entran los sacerdotes en la corte? Sondeluz hizo una pausa. Mira dijo por fin, djame demostrarte mi argumento.

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Recogi una cajita del suelo. La alz, mostrndosela a Encendedora. Una caja dijo ella, sin ningn inters. Desde luego, un argumento muy convincente. l abri la caja y mostr en la mano una pequea ardilla gris. Estaba perfectamente inmvil, mirando sin ver, el pelaje agitado por la brisa. Un roedor sinvida dijo Encendedora. Eso est mejor. Ya me noto extasiada. Quien irrumpi en el palacio de Mercestrella us esto como distraccin. Sabes algo de domar sinvidas, querida? Ella se encogi de hombros. Yo no saba nada tampoco dijo Sondeluz. No hasta que le orden a mis sacerdotes que domaran a ste. Al parecer, hacen falta semanas para tomar el control de un sinvida del que no tienes las frases de seguridad adecuadas. Ni siquiera estoy seguro de cmo funciona el proceso: tiene algo que ver con el aliento y la tortura, al parecer. Tortura? Los sinvida no pueden sentir. Sondeluz hizo un gesto de indiferencia. Sea como sea, mis sirvientes domaron a ste por m. Cuanto ms fuerte y ms habilidoso es el despertador que cre al sinvida, ms difcil es domarlo. Por eso necesitamos conseguir las frases de Madretodos dijo Encendedora. Si le sucediera algo, sus diez mil sinvidas seran intiles. Haran falta aos para domar a tantos sinvidas! El rey-dios y algunas de las sacerdotisas de Madretodos tienen tambin los cdigos. Oh, y crees que l nos los va a dar? Suponiendo que se nos permita siquiera hablarle? nicamente sealo que un solo asesino no podra destruir todo nuestro ejrcito repuso Sondeluz, alzando la ardilla. Ese no es el asunto. El asunto es que quienquiera que hiciera esta ardilla tena una buena cantidad de aliento y saba lo que se haca. La sangre de la criatura ha sido sustituida por cor-alcohol y las suturas son perfectas. Las rdenes que controlaban al roedor eran extremadamente fuertes. Es una maravillosa pieza de arte biocromtico. Y qu? Pues que la solt en el palacio de Mercestrella, creando una distraccin para poder colarse en esos tneles. Alguien ms sigui al intruso, y esta segunda persona mat a un hombre para impedirle revelar lo que haba visto. Haya lo que haya en esos tneles, conduzcan a donde conduzcan, es lo suficientemente importante para desperdiciar aliento. Y para matar.

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Encendedora sacudi la cabeza.

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Sigo sin poder creer que te preocupe todo esto. Dijiste que sabas de los tneles. Hice preguntar a Llarimar, y hay otros que tambin los conocen. Se usan para almacenar material bajo los palacios, segn dicen. Distintos dioses los han construido en diversas pocas durante la historia de la corte. Pero continu, entusiasmado, tambin podran ser el lugar perfecto para establecer una operacin clandestina! La corte est fuera de la jurisdiccin de los guardias regulares de la ciudad. Cada palacio es como un pequeo pas autnomo! Imagina unos cuantos de esos stanos para que sus tneles conecten unos con otros, cada uno hasta ms all de las murallas para poder entrar y salir en secreto... Sondeluz, si algo tan secreto estuviera en marcha, entonces por qu iban a usar los sacerdotes esos tneles para entrar en la corte? No sera un poco sospechoso? Quiero decir, si hasta t te has dado cuenta, no sera muy difcil de descubrir. Sondeluz vacil y se ruboriz ligeramente. Por supuesto admiti. Me esfuerzo tanto en pretender ser til que me olvido de m mismo! Gracias por recordarme que soy un idiota. Sondeluz, no pretenda... No; es verdad replic l, ponindose en pie. Para qu molestarse? Tengo que recordar quin soy, Sondeluz, el dios que se detesta a s mismo. La persona ms intil a quien jams se concedi la inmortalidad. Pero respndeme a una pregunta. Encendedora vacil. Qu pregunta? Por qu? quiso saber l, mirndola. Por qu tengo que odiar ser dios? Por qu acto de manera tan frvola? Por qu socavo mi propia autoridad? Por qu? Siempre he dado por hecho que te diverta el contraste. No. Encendedora, fui as desde el primer da. Cuando despert, me negu a creer que era un dios. Me negu a aceptar mi lugar en este panten y esta corte. He actuado as desde entonces. Y, si puedo decirlo, me he ido haciendo un poco ms listo a medida que han pasado los aos, pero eso ahora no importa. En lo que debo concentrarme, el punto crucial es por qu. No lo s reconoci ella. Yo tampoco. Pero fuera quien fuese yo antes, est intentando salir. Sigue susurrndome que indague este misterio. Sigue advirtindome que no soy ningn dios. Sigue instndome a tratar con todo esto de una manera frvola. Sacudi la cabeza. No s quin fui... nadie quiere

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decrmelo. Pero estoy empezando a tener sospechas. Fui una persona que no poda quedarse sentada y dejar que algo sin explicacin se escurriera en la bruma de la memoria. Fui un hombre que odiaba los secretos. Y ahora estoy empezando a comprender cuntos secretos hay en esta corte. La diosa pareci sorprendida. Bien, si me disculpas, tengo unos asuntos que atender dijo l, y sali del pabelln seguido por sus sirvientes. Qu asuntos? pregunt Encendedora, incorporndose. l se volvi para mirarla. Voy a ver a Madretodos. Hay algunas rdenes sinvida con las que he de tratar.

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Captulo 39

Una semana viviendo en las calles sirvi para alterar drsticamente la perspectiva que Vivenna tena sobre la vida. Vendi su pelo al segundo da por una insignificante suma de dinero. La comida que compr ni siquiera le llen el estmago, y no tuvo fuerzas para volver a hacer crecer sus mechones. El corte de pelo ni siquiera tuvo la dignidad de estar bien hecho: era un trabajo a base de trasquilones, y el cabello restante habra seguido siendo blanco, de no ser porque estaba opaco y ennegrecido por la suciedad y el holln. Haba pensado en vender su aliento, pero ni siquiera saba adonde ir ni cmo abordar el asunto. Adems, tena la sensacin de que Denth estara vigilando en los sitios donde pudiera hacerlo. Aparte de eso, no tena ni idea de cmo sacar los alientos de su chal, ahora que los haba metido all dentro. Tena que permanecer en secreto, invisible. No poda llamar la atencin. Se hallaba sentada en la acera, tendiendo la mano a los peatones, la cabeza gacha. No recibi ninguna limosna. Ignoraba cmo lo hacan los otros mendigos, pero sus exiguas ganancias parecan un tesoro sorprendente. Saban algo que ella no saba: cmo sentarse, cmo suplicar. Los transentes aprendan a evitar a los mendigos, incluso con los ojos. Los mendigos de xito, pues, eran aquellos que conseguan atraer la atencin. Vivenna no estaba segura de querer llamar la atencin. Aunque la creciente hambre haba acabado por empujarla hacia las calles concurridas, tema que Denth o Vasher pudieran encontrarla. Cuanta ms hambre tena, menos le preocupaba todo lo dems. Comer era un problema acuciante. Denth o Vasher eran un problema para despus. La riada de gente con sus vestidos de colores continuaba pasando. Vivenna los miraba sin fijarse en sus caras o cuerpos. Slo vea colores. Como una rueda, cada uno mostraba un tono diferente. Denth no me encontrar aqu pens. No ver a la princesa en la mendiga callejera. El estmago le gru. Estaba aprendiendo a ignorarlo. Igual que la gente la ignoraba a ella. No se consideraba una autntica mendiga o una

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hija de la calle, apenas llevaba una semana en esa situacin. Pero s estaba aprendiendo a imitarlas, y su mente se senta aturdida ltimamente. Desde que se haba deshecho de su aliento. Acerc el chal. Lo llevaba siempre consigo. Apenas poda creer todava lo que haban hecho Denth y los dems. Tena buenos recuerdos de sus bromas. No poda conectar aquello con lo que haba visto en el stano. De hecho, en ocasiones se levantaba para buscarlos. Sin duda todo se trataba de una alucinacin. Sin duda no podan ser hombres tan terribles. Eso es una tontera pens. Tengo que concentrarme. Por qu mi mente ya no funciona bien? Concentrarse en qu? No haba mucho en lo que pensar. No poda volver con Denth y Parlin estaba muerto. Las autoridades de la ciudad no seran de ninguna ayuda, todo lo contrario, visto los rumores acerca de la princesa idriana que estaba causando tantos problemas. La arrestaran sin vacilar. Si haba ms agentes de su padre en la ciudad, no tena ni idea de cmo localizarlos sin exponerse a Denth. Adems, haba buenas posibilidades de que ste hubiera encontrado a esos agentes y los hubiera matado. Haba sido muy listo al mantenerla cautiva, eliminando en silencio a aquellos que podran haberla llevado a lugar seguro. Qu pensaba su padre? Seguramente la supona perdida; todos los hombres que haba enviado a recuperarla haban desaparecido misteriosamente, y Hallandren estaba cada vez ms cerca de declarar la guerra. Eran preocupaciones lejanas. Lo primero era su estmago, que grua. Haba comedores de caridad en la ciudad, pero en el primero al que acudi divis a Tonk Fah apoyado en una puerta al otro lado de la calle. Vivenna se dio media vuelta y se march rpidamente, rogando que no la hubiera visto. Por el mismo motivo, no se atreva a abandonar la ciudad. Denth seguro que haba apostado hombres en las salidas. Adems, dnde podra ir? No tena suministros para un viaje de regreso a Idris. Tal vez podra marcharse si consegua ahorrar suficiente dinero. Eso era difcil, casi imposible. Cada vez que consegua una moneda, se la gastaba en comida. No poda evitarlo. Nada ms pareca importar. Ya haba perdido peso. Su estmago volvi a gruir. As que permaneci all sentada, sudorosa y sucia, a la sombra. Segua vistiendo slo su ropa interior y el largo chal, aunque todo estaba tan sucio que era difcil decir dnde terminaba la ropa y empezaba la piel. Su antigua y arrogante negativa a vestir atuendos elegantes pareca ahora ridcula. Sacudi la cabeza, tratando de despejarse. Una semana en la calle pareca una eternidad; sin embargo, saba que slo haba empezado a experimentar la vida de los pobres. Cmo sobrevivan, durmiendo en callejones, mojados por la lluvia cada da, alarmados ante cada sonido, tan

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famlicos que se sentan tentados de coger y comer la basura podrida que encontraban en los rincones? Vivenna lo haba intentado. Incluso haba conseguido comer algo. Era lo nico que haba comido en dos das. Alguien se detuvo a su lado. Ella alz la cabeza, ansiosa, la mano tendida, hasta que vio los colores que vesta el hombre. Amarillo y azul. La guardia de la ciudad. Agarr el chal, arrebujndose en l. Era una tontera, pues nadie saba que contena los alientos, pero fue un movimiento reflejo. El chal era lo nico que posea y, por poquita cosa que fuera, varios bribones callejeros haban intentado robrselo ya mientras dorma. El guardia no intent coger el chal. Tan slo le dio a ella un golpe con la porra. Anda dijo, muvete. No se puede mendigar en esta esquina. No dio explicaciones. Nunca las daban. Al parecer haba reglas sobre dnde podan sentarse los mendigos y dnde no, pero nadie se molestaba en darles explicaciones. Las leyes eran cosa de los seores y los dioses, no de la clase baja. Ya empiezo a pensar en los seores como si fueran de otra especie, se dijo con irona. Se puso en pie y sinti un momento de nusea y mareo. Se apoy contra la pared del edificio y el guardia volvi a golpearla, para que se moviera. Ella agach la cabeza y se intern entre la multitud, aunque la mayora se apartaban. Era irnico que le dejaran espacio ahora que no le importaba. No quera pensar en cmo ola, aunque ms que el olor, era el miedo a que les robaran lo que mantena a los peatones a distancia. No tendran que haberse preocupado: Vivenna no tena habilidad para cortar bolsas o sisar bolsillos, y no poda permitirse que la capturaran intentndolo. Haba dejado de preocuparse por la moralidad de robar haca das. Antes de cambiar los callejones de los suburbios por las calles, no era tan ingenua como para creer que no robara si le negaban comida, aunque supona que tardara bastante en llegar a ese estado. Se despeg de la multitud y regres a los suburbios idrianos. All la aceptaban un poco. Al menos la consideraban una de ellos. Nadie saba que era la princesa: despus de aquel primer hombre, nadie la haba reconocido. Sin embargo, su acento le haba ganado un sitio. Empez a buscar un lugar para pasar la noche. Era uno de los motivos por los que haba decidido no seguir mendigando. Estaba muy cansada y quera un buen sitio para dormir. No haba mucha diferencia entre los diversos callejones, pero algunos eran ms seguros, ms clidos u

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ofrecan mejor reparo de la lluvia que otros. Estaba aprendiendo estas cosas, adems de a quin evitar enfadar. En su caso, este grupo inclua casi a todo el mundo, incluyendo a los pillastres callejeros. Todos estaban por encima de ella en el orden establecido. Lo haba aprendido el segundo da, tras conseguir unas monedas a cambio de unos mechones de su pelo, con la intencin de tener una oportunidad de dejar la ciudad. Ignoraba cmo los pillastres haban descubierto que tena, dinero, pero recibi la primera paliza ese da. Su callejn favorito estaba ocupado por un grupo de hombres de expresiones sombras, haciendo algo obviamente ilegal. Vivenna se alej en direccin a su segundo callejn favorito. Estaba ocupado por una banda de pillastres callejeros, los que le haban dado la paliza antes. Se march a toda prisa tambin. El tercer callejn estaba vaco. Se hallaba junto a un edificio con una panadera. Los hornos no haban sido encendidos an para el trabajo de la noche, pero proporcionaran algo de calor a travs de las paredes al amanecer. Se tendi con la espalda apoyada contra los ladrillos y se arrebuj en su chal. A pesar de la falta de almohada o mantas, se qued dormida en un instante.

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Captulo 40

Siri disfrutaba de una comida en los jardines de la corte cuando Treledees la encontr. Ella lo ignor, ocupada en picar de los diversos platos. El mar, haba decidido, era algo bastante extrao. Qu otra cosa poda decirse de un lugar que engendraba criaturas con tentculos viscosos y cuerpos sin hueso, y otros llenos de espinas? Tom un bocado de algo que los locales llamaban pepino, pero que en realidad no saba a eso. Prob cada plato con los ojos cerrados, concentrada en el sabor. Algunos no eran tan malos como otros, pero ninguno le gust demasiado. El pescado no la atraa. Tendra problemas para ser una verdadera hallandrense, pens mientras beba un sorbo de zumo de fruta. Por fortuna, ste estaba delicioso. La variedad y los sabores de las numerosas frutas de Hallandren era casi tan notable como la extraeza de sus frutos marinos. Treledees se aclar la garganta. El sumo sacerdote del rey-dios no estaba acostumbrado a esperar. Siri asinti a sus sirvientas, indicndoles que prepararan otra serie de platos. Susebron haba estado ensendole cmo comer con etiqueta, y quera practicar. La curiosa manera con que l coma (a bocados pequeos, sin terminar nada) era un buen modo de probar nuevos platos. Ella quera familiarizarse con Hallandren, sus costumbres, su gente, sus sabores. Haba obligado a sus sirvientas a hablarle ms y planeaba reunirse con ms dioses. En la distancia, vio pasar a Sondeluz y lo salud con afecto. l pareca extraamente preocupado: le devolvi el saludo, pero no se acerc a ella. Lstima pens. Habra tenido una buena excusa para hacer esperar a Treledees. El sumo sacerdote volvi a aclararse la garganta, esta vez con ms exigencia. Finalmente, Siri se levant, indicando a sus sirvientas que se quedaran atrs. Te importara dar un paseo conmigo, excelencia? propuso ella, animosa. Pas de largo ante l, movindose lnguidamente con su

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hermoso vestido violeta y la finsima cola de seda que arrastraba por la hierba. l la alcanz. Tenemos que hablar de algo. Ya. Hoy me has llamado varias veces. Pero no has acudido dijo l. Me parece que la consorte del rey-dios no debera acudir corriendo cada vez que se la solicita. Treledees frunci el ceo. Sin embargo continu ella, por supuesto estar disponible para el sumo sacerdote si viene a hablar conmigo. l la mir, alto y erguido, vestido con los colores del da del rey-dios: azul y cobre. No deberas enfrentarte a m, alteza. Siri sinti un fugaz arrebato de ansiedad, pero contuvo su pelo antes de que se volviera blanco. No me enfrento a ti. Simplemente establezco algunas reglas que tendran que haber sido comprendidas desde el principio. Treledees mostr un atisbo de sonrisa. Sonre? pens ella con sorpresa. Por qu esa reaccin? l se detuvo. Es eso? dijo con voz condescendiente. Sabes muy poco de lo que presumes, alteza. Maldicin! pens Siri. Cmo se me va de las manos tan rpidamente esta conversacin? Podra decirte lo mismo, excelencia. El enorme templo negro del palacio se alzaba sobre ellos, bloques de puro bano apilados como los juguetes de un nio gigantesco. S? respondi l, mirndola. Lo dudo. Ella tuvo que contener otra punzada de ansiedad. Treledees volvi a sonrer. Vaya pens Siri. Es como si me leyera las emociones. Como si pudiera ver... Su pelo no haba cambiado de color, al menos no de forma discernible. Mir a Treledees, tratando de comprender qu iba mal. Advirti algo interesante. Alrededor del sumo sacerdote, la hierba pareca ms colorida. Aliento pens ella. Pues claro que lo tiene! Es uno de los hombres ms poderosos del reino.

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La gente que posea mucho aliento vea supuestamente cambios diminutos de color. Poda estar leyendo l reacciones tan leves en su cabello? Por eso se haba mostrado siempre tan despectivo? Poda sentir su temor? Apret los dientes. En su juventud, Siri haba ignorado los ejercicios que haca Vivenna para tener absoluto control sobre su cabello. Siri era una persona emocional, y la gente poda leer en ella a pesar de su pelo, as que haba decidido que no tena sentido aprender a manipular los Mechones Reales. No haba imaginado una corte de dioses y hombres con el poder de la biocroma. Sus tutores haban sido ms inteligentes de lo que Siri quera reconocer. Igual que los sacerdotes. Ahora que lo pensaba, era obvio que Treledees y los dems habran estudiado los significados de todos los cambios de tono del pelo. Tena que recuperar el rumbo de la conversacin. No olvides, Treledees, que eres t quien ha venido a verme a m. Obviamente, tengo algo de poder aqu, si puedo forzar incluso al sumo sacerdote a hacer lo que deseo. l la mir con frialdad. Concentrndose, ella mantuvo su cabello de un negro intenso. Negro, de confianza. Lo mir a los ojos y no dej que el menor cambio de tono afectara a sus mechones. l se volvi por fin. He odo rumores preocupantes. Ah, s? S. Parece que ya no cumples con el dbito conyugal. Ests embarazada? No. Tuve la regla hace un par de das. Puedes preguntarle a mis criadas. Entonces por qu has dejado de intentarlo? Pero bueno repuso ella. Estn decepcionados tus espas por perderse el espectculo nocturno? Treledees se ruboriz levemente. La mir, y ella consigui mantener el pelo perfectamente negro. Ni un leve atisbo de blanco o rojo. l pareci ms inseguro. Vosotros, los idrianos espet el sacerdote, vivs en vuestras lejanas montaas, sucios e incultos, pero siempre suponiendo que sois mejores que nosotros. No me juzgues. No nos juzgues. No sabes nada. S que has estado escuchando en los aposentos del rey-dios. No slo escuchando repuso Treledees. Las primeras noches haba un espa dentro de los aposentos.

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Siri no pudo disimular su sonrojo. Su cabello permaneci negro, pero si Treledees tena realmente suficiente biocroma para distinguir los cambios sutiles, habra visto una pincelada de rojo. Soy consciente del veneno que predican vuestros monjes prosigui Treledees, dndose la vuelta. El odio con que sois adoctrinados. De verdad crees que dejara a una mujer de Idris presentarse ante el rey-dios sola, sin vigilancia? Tuvimos que asegurarnos de que no pretendas matarlo. Todava no estamos convencidos. Hablas con notable franqueza. Dejo en claro algunas cosas que tendra que haber establecido desde el principio. Se detuvieron a la sombra del enorme palacio. Aqu no eres importante, no comparada con nuestro rey-dios. l lo es todo, y t no eres nada. Igual que el resto de nosotros. Si Susebron es tan importante pens Siri, mirando a los ojos de Treledees, entonces por qu planeas matarlo? l le sostuvo la mirada. La mujer que Siri era unos pocos meses antes habra bajado la cabeza, pero cuando se sinti dbil record a Susebron. Treledees estaba orquestando el plan para someter, controlar y al final matar a su propio rey-dios. Y ella quera saber por qu. He dejado de acostarme con el rey-dios a propsito dijo, manteniendo el cabello oscuro con cierto esfuerzo. Saba que llamara tu atencin. En realidad, ella simplemente haba dejado de hacer sus numeritos cada noche. La reaccin de Treledees, por fortuna, demostr que los sacerdotes se haban credo sus actuaciones. Bendijo su suerte por eso. Puede que todava no supieran que poda comunicarse con Susebron. Tena mucho cuidado de hablar en susurros cada noche, e incluso haba empezado a comunicarse por escrito ella misma, para mantener la charada, Debes engendrar un heredero dijo Treledees. O qu? Por qu ests tan ansioso? No es de tu incumbencia. Baste decir que tengo obligaciones que no puedes comprender. Soy sbdito de los dioses y cumplo su voluntad, no la tuya. Pues vas a tener que ceder en esa parte si quieres tu heredero. A Treledees no le gustaba el cariz que estaba tomando la conversacin. Le mir el pelo. Y, de algn modo, ella consigui que no mostrara ni una leve sombra de inseguridad. La mir a los ojos. No puedes matarme, Treledees le record ella. No si quieres un heredero real. No puedes amedrentarme ni obligarme. Slo el rey-dios podra hacer eso. Y ya sabemos cmo es.

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No s a qu te refieres.

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Oh, anda ya, De verdad esperabas que me acostara con l y no descubriera que no tiene lengua? Que es virtualmente un nio? Dudo que pueda hacer sus necesidades sin ayuda de los criados. Treledees se ruboriz de furia. Le preocupa de verdad advirti Siri. O, al menos, recibe los insultos al rey-dios como afrentas personales. Es ms devoto de lo que supona. As que probablemente no era un asunto de dinero. Siri sospechaba que se no era el tipo de hombre que venda su religin. Fueran cuales fuesen los motivos de lo que suceda en el palacio, probablemente tena que ver con convicciones autnticas. Revelar lo que saba sobre Susebron era una jugada. Imaginaba que Treledees lo averiguara de todas formas, y por eso prefera mencionar que saba que Susebron era un necio con la mente de un nio. Dar un poco de informacin, pero tambin despistar con otra. Si ellos asuman que crea que Susebron era tonto, no sospecharan de una conspiracin entre su marido y ella. No obstante, dudaba de estar haciendo lo adecuado. Pero tena que aprender, o Susebron morira. Y el nico modo de aprender era arriesgarse. No tena mucho, pero s una cosa que los sacerdotes queran: su vientre. Pareca que podra negociar de manera efectiva, pues Treledees contuvo su ira y mantuvo un semblante de calma. Se dio la vuelta y contempl el palacio. Sabes algo de la historia de este reino? Quiero decir, despus de que se marchara tu familia. Ella frunci el ceo, sorprendida por la pregunta. Ms de lo que probablemente crees, pens. No mucho dijo. Lord Dalapaz nos dej con un desafo respondi Treledees. Nos dio el tesoro de nuestro rey-dios, que ahora posee un aliento biocromtico nico en la historia. Ms de cincuenta mil alientos. Nos dijo que los guardramos a salvo. Y nos advirti que no los usramos. Siri sinti un leve escalofro. No espero que comprendas lo que hemos hecho prosigui el sacerdote. Pero era necesario. Necesario mantener a un hombre en cautividad? Privarlo de la capacidad de hablar, convertir en un nio a un hombre adulto? Ni siquiera saba lo que tena que hacer con una mujer!

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Fue necesario dijo Treledees, la mandbula firme. Idrianos. Ni siquiera intentis comprender. He tenido tratos con tu padre durante aos, y he encontrado en l el mismo prejuicio ignorante. Me est picando, pens Siri, manteniendo sus emociones bajo control, aunque con gran esfuerzo. Creer en Austre en vez de en vuestros dioses vivientes no es ignorancia. Despus de todo, sois vosotros los que abandonasteis nuestra fe y seguisteis un camino ms fcil. Seguimos al dios que vino a protegernos cuando vuestro Austre, un ser invisible y desconocido, nos abandon al destructor Kalad. Dalapaz retorn a la vida con un propsito concreto: acabar con el conflicto entre los hombres, traer de nuevo la paz a Hallandren. La mir. Su nombre es sagrado. l es quien nos dio vida, Receptculo. Y slo nos pidi una cosa: que cuidramos de su poder. Muri para drnoslo, pero exigi que lo conservramos por si tena que retornar de nuevo y lo necesitaba. No podamos permitir que se empleara. No podamos dejar que se profanara. Ni siquiera por nuestro rey-dios. Guard silencio. Entonces cmo le extrais ese tesoro para transmitirlo?, pens ella, y tuvo ganas de preguntarlo. Sera revelar demasiado? Treledees continu. Ahora veo por qu tu padre te envi en lugar de tu hermana. Tendramos que haber estudiado a todas las hijas, no slo a la primera. T eres ms capaz de lo que nos han hecho creer. Aquella declaracin la sorprendi, pero mantuvo el cabello bajo control. Treledees suspir, apartando la mirada. Cules son tus exigencias? Qu hace falta para que vuelvas a tus... deberes cada noche? Mis criadas. Quiero sustituir a mis principales sirvientas por mujeres de Phan Kahl. Ests descontenta con tus criadas? No particularmente. Simplemente pienso que tengo ms cosas en comn con las mujeres de Pahn Kahl. Ellas, como yo, viven exiliadas de su pueblo. Adems, me gusta el color marrn que visten. Por supuesto dijo Treledees, pensando que eran sus prejuicios idrianos los que motivaba aquella peticin. Las muchachas d Hallandren pueden continuar sirviendo en las funciones que hacan las mujeres de Pahn Kahl continu Siri. No tienen que dejarme por completo: de hecho, sigo queriendo hablar con algunas de ellas. Sin embargo, las mujeres que estarn siempre conmigo sern de Phan Kahl.

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As se har contest Treledees. Volvers a tus obligaciones, pues? Por ahora. Eso te proporcionar unas semanas ms. Treledees frunci el ceo, pero qu otra cosa poda hacer? sonri, se dio media vuelta y se march. Sin embargo, no se satisfecha con el tono que haba seguido la conversacin. conseguido una victoria, pero al precio de enfrentarse todava Treledees. Siri le senta Haba ms a

Dudo que hubiera acabado por apreciarme, no importa cunto lo hubiera intentado decidi, sentndose en su pabelln. Probablemente es mejor as. Segua sin saber qu iba a pasar con Susebron; al menos haba confirmado que era posible manipular a los sacerdotes. Eso significaba algo, aunque pisaba terreno peligroso. Volvi a su comida, dispuesta a seguir probando otra ronda de pescado. Se esforzaba en aprender cosas de Hallandren. Esperaba que darle a los Pahn Kahl de Dedos Azules un papel ms prominente a su servicio facilitara su huida. Eso esperaba. Con un suspiro, se llev un bocado a la boca y continu probando la comida.

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Captulo 41

Vivenna present su moneda. Una pieza? pregunt Cads. Eso es todo? Una sola pieza? Era uno de los hombres ms sucios que Vivenna haba visto, incluso en las calles. Pero le gustaba presumir de ropa. Era su estilo: ropa gastada y sucia de ltima moda. Pareca pensar que eso era gracioso. Una burla a los nobles. Sopes la moneda en sus mugrientos dedos. Una pieza repiti. Por favor susurr Vivenna. Se encontraban en la boca de un callejn, detrs de dos restaurantes. Dentro del callejn, los golfos callejeros rebuscaban en la basura. Basura fresca de dos restaurantes. Su estmago cruji. Me cuesta creer que esto sea todo lo que has conseguido hoy, seoritinga dijo el hombre. Por favor, Cads repiti ella. Sabes... sabes que no mendigo bien. Estaba empezando a llover. Otra vez. Deberas hacerlo mejor. Incluso los nios pueden traerme al menos dos. Tras l, los afortunados que lo haban complacido continuaron con su festn. Ola muy bien. O tal vez era el aroma de los propios restaurantes. Hace das que no pruebo bocado suplic ella, parpadeando para espantar la lluvia. Entonces hazlo mejor maana replic l, rechazndola. Mi moneda... Cads llam a sus matones cuando ella hizo intencin de dar un paso. Vivenna retrocedi tropezando. Maana trae dos dijo Cads, metindose en su callejn. Tengo que pagarle a los dueos de los restaurantes, ya sabes. No puedo dejarte comer gratis.

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Vivenna se qued mirndolo. No porque pensara que podra hacerlo cambiar de opinin, sino porque le costaba aceptar aquella decisin injusta. Era su ltima oportunidad de conseguir comida ese da. Una sola moneda no le comprara ms que un bocado en cualquier parte, pero all, la ltima vez, le haba permitido comer hasta saciarse. Eso haba sido una semana antes. Cunto tiempo llevaba ya en las calles? No lo saba. Se dio la vuelta, aturdida, y se arrebuj en su chal. Anocheca. Debera mendigar un poco ms. Se estremeci, como si con aquella moneda hubiera perdido su posesin ms valiosa. No. Eso lo tena todava. Apret con fuerza el chal. Por qu era importante? Le costaba recordarlo. Pens en las Tierras Altas. Su hogar. Una parte de ella comprenda que no debera sentirse tan cambiada respecto a la persona que haba sido. Era una princesa, no? Pero se senta tan dbil que pronto ni siquiera el hambre la preocupara demasiado. Todo era un error. Todo, fruto de un terrible error. Se adentr en los suburbios y camin arrastrando los pies, cuidando de mantener la cabeza gacha, la espalda encorvada, no fuera a ser que alguien la tomara con ella. Al cruzar una calle vacil. Era all donde esperaban las putas, protegidas de la lluvia por un alero. Vivenna las mir, de pie con sus ropas insinuantes. Era apenas la segunda de las calles del suburbio, un lugar que no resultaba demasiado amenazador para los de fuera. Todos los rufianes saban que no haba que meterse con un hombre que fuera a visitar a las putas. A los seores de los suburbios no les gustaba que sus clientes se asustaran. Malo para el negocio, como habra dicho Denth. Vivenna se qued mirando. Las putas parecan bien alimentadas. No se las vea desastradas y varias rean. Podra unirse a ellas. Un pillo callejero se lo haba dicho el otro da, mencionando que todava era joven. Haba querido llevarla a ver al seor del suburbio, esperando conseguir algo de dinero por reclutar a una chica bonita. Era tentador. Comida. Calor. Una cama seca. Bendito Austre pens estremecindose. En qu estoy pensando? Qu pasa con mi cabeza? Le resultaba muy difcil centrarse, como si estuviera en trance todo el tiempo. Se oblig a alejarse de aquellas mujeres. No hara eso. Todava no. Todava no. Oh, Seor de los Colores pens horrorizada. Tengo que marcharme de esta ciudad. Prefiero morir de hambre en el camino de regreso a Idris que ser capturada por Denth y torturada, que acabar en un burdel.

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Sin embargo, igual que la inmoralidad de robar, la inmoralidad de vender su cuerpo le pareca ms vaga ahora, cuando el hambre la acuciaba. Se dirigi al ltimo de los callejones. La haban echado de los otros, pero ste era bueno. Estaba apartado, aunque a menudo lo ocupaban los rufianes jvenes. Su compaa la daba cierta sensacin de proteccin, aunque saba que por la noche la registraban en busca de monedas. No puedo creer lo cansada que estoy, pens. La cabeza le daba vueltas. Se apoy contra la pared e inspir profundamente varias veces. ltimamente tena mareos frecuentes. Ech a andar de nuevo. El callejn estaba vaco, pues todo el mundo haba salido en busca de unas monedas ms. Cogi el mejor sitio, un montculo de piedra donde creca un puadito de hierba. Ni siquiera haba muchos bultos en la tierra, aunque estara mojada y llena de barro por la llovizna. No le import. Unas sombras oscurecieron el callejn tras ella. Su reaccin fue inmediata: ech a correr. Vivir en las calles enseaba lecciones rpidas. Dbil como estaba, su pnico le permiti un arrebato de agilidad. Entonces otra sombra se cruz en el otro extremo del callejn, ante ella. Vivenna se detuvo y se volvi. Un grupo de matones avanzaba hacia ella. Tras ellos se encontraba el hombre que le haba robado el vestido haca unas semanas. Pareca disgustado. Lo siento, princesa dijo. He tardado lo mo en encontrarte. Has hecho un trabajo magnfico escondindote, pero la recompensa es muy jugosa. Vivenna parpade. Y entonces simplemente se dej resbalar hasta el suelo. No soporto ms, pens, abrazndose. Estaba exhausta, mental y emocionalmente. En cierto modo, se alegraba de que todo hubiera terminado. No saba qu le iban a hacer aquellos hombres, pero se resign. A quienquiera que la vendiesen no sera tan descuidado para dejarla escapar de nuevo. Los matones la rodearon. Uno mencion que deban llevarla a Denth. Unas speras manos la agarraron del brazo, arrastrndola para ponerla en pie. Ella se dej hacer, la cabeza gacha. La llevaron a la calle principal. Oscureca, pero no se vea a ningn pillo callejero ni mendigo. Tendra que haberme dado cuenta de que era una encerrona pens . Todo estaba demasiado desierto. Abrumada, ya no le quedaban fuerzas para intentar escapar, no de nuevo. Cunta razn haban tenido sus tutores: cundo estabas dbil y

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hambrienta, era difcil reunir energas para que te preocupara nada, incluso escapar. Los hampones se detuvieron de golpe. Vivenna alz la cabeza, parpadeando aturdida. Haba algo en la calle mojada y oscura. Una espada negra. El arma, con la vaina plateada y todo, estaba clavada en la tierra. Hubo un silencio. Uno de los matones arranc la espada del suelo y solt el cierre de la vaina. Vivenna sinti una sbita nusea, ms un recuerdo que una sensacin real. Retrocedi tambalendose, horrorizada. Los hampones, transfigurados, se congregaron en torno compaero. Uno de ellos intent coger la empuadura del arma. a su

El que la sostena an sin desenvainar la blandi y la estamp en el rostro de su compinche. Un humo negro empez a brotar de la espada, alzndose desde la fina lasca de hoja que era visible. Los hombres grita