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POR QU MEDIR EL DESEMPEO?

Robert D. Behn**

Por qu medir el desempeo de una organizacin pblica? Para evaluarla, por supuesto. Los lderes polticos electos, legisladores, periodistas, otros actores involucrados y directores de presupuesto, buscan medir el desempeo de los organismos pblicos para determinar si estn o no haciendo un buen trabajo. Pero por qu un/a directivo/a pblico/a habra de medir el desempeo de su propia organizacin? De nuevo, la respuesta estndar es evaluar cuan bien trabaja la agencia (aunque tal respuesta sea a menudo slo implcita). En verdad, sin embargo, los gerentes pblicos tienen una enorme cantidad de razones para medir el desempeo de sus organizaciones. La evaluacin es una (muy buena) razn. Pero es slo una. Dependiendo de cmo uno clasifica las razones, puede llegar a contar docenas de razones. He elegido organizar esta gran coleccin de razones en ocho propsitos especficos: evaluar, controlar, presupuestar, motivar, promover, celebrar, aprender y mejorar. (1) Evaluar: Los ejecutivos pblicos necesitan conocer cuan bien se desempean sus organizaciones. Por lo tanto, obtienen los tipos de datos que pueden utilizarse para llevar a cabo una evaluacin formal. (2) Controlar: Ya se. Los ejecutivos pblicos no controlan a la gente o a las organizaciones. Los ejecutivos modernos en los sectores pblico, privado y no lucrativo- dirigen organizaciones. Pero no se engaen. Los tres sectores todava tienen su cuota de dispositivos1 de control. Y una forma de ejercer este control es medir lo que la gente hace. (3) Presupuestar: Qu programas, actividades y unidades merecen financiamiento adicional? Cules si se pretende mejorar el desempeo global de una organizacin- debe resignar recursos? Las medidas de desempeo pueden ayudar a los directivos a responder estas preguntas. En el nivel macro del gobierno en general, la presupuestacin es una cuestin poltica en el mejor sentido de la palabra. Los funcionarios electos asignan fondos pblicos a la seguridad nacional, la salud pblica y el transporte, basados en cun importantes deciden que son estos diversos esfuerzos. Si los funcionarios electos en un municipio creen que la educacin K-12 es ms importante que la proteccin contra el fuego, transferirn los fondos desde los departamentos de bomberos a su sistema escolar. Entonces, los lderes de los departamentos de bomberos necesitan asignar sus recursos entre sus programas y actividades desde nueva tecnologa a nuevos esfuerzos innovativos de prevencin del fuego- y necesitan hacerlo de un modo que mejor sirva para lograr su misin. Para ayudar a elegir entre esas opciones presupuestarias, los gerentes pblicos pueden utilizar medidas de desempeo (4) Motivar: Los ejecutivos pblicos estn siempre buscando formas de motivar a la gente no slo su propio personal sino tambin sus colaboradores en otras organizaciones, personas involucradas y ciudadanos. Para ello, las medidas de desempeo pueden resultar altamente tiles, porque pueden llamar la atencin de todos sobre aquellos aspectos de su propio trabajo que, ciertamente, contribuyen al mximo en el mejoramiento del desempeo. (5) Promover: Todos los gerentes pblicos necesitan convencer a los funcionarios electos, otros involucrados, periodistas y ciudadanos que ellos y sus organizaciones estn realizando un buen trabajo. Las historias ayudan. Pero tambin lo logran los datos, datos sobre desempeo.

Se ha optado por el trmino dispositivos para aludir a la locucin inglesa freaques, cuyo sentido admite diversas interpretaciones.

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(6) Celebrar: Los ejecutivos pblicos como sus colegas en los sectores lucrativos y no lucrativos- necesitan legitimar pblicamente sus logros significativos. Tales celebraciones constituyen un importante ritual organizacional. Sin embargo, a menos que conmemoren logros reales, pierden su sentido. Por lo tanto, los lderes necesitan una base para determinar cundo la organizacin ha conseguido algo que vale la pena celebrar. (7) Aprender: Qu es lo que est funcionando? Qu es lo que no funciona? Y cmo pueden saberlo los lderes de una agencia pblica? Esto nunca es obvio. Por cierto, la organizacin tiene cierta tecnologa por ejemplo, algn hardware cuyo comportamiento es relativamente predecible. Pero este hardware no es el que realiza el trabajo real. Es la gente la que lo hace. Y la manera en que esta gente se comporta cmo piensa, acta e interacta- afecta el desempeo. Para aprender qu es lo que est ocurriendo dentro de esta caja negra, los lderes de la agencia requieren algunas medidas de desempeo. (8) Mejorar: Las primeras siete razones para medir el desempeo estn, todas ellas, subordinadas a la octava razn: mejorar. Despus de todo, sea que los gerentes de una agencia utilicen sus medidas de desempeo para presupuestar, motivar o aprender, asumen estas responsabilidades gerenciales como un esfuerzo para mejorar. As y todo, cmo ocurrira este mejoramiento? De nuevo, esto no es obvio. Por ello, los lderes de la agencia necesitan meditar cuidadosamente acerca de cmo las mediciones que estn utilizando realimentaran (o podran producir realimentacin) para mejorar el desempeo. Estos lderes necesitan una teora, una comprensin explcita sobre cmo pueden emplear las diferentes mediciones del desempeo para promover mejoras efectivas. Desafortunadamente, para el mejoramiento del desempeo no existe un libro de recetas de cocina. Hoy en da, todo el mundo se interesa por la medicin del desempeo. Pero la medicin no constituye un fin en s mismo. Para el lder de cualquier agencia pblica, una medida de desempeo es til en tanto ayuda a lograr alguno de estos ocho propsitos, o sea, slo si, finalmente, ayuda de algn modo a mejorar el desempeo organizacional.

Bob Behns Public Management Report, Vol. 1, N 11, julio de 2004. TOP difunde de manera exclusiva la versin en espaol de este conocido reporte mediante convenio con su autor. Traduccin realizada por Oscar Oszlak. ** Robert D. Behn es el autor de Rethinking Democratic Accountability (Brookings) y es Lecturer en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy, de Harvard University. Como miembro del elenco de profesores de la Kennedy School que lidera los programas para la educacin de ejecutivos del sector pblico, Behn ocupa las ctedras Manejando el Desempeo Gubernamental: Estrategias de Liderazgo que Producen Resultados y Viernes del KSG. Tambin conduce programas ejecutivos diseados a medida para organizaciones pblicas.

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