ESCURRIMIENTO

La expresión escurrimiento superficial suele referirse al volumen de las precipitaciones que caen sobre una cuenca, menos la retención superficial y la infiltración. El escurrimiento superficial o directo es función de la intensidad de la precipitación y de la permeabilidad de la superficie del suelo, de la duración de la precipitación, del tipo de vegetación, de la extensión de la cuenca hidrográfica considerada, de la profundidad del nivel freático y de la pendiente de la superficie del suelo. La aportación de una cuenca se representa comúnmente en una gráfica llamada "hidrograma", que consiste en una curva que representa las oscilaciones, respecto el tiempo, del nivel del agua de un río en una sección dada del mismo. En el caso de un río con un tiempo de descarga muy largo, los caudales que por él circulan al cabo de un tiempo, son el resultado de la acumulación del escurrimiento superficial con la aportación subterránea. Ciclo del escurrimiento El estudio del escurrimiento de los ríos como parte del ciclo hidrológico, incluye la distribución del agua y su trayectoria desde que se precipita sobre la tierra hasta que alcanza la red hidrográfica o vuelve directamente a la atmósfera a través de la evapotranspiración. La distribución del volumen total de agua caída durante una precipitación dada, depende tanto de las características y condiciones físicas -naturales o artificiales- de la cuenca, como de las características de la propia precipitación. Al comienzo de una precipitación fuerte, una gran cantidad de agua es interceptada por la vegetación; el agua así almacenada sobre la superficie de la capa vegetal se encuentra muy expuesta al viento y ofrece una enorme área de evaporación, de tal forma que las precipitaciones de corta duración y poca intensidad pueden llegar a ser completamente consumidas por la intercepción de las plantas, por la pequeña cantidad de agua que se infiltra a través del suelo y por el agua que llena los charcos y pequeñas depresiones de la superficie del suelo. Para que el agua llegue a infiltrarse, la superficie del suelo debe presentar una serie de condiciones adecuadas. Cuando a lo largo de una precipitación, el poder de intercepción y de almacenamiento en la superficie del suelo han sido ya agotados, y cuando la precipitación es tal que su intensidad excede la capacidad de infiltración del suelo, comienza ya el escurrimiento superficial propiamente dicho. La superficie del suelo se cubre en ese momento con una fina película de agua llamada película de retención superficial. Una vez que el agua corre sobre la superficie del suelo y alcanza los cauces de la red hidrográfica, comienza a aparecer el escurrimiento superficial en los cauces (Figura 1).
Figura 1. Tipos de escurrimiento o escorrentía

ésta es la llamada zona de saturación incompleta. alcanza la red hidrográfica para suministrar el escurrimiento base de los ríos. Descomposición de la aportación de una lluvia de intensidad uniforme La Figura 2. representa gráficamente la contribución que ejerce al caudal de los ríos una precipitación de intensidad moderada y constante.Parte del agua que se infiltra en el suelo continúa fluyendo lateralmente como un flujo hipodérmico. que tiene lugar a pequeñas profundidades debido a la presencia de horizontes relativamente impermeables situados muy cerca de la superficie del suelo. Figura 2. comenzando con ello a hacer presencia el escurrimiento puramente superficial en el caudal de los ríos. avanzando de este modo los cauces de la red sin haber sufrido una percolación profunda. aparece el flujo superficial que corre sobre la superficie del terreno. Otra parte de esta agua se percola hacia la zona de saturación de las aguas subterráneas y eventualmente. a medida que el tiempo transcurre. que no llega a alcanzar el nivel de saturación de las aguas subterráneas y queda retenida encima del nivel freático. finalmente. el almacenamiento que tiene lugar sobre la capa vegetal y la superficie del suelo se va saturando progresivamente y el agua comienza a infiltrarse a través del suelo. Cuando comienza una precipitación. Existe todavía otra porción del agua infiltrada. Existe además una porción de lluvia que desde el primer momento cae directamente sobre los cauces de los ríos y circula por . casi toda el agua de la lluvia es recogida por la tierra en forma de retención superficial (intercepción + almacenamiento superficie suelo + evaporación).

con cuyos datos se construyen gráficas de gasto (m3/s) contra tiempo (h). En México se usan básicamente tres tipos de métodos para aforar corrientes. Tipos de ríos: A) Efluente. En el caso de estrechamientos en el cauce. Los aforos se realizan en estaciones hidrométricas (en puentes de aforo y usando molinete) o se puede medir la corriente de cualquier río de manera individual. C) Efluente en período de lluvia e influente en época de sequía Aforo Para determinar el volumen que escurre por una cuenca. Ríos que ganan o ceden agua al acuífero El río o arroyo típico de una región húmeda recibe agua del nivel freático. . Estos aforos se hacen a través de cierto intervalo de tiempo (horas. llamadas hidrogramas.ellos sin haber corrido previamente sobre la superficie del suelo. se deben aforar o medir las corrientes. lo que provoca un descenso en el nivel freático. Para su aplicación se requiere solamente contar con la topografía de un tramo del cauce y las marcas del nivel máximo del agua durante el paso de la avenida (obtenidas con estadal o de escalas dibujadas en las orillas del canal). Una sección de control de una corriente se define como aquélla en la que existe una relación entre el tirante y el gasto. cauces artificiales (como canales de riego) o cuencas experimentales. y se llama río influente (Figura 3B). etc). Relación sección-pendiente. muchos ríos llevan bastante agua en las partes altas. este método es adecuado en ríos pequeños. días. Este método se utiliza para estimar el gasto máximo que se presenta durante una avenida reciente en un río donde no se cuenta con ningún otro tipo de aforo. En las regiones áridas. A medida que llegan a una elevación más baja. cediendo agua en épocas de sequía y recibiéndola en tiempos de lluvia (Figura 3C). deberá restringirse el transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la sección puede obstruirse. sólo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. hasta el punto en que el río cede agua al acuífero. Consiste de una obra hidráulica o vertedor construido especialmente para aforar una corriente. pero es relativamente costoso y en general. Por ello. Algunos ríos pueden ser de ambos tipos. B) Influente. esta porción puede a veces aparecer claramente individualizada en el hidrograma general de la crecida. Figura 3. su cauce decrece debido a una menor precipitación. Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso aguas arriba de la sección. Este es un río efluente o que gana agua (Figura 3A). a saber: Secciones de control. Este método es el más preciso de todos para el aforo.

Esta se multiplica por 2 el ancho de cada sección (m). Se obtiene la velocidad en cada sección. b) Molinete. es donde se ubica la velocidad media (m/s). Figura 4. Fotografía mostrando un molinete y cómo se introduce a un río Para obtener la velocidad media de un río o canal utilizando el molinete. Este es el método más usado en México para aforar corrientes. Consiste básicamente en medir la velocidad en varios puntos de la sección transversal y después calcular el gasto por medio de la ecuación de continuidad Q = v A (A = área hidráulica). conocer el área de cada tramo o sección. dando el área (m ) del rectángulo o tramo. es inexacto porque se está midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parábola de velocidades del agua. al inicio de una sección recta del río previamente seleccionada. Este método es más exacto para medir la velocidad media de un río. libre de vegetación o cualquier otro obstáculo que pueda interrumpir el flujo. por lo que se introduce un estadal en el punto medio de cada sección. radiactivas. Se coloca un objeto que flote sobre el agua. para medir el . Se mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). a la mitad del tramo. cromo o potasio). La velocidad (m/s) estará dada por el cociente entre distancia y tiempo. ésta es la más grande y no corresponde a la velocidad media del río o canal. Finalmente. la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). etc. Se escoge un tramo recto del río. c) Trazador químico o radioactivo. Dentro de este método. transmite por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hélice. se escoge una sección transversal al flujo. se obtiene el 2 producto de la velocidad (m/s) por el área (m ) dando el gasto (m3/s) de cada sección. Este método aunque barato y fácil de usar. Consiste en introducir un aparato especialmente diseñado. a los 6/10 de la profundidad media del tramo. El procedimiento consiste en soltar una cantidad conocida de partículas fluorescentes. obteniéndose la profundidad media (m). que se llama molinete (Figura 4). Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de calibración que previamente se determina para cada aparato en particular. que de acuerdo a la parábola de velocidades. La velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las áreas unitarias de cada sección. existen varias maneras para obtener la velocidad del agua: a) Flotador. Es necesario también.Relación sección-velocidad. Se introduce el molinete en cada tramo. el cual tiene una hélice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo eléctrico. Este es un método indirecto para obtener la velocidad de una corriente y utiliza trazadores radioactivos (fluoricerinas) o químicos (sales de sodio.

Partes de un hidrograma . Esto se puede hacer visualmente. el escurrimiento será cero. la geología y el tipo de suelo. A medida que el río o arroyo drena agua de la reserva subterránea.tiempo que tarda en llegar al final de dicha sección. el clima. Este y otros métodos aún se encuentran en la etapa de experimentación y su uso todavía está limitado en la práctica. se obtendría una gráfica como la de la Figura 6. y así el nivel freático desciende (Figura 5). como se observa en la Figura 5. Figura 5.K' ) / K' ] q Donde: 3 Q = gasto del río (m /s) 3 q = gasto de la solución que se inyecta (m /s) K = concentración de la solución inyectada K' = concentración de la solución observada al final del tramo del río Hidrograma de escurrimiento Es una gráfica que nos muestra la descarga. el nivel freático decae. Figura 6. La fórmula usada en el tramo de un río es: Q = [ ( K . m /s) que pasa de manera contínua durante todo un año por una determinada sección transversal de un río y se grafican los valores obtenidos contra el tiempo. La recesión del flujo base es igual a: Q = Q0 e ±at Donde: Q = flujo al mismo tiempo t después de que la recesión empezó (ft3/s o m3/s) Q0 = flujo al inicio de la recesión (ft3/s o m3/s) a = constante de recesión para la cuenca ( d-1) t = tiempo desde que la recesión empieza (d) Partes de un hidrograma 3 Si se mide el gasto (volumen de escurrimiento por unidad de tiempo. Si no hay una recarga del agua subterránea. caudal o gasto de un río en función del tiempo. Durante un período de sequía la descarga estará compuesta enteramente de contribuciones subterráneas. dependiendo del tipo de partículas usadas. con contadores de radioactividad. salinidad o cualquier otro aparato. Hidrograma mostrando la recesión del flujo base en estación de verano seco El escurrimiento va a depender de la topografía. El flujo base del escurrimiento decrece en un período de sequía debido a que el agua subterránea se drena hacia el río o arroyo. dejando cada vez menos agua para alimentarlo.

En este punto. es una curva de vaciado de la cuenca. entre los que se pueden mencionar el tamaño de la cuenca. aunque pocas veces se distingue de fácil manera. b) Gasto pico. Su forma depende de varios factores. sino también de tormenta a tormenta. g) Rama ascendente. Es la parte del hidrograma que va desde el pico hasta el final del escurrimiento directo. Tomada a partir del punto de inflexión. etc. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el pico del hidrograma. tipo de suelo. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el final del escurrimiento directo. es el volumen de . entonces el tiempo que dura el escurrimiento directo. El área bajo el hidrograma. c) Punto de inflexión. y el pico puede tener valores del orden de unos cuantos litros por segundo hasta miles de metros cúbicos por segundo. Normalmente se acepta como el punto de mayor curvatura de la curva de recesión. f) Tiempo base (Tb). su sistema de drenaje. Es el gasto máximo que se produce por la tormenta. el agua proveniente de la tormenta bajo análisis comienza a llegar a la salida de la cuenca y se produce inmediatamente después de iniciada la tormenta.Aunque la forma de los hidrogramas producidos por tormentas particulares varía no solo de cuenca a cuenca. e) Tiempo de pico (Tp). El tiempo de un hidrograma aislado puede ser desde algunos minutos hasta varios días. De este punto en adelante el escurrimiento es sólo de origen subterráneo. Con frecuencia es el punto más importante de un hidrograma para fines de diseño. escurrimiento directo. durante la misma o incluso cuando ha transcurrido ya algún tiempo después de que cesó de llover. Es la parte del hidrograma que va desde el punto de levantamiento hasta el pico. en general distinguir las siguientes partes en cada hidrograma (Figura 6): a) Punto de levantamiento. es posible. En este punto es aproximadamente cuando termina el flujo sobre el terreno y de aquí en adelante. . Es. es el volumen total escurrido. h) Rama descendente o curva de recesión. el área bajo el hidrograma y arriba de la línea de separación entre el gasto base y directo. la intensidad y duración de la lluvia. lo que queda de agua en la cuenca escurre por los canales y subterráneamente como escurrimiento base. d) Final del escurrimiento directo.

El factor principal en un hidrograma de tormenta es el flujo superficial. Puede calcularse aproximadamente con la fórmula: D=A 0. or the image may have been corrupted. Análisis de hidrogramas A pesar de que el flujo base de un arroyo o río es relativamente constante.2 Donde: D = número de días entre el pico de la tormenta y el fin del flujo superficial A = cuenca de drenaje (km2) O: D = 0. Ejemplo: Calcular la velocidad media de un río Se tiene una sección transversal de un río. como la pendiente. .2 Note que estas ecuaciones son empíricas y son dimensionalmente incorrectas. La sección se subdividió en 14 secciones y en cada una de ellas se midió en el campo. The image cannot be displayed. Your computer may not have enough memory to open the image. la velocidad del agua con un molinete. Esto se debe a los períodos de precipitación que contribuyen al flujo. densidad de drenaje. etc.Debido a que el escurrimiento directo proviene de la precipitación. la descarga total del escurrimiento fluctúa grandemente en el año. Para la mayoría de las cuencas de drenaje. and then open the file again. cuyo ancho es de 28 m. La cantidad obtenida con D va a depender de muchas características.827 A0. que se asume termina aproximadamente poco después del pico de la tormenta. vegetación. interflujo y la precipitación directa sobre el cauce del río o arroyo.2 es arbitrario. El interflujo es un factor que puede ser altamente variable. dependiendo de la geología de la cuenca de drenaje. El valor exponencial de 0. Calcule la velocidad media de toda la sección. Restart your computer. If the red x still appears. la precipitación directa contribuye muy poco al cauce. you may have to delete the image and then insert it again. casi siempre aporta un componente del gasto total en un hidrograma mucho mayor que el que genera el escurrimiento base. Los datos se consigan en la tabla siguiente.

Your computer may not have enough memory to open the image. you may have to delete the image and then insert it again. la intersección de la permeabilidad de los suelos y la densidad de la cubierta vegetal. If the red x still appears. and then open the file again. da un valor de K (Figura 7). Este valor se lleva a la gráfica para determinar el coeficiente de escurrimiento que se obtiene de la intersección del valor de K con la precipitación media anual previamente calculada para la cuenca en estudio (Figura 8). Restart your computer. Según el método usado. Para ello. Gráfica para determinar el coeficiente de escurrimiento . la densidad de la cubierta vegetal y la variación espacial de la lluvia. el INEGI (1993) propone una método que toma en cuenta la permeabilidad de rocas y suelos.Coeficiente de escurrimiento Otra manera de conocer el volumen de escurrimiento superficial que entra a una cuenca. Figura 7. or the image may have been corrupted. Figura 8. Relación Permeabilidad-Densidad de vegetación The image cannot be displayed. es calcular el coeficiente de escurrimiento.

29 En la Figura 8. Se pueden obtener varios coeficientes de escurrimiento para una cuenca. Procedimiento: Dividir la cuenca en tres áreas. siendo la A1 y A3 los límites de la cuenca con zona montañosa y correspondiendo a la A2 la zona baja o del valle (Figura 9) Considerando para la zona montañosa una permeabilidad baja y una cubierta vegetal moderada. para obtener un coeficiente de escurrimiento de 1.29 con la precipitación media de 250 mm. Para ello aplica la fórmula: C = [( As * Cs ) + ( Av * Cv ) ] / Ac Donde: C = coeficiente de escurrimiento promedio del área analizada (%) As = área de sierras (km2) Cs = coeficiente de escurrimiento de sierras (%) Av = área de valles (km2) Cv = coeficiente de escurrimiento de valles (%) Para obtener el volumen escurrido total. .The image cannot be displayed. ubicada en la porción costera del Estado de Sonora. elaborándose la tabla siguiente a partir del mapa de la Figura 9.2% Para la zona de valles o A2. you may have to delete the image and then insert it again. Restart your computer. fue calculada en 250 mm anuales. Your computer may not have enough memory to open the image. para obtener en las zonas A1 y A3 un coeficiente de escurrimiento de 9. considerando una permeabilidad alta y una cubierta vegetal moderada. lo que produce un coeficiente de escurrimiento mínimo (valle) y uno máximo (sierra).3% Estos valores se sustituyen en la ecuación del coeficiente de escurrimiento promedio. Obtener el coeficiente de escurrimiento y el volumen de escurrimiento anual. buscar la intersección del factor 0. seguir el mismo procedimiento. or the image may have been corrupted. and then open the file again. If the red x still appears. obtener de la Figura 7 un factor de 0. dependiendo si tiene áreas de montañas o valles. se sustituyen los valores en la ecuación: Ve = [ ( Pp ) ( Ac ) ( C ) ] / 1000 Donde: 3 Ve = volumen escurrido para el área (m ) Pp = precipitación media (mm) 2 Ac = área de la cuenca (km ) C = coeficiente de escurrimiento promedio del área analizada (%) Estudio de caso: Cuenca del Río Mátape La precipitación media para la Cuenca del Río Mátape. México.

927.50 C = 0. If the red x still appears.580*0.053)] Ve = 118.013)]/8.3% CALCULO DEL VOLUMEN DE ESCURRIMIENTO Ve = [(Pp)(Ac)(C)] = [(2.092 Cs 0.60 4.013 Cv C = [(As*Cs)+(Av*Cv)]/Ac = [(4.927.347.50 0. Your computer may not have enough memory to open the image.5 X 10-4 km)(8.50 2. CALCULO DEL COEFICIENTE DE ESCURRIMIENTO TIPO AREA As (A1) Av (A2) As (A3) TOTAL A (km2) 1.092)+(4. and then open the file again. Restart your computer.927.289 Mm3 .40 8.762. Zonas de escurrimiento para la Cuenca del Río Mátape The image cannot be displayed.50*0.092 0.50 km2)(0.Figura 9.053 = 5. you may have to delete the image and then insert it again.347.817. or the image may have been corrupted.

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