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ACTUACIN HUMANA La respiracin artificial debe iniciarse de inmediato debido a las lesiones que se pueden producir por la falta

de oxgeno incluso en periodos de tiempo muy cortos. El mtodo de respiracin boca a boca ha demostrado su superioridad frente a otras tcnicas como la de presin en la regin dorsal y elevacin de los brazos, y es el mtodo recomendado por la Cruz Roja y otras organizaciones de primeros auxilios. Para realizar la respiracin boca a boca, la vctima debe colocarse mirando hacia arriba y con la cabeza ladeada para evitar que la lengua obstruya la va area. La persona que realiza el boca a boca tapa con su mano la nariz de la vctima, y coloca su boca sobre la del paciente, insuflando cuatro respiraciones rpidas y profundas. Si no se reestablece la respiracin espontnea, hay que pasar a realizar una respiracin cada cinco segundos, permitiendo que se elimine el aire acumulado en los pulmones de la vctima entre respiracin y respiracin. Se debe continuar hasta que la vctima recupere la respiracin o hasta que llegue la ayuda especializada. Si la vctima es un beb o un nio pequeo, la boca de la persona que realiza el boca a boca debe cubrir tanto la boca como la nariz, y el aire debe ser insuflado en pequeas cantidades y con una frecuencia de una respiracin cada tres segundos. Para restablecer la respiracin de una persona que se ahoga debido a obstruccin de la va area, se deben dar cuatro golpes rpidos y secos con la palma de la mano en la regin de la espalda situada entre las escpulas. Si persiste la obstruccin, se debe empujar sobre el estmago realizando la maniobra de Heimlich, cuyo nombre se debe al mdico americano que la difundi, Henry Jay Heimlich. Se sita la cara lateral del puo sobre el estmago de la vctima, por debajo de las costillas y justo encima del ombligo. Con la otra mano se empuja el puo para realizar presin sobre el estmago, cuatro veces seguidas. Cuando se trata de nios pequeos, se deben coger de los talones para colocarlos mirando hacia el suelo, y se dan palmadas en la regin de la espalda. Si se realiza la maniobra de Heimlich a un nio, slo se debe utilizar una mano. La reanimacin cardiopulmonar es una forma de primeros auxilios respiratorios que requiere un aprendizaje y entrenamiento previos. Se realiza a pacientes con ataques cardiacos. La persona que la realiza suple la funcin respiratoria realizando la respiracin artificial y la funcin cardiaca realizando un masaje cardiaco en la regin torcica para permitir la circulacin normal de la sangre. Se realiza mejor entre dos personas entrenadas, ya que cada una realiza una de las funciones. RESPIRADORES

Existen aparatos mecnicos que permiten mantener la respiracin de forma artificial. Algunos son porttiles, como los que utiliza la polica o el cuerpo de bomberos. Los aparatos denominados respiradores artificiales se utilizan para mantener la oxigenacin de la sangre en las intervenciones a corazn abierto. Los pacientes con trastornos respiratorios graves pueden necesitar un ventilador mecnico: introduce el aire con cierta presin en los pulmones a travs de un tubo que comunica la va area con la nariz, la boca o incluso una abertura en la trquea. Los pacientes en coma cuya respiracin es dependiente del respirador durante ms de 30 das pueden no recobrar la respiracin espontnea. En el conocido y debatido caso de Karen Anne Quinlan, en 1976, el tribunal supremo de Nueva Jersey, en Estados Unidos fall que se pudiera desconectar el respirador mecnico bajo ciertas circunstancias de modo que el paciente en coma pueda morir con dignidad. La paciente recobr la respiracin y vivi; sin embargo se estableci un precedente para la desconexin de aparatos de soporte respiratorio cuando no se registre ninguna actividad elctrica en la corteza cerebral. Maniobra de Heimlich La fuerza necesaria para desalojar un cuerpo extrao de los pulmones de una vctima de asfixia puede provocar lesiones en los rganos. Esta tcnica slo se debe emplear si las palmadas en la espalda no son tiles. Como primera medida la persona consciente se debe inclinar de manera que la cabeza quede por debajo de sus pulmones. La persona que administra los primeros auxilios da un golpe brusco entre los omplatos, hasta cuatro veces si es necesario.