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SINOPSIS
El pndulo oscila bajo la accin gravitatoria, con dos grados de libertad si es esfrico. El hielo es fro, efmero, descorazonador. En la novela os aguardan impostores, los que, una vez marcados con las reglas del juego, buscan acomodo en la batalla por la supervivencia. Lo hacen sin remordimientos, con la inocencia de cualquier asesino, con la crueldad de cualquier nio. La intriga, el dolor, el drama, el sexo y el amor se arremolinan en una espiral de violencia que nos lleva a comprender la importancia de la tolerancia, de la cultura y de la mitologa, siendo oyentes privilegiados del nacimiento de Nueva Zelanda como pas a travs de las leyendas maores.

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Su autor Mi nombre es Xabier Villanueva Amadoz, un joven escritor navarro, travel blogger y editor de contenidos. Para ms informacin, consulta mi perfil.

Xabier Villanueva Amadoz El pndulo de hielo

I
El timbre reson en toda la casa incrementndose su eco con la ayuda del viejo suelo de madera agrietado que tena pensado cambiar. Algn da de estos, sola balbucear cuando sus zapatillas azules lo hacan chirriar en la oscuridad. Ya voy, ya voy! deca a regaadientes la anciana mientras tanteaba con sus speras manos un lugar para dejar el mando de la televisin. Quin llama? pregunt a viva voz. Somos los del gas dijo en alto uno de los jvenes al escuchar vagamente la respuesta. Al mismo tiempo, enseaba un sobre con el sello de la compaa para que se pudiera ver por la mirilla. A pesar del empeo, sus piernas no eran las de antes. En otra poca la hacan volar para recoger la cinta que caa del cielo. A estas alturas, simplemente le servan para arrastrar sus pies. Pasito a pasito. Mientras recorra el pasillo, la telenovela de las 4 haca aparicin en la pantalla. Haban anunciado a bombo y platillo su estreno para ese da, siendo el nico tema de conversacin en los reality de la cadena. Quizs por ello, no tendra ms remedio que disfrazar su cara de disgusto ante los intrusos como tantas veces le haba visto hacer en el pasado a su musa Lina Morgan. El chasquido del primer cerrojo y nuevos timbrazos se agolparon al unsono. La pareja de tcnicos se estaba dando media vuelta cuando la puerta se abri levemente, lo justo para entrever el ojo que tanteaba el terreno desde el interior de la vivienda. Qu quieren? las palabras dubitativas de la septuagenaria seora chocaban frontalmente con sus ojos, discretos espas que escaneaban a los dos extraos que le estaban privando del comienzo de su nuevo entretenimiento. Dando un paso al frente, el muchacho ms alto se present con la mejor de sus sonrisas a la vez que entregaba el recibo de la ltima factura. Buenas tardes seora, espero que no la hayamos despertado. Me imagino que ya la habrn puesto al corriente de nuestra visita. Mi compaero y yo somos tcnicos de la compaa de gas. Estamos inspeccionando el barrio a modo de precaucin. No se alarme, es un simple mantenimiento rutinario pero ya se sabe, mejor ser precavidos antes de lamentar cualquier disgusto, sobre todo en instalaciones antiguas como sta. Aqu nadie ha llamado para informarme de nada. En serio? Usted es la segunda persona a la que venimos a revisar las instalaciones y no tiene constancia de nuestra llegada. Lo sentimos mucho por las molestias. Nosotros

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al final somos unos mandados y no podemos hacer nada para controlar que se les avise desde la central. Ella decidi abrir la puerta de par en par mientras con su mano derecha haca gestos invitndolos a entrar. El trabajador siempre el ltimo mono! Tuteadme, os lo ruego. Soy mayor pero an me siento joven recit con una sonrisa picarona. Tenis hambre? Tengo por ah guardado un chorizo casero para chuparse los dedos. Sabis de lo que os hablo? Ests al tanto de lo peligroso que es el trfico de comida? el especialista pareca descolocado por la naturalidad con la que haba sacado el tema. Es un simple chorizo por el amor de Dios. A mi edad ellos no me dan ningn miedo. Qu me decs? Estamos trabajando pero a decir verdad, todava no hemos tenido oportunidad de parar a comer. Adems, yo que he vivido en un pueblo hasta hace bien poco, he odo historias de mis padres acerca del gusto de la comida antes del relevo. Nada de eso que hoy en da reparten en los centros de comida. No sabes lo que significara para m probar semejante manjar. En el mercado negro se puede encontrar algo parecido; a precio de oro y de calidad dudosa. De todas formas, debera andarse con cuidado, perdn, deberas andarte con cuidado, se oyen muchas cosas ah afuera y es mejor no fiarse de nadie. Te lo digo yo. Cunta razn tienes hijo! Ahora nos obligan a comer porquera y a mi edad, qu me pueden hacer? divag. No mucho, supongo. Me acordar toda la vida de cuando acudamos todo el pueblo a casa Basilio, el carnicero, a ayudar en la matanza. Aquella carne era esplndida! Por aquel entonces yo era una chica de buen ver, despreocupada y sin ataduras, y siempre consegua volver a casa con algn costillar, codillo o magra bajo el brazo. Claro que, pensndolo bien, dudo que sepis de qu narices os estoy hablando. En fin, nada como sonrer abiertamente a los mozos para recibir algn regalo que otro, que, por cierto, an hoy sigo consiguiendo. No os quedis afuera. Pasad y mirad lo que tengis que mirar mientras yo os preparo un bocadillo y un vaso de agua. Me gustara ofreceros pan del de verdad y una copita de vino pero dijo ella con aire melanclico mientras se acentuaban las arrugas de su frente. Mil gracias par en seco la frase el tcnico que hasta ese instante haba permanecido callado.

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Dolores, mi nombre es Dolores aadi rpidamente la seora al percatarse de no haberse presentado. Mil gracias por tu hospitalidad Dolores. Ahora, si eres tan amable de indicarnos, dnde podemos encontrar la caldera? Seguid el pasillo y en la segunda puerta a la izquierda veris la cocina. No hagis caso al desorden, la estoy limpiando a fondo porque pareca una pocilga de tanto tiempo sin meterle mano. A lo que iba, tenis que entrar a la cocina y salir a la terraza. All es donde debera estar. Por cierto, t nos has dicho tu nombre pero no nos hemos presentado. Mi nombre es scar y el de mi compaero, Javier. A qu te refieres con que se es el lugar donde debera estar? Qu s yo! All es donde suelen mirar otras veces, yo no entiendo de esas cosas. Cogieron el maletn de herramientas, junto con un gran bolso negro que previamente haban depositado en el suelo, y se dirigieron rumbo a la instalacin de gas. Tuvieron que sortear una fregona, diversos productos de limpieza y una pecera llena de agua con un pez payaso adentro. Para evitar cualquier desgracia, Javier deposit la pecera sobre la encimera preguntndose qu haca ah abajo. Era mejor no indagar. Se intua que el animal pensaba lo mismo a tenor de su reposado buceo. Dolores los acompa siguiendo sus pasos, desde la distancia y a trompicones, hasta llegar a la cocina. Haciendo caso omiso a los ruidos, empez a preparar la delicatessen prometida. Transcurrieron unos minutos hasta que Javier y scar se pusieron manos a la obra, pues haban estado revisando por encima el calentador mientras tanto. Al mismo tiempo que sacaban del maletn las herramientas necesarias, guardaron alguna de ellas dentro del bolsillo de su mono de trabajo. Tenan la costumbre de escenificar ese ritual, los haca ms profesionales a ojos de los clientes. Hablaban a voces, de buen humor y con constantes bromas referentes al pasado fin de semana lleno de excesos. Haban cerrado la puerta de pvc que los separaba de la cocina, hecho que les permita estar a sus anchas en la terraza sin molestar en absoluto a Dolores. Por culpa de los inoportunos invitados se haba olvidado de la nueva telenovela andaluza, con ese acento tan caracterstico y que tanto le diverta. Centrada en su tarea, le fue imposible resistirse a la tentacin de cortarse unas rebanadas de chorizo para comerlas antes de terminar de hacer los sndwiches. Le llev su tiempo porque le encantaban los pequeos detalles. A su edad no se lo poda permitir segn palabras textuales de los mdicos. Sin embargo, le encantaba dorar el pan de molde en la sartn con un poco de manteca artificial. No le quedaban muchas primaveras por ver, as que

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tampoco le importaba regalarse esos merecidos caprichos, como su helado crocanti el primer domingo de cada trimestre. Ya est listo el aperitivo! clam errticamente. No contenta con golpear la puerta de la terraza, tambin hizo aspavientos con las manos en direccin a la mesa plegable donde haba colocado la comida, encima de dos platos de ornamentos florales. Los tcnicos, al principio, no se dieron por aludidos. Seguan a lo suyo, chiste va, destornillador viene. No fue hasta que la impaciente seora gir la manivela cuando se enteraron de que podan llenar el buche con algo que no haban visto, ni saboreado, en la vida. Disculpa, cuando nos ponemos en faena ya puede derrumbarse el mundo que no nos enteramos. Nos podemos sentar? consult scar a la vez que se atusaba el pelo de su barba con unos dilatados dedos que no hacan sino otorgarle, en boca de Javier, el apodo de mutante. No haca falta mas que ver la expresin de sus caras para conocer lo que estaban experimentando. A cada mordida, amplia a la par que sutil, sus papilas gustativas eran invadidas por un ro de sabor que resbalaba por el filo de sus colmillos siguiendo el serpenteante tobogn que lo transportara a la maquinaria digestiva. Se miraban con ojos cmplices, cerrados en parte por el gesto de su boca al masticar. No hablaban entre s ni con la cocinera. Se limitaban a degustar el plato que los transportaba fsica y temporalmente de esa habitacin. Mientras tanto, la abuela se contentaba con verlos comer desde un enclenque taburete rojo, de plstico, con el que haba convivido toda su vida. Una vez haber sido agasajado con el festn de sabores, Javier se excus levantndose de la silla en direccin al bolso negro y despus de haberlo cogido firmemente con sus manos, aadi: Puedo utilizar el cuarto de bao? S, claro, cmo no! Lo podrs encontrar saliendo a la izquierda, justo al doblar la esquina. Ten cuidado no vayas a caerte. Me acuerdo de cuando resbal y me fractur la cadera por no haber encendido la luz. Mira, mira qu cicatriz me dej subindose dos palmos la camisa, Dolores le ense su herida de guerra como si fuera la mayor de sus hazaas. No te preocupes, voy con botas que agarran bien y soy el primero al que no le gusta estar en oscuridad. Gracias por tu inters pero s cuidarme muy bien solo no supo calibrar bien sus palabras y tras escuchar la recomendacin, su respuesta son un tanto seca y distante.

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Momentos despus sali de la sala cerrando la puerta de cristal opaco, dejando en solitario a su compaero con la dicharachera mujer. Quizs por mera intuicin, scar se levant enseguida de su asiento para volver al trabajo, no sin antes explicarle el estado de la instalacin a Dolores. Mucho me temo que no tengo buenas noticias. Venamos exclusivamente a cobrar el recibo trimestral le dijo a la vez que le entregaba la factura que antes le haban enseado y a verificar que todo estuviera correcto. Lamentablemente, al ir a hacer la limpieza rutinaria de la caldera, hemos encontrado problemas con el ventilador y los conductos de humos. La avera no es grave pero s que supondr unos cuantos crditos en la factura. Ya saba yo que algn da de estos fallara. Se empieza a sentir el fro y noto que la casa no se calienta como debiera. En fin, qu otra cosa puedo hacer! Cuntos crditos crees que puede costar toda la reparacin? Es difcil aventurarlo, lo normal sera que estuviera entre 2.400 y 3.000 crditos pero ahora mismo har una llamada a la central para ver la disponibilidad de piezas y, de paso, conseguirte un descuento. A esto habra que aadirle el gasto trimestral. Como puedes comprobar, es de 360. Madre ma! Ya veo que me va a salir cara la broma. Si puedes conseguir rebajar un poco el precio te lo agradecera porque no se puede decir que personas como yo andemos sobradas de dinero. A decir verdad, hoy en da nadie vive bien a excepcin de ya sabis quin. Descuida, no me gusta ver pasar aprietos a los dems. Seguro que podemos encontrar alguna pieza perdida en el almacn mucho ms barata de lo que recomienda el fabricante. Lo nico, si no te importa, vuelvo al trabajo. Dios te lo pague. No te voy a interrumpir ms. Si te parece, voy a buscar mi monedero para no haceros esperar. Desde el relevo, yo soy de las que ahorran a la vieja usanza: colocando la hucha debajo del colchn. Te lo agradezco, no me gustara dejar esto a medias antes de la hora de fichar. Al cabo de unos minutos Javier volvi del aseo. Quiso saber si scar la haba puesto al corriente del contratiempo, por lo que despus de repicar la puerta con los nudillos, convers un instante con Dolores en su cuarto mientras ordenaba sus dividendos. Visto que su compaero le haba explicado todo, gir sobre s mismo rumbo a la terraza cerrada para terminar cuanto antes con la limpieza de la instalacin. La media hora siguiente estuvieron trabajando en sigilo, usando productos contra la cal o la corrosin. Al ver que les llevara un tiempo, aconsejaron a la anciana que fuera al cuarto de estar a ver la televisin tranquilamente. Ah fue, en el momento

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que enfilaba el saln, cuando la lucidez volvi a encontrarse con su persona. Con un ojo cerrado y la boca entreabierta, a modo de conjuro, puls el botn del televisor con la esperanza de ver al menos el final de su programa. No tuvo esa suerte. A esas alturas, unos tertulianos se descalificaban los unos a los otros defendiendo a sus televisivos familiares. Se abroch los prpados a modo de suspiro, maldiciendo por lo bajo su suerte. Para cuando se dio cuenta, haba pasado casi una hora hasta que se despert con las voces de los especialistas. Le dola el cuello por haber adoptado una mala postura, nada fuera de lo corriente dentro de su vida en soledad. Creyndose sus inocentes mentiras, espet: Estaba despierta, slo quera descansar un poco cerrando los ojos. Est todo dispuesto? Por la parte de limpieza no debes preocuparte. Ahora nos falta ir a recoger las piezas, volver tan pronto podamos y colocarlas. Si eres tan amable titube la suma del arreglo es de 2.100 crditos indic afablemente Javier a Dolores, a lo que scar aadi: Aqu se incluye el mantenimiento, la reparacin, las piezas nuevas, la factura trimestral y la mano de obra. Como ves, hemos conseguido rebajar un buen pellizco la cantidad. Dolores carraspe levemente, aclarndose una voz plida que en nada se pareca a los aos de esplendor cuando amenizaba las fiestas en la plaza de su pueblo con una buena jota. Con descuento o no, me veo comiendo esas sopas rancias, de las que tan orgullosos estn los centros de comida, el resto del mes. Tante con las manos su avaro monedero negro, plagado de remiendos caseros, sumando con parsimonia los crditos con unos dedos a los que segua privando de uas con sus ennegrecidos incisivos. Cuando hubo terminado con las matemticas, se dispuso a levantarse con la ayuda de sus esquelticas piernas. Su cuerpo venci y cay de culo en el sof con el crepitante sonido de muelles como acompaante. Por suerte, todo qued en un susto aunque su absorta mirada dejaba bien a las claras el sentir de su revolucionado corazn. No hubo tiempo de reaccin para ninguno de los dos atnitos espectadores y, una vez sofocadas las iniciales alarmas, recobraron la templanza para prestar ayuda a Dolores. Ests bien? se interes scar acercndose Antes de levantarte tienes que acostumbrarte a tener las manos libres para impulsarte con ellas! Qu? Qu dices? segua con el miedo en el cuerpo, incapaz de volver a la realidad.

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Digo que hay que tener ms cuidado. La mayora de accidentes suceden por imprudencia, creme. En nuestra profesin se ven muchos casos. De hecho, yo tambin tendra que tomar ejemplo. No s qu me ha pasado. Siempre me he levantado as y casi nunca tengo problemas. Por muy insulsa que sea la de ahora, sigo bebiendo mi vaso diario de leche, tal y como aconsejaba el doctor Anselmo, el hijo de la comadrona. De no ser por l, no tendra los huesos tan fuertes. Hazme caso. Quin es el tal doctor Anselmo? pregunt Javier con irnica curiosidad, buscando, sin encontrarlo, el guio de su compaero. Uuuuy, el doctor Anselmo l era un hombre ntegro, atento, estudioso y muy amable con todo el mundo. Daba consejos estupendos y siempre consegua lo que se propona. En mi caso, tras haberme paseado por todas las consultas de la ciudad debido a mi problema epidrmico, acab volviendo a Don Anselmo. Puede que mi difunto padre tuviera la mejor de las intenciones al llevarme a los especialistas titulados pero fue Don Anselmo quien me cur. l ha sido mi mdico de confianza hasta que un buen da decidi marchar. Como el doctor, hombre maduro atractivo como pocos quedan, se haba fijado en m, todas las muchachas del pueblo me odiaban. Yo s que s. Me miraban por encima del hombro por pura envidia y se alegraron enormemente al ver que dejaba el pueblo para irse a la gran ciudad a casarse con una mujer de ciencias. Preferan cualquier mujer para su hombre antes que cualquiera del valle. Estuve mucho tiempo hundida, sobre todo despus de haber recibido la visita furtiva del doctor prometindome amor eterno. Como una tonta, ca en la tentacin, para nunca ms volver a saber de l. De todas formas, me da igual lo que digan esas arpas. Yo estuve con Don Anselmo y ellas no. Y qu bien besaba! Veo que se te han dado bien los hombres, al menos no has tenido problemas para conseguir su querencia Javier segua dndole coba a la seora por lo que scar lo interrumpi. Me encantara seguir escuchando tus historias pero si no continuamos con nuestra tarea no podremos rematar hoy el trabajo. Ests en lo cierto, no hago mas que hablar. Es el problema que tenemos las personas mayores. Igual es porque viviendo sola no tengo con quin conversar, sabes? Enseguida volveremos con los repuestos y podremos charlar un poco ms si quieres. Nos puedes continuar hablando de tu pueblo. Tienes el dinero justo? Por m encantada de hablaros de l. Es verdad, se me olvidaba. Aqu tenis los 2.100 crditos.

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No podemos facilitarte una factura porque se nos han agotado las plantillas. Como vamos a volver en scar se arremang levemente la manga del mono para mirar la hora digamos una hora, aprovechamos y te la traemos junto a todo lo dems. Alargando la mano, scar tom el sobre en el que Dolores haba depositado el dinero y lo introdujo dentro de un compartimento del maletn, el cual ya descansaba en el hall de la vivienda. Yo no me voy a mover a ningn sitio, aqu estar a la espera ordenando la cocina. Deberas salir a la calle, se est mejor que dentro de estas cuatro paredes. Se me hara tarde. Antes de poder salir tendra que ducharme, secarme el pelo, planchar alguna de mis blusas respondi Dolores torciendo el gesto a modo de desaprobacin. Mujeres! Con lo rpido y cmodo que es ponerse un chndal y dejarse de tanta historia Javier entr en la conversacin sin estar de acuerdo con las razones de la seora. Porque sea mayor no significa que no tenga que ir elegante, nunca se sabe. Tienes toda la razn aprob scar acompaado de una sonora carcajada. Yo insisto, sera mejor que te dieras un paseo le aconsej con gesto grave. Javier irgui su cuerpo hacia adelante hablndole por lo bajo a Dolores, con una expresin curiosa poco comn en l. Me permites la indiscrecin? Eh? De qu me hablas? la pregunta la haba cogido por sorpresa. Quera saber dnde has conseguido esa comida lo pregunt directamente, sin andarse por las ramas. Ya os he dicho antes que sigo consiguiendo los favores de los hombres con una sonrisa a tiempo. Eso qu significa? Que es mejor guardar el secreto. Si te lo contara dejara de serlo, verdad? As es afirm meneando la cabeza de arriba abajo. Entindeme, tena que intentarlo. Se despidieron de la mujer con un apretn de manos. Le recordaron que tuviera ms cuidado a la hora de andar por casa ya que la confianza, a su edad, sola

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dar problemas como el incidente del sof. Volvieron a darle las gracias por el tentempi y, cogiendo todas sus pertenencias, cerraron la puerta del piso tras de s. En cuanto la dejaron sola, Dolores se apresur dentro de sus limitadas posibilidades a dejar todo limpio, terso y reluciente. No haba podido ver la telenovela y encima la haban visto vestida con la ropa de andar por casa, cosa que para ella era como moverse desnuda ante ojos extraos. Primero lavara la cocina ordenando todos los trastos que tena en el suelo. Ms adelante se cambiara de atuendo antes de que volvieran de nuevo. Mejor no, ser mejor que empiece con los rulos la frase se fug de su boca con la conviccin de que nicamente lo estaba pensando. Haba pasado una hora pero los de mantenimiento de la compaa de gas todava no haban hecho su aparicin. Para entonces haba retirado los rulos de su tupida cabeza, guardado todo el kit de limpieza y cambiado por completo su vestimenta. Haba cubierto sus piernas con unas medias oscuras con el propsito de ocultar sus varices. A su vez, su falda azul oscura la cambi por una de color caqui que haba comprado tres semanas atrs. Era de un corte ms ajustado, con un impoluto planchado. La camisa, de manga larga, que siempre esconda un par de pauelos en sus pliegues, dio paso a una blusa blanca con unos gemelos negros rectangulares con frontal dorado en los puos. Como contraste y dndole un toque elegante, haba decidido vestir sus pies con unos zapatos de charol con leve tacn, a pesar de que un buen da aparecieron unos juanetes para acompaarla el resto de sus das. Pese a decirse a s misma que la aburran, haba cogido una revista de sopa de letras para amenizar la espera en el cuarto de estar. No era precisamente una persona paciente. Por eso, si no encontraba uno de los trminos a buscar, se iba directa a la contraportada en busca de pistas. Se trataba de hacer que las agujas del reloj siguieran su curso sin enterarse, no de acabar angustiada por ver cmo se le resista la solucin. Al ver que se retrasaban empez a preguntarse si no les habra pasado algo. Era una carga de la que no se poda desprender aunque quisiera y, al no haber podido nunca tener hijos, se preocupaba por la gente a la mnima, hasta el punto de producirle un estrs agudo. Para paliar los sntomas de su auto infringida hipocondra, llevaba tomando Halazepam diez aos. No poda estarse quieta as que se levant del sof individual, negro, con multitud de grietas que surcaban el cuero dejando lneas grises a su paso para hervir caf. De nuevo, no hizo uso de sus manos; por pereza, por costumbre, por olvido. Por tozudez. Transcurrieron dos horas desde el fichaje pero nadie haba pulsado el timbre de su inmueble de nuevo. Ella roncaba a placer en la mesa de la cocina apoyando la cabeza sobre su codo derecho. El brazo izquierdo, estirado, yaca inerte con la palma

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de la mano boca arriba dejando al descubierto las cicatrices del tiempo. Estaba inmersa en uno de los sueos que la persegua cada cierto tiempo. En l, balanceaba lentamente sobre su regazo el cuerpo de un beb cuyo rostro vea difuminado. Ante las caricias en las plantas de sus pies, el retoo no haca ademn de moverse; tampoco de soltar una risa contagiosa. Le susurraba palabras de afecto mientras jugaba con los diminutos dedos de su mano con la intencin de despertarlo de su letargo. De improvisto, un sentimiento de pnico se apoderaba de ella, preludio de lo que vera despus. La cabeza del nio, antes acurrucado sobre su pecho, se ergua torvamente hacia atrs sostenindose en el aire como por arte de magia. Ella senta el tacto real de esos minsculos dedos, ahora sustituidos por rgidos huesos putrefactos. Presa de su angustia, haca fuerzas para cerrar los ojos. No lo consegua. Era imposible evitar mirar fijamente el horizonte de los vacos cuencos oculares del beb. Una gran mancha roja tatuaba su mejilla, maquillando as sus afilados dientes. Balancendose en ellos, como un atrapasueos, vagaban los restos de sus dedos incrustados. Quera gritar mas sus cuerdas vocales haban sido soldadas impidiendo emitir cualquier sonido. La cabeza de la criatura se acercaba lentamente a su perfil escupiendo despojos de carne, an calientes y frescos. La sangre manchaba su camisn y resbalaba por l debido a la fuerza que la gravedad ejerca. Gota a gota, las uas de sus dedos eran coloreadas antes de convertirse en candente polvo que se haca paso por los poros de su piel. El dolor se incrementaba conforme el polvo, mezclado con su metabolismo, suba a velocidades de vrtigo a travs de sus vasos sanguneos obstruyendo y dilatando las paredes acabando con el regular flujo de oxgeno que toda persona necesita. Despus de tantos rezos, al final ella no ira al infierno como tantas veces haba querido evitar; sera el trtaro quien se adueara de su cuerpo y la lanzara hasta sus entraas. Haba llegado el da de enfrentarse a su destino. Dolores escap del sueo antes de ver su fin. Sofocada, con unas fras gotas de sudor siguiendo su omnipresente columna vertebral, procur calmar su respiracin cerrando ambas manos sobre el crucifijo de plata que sostena la cadena que rodeaba su cuello. Era el legado que haba recibido de su padre. Era, tambin, la nica herramienta que dispona para hallar su redencin. Un fortsimo estruendo la hizo botar de su asiento. Con l, arranc la cadena de cuajo con sus manos al intentar instintivamente aferrarse, sin xito, a algn punto de sujecin. Cay al suelo a plomo, sin tiempo para pensar siquiera en lo que estaba pasando. El sobresalto la dej sin respiracin por un momento, dilatando sus pupilas e impidiendo distinguir ningn sonido. All estaba tendida, inerme, con su vista postrada en el techo; sobre las glidas baldosas, relucientes a ms no poder. Inmvil, sin poder

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articular palabra, un repentino flash le vino a la cabeza. No recordaba haber visto a su pez. El resto sucedi muy deprisa. Unos hombres uniformados irrumpieron a la fuerza abrindose camino gracias a un ariete dejando la puerta hecha aicos. Entraron en manada con imponentes mscaras de gas ocultando su identidad avasallando con todo lo que encontraban a su paso. Sus gritos se mezclaban con el retumbar del suelo al contacto con sus botas militares, diluyendo de algn modo el ruido de cristal y porcelana al romperse en mil pedazos. Tras sondear las diferentes habitaciones, las iban rociando con lquido inflamable volcando con ansia los bidones. Al llegar donde se encontraba Dolores, uno de ellos pregunt al hombre que estaba al cargo sobre el siguiente movimiento. Qu hacemos con ella, nos la llevamos? Parece estar en shock pero mantiene el pulso aadi el subordinado mientras escrutaba las constantes vitales de la anciana. Ella no nos sirve para nada. Djala donde est su voz era autoritaria, como la beligerante mirada con la que examinaba la escena. En apenas cinco minutos haban terminado con su cometido. Una vez en el rellano dejaron de aullar, all donde pocas horas atrs scar y Javier esperaban a que la inquilina abriera su domicilio. El desapacible silencio se apoder del pasillo como si l tambin tuviera miedo a abrir la boca. Cobarde, enmudeci cediendo la potestad de obrar al cabecilla del grupo. ste se despoj de la mscara y una vez encendido el fsforo que aproxim al Ducados que sus carnosos labios sostenan, rompi el hielo como si el inicio de un pregn se tratase. La vida a veces es injusta. No entiendo cmo deca mientras miraba fijamente en su mano izquierda el crucifijo que haba arrebatado a Dolores teniendo la suerte de vivir con Dios dais la espalda a su embajador. Espero que sepas darle las gracias en el abismo y venerarlo como se merece. Ahora, descansa en paz. Por el poder del Estado, yo te absuelvo. Arroj la todava flameante cerilla sobre la alfombra del hall produciendo al instante una feroz llamarada. El fuego no tard en propagarse por todas las habitaciones creando un humo negro que haca imposible la respiracin. Dndole la espalda al fuego, se dirigi al grupo. Sus ojos eran claros, casi cristalinos, en contraste con una insondable cicatriz que atravesaba su rostro. Buen trabajo chicos. Recordad, tiene que parecer un accidente. Hemos avisado a los medios de comunicacin que estn al caer y no quiero fallos. Lo digo por vuestro bien, no creo que queris ser la salsa que acompae en su asado a la seora. Id sacando al

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resto de inquilinos del edificio. Cuando acabis con eso, entrad de nuevo y apagad este puto horno. Hay que darle un poco ms de tiempo, con suerte igual estalla la calefaccin y no tendremos por qu dar explicaciones a nadie. Los hechos hablarn por s solos. Ahora, voy abajo a hacer un poco de ruido con las sirenas. Aprovech para sacarse del bolsillo un pauelo de seda blanco bordado con las iniciales de su nombre y llevndoselo a la frente aadi: A qu estis esperando para moveros? Me aso de calor, joder!

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II
Se encontraban en la parte trasera de la furgoneta y beban sentados una Naparbier. Era una cerveza rubia, aterciopelada, suave en su textura y sabor. Lo hacan encima de la cama, con los pies colgando en el exterior. Mientras, vean la lluvia caer intermitentemente a travs del portn que haban abierto para airear; para airear su humanidad y refrescar las ideas. El cielo estaba gris, aorando el viento que no vena, cubierto por una espesa hilera de nubes que avanzaban muy lentamente por el horizonte con cara de tener pocos amigos. Les gustaba ver llover juntos. Siempre lo haban hecho as y aunque no pensaran nada en particular, les impulsaba a estar callados dejndose llevar por el flujo del agua. Haban pasado tanto tiempo el uno con el otro que ya no se acordaban de lo que era ser impar. Se haban transformado en parsitos siameses sin darse cuenta, para bien o para mal. Cambiaban tantas veces de nombre que muchas veces evitaban pronunciarlo delante de la gente para no meter la pata. scar y Javier no eran mas que los fantasmas de los dos ltimos incautos a los que haban timado. Solan hacerlo as, cogan prestada la identidad de sus vctimas en el caso de que fueran varones. Si se daba el caso de que fueran mujeres, les gustaba escribir el nombre sobre una superficie para crear uno nuevo usando las mismas letras. Llamar la atencin lo menos posible era tan importante como el trabajo en s, por eso deban abandonar cualquier vnculo tras cada accin. Bajndose de un salto del vehculo, Marty, anteriormente conocido como scar, cogi la navaja que guardaba en su bolsillo y empez a hablar, sin apartar la vista del suelo, con Ringo, el que una vez fuera Javier. Esta vez me toca elegir a m. A ver qu sale! Escribi el nombre en el suelo, tierra cubierta de inapreciables piedras, con las letras en mayscula dejando cierto espacio entre los caracteres. Ajeno a la materia, su compaero se limitaba a observar hacia abajo tomando pequeos sorbos de su cerveza. D O L O R E S

Mmmm, Dor, Dol, Dos, Dro joder, est complicado! Eres muy malo macho! Nunca has sido bueno con esto, admtelo. Yo ya veo uno.

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Ringo ni siquiera se haba puesto a pensar en nombres pero le gustaba enormemente picar a Marty siempre que poda. Calla pelao, no tienes ni puta idea! Deja de tocar los cojones por una vez. Lo, Los, Lor coo, te puedes llamar Loro! levant la mirada hacia Ringo y continu hablandoEres un puto loro que no callas. Qu me dices lorito? No tienes otra cosa mejor que hacer? Se encogi de hombros sacndole la lengua sin decir nada ms. Ser, Sel, Sor Sordo! Al final me vas a dejar sordo. Deberas mirar a ver quin es el loro Ringo interrumpi las cavilaciones de su amigo con cierta impaciencia. Tampoco tenemos otra cosa mejor que hacer ahora sugiri Marty con desgana. En eso te doy la razn pero haz el favor de callarte. No quiero acabar con dolor de cabeza dijo Ringo dejando caer su espalda contra el colchn. Eso es porque no sabes beber, no aguantas una mierda. Hay veces que eres como un grano en el culo. Lo s. T no? A regaadientes, Ringo choc su Naparbier con la de Marty para, acto seguido, liquidarla de un trago. Una vez vaca, estruj el vidrio convirtindolo en un improvisado acorden sin notas y lo lanz contra unos matorrales cercanos. Ya lo tengo. El qu? Mi nombre. Mi nombre es Leo. Ahora piensa el tuyo dijo Marty retndolo. Hoy no es tu da jefe le contest su camarada sonriendo. Ser tu loro chino amigo. Loro chino? pregunt desubicado. S, un loro chino. Llmame Lolo. Sers cabrn! Ringo empez a rer con ganas, consiguiendo ms tarde contagiarle la risa a Marty. La de Ringo era una de esas carcajadas sonoras que, slo con orlas, te haca

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sonrer primero para fallecer llorando del dolor de tripas al terminar. Sin duda, salir con l era como llevar su propia tabla de abdominales a cuestas. Tenan que combatir de alguna forma la vida que les haba tocado vivir. A pesar de hacerlo muchas veces al lmite, Marty saba que con l siempre podra mofarse de su suerte. No le tema al futuro por estar junto a su hermano, de leche que no de sangre. Seguan juntos y con eso les bastaba. Escogieron tiempo atrs la vida que iban a llevar aunque siendo sinceros, lo ms probable es que la vida eligiera por ellos su destino. Defendan que hacan teatro callejero, yendo de pueblo en pueblo manejando a sus partcipes espectadores como si fueran marionetas de escayola. Alguna vez se imaginaban inmersos en una realidad alternativa. En ella, se ganaban la vida con un trabajo honrado, establecidos en un lugar fijo. No podan decir ni que fuera mejor ni peor. Simplemente era diferente. Dados sus golpes, estaban condenados de por vida a vagar errantes por el asfalto sin rumbo fijo. Eran nmadas de su sino, estaban solos en el mundo y no tenan a nadie ms a quien acudir. Por extrao que parezca, eso no les importaba. Crecieron con ese desfigurado horizonte pero supieron amoldarlo a sus necesidades. Su casa era un habitculo mvil con traccin a las 4 ruedas, una Nissan Caravan roja del ao 89 cuyo color iba perdiendo fuerza dejando paso a un apesadumbrado rosa. Para evitar problemas con los Ipodeus cambiaron el logotipo de la marca por el de Tesa, la nica compaa de automvil empleada por el Rgimen. Al no permitirse las importaciones del extranjero, era muy comn encontrarse estos leves cambios estticos con viejos automviles trados de Europa, Amrica o Asia. Las patrullas saban perfectamente que no eran legales pero hacan la vista gorda si sus propietarios se haban preocupado en modificarlos hacindolos parecer de fabricacin nacional. Por supuesto, para que esto fuera as, influa mucho el grado de amabilidad hacia uno o varios agentes a la hora de conseguir el permiso de circulacin. Era el ms astuto de los dos, el nmero 5 de su promocin. A Marty le bastaba con analizar sagazmente su alrededor, no le supona ningn esfuerzo. Debido a esa facilidad de aprendizaje, no mostraba curiosidad a lo que les enseaban de pequeos. Esa apata la achacaban a una violacin de la autoridad en los centros de comportamiento y le llev a no pocos castigos en su niez sin lograr, de esta forma, inculcarle el valor de la disciplina. A da de hoy se guiaba por su olfato, el sexto sentido al que haba echado mano toda su vida sin fallarle ni una sola vez. Sola dejarse barba de unos das, para gustarse, para provocar, por dejadez. Bajo sus greas, en el punto donde espalda y cuello eran uno solo, tena un tatuaje. Exactamente igual al de Ringo. Su iris era oscuro, engredo y penetrante. Como pasaba con el resto de las personas, los ojos eran el espejo de su alma. Sin embargo, haca tiempo la haba perdido en la oscuridad del olvido, arrinconada en el laberinto de su mente.

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Su ltima representacin la haban hecho en un barrio a las afueras de la ciudad. Existan reglas especficas para ellos dos cada vez que queran entrar y aunque no lo expresaran abiertamente, al cruzar las murallas de la ciudadela se sentan acongojados. En otra poca tambin luchaban contra sus remordimientos pero con el avance de las estaciones ese sentimiento de vulnerabilidad se iba diluyendo en la memoria. Uno de los placeres de tener su furgoneta era deambular libremente por el Estado sin necesidad de preocuparse por encontrar alojamiento. El inconveniente que encontraron al principio fue el hecho de tener que buscar un punto de fichaje cuando caa la noche. A las 21 horas en verano, a las 19 en invierno. A las 20 horas para primavera y otoo. Eso les privaba disfrutar de cierta libertad. Por suerte, ms adelante flexibilizaran los horarios. A Ringo se le antoj pasar la siguiente semana cerca del mar, por eso se trasladaron hacia el norte tomando el rumbo a un pueblo costero. Tenan buenas referencias de aquel lugar y saban de la posibilidad de conseguir un pase para pescar furtivamente al amparo de la luna en la oscuridad de la noche. Tener contactos era trascendental, sobre todo si eran miembros de los Ipodeus o agentes de los centros de comida. Alimentarse de sopas inspidas, leche en polvo y sndwiches de pan de molde rellenos de crema de marmite no entraba precisamente entre sus preferencias. Escuchar la radio era una tortura para los dos. Poder sintonizar slo una emisora en la que las noticias ocupaban la mayor parte de la programacin les haca bostezar y la locura se abra paso por sus venas, llevndoles a desenchufarla sin remordimientos. Para evitar aniquilar de una patada el aparato de msica, haban conseguido hacerse con un rudimentario dispositivo que, conectndolo a la radio, a travs de un cable auxiliar, podan escuchar cintas de cassette. El precio de estas cintas no las hacan accesibles aunque no era mayor problema para gente cuyo trabajo resida en la picaresca, trfico de material y en definitiva, cualquier actividad con la que poder subsistir. Iban por una carretera secundaria, asfaltada pero con socavones lo suficientemente grandes como para tener que aminorar la marcha sortendolos con prudencia. La brisa que se colaba en el interior del automvil tena un aroma especial; se poda sentir la proximidad del mar. Conduca Ringo con los cinco sentidos puestos en la carretera. Como de costumbre, llevaba bajada la ventanilla derecha para poder as apoyar su antebrazo y sujetar levemente el volante. La mano izquierda, por el contrario, la tena anclada en la palanca de cambios. La va se haba estrechado a un nico carril de doble sentido en lo que era el inicio de la subida a un prfido pen que flanqueaba la aldea a la que se

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dirigan. Por si la estrechez no fuera suficiente, la brea dej paso a un camino de cabras, haciendo el viaje tan cmodo como trotar a caballo. Como venga algn coche de frente andaremos justos para pasar expres Marty como si la cosa no fuera con l. Dirs que quien se cruce con nosotros andar apretado porque con que les meta el morro No tendrn ms remedio que apartarse! le contest Ringo girando la cabeza hacia l. No es cuestin de conducir como un matn. ndate con cuidado o te echo el freno de mano y me pongo yo al volante. Deja de llorar y acrcame un Trujas le orden a su amigo pulsando el encendedor para que se fuera calentando. Adems, por aqu no se ve un alma. Se te han acabado o qu? Termin anoche con mi paquete. Debera haber un cartn metido atrs en alguna parte. Cgelo de ah. Vas a acabar con los pulmones ms negros que tu camiseta. Te lo busco por esta vez pero que sepas que el siguiente viaje conduzco yo. Si t lo dices La parte delantera de la furgoneta tena tres asientos aunque el del medio, que era abatible, lo usaban como ropero tirando encima la ropa sucia. De esa forma, parecan estar en continuo enfado separados por una pila llena de atuendos. Marty se solt el cinturn de seguridad, tras varias tentativas por el mal estado del anclaje, para ms adelante pasar a la parte trasera. Para ello, subi los pies al asiento y ponindose de cuclillas, hizo equilibrios para elevar su pierna izquierda por encima del particular vertedero textil que haban originado. Fue entonces, cuando un inoportuno frenazo con el que Ringo detuvo en seco el vehculo, le hizo perder el equilibrio. Se sujet con homrica fuerza a la cabecera en un acto reflejo, sirvindole para no pegarse de espaldas contra la luna delantera pero lanzndolo despus irremisiblemente de cabeza contra el suelo de la furgoneta. En el impacto choc con el juego de cacerolas, las toallas que tenan desperdigadas y las bolsas donde tenan guardada la comida, teniendo la mala fortuna de verter el aceite por toda su frente. El lquido graso pronto allan el camino para ensuciar tambin la camiseta, dejando la definicin de puerco a la altura de un gorrino. Hijo puta! Qu hostias haces? grit enormemente cabreado.

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Encajonada en un hueco, la pecera no haba sufrido ningn dao. En ella, unos ojos saltones acompaaban el comps de los labios que se movan de arriba abajo. El puto pez de los cojones. Todava no entiendo por qu lo cogiste. Qu se cuenta nuestro amigo? Has encontrado ya los cigarros? replic sarcsticamente Ringo. Girndose, una llamarada de odio se apoder de su semblante apuntando al conductor con una travertina mirada. Parando el motor, Ringo quiso disculparse a su manera: No he podido hacer otra cosa. Si no me crees, mira lo que tenemos delante y dame las gracias. Marty se incorpor como buenamente pudo, una vez escap del desaguisado que haba montado con todas sus cosas desperdigadas, y le lleg la hora de ver un rbol cruzado obstaculizando la calzada. Cogi con la mano una de las toallas y frotndose con fuerza la cara, se limit a decir un escueto cojonudo. Mientras Marty buscaba en todo aquel desorden ropa limpia o al menos algo medianamente presentable para cambiarse, Ringo se ape de la bala roja para inspeccionar el terreno. Se trataba de un imberbe chopo que haba cedido de la cornisa del flanco izquierdo. All haba tierra arcillosa que por lo que se vea no era muy estable. El tronco, de madera color amarillo grisceo, no era de gran tamao, hecho que les ayudara tarde o temprano a quitarlo de en medio. Darse la vuelta ahora los llevara a perder medio da al tener que dar un gran rodeo. Antes de que Marty volviera a enaltecer sus cuerdas vocales, Ringo haba abierto el portn trasero buscando cualquier cosa con la que cortar las ramas. Tras maldecir repetidas veces al golpear su cabeza con los maderos que sostenan el colchn de la cama, logr encontrar algo. Se haca sentir el viento de poniente a pesar de estar haciendo ejercicio. Ringo cortaba como buenamente poda las superficiales ramas con un viejo machete de filo desgastado. Acompandole, el quehacer de Marty consista en amputar las ramas de mayor grosor gracias a un hacha de mano, que tenan algo oxidada. Su intencin era la de pelar el rbol para poder as ms adelante empujar el tronco con la esperanza de hacerlo rodar y llevarlo a la cuneta. Por qu cuando lo necesitas nunca aparece nadie? le pregunt Marty al viento. En media hora no ha asomado el morro ningn coche. Seguro que cuando consigamos dejar el camino libre se forma caravana. Es lo que suele pasar reafirm Ringo sin aadir nada ms.

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Tras ms de media hora blasfemando, cuando se disponan a sacudir el obstculo, oyeron a lo lejos el caracterstico ruido del motor de un coche acercndose hacia ellos. Como ya haban trabajado suficiente, se dijeron, se sentaron encima de lo que quedaba del chopo y aguardaron impacientes unos segundos hasta que vieron aparecer el automvil. De l, sali un hombre que rondara la cincuentena, de aspecto descuidado y con unas botas verdes que tena por calzado. Los abord con un incomprensible acento cerrado y los empez a interrogar a gran velocidad. Se pareca a uno de esos lanzadores de cuchillos, el de los circos, el situado en medio de la mujer barbuda y el enano bufn. Qu ha pasado aqu? No sois de la zona, hacia dnde vais? No supieron contestar; les haba cogido de improvisto sus rudas maneras, las de esa clase de personas que an vivan alejadas de la humanidad. Al no obtener ninguna rplica, el hombre pas a la accin sin previo aviso. Se volvi a su vehculo, un todoterreno biplaza con toda la parte trasera convertida en un trastero cubierto por una lona, y empez a rebuscar algo entre sus herramientas. Para cuando se quisieron dar cuenta, el estrambtico individuo ya estaba cortando el tronco con la ayuda de una ruidosa sierra mecnica de gasolina. Lstima que por aqu slo haya chopos. No es madera buena aunque siempre se puede aprovechar algo. Me ayudis a subir los troncos a la furgoneta o vais a quedaros ah sentados sin hacer nada? Ringo iba a contestarle toscamente tras haber sudado como para una maratn pero se contuvo en el ltimo instante contando hasta diez. Cmo no, faltara ms! No vamos a dejar el trabajo a medio hacer luego de habernos dejado los riones el sarcasmo no poda faltar en el vocabulario de Ringo, vena de serie. Dando un brinco del leo, Marty se uni a la conversacin: Yo ir apartando el follaje a los laterales. Puedo preguntar en qu trabajas? Puedes pero no me gusta hablar de lo que hago y dejo de hacer. Qu hay de vosotros? T eres imbcil, no es as? no les haba cado nada simptico y al contrario que su amigo, Marty no pudo contenerse. Me lo afirmas o me lo preguntas? con su metro noventa de altura, complexin fuerte aunque no atltica y la sierra mecnica en sus manos, el aldeano impona respeto. Supongo que no importa mucho. Nosotros nos bamos ya, que tenemos prisa.

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Qu extrao! no lo pareca cuando os he encontrado sentados. Ringo estuvo a punto de dejar caer uno de los troncos encima del pie del seor, a punto de soltar un derechazo de fraternidad en su mandbula. Tan cerca estuvo que le pidi perdn con el pensamiento para evitar una confrontacin que, no obstante, no le hubiera disgustado tener en absoluto. Una vez despejada la vereda se subieron a la Nissan sin haberse despedido, con cara de malas pulgas y con ganas de salir de all cuanto antes. Esta vez era Marty quien se haba puesto a los mandos del volante. Se encendi un cigarro con una cerilla y aprovech para encenderse otro valindose del ardiente extremo del pitillo. Acto seguido, se lo pas a Ringo y aspir una gran bocanada de humo hinchando sus pulmones de negros augurios. A pesar de haber girado la llave, el motor no tuvo ningn atisbo de querer hacer algo. Silencio total. La sac del contacto, sopl varias veces sobre ella, mostrando al inepto mecnico que todos llevamos dentro, y volvi a intentar arrancar el coche. Nada, la zngana no ronroneaba. Al parecer haba decidido por cuenta propia no moverse de all. No me jodas! Venga, bonita. T puedes! Tiene pinta de ser la batera sugiri Ringo. Qu dices! Si antes hemos apagado la radio. Nos hemos dejado la radio encendida. Me cago en mi puta madre! A esas alturas el sonido del claxon a manos del irreverente seor se esparca por el aire como el silbido de un demonio hiperactivo. Los pitidos eran desahogados, con intervalos de a tres. Su cabeza, cubierta la coronilla por medio de una visera verde con un ciervo saltando, sobresala de la ventanilla vociferando para que arrancaran de una vez. No estars pensando lo mismo que yo, verdad? pregunt Marty sabiendo de antemano la respuesta de Ringo. Creo que no tenemos eleccin amigo mo. Muy a su pesar se bajaron de la furgoneta y se agruparon, a desgana, con el mal humor. Mientras tanto, durante sus vacilantes pasos, fueron eligiendo el guin a seguir. Sabiendo que su actitud no sera la ms adecuada, Ringo cedi la palabra a su compaero. Parece que hoy no es nuestro da. El motor no arranca y tiene toda la pinta de ser problema de la batera. Problema de la batera o de dejaros la radio puesta? Cuando he llegado se oa a un volumen bajo y despus le he perdido la pista.

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Agreste como pocos, ese tipo consegua sacarlos de quicio. Tena una mezcla explosiva de bravuconera, deslenguados modales y el comportamiento tpico de un campesino que dice saber hacer de todo. Lamentablemente para ellos, era su salvoconducto para voltear el mal fario. Marty respir profundamente, se ech con ansia el cigarro a la boca tomando una prolongada calada y trat de ser lo ms educado posible. El caso es que necesitamos unas pinzas. Nos puedes ayudar? Poder puedo, pero no aqu. Me qued sin ellas hace un mes cuando se las llev mi primo. Todava sigo esperndolas y creo que es buen momento para volvrselo a recordar. Lo que s puedo hacer es llevaros conmigo al pueblo del otro lado de la colina. Vayis donde vayis, vamos en la misma direccin. All es donde tenamos pensado ir precisamente. No es muy cmodo pero alguno tendr que ir atrs. Mientras tanto, que alguien se suba en la furgoneta para mover el volante. Voy a remolcaros para apartar vuestro trasto de en medio. Sabris hacerlo? Ir yo al volante se ofreci Marty. Por quin nos tomas? su ceja se revolvi mostrando su enfado. Su coche era un desvn con cuatro ruedas. De l, sac una cincha con un doble mosquetn en cada lado. Un extremo lo enganch a una anilla metlica, situada a poco ms de 30 centmetros del tubo de escape de la furgoneta roja, y el otro lo asi a un hueco del paragolpes delantero de su 4x4. Una vez sujetos ambos costados, los ajust hasta dejar tirante la cinta y empez a dar marcha atrs con cautela. Tena que andar con cuidado si no quera verse estampando el inservible automvil contra el morro del suyo. Haba que apretar lo suficiente el acelerador tensando la cuerda lo mnimo para remolcar la furgoneta. Si se pasaba de fuerza en el pedal, habra que darle al freno, lo que poda significar el accidente que no estaba dispuesto a asumir. Marty se vio inmerso en un dj vu. Estaba montado en el triciclo del centro de comportamiento, a la edad de 6 aos, empujado a pulso por sus mentores a travs de la asidera colocada a tales efectos en la parte posterior. El avance no era homogneo, como si al acelerar colisionara contra un auto de choque al cabo de unos segundos. Por mucho control que tuviera sobre el eje de las ruedas, estaba a merced de otra persona, de una persona con una cicatriz que bendeca su cara. No hubo mayores contratiempos y el hombre sin nombre consigui colocar a la enferma de tal forma que no estorbara ni obstruyera el paso en la pista de tierra. Una vez terminadas las maniobras, el lugareo empez a recoger el material, momento aprovechado por los dos jvenes para meter algo de ropa en sus macutos y poder

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tener algo limpio con lo que pasar la noche. Marty fue quien se sent de copiloto, marginando a Ringo en el vagn de cola, quien se aposent encima de los troncos de madera. En el trayecto supo que su nombre era Miguel, que se dedicaba, tal y como haban supuesto, a la agricultura al cultivo de trigo y maz concretamente y que viajaba una vez cada dos semanas a la capital para vender los productos directamente a los puestos de compra que haba repartidos en los centros de comida. Mientras conduca, transmita otro tipo de sensaciones. No pareca ser el mismo hombre que minutos antes hablaba con aires de superioridad. Esa dualidad en su forma de ser le hizo estar alerta a Marty. Instintivamente, sin habrselo propuesto, como un acto reflejo. Antes de llegar al pueblo Miguel les ofreci su casa para pernoctar. Dispona de un inmenso granero donde podran pasar la noche sin estorbar a nadie ni ser molestados. Con dejarles unas mantas tendran suficiente para no enfriarse. Imaginarse media hora antes esa propuesta le hubiera hecho vomitar improperios. Ahora, en cambio, se tornaba una buena forma de ahorrarse dinero en un motel. Tendran techo gratis y muy probablemente un plato de comida caliente para saciar su estmago. Si algo haba aprendido en la vida, era a no desaprovechar las oportunidades cadas del cielo. Un por supuesto sali de su boca sin darle muchas vueltas y sin haberlo consultado con Ringo, que regalaba cabezadas de sueo en su particular sala de estar.

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III
A cambio de poder pasar la noche, Miguel les peda que le ayudaran en las tareas de limpieza o echndole una mano cuando fuera imprescindible la fuerza de brazos jvenes para subir pesados sacos de cereales al remolque. No era mucho trabajo, les permita disponer de la mayor parte del tiempo ganndose de esa forma su confianza y lo que es mejor: obtenan informacin valiosa. Incluso para Ringo, los rifirrafes iniciales estaban olvidados. Haba enterrado el hacha de guerra porque empezaba a tolerar la conducta de su anfitrin. En cuanto a su esposa Rosario, tenan poca relacin. Ella era una mujer de fuerte carcter, la que sin duda, llevaba puestos los pantalones en el casero. Por aquella zona era lo normal y estudindolo detenidamente, bien poda extenderse esa afirmacin a toda la costa. Sola ocultar su cabello dorado con un pauelo para protegerlo del trajn que supona labrar en el campo y trabajar con animales. De piernas fuertes, se mova con agilidad en su terreno a pesar de ir encorvndose ms y ms segn pasaban los aos. Tena una generosa nariz, prominente, rechoncha, en conjuncin con su rostro como as lo atestiguaba su incipiente papada. Rosario se encargaba de los animales domsticos: dndoles de comer, de beber, atendiendo al veterinario en sus visitas rutinarias Como su marido, ella tambin tena contacto con los centros de comida, pues ofreca los huevos de las gallinas al precio estipulado por la Institucin. Se vala ella sola para hacer todas las labores del hogar y an encontraba tiempo para acudir a alguna cena junto a su esposo, invitada por las mujeres de los oficiales al cargo. Era la forma que tena el Estado de recompensar a los agricultores y ganaderos por su contribucin a la mejora del Rgimen. Ellos estipulaban los precios de todos los productos, fueran textiles, lcteos o cualquier tipo de alimento. Normalmente los precios de venta eran muy bajos. Sin embargo, en los ltimos aos vieron cmo el malestar en los sectores primarios iba en aumento y ante la disposicin de una sublevacin que finalizara en la aniquilacin de mano de obra experimentada, decidieron jugar al engao. Haca dos aos haban puesto en prctica una nueva estrategia. En este tiempo, compraban los productos por un importe mayor, una tercera parte ms que antes de la nueva medida, hacindoles ver que ganaban ms. Valindose de lo voltil de la memoria del ser humano, sacaron adelante una nueva ley. Como no haba Pleno, Cortes o estamento parecido para que se aprobaran nuevos estatutos, les bastaba con mitigar el malestar de los ciudadanos en pequeas dosis para ms adelante volver a la normalidad.

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Su planteamiento era el de seguir pagndoles un precio justo por sus productos pero aadiendo unos impuestos para poder hacer uso del privilegio que supona vender al Estado. De esa forma les hacan ver que contribuan a mejorar la economa y les obsequiaban con esas reuniones, hacindoles sentir importantes en la sociedad una vez al mes. Por supuesto, en esos festejos nada evada lo planeado. Como una droga, deban conseguir que la probaran y volvieran al mes siguiente con ganas de ms. A fin de cuentas, no haba nada mejor que matar dos pjaros de un tiro. Por un lado los acostumbraban al lujo con exquisitas comidas y dulces bebidas que les eran imposibles de adquirir en la calle. Por el otro, conseguan crear nuevos adictos y al tener total control sobre el trfico de narcticos, sus arcas no hacan mas que engordar sin que aquellas ingenuas personas vieran la influencia que ejercan sobre ellos.

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Llegaron all de rebote y todava seguan chupando de la teta. Tras remendar la furgoneta, haban pasado tres semanas en el casero de Miguel sin mayores preocupaciones que las de gastarse el dinero que llevaban encima. As eran las reglas; tras cada golpe tocaba desvanecerse como espectros. Cuando un fantasma se le aparece a alguien, ste siente pavor ante lo desconocido. En cambio, si ese espritu vuelve a dar seales de vida, es cuando comienza la caza de brujas. Les haba ido bien as hasta ahora, pasendose de puntillas despus de cada timo y as seguiran hasta que la avaricia cegara sus principios. Su vida nocturna, por el contrario, era la anttesis de sus leyes. Por ms veces que lo ensayaran, les era imposible mantenerse al margen de la barra del bar, siendo los postreros en abandonar la ms tarda de las tabernas. Armaban mucho revuelo all donde fueran, por eso mismo deban seleccionar bien al incauto antes de abandonar el lugar. Era martes. Medianoche. La luz de la luna, en el ocaso del cuarto creciente, se adentraba sigilosamente a travs de la ventana circular situada en la cspide de la fachada. Cual foco de teatro, el resplandor resaltaba el retablo del tico formado por vigas de madera. En l, Ringo y Marty se encontraban sentados, con la espalda apoyada en la indolente piedra y sobre unos fardos de paja de cebada, a modo de colchn, cubiertos por unas telas blancas que hacan las veces de sbanas. Destilaban bocanadas de humo denso, causado por la combustin del hachs en contacto con el Trujas rubio. Sus pupilas se perdan en el techo agrandando su circunferencia en busca de araas circenses, alegres cocineras en la pegajosa tela tejida por ellas mismas. La despensa de los arcnidos rebosaba comida cruda para ser servida a sus cras, obviando los buenos modales del cuchillo y el tenedor.

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Las partes inferiores del pijama bostezaban tendidas en el suelo dejando al descubierto sus penes, elevados gracias a la presin de la sangre en sus vasos sanguneos. Aplicando barniz a los mstiles se encontraba Laura, la nica hija de Miguel y Rosario, y su mejor amiga, Mara. Ambas de 15 aos. El interior de un joyero de madera, situado junto a los macutos de las dos embarcaciones, guareca el premio para las jvenes: una caja con 24 cpsulas de 80 mg de Dexedrina. Quedaba claro que no era la primera vez que Laura tena relaciones con un hombre, los hechos hablaban por s solos. Marty se dejaba hacer sin pronunciar palabra, sin preocuparse en dnde ni de quin haba aprendido la hija del agricultor el abecedario del kamasutra. Por su parte, Ringo procuraba ensear a la chiquilla Mara, mirando de reojo con codicia las diabluras a las que su compaero estaba siendo sometido. Tranquila mujer, parece que no te han dado de comer en todo el da. Recuerda que no te ests comiendo una salchicha, lo que te ests metiendo en la boca es una polla. Y qu hago? pregunt Mara tras dejar libre su boca. Lo que debes hacer es deslizar la lengua desde la base hasta el capullo. Mientras, puedes frotarme los huevos con las palmas de tu mano. As? Nooo! Estpida niata! los gritos de Ringo despertaron a los gallos. No te han enseado la diferencia entre frotar y apretar? S, pero Marty se diverta con el mero hecho de mirar a su compaero de aventuras aunque estaba perdiendo el control de sus ojos, los cuales se achinaban haciendo caer los prpados por su propio peso. El porro pereci en sus labios y su cabeza sucumbi a la fuerza de la gravedad, instalndose una sonrisa en sus facciones tras haber eyaculado. Ringo haba perdido las ganas de continuar ejerciendo de maestro y seguir con algo que no iba a llevarlo a ningn lado. Todo cambi cuando, sin darse cuenta, Laura se arrim discretamente a su lado haciendo palpables sus senos sobre sus brazos. No se haba fijado hasta entonces del potencial de la muchacha debido a la camiseta holgada que vesta. Actuando de forma no escrita en el guin, Laura se zaf de su indumentaria dejando al descubierto sus enormes pechos; rosados, firmes y voluptuosos. Esa visin, junto con la viperina lengua que recorra su lbulo izquierdo, lo calentaron de tal manera que ya poco le importaba qu le estaban haciendo a su miembro. O lo que es ms esencial, quin lo haca. Acab suplicando para que acabaran con l, del mismo modo que un perro hambriento exige su comida.

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De pueblo o no, esa joven era igual que ellos. Saba con exactitud cmo conseguir lo que quera en el momento que quisiera.

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Pese a haber impuesto sus propias reglas, Marty no quera estar de manos cruzadas. Para l, la forma de ganarse la vida era su oficio y al mismo tiempo su pasatiempo. Empezaba a ocasionarle desazn estar parado en un mismo punto sin hacer nada. Poda beber, fumar, follar o mezclar todos los estupefacientes posibles las veces que quisiera pero le faltaba ese plus que le otorgaba su trabajo. Dndole vueltas a la cabeza dio con una idea que le sera de ayuda para combatir el mono que le produca estar fuera de servicio. No levantara sospechas y al mismo tiempo lograra algo de dinero para mantener sus vicios. A Ringo le pareca bien. Su compaero pensaba y l se limitaba a ejecutar las ideas tal y como estaban descritas sobre el papel aunque no siempre estuviera de acuerdo. l sola reaccionar con un chispazo y le costaba detenerse a pensar antes de actuar. Eran dos formas diferentes de enfocar la profesin y la suya se vea limitada por sus pocas ganas de darle cuerda a la sesera. Marty se hallaba sentado con la espalda apoyada sobre un roble, de gran circunferencia, capaz de albergar ms de seis personas agarradas de la mano acorralando su tronco. En su copa, unos gorriones canturreaban al unsono mientras se seguan los unos a los otros, volando a gran velocidad de una rama a otra con increble pericia. l nunca haba entendido cmo podan sobrevolar los pjaros espacios tan pequeos sin rozar un pice las hojas. Supona que as seguira siendo hasta no encontrar un experto en aves. Pasaba las hojas del Heraldo del Rgimen minuciosamente, sin prisa alguna, leyendo nicamente los ttulos de las noticias en busca de su objetivo. En su boca bailaba un bolgrafo rojo con uno de los extremos carcomidos a raz de las continuas mordidas. Cuando encontraba algo interesante en el peridico, acentuaba las crnicas con un gran crculo y dependiendo de lo valioso que fuera, anotaba algunos apuntes destacando ms si cabe la opcin. Saba que no podran quedarse all eternamente as que las ganas de representar la nueva funcin afloraron. Tras leer la prensa desmig una piedra que, para su sorpresa, haba encontrado en el fondo del bolsillo de su vaquero. La mezcl con la mitad de un cigarro en su mano y dndole la vuelta sobre un papel lo empez a liar ayudndose del filtro del pitillo. Una vez terminado, se llev el dulce a la boca y con cuidado arranc el algodn con sus dientes. Quedaba un detalle antes de disfrutar del momento al amparo del viento y

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con los rayos del sol tosindole a la cara. Busc su paquete de Trujas y despoj un trozo de cartn como si estuviera deshojando una margarita. Lo enroll de forma circular y lo complement al canuto que se haba preparado. nicamente faltaba encenderlo, recrearse en soledad y esperar a verse seducido ante una nueva improvisacin. Para mantener fresco su aliento masticaba un chicle de menta. Lo tir al suelo y toc el timbre un par de veces, esperando en el rellano a que alguien le abriera la puerta. Eran las cinco de la tarde e iba vestido completamente de negro, con unos pantalones de pana y una camisa de rayas grises, oscuras, sin robar el protagonismo al color principal de su vestuario. Para protegerse del cierzo, a modo de escudo, llevaba una parka que lo cubra hasta un palmo por debajo de la cintura. Leo, me llamo Leo. Recurdalo se repeta una y otra vez para meterse en el papel. Se oan voces en el interior de la casa pero nadie vacil para recibirlo. Volvi a presionar el timbre con estrpito, acompaando el sonido esta vez con unos toques en la puerta. Quin es usted? pregunt un hombre de mediana edad y con cara de no haber descansado mucho; as lo delataban sus hinchados prpados. Detrs, envolviendo su brazo con melancola, una mujer miraba con los ojos ausentes. Era su esposa. Buenas tardes. Mi nombre es Leo y vengo a entregar un libro a Don Jess Sanz. Es aqu donde vive? Se vea que l no se cuidaba mucho. La barriga iba conquistando terreno al cinturn y la grasa empezaba a acumularse redondeando las formas de su cara. Ella, en cambio, pareca ms joven aunque probablemente era una apreciacin debido a su cuidada imagen. Era morena, de media melena, con el corte justo por encima de los hombros. Su cutis refulga y el carmn de sus labios arda. El abatimiento y la tristeza tambin florecan en su rostro, a juego con el de su marido. Aqu es donde viva. Mi padre muri hace dos das contest la mujer. Cunto lo siento! Vaya metedura de pata. Djeme mostrarle mi ms sincero psame por la prdida de su padre se exculp respetuosamente dirigiendo su mirada hacia la seora. Puede que no sea el mejor momento para mi visita. No querra molestarles. Es tan bueno o malo como otro cualquiera. Qu es lo que desea? pregunt ella repasando la vestimenta de Leo.

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Yo vena a entregar un libro que haba pedido el difunto. Me dejan pasar y les explico todo mejor con ms detalles? No tena constancia de que mi padre tuviera una voluntad pstuma, no nos haba mencionado nada en casa. Vaya cabeza, lo siento, se me haba olvidado hacer las presentaciones. Mi nombre es Beln y el de mi marido, aqu presente, Jaime. Por favor, no se quede ah. Entre. Muy amable. T sabas algo de esto, cario? Ni la ms remota idea. Ya sabes cmo era, haca lo que le daba la gana sin consultar a nadie era la primera vez que Jaime abra la boca, como si estuviera estudiando el comportamiento del vendedor. El hall era espacioso, con una alfombra blanca y negra de lana de alpaca dando la bienvenida. En el interior no quedaba rastro alguno de las piedras que daban un aspecto aejo a la fachada. Las paredes haban sido pintadas de blanco, con el propsito aparente de captar toda la luz que entraba por los amplios ventanales, recubiertos con marcos de madera. Dnde podra dejar mi abrigo? Traiga, yo se lo guardo estirando los brazos, la mujer pidi su prenda para depositarlo en un colgador con forma de palmera. Por aqu ejerciendo de anfitrin, el hombre le invit a seguirlo hasta que llegaron al saln principal. Vesta un pantaln de polister, color caqui; un cinturn negro, con hebilla plateada; un polo azul oscuro de cuello abierto y un jersey fino suspendido en sus hombros. Una gran chimenea dominaba el saln. Anexa a ella, descansaba una cesta de mimbre llena de troncos y sarmientos. Estaba apagada, aunque se podan ver las brasas a travs de la puerta de cristal. Justo enfrente, el sof; all es donde Leo se sent en compaa del seor. Era un mueble antiguo, cmodo al sentarse y con un diseo ergonmico; idneo para obligarse a uno mismo a descansar la espalda, recta, sobre l. De piel, realizado a mano, su tacto resultaba exquisito al tender la extensin de su cuerpo en el apoyabrazos. Desea tomar algo? se interes Beln. No, no se molesten. Estoy bien. Seguro? Yo iba a tomar una copa de vino con mi marido. Qu me dice?

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Si insiste en ese caso que sean tres. Muchas gracias pareca gente con recursos, por lo que imaginaba, tendran buenos vinos que ofrecer. Iba a desaprovechar la ocasin? Por supuesto que no. Ella se desplaz al mueble bar, situado a la derecha de la chimenea y, dubitativa, pregunt: Cmo lo prefiere, tinto o blanco? Blanco estara bien, si no le importa. Que as sea! aprob ella. Tomando la palabra, Jaime se dirigi a Leo, pues le haba causado cierta curiosidad su aparicin en escena. Dgame, qu es lo que andaba buscando Jess? No buscaba nada en particular salvo la bendicin del Seor. Perdn? sus palabras fueron acompaadas por un gesto de asombro. No se esperaba esa respuesta. Os hablo de esto. Leo abri la bandolera de cuero que traa consigo separando el cierre imantado con las manos. De su interior, sac una biblia de tapa dura; negra como el carbn, con letras doradas haciendo contraste. No lo entiendo, l ya tena una. Siempre la guardaba en su mesita de noche Jaime se rasc los muslos con las uas, como si algo le picara. Para qu querra una ms? Beln volvi con dos copas en la mano de colores dispares. Para su marido, un tinto de la tierra, crianza de 3 aos; para Leo, un merlot de cosecha de ese mismo ao. Para evitar ninguna mancha en la mesita de cristal que se eriga junto al sof, puso unos posavasos, hechos de caa de bamb, antes de colocar encima los vasos de cristal. Regres al mueble bar para coger su bebida y se sent en un silln contiguo, del mismo material que los asientos donde los dos varones se hallaban charlando. Se vea que iban a juego. Entiendo que pueda parecer extrao. Sin embargo, han de saber que la biblia que os traigo es especial. Se trata de una edicin limitada con apenas 2.000 ejemplares en el Estado. Se puede saber qu tiene de especial? se interes la seora.

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Lo que la hace especial es el prlogo, escrito por el Presidente de la Conferencia Episcopal Espaola, el obispo Ricardo Blzquez Prez. Por otra parte, la encuadernacin es de excelente calidad, acorde con el honor que supone tener esta obra entre manos. Pueden echar un vistazo si as lo desean. Supongo que no ser gratis pregunt la hija del fallecido al estudiar el interior del libro. Supone bien. Sali al mercado a un precio fabuloso, de 525 crditos y su padre anduvo gil para hacer el encargo Leo era inteligente, saba escoger muy bien las palabras consiguiendo que se fiaran de l. Lstima de su triste final. Puedo preguntar, si no es molestia, si tuvo una muerte feliz? No se enter de nada. Se puede decir que nos dej sin dolor la explicacin de Beln fue escueta, sin querer entrar en ms detalles. Cunto me alegra or eso! El Seor es bondadoso y sabe cuidar de sus hijos, sean cuales sean sus acciones en el pasado. Volteaba la copa dejando que los aromas del vino se esparcieran uniformemente, mirando a contraluz su color y textura. Dio un tenue sorbo y a continuacin Jaime formul una pregunta. Usted cree en los milagros, hijo? Por supuesto que s. As lo atestigua la palabra de Dios. Y usted? Haba perdido la fe. Hasta hoy. Hasta su llegada. A qu debo tal honor? Mi padre llevaba en estado de coma los catorce ltimos meses. El haber encargado su biblia desde la cama slo ha podido ser gracias a un milagro Beln cogi el turno de la palabra, dando un giro inoportuno al guin que Leo tena en la cabeza. Se qued inmvil por un instante; la saliva, se ausent en su lengua; el amplio saln, se fundi en un claustrofbico atad. Levant levemente la vista y vio algo que no se esperaba. A su llegada, no se haba percatado de la gran cabeza de jabal disecada que sobresala de la pared, desafiando la gravedad con sus afilados colmillos. A pesar de haberse enfrentado a situaciones parecidas antes, era difcil controlar sus impulsos de salir corriendo. De actuar as, no habra dudas: era un impostor. Para contrarrestar sus argumentos, haba que crear dudas, y para ello, necesitaba sentir el dulce calor de la uva fermentada en su reseco gaznate. Los milagros se suceden da tras da aunque el Todopoderoso no siempre reparte la suerte equitativamente. No, al menos, cuando ms se le necesita.

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Hay alguna razn para no echarle de nuestro hogar y avisar a las autoridades? el anfitrin fue tajante, cerril, mostrando jerarqua con una voz grave. Desde luego, yo soy reacio a seguir mintiendo; lo fui desde el principio necesitaba detener las agujas del reloj de alguna forma para buscar una salida. Somos todo odos. Tiene cinco minutos para justificarse antes de ponerlo de patitas en la calle amenaz Jaime. Volvi a coger la copa, sostenindola en su palma, como si estuviera pidiendo un baile a una dama. A los pocos segundos de haberlo degustado, disfrut con el dulzor afrutado del vino en su paladar. Tras su melancola, pareca que Jaime disfrutaba con la situacin, esperando, quizs, poder lanzar la impotencia de los ltimos meses contra algo concreto, contra alguien real. Muy bien, tienen todo su derecho. Regento una librera familiar junto a mi padre. El negocio iba bien al principio, con sus meses de picos y sus respectivos meses de ventas escasas. Sin embargo, hace tres aos nos encontramos de bruces con una orden de los Ipodeus. En dicha nota, instaban a todas las libreras a dejar de vender libros de escritores cuya lealtad al Rgimen no estuviera contrastada. Daba igual que hubieran pasado los cortes de la censura, que fueran textos de arte o de viajes. Nos obligaron a entregarles nuestro material para ver cmo le prendan fuego a lo que deban ser nuestros ingresos. Eso es lo que se debe hacer, bravo por ellos! Hay que tener mano dura con esa gentuza que se cree superior al resto y pretende evangelizarnos con impdicas mentiras exclam la mujer con un tono de voz exacerbado a la vez que convincente. De todas maneras, qu tiene que ver con que intente colarnos un libro? Jaime pretenda ser arisco, mostrando escepticismo ante el intruso. Fue el momento escogido para derrumbarse. Manos a las rodillas, cabeza gacha y la vista clavada en el suelo. Tras entrenarse en soledad, no le resultaba complicado hacer caer una lgrima por su mejilla si era menester. La situacin en la que se encontraba as lo requera. Si cualquier nio tena el poder de manipular a sus padres con el uso del grito y el llanto, por qu no seguir empleando las mismas armas si los resultados estaban contrastados? La idea fue ma y crea que nos sacara del atolladero. Necesitbamos vender los mismos libros con un catlogo infinitamente inferior y fue entonces cuando, a travs de un contacto, me enter de esta edicin limitada de la biblia en la que Ricardo Blzquez prestaba sus sabias palabras en el prlogo y contraportada. Enseguida contact con la editorial y realic la compra de la sagrada escritura en su totalidad, a espaldas de mi padre, an sabiendo las consecuencias que poda acarrear.

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Instante para mirar a sus espectadores y obsequiarles con el rostro de una persona abatida, llena de remordimientos. Punto lgido de la interpretacin, requiriendo su total concentracin evitndose as las lgrimas de cocodrilo, sustituyndolas por las de verdad. Secndose los prpados y el borde de sus labios, continu con el teatro: Lo normal en el negocio son los libros bajo demanda, o lo que es lo mismo, imprimir los ejemplares segn la peticin de los lectores. La compra de la edicin limitada de la biblia rompi esa regla, teniendo que hacernos cargo de los gastos por cuenta propia y de forma anticipada. Cuando se enter mi padre por poco no lo cuento y su ira e incredulidad forcejeaban a partes iguales. Acab convencindolo, hacindole ver que haba que tomar una medida arriesgada para una situacin complicada. Tuvimos buena acogida por parte de los clientes, llegndonos muchos pedidos de la obra a la vez. Estaba entusiasmado, se venda algn ejemplar y muchos otros estaban siendo reservados. El problema vino cuando esas reservas eran anuladas una tras otra. Yo no me lo poda creer y mi padre no paraba de reprenderme con sus palabras de yo ya te lo avis, yo ya te lo avis, te dije que pasara esto. Ah es cuando supe que no deba haber actuado en caliente, quizs demasiado tarde para mi desgracia. Haba conseguido ablandar el semblante de sus oyentes. Llegaba el turno de lanzar la traca final y ver los resultados. Las alarmas de su sentido arcnido haban desaparecido, tena va libre para relajar los msculos de sus extremidades. Es entonces cuando tuve que callarme y acatar las decisiones de alguien que llevaba ms tiempo que yo en el negocio. Tampoco nos quedaba otra alternativa y acced de mala gana. Empezamos a cobrar los honorarios a todas aquellas personas que hubieran solicitado la biblia con anterioridad, tanto si la queran como si no. Se daban casos en los que los pedidos los haba hecho alguien ya fallecido, situacin que nos beneficiaba al no tener que dar mayores explicaciones a los familiares. De verdad que lo siento, no era mi intencin engaarles. Estoy desesperado, no tenemos ms soluciones. Por mi parte, no pienso molestarles ms, me marcho. Los tena donde quera; dos marionetas con la cabeza hecha un lo despus de la desconfianza inicial. En sus planes no haba imaginado que se sucederan as los acontecimientos pero lo tena comprobado: no haba mejor actuacin que la de disfrazarse de villano para transformarse, a la postre, en vctima inocente. Los resultados acababan siendo espectaculares. Se levant del sof a cmara lenta, con los pasos bien estudiados, evitando el contacto visual con sus oyentes ms all de centsimas de segundo. Se movi arrastrando sus pies, cual zombi viviente, y cogi la sagrada escritura que descansaba sobre la mesita de cristal desde que Beln haba echado una ojeada.

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Consigui entonces su propsito. Haba logrado incubar una semilla de lstima en la propietaria, que buscaba la aprobacin de su marido con la mirada. Espere, no se vaya! Siento mucho todo lo que ha pasado, la manera en la que lo hemos tratado. No han sido das fciles para nosotros y el no haber descansado durante medio ao pasa factura. Me gustara ayudarle. Leo saba que lo primordial no era que ellos dieran crdito a su mentira. Lo verdaderamente trascendental era que l mismo se la creyera para aportar mayor realismo a la funcin. No se molesten, suficiente tienen con lo suyo. Quien se debera disculpar soy yo por haber osado entrar en su hogar con la mentira como bandera. l estaba de pie y ellos sentados. Desde luego, no era la mejor forma de pedirle perdn. Dejando su vaso de vino a medias, Jaime se levant con la conviccin de hacerle cambiar de idea. Me reafirmo en las palabras de mi mujer, djenos ayudarle. Cunto dice que costaba el tomo? Haba dicho 525 crditos. Claro que me siento culpable por lo ocurrido. Yo no podra cobrarles a ustedes ms de 475. Sera injusto y no podra reparar el dao aunque me confesara. Nada de eso. El precio es el que es. El Estado trabaja para el beneficio de todos nosotros aunque como en todo sistema, existen desajustes; como es su caso. Estoy seguro de que acabarn devolvindole la moneda porque nunca nos dejan tirados. De todas formas, mientras tanto prefiero echarle una mano antes de que haga cualquier tontera. Tiene algn ejemplar ms consigo? S pero Denos 5 biblias. Estamos seguros de que entre nuestros amigos habr alguien interesado. Tienen hijos que estn aprendiendo a leer y sera estupendo comenzar entendiendo mejor las palabras del Seor. De verdad que no tienen por qu hacer esto. No me gusta causar lstima a los dems. Me hace sentir dbil, y no lo soy definitivamente tena tomada la medida a su papel protagonista de indefenso. Contra mayor victimismo, mejor. Los camaradas estn para arrimar el hombro. De no ser por los Ipodeus, hoy no tendramos esta acogedora casa y estaramos murindonos de hambre. Adems, ellos se ocuparon de proveernos con los medicamentos necesarios para mi padre; en paz descanse Beln dio las gracias al relicario que llevaba de colgante dndole impetuosos besos.

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Yo jams he dudado de ellos, el problema es que para nuestro negocio ha sido un duro revs. Dentro de unos aos, cuando se ocupen de compensar al gremio, lo ver con otros ojos estoy seguro. Qu le debemos? consult el marido. Los 5 ejemplares hacen un total de 2.625 crditos. Djenme rebajarlo redondeando la cifra, os lo ruego. Con 2.600 bastara. No vamos a pelearnos por esa cuanta. Aguarde aqu un momento se excus Jaime. Dej la habitacin rumbo a las escaleras en busca del dinero. Desde el saln se oa su rtmica respiracin debido a su baja forma fsica. Al dejar de escuchar el crujir de la madera los jadeos cesaron. Al menos se perdieron en el silencio. Dnde vive usted? las palabras de Beln resonaron en su cabeza como el badajo que dobla las campanas. No estaba dispuesto a participar en un posible interrogatorio, as que decidi dar largas desvindose de la pregunta. A decir verdad, en ninguna parte, seora. Me muevo tanto, dejando atrs tantos pueblos y ciudades, que no se puede decir que pertenezca a un lugar en concreto. Resultar triste no tener dnde volver, dnde plantar las races. Al final, uno se acostumbra a sus circunstancias. Debemos agradecer a Dios por lo que tenemos, sin quejarnos por nuestra suerte, sabiendo que hay otros hermanos en peores condiciones. Siendo buenos cristianos es imposible que nos deje tirados. Deseo lo mejor para ti, Leo. Estoy segura de que tus plegarias sern escuchadas. Creo tener algo para simplificar el trabajo al de arriba. Tmese esto, ver cmo le ayuda a conciliar el sueo. Se puso a mirar en la bandolera y tras rebuscar un instante, Leo estrech la mano de Beln colocando una henchida bolsa de plstico en ella. Le mir a los ojos, le arrull la mejilla con sus dedos y bes la mano donde haba depositado su regalo: la misma medicina que la conseguida por la hija de Rosario; Dexedrina. Vendr a verla si me necesita. Un placer. Ruborizada, iba a contestarle cuando hizo aparicin su marido en la sala. Traa consigo un fajo de cheques y una pluma estilogrfica. A qu nombre dirijo este pagar?

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Lo siento mucho, slo aceptamos dinero en metlico. No quiero que piensen que dudo de su honestidad. Sin embargo, nos hemos encontrado con ms de una sorpresa desagradable al ir a cobrar cheques que al final resultaban ser falsos o encontrarse sin fondos. Espero que lo comprenda, no quiero tropezar de nuevo con la misma piedra. Lamentablemente, en estos das que corren hay mucho sinvergenza sostuvo. Desgraciadamente, no disponemos de tanto dinero en metlico. Si le parece, le podemos dar hoy una parte, digamos 850 crditos. Es lo que puedo ofrecerle. As, puede volver pasado maana y recoger el resto. Yo no estar en casa, tengo que ausentarme una semana por un viaje de negocios pero Beln se podra encargar de entregarle lo que quede pendiente. Qu le parece la proposicin? Ser un placer contest Leo sonriendo a la mujer de Jaime. Me parece la mejor opcin. Como muestra de confianza, les dejar aqu los cinco ejemplares. Beln se ausent un momento para subir, escaleras arriba, a su dormitorio. All tenan guardado algo de dinero en una caja fuerte metlica, junto con las cartillas del centro de comida; un par de joyas, heredadas de su madre, y los carnets que les acreditaban como proveedores del Rgimen. Al reunir la cantidad acordada en un sobre, volvi tomando la chaqueta de Leo y zarp hacia el hall donde la esperaban. No se olvide su abrigo. Ya ni me acordaba de l, se estaba tan clido en el saln Aqu tiene el dinero. Me he tomado la libertad de meterlo en un sobre para que le sea ms cmodo llevarlo dijo Beln extendiendo su brazo. Se lo agradezco. Por favor, vistenos si vuelve a pasar por la zona. Espero que en tal caso las cosas le vayan mejor. Dele recuerdos a su padre de mi parte esta vez, Jaime le habl de forma afable. As lo har. No se pueden olvidar los buenos gestos de las personas de bien. Hasta la prxima, Jaime. Espero volverle a ver algn da. En cuanto a usted, Beln, nos vemos en un par de das si no es mucha molestia. Encantado de haber conversado con usted. Nos ha hecho olvidar nuestras penas durante un rato. Que le vaya bien respondi el hombre. Estar complacida de tenerlo de nuevo por aqu. Cudese recalc Beln. Se despidi de l por medio de un apretn de manos y dio un par de besos a la seora en la mejilla, uno de ellos cercano a la comisura de sus labios; en el lado donde Jaime no tena ngulo de visin. Dio media vuelta y camin por donde haba venido

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acompaado de una sonrisa triunfante. Ya era hora de dejar marchar sus preocupaciones despus de haber andado tan cerca de ser descubierto. Cmo le gustaba ese chute de adrenalina en el cuerpo! Conforme caminaba, busc una cpsula de Dexedrina, idntica al regalo que le haba entregado a la mujer de la casa, y se lo llev a la boca tragndosela despus. Se par, prendi un cigarro, y continu su marcha. Le esperaba una larga noche por delante.

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Su autor Mi nombre es Xabier Villanueva Amadoz, un joven escritor navarro, travel blogger y editor de contenidos. Para ms informacin, consulta mi perfil.

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